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Centro Histórico Abierto | ecosistema urbano lanzando un proceso participativo en Honduras

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El día 29 de Junio dio comienzo uno de los proyectos que estamos desarrollando durante estos meses: Centro Histórico Abierto, un proceso participativo para la transformación urbana del Distrito Central de Honduras. El proyecto está promovido por el BID —Banco Interamericano de Desarrollo— y por la Alcaldía Municipal del Distrito Central de Honduras.

Centro Histórico Abierto se incluye en el marco del desarrollo del nuevo Eje Urbano Ambiental del Río Choluteca a través del programa ICES (Iniciativa Ciudades Emergentes y Sostenibles) del BID. El proyecto propone una serie de herramientas que posibiliten un proceso de comunicación bidireccional entre las diferentes instituciones y la ciudadanía, permitiendo que el futuro desarrollo y transformación urbana del Distrito Central de Honduras se realice con el empuje y la creatividad necesarias.

Las distintas actividades propuestas tienen como objetivo reflexionar sobre el centro histórico y sensibilizar sobre el tema del espacio público para intentar extraer conclusiones y definir estrategias para lograr un espacio más habitable, más integrado socialmente, más sostenible y con una economía más activa.

El espacio público es donde tienen lugar la mayor parte de las interacciones que caracterizan un entorno urbano. Un espacio público rico es un espacio abierto, inclusivo, dinámico, diverso, un lugar de encuentro capaz de generar sinergias, un lugar para todos, en el que la participación de cada persona que lo ocupa, lo define y caracteriza. Igualmente un espacio público contemporáneo debe incorporar la dimensión digital, fomentando y multiplicando la interacción entre las esferas física y digital, interconectadas e interdependientes.

Por esta razón los temas que abordamos durante las actividades giran en torno al concepto de espacio público, como eje transversal que afecta y condiciona distintas esferas de la vida urbana: economía y sociedad, medio natural, seguridad o accesibilidad.

TEMAS DE PROYECTO

Diagrama de los temas de proyecto

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Las actividades se desarrollan online e in situ en diferentes ubicaciones del Centro Histórico de Tegucigalpa y Comayagüela. Una de las ubicaciones seleccionadas para la realización de las actividades es el MIN – Museo para la Identidad Nacional de Honduras, uno de los espacios activos del panorama cultural hondureño, institución que está ya trabajando desde la acción en la regeneración urbana. Ya introdujimos su trabajo en este post.

Los talleres in situ son concebidos para los distintos grupos de interés identificados en el contexto y con las herramientas y dinámicas más apropiadas para cada grupo. Los resultados generados a través de los distintos formatos participativos sirven para informar al propio proceso de transformación de la ciudad aumentando la conciencia ciudadana y generando un interés que permite impulsar el desarrollo económico y sostenible de dicha transformación.

 

Actividades in situ

Las actividades con las que comenzamos se centran en tres grupos:

+ Niños

El objetivo es acercar a niños y adolescentes al desarrollo de su ciudad a través de la reflexión y la creatividad, haciéndoles más conscientes de lo que sucede a su alrededor y de su propia capacidad de interpretación e intervención en el entorno. Con este objetivo hemos diseñado dinámicas y ejercicios de creación individual y de trabajo en equipo. Las creaciones individuales están concebidas de forma que, una vez realizadas, se puedan combinar para formar una instalación mayor que pueda ser expuesta posteriormente en las escuelas y en la plataforma digital. Los talleres infantiles incluyen una fase de reflexión y otra propositiva.

 

KIT TALLER INFANTIL

Ya en ocasiones anteriores (Asunción, Hamar, Exuma, etc) habíamos empleado  kits de participación escolar para niños de diferentes edades y los resultados siempre han sido extremadamente interesantes. ¡Estamos seguros de que también los niños hondureños nos sorprenderán por su fantasía y creatividad!

 

+ Estudiantes Universitarios

El objetivo de estos talleres es involucrar a los jóvenes universitarios y futuros profesionales de la ciudad en una actividad colectiva de reflexión urbana, prestando especial atención al espacio público, su calidad, desafíos y posibilidades. El taller se desarrollará en dos fases, cada una con unos objetivos específicos.

1. Reflexión
Esta tarea corresponde con la primera etapa del workshop (semana 1) e invita a los estudiantes a reflexionar sobre los espacios públicos existentes, detectando si están infrautilizados, en desuso y cómo se convierten en una oportunidad para la ciudad. Se realizará una identificación de problemas y oportunidades, mapeado de la ciudad, imágenes, vídeos, etc. Se fomentará igualmente que establezcan mecanismos de diálogo con la ciudadanía, y que así esta actividad pueda contribuir a fomentar su interés por la participación ciudadana y el nuevo rol del diseñador.

2. Acción 
Esta tarea corresponde con la segunda etapa del workshop (semana 2) e invita a los estudiantes a pasar a la acción, implementando los proyectos o una parte significativa de los mismos en el espacio público como prototipos de reactivación urbana. Los estudiantes trabajarán en equipos multidisciplinares utilizando diferentes medios en la producción y representación de las ideas. Esperamos que estas acciones sean verdaderos catalizadores del espacio público y sirvan como experiencias demostrativas de cómo un espacio público vivo y activo puede ser el motor de la transformación económica, social y ambiental del entorno.

Los estudiantes inscritos en el taller son 88 y provienen de las tres universidades más importantes de la ciudad, la UNAH – Universidad Nacional Autónoma de Honduras, la UNITEC y la UJCV – Universidad José Cecilio del Valle.

+ Agentes Activos

Dirigido a ciudadanos implicados en el presente y futuro urbano del Distrito Central de Honduras a través de iniciativas, emprendimientos, asociaciones, colectivos, centros culturales y buenas prácticas en general. El taller se fija el objetivo de fomentar un debate creativo entre los ciudadanos que han promovido iniciativas activadoras en la capital. Está enfocado principalmente en la mejora de la burocracia, las gestiones y la flexibilidad administrativa para permitir fomentar más iniciativas culturales, sociales, organizativas y el emprendimiento.

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Foto: Lee Jaruzelski Reyes

Actividades en línea

+ Plataforma web

Entendiendo la transformación de la ciudad como un proceso extendido en el tiempo, se crea una plataforma web con carácter informativo e interactivo. En la página centrohistorico.abierto.red se recopilan y se actualizan las informaciones sobre las actividades que se desarrollan en el marco del proyecto, mientras que en la sección de Documentación se recopila documentación de consulta pública sobre estudios previos realizados por entidades como el BID y la Municipalidad, así como una base de datos de buenas practicas urbanas sobre los temas que se tratan en el proceso participativo.
La web pretende ser un contenedor de información de todo el trabajo elaborado hasta la fecha y las actividades objeto de este proceso participativo. Un nodo de información que articule todas las actuaciones y su proyección hacia el futuro. Un punto de información sobre lo que está aconteciendo ahora y las posibilidades futuras para convertirse en una web de referencia para la transformación urbana del Distrito Central.

CENTRO HISTÓRICO ABIERTO HOMEPAGE

Plataforma web centrohistorico.abierto.red. Foto de cabecera : Nan Palmero (CC BY 2.0) – Flickr

+ Plataforma de participación

Como en proyectos anteriores, también para el Centro Histórico Abierto hemos utilizado nuestra plataforma de participación digital Local_In, adaptada para este proyecto en la gráfica y en el contenido. Esta parte interactiva de la plataforma web se centra en el mapeo colaborativo de mensajes ciudadanos (ideas, iniciativas, recuerdos, etc.) geolocalizados sobre el área de intervención. Su diseño permite la publicación, por parte de cualquier ciudadano, de mensajes breves con imágenes, enlaces o vídeos adjuntos, así como la navegación por los mensajes ya publicados filtrándolos por categorías temáticas y etiquetas descriptivas.

PARTICICHA! PLATAFORMA DIGITAL

Plataforma digital de participación ciudadana

Estamos encantados de empezar esta nueva y apasionante experiencia, y además contar con la colaboración de Mónica Reyes y Óscar Cartagena, nuestros colaboradores locales, personas clave para el éxito del proyecto.
En breve compartiremos con vosotros las novedades y actualizaciones desde Honduras; mientras tanto podéis seguir la evolución del proyecto en la plataforma web y en la página Facebook.

Nuestros colaboradores locales Mónica Reyes y Óscar Cartagena. Foto: Lee Jaruzelski Reyes

Los materiales para los talleres antes de entrar en la maleta

En los próximos posts os contaremos en detalle los resultados de los talleres de esta primera semana y el programa para la segunda!

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ecosistema urbano en el 4º encuentro de paisaje, valencia

Category: ⚐ ES+ecosistema urbano+eventos+noticias+paisaje

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El próximo 23 y 24 de Octubre participaremos al 4º encuentro de paisaje organizado por arquitectespelpaisatge, agrupación constituida dentro del Colegio de Arquitectos de la Comunidad Valenciana (COACV), con la finalidad de promocionar y desarrollar actividades relacionadas con el paisaje rural y urbano. El encuentro se tendrá en el Jardín Botánico de la Universidat de Valencia.

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“Umbracle del Jardí Botànic de València zinc” by Joanbanjo –

El tema del encuentro de este año es “alianzas que hacen paisajes“, una reflexión sobre proyectos y experiencias que parten del entendimiento de la vivencia del lugar y que incorporan el discurso y lógicas que le preceden. Experiencias que hablan de participación sin olvidar ninguno de los elementos que hacen que estos paisajes sean lo que son. En definitiva, alianzas, que hacen paisajes.

El encuentro contará con la participación de otros profesionales del sector como Paisaje Transversal, Grupo Aranea, Imma Jansana, Fundació Assut, Jose Luis Taborda, Manuel Borobio, Shilley Egoz, editora del libro The Right to Landscape,

y Carles Llop – aquí en una entrevista realizada por Zuloark con motivo de la Declaración Universal de los Derechos Urbanos.

¡Nos vemos en octubre en Valencia!

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Descubriendo el MIN | Museo para la Identidad Nacional de Honduras

Category: ⚐ ES+arquitectura+arte+ciudad+creatividad+espacio público

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En estos últimos meses estamos trabajando sobre un proyecto de participación ciudadana en la capital de Honduras, el Distrito Central, constituido por las ciudades de Tegucigalpa y Comayaguela.
A finales de Abril tuvimos la oportunidad de realizar un primer viaje a Tegucigalpa para conocer un poco más sobre esta ciudad y tomar contacto con los agentes locales más activos de la comunidad.

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Entre las realidades más interesantes, descubrimos el MIN – Museo para la Identidad Nacional, una interesante institución que está liderando un proceso de regeneración urbana y activación del centro histórico.
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El MIN es una institución que representa lo que normalmente llamamos catalizador urbano; ya que además de ser un interesante Museo que acoge exposiciones permanentes y temporales sobre la historia y cultura de Honduras, se ha convertido en una referencia para toda la capital hondureña con la organización de actividades y eventos recreativos, culturales, lúdicos y de integración social en el espacio público.

Además de promover actividades formativas en el interior de su estructura, como el programa EDUMIN y el FILMIN, el Museo para la Identidad Nacional ha extendido su influencia positiva también fuera de su institución, comenzando un proceso de regeneración del espacio público en el espacio ubicado frente al edificio, el Paseo Liquidámbar.

En un contexto urbano donde la seguridad es un tema prioritario, condicionando muchas de las actividades normalmente posibles en el espacio público, el MIN constituye una fortaleza que cultiva la innovación social y fomenta el interés cultural entre los jóvenes de la ciudad, reconquistando y tomando la calle mediante la organización de eventos culturales abiertos a la ciudadanía.

El año pasado esta institución se dio a conocer a nivel internacional por la intervención “SombrillasMIN”, que consistió en la instalación de cientos de paraguas para constituir una cubierta multicolor dotando al Paseo Liquidámbar de una gran calidad urbana, acelerando su proceso de regeneración y permitiendo su reafirmación como espacio vivo del Centro Histórico de Tegucigalpa.

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Este año el MIN vuelve a proponer una nueva instalación artística en el cielo del Paseo Liquidámbar: PIXELESMIN. Los objetos que caracterizan la intervención de este año son botellas de plástico (de resinas 100% recicladas – patrocinadas por la empresa PEPSI), que con sus diferentes colores permitirán la creación de patrones gráficos y efectos ópticos dotando a la calle de una nueva atmósfera cromática y espacial.

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Además de ser una intervención artística low-cost de gran efecto, PIXELESMIN tiene también un valor social muy grande; ya que esta iniciativa ha sido lanzada mediante una campaña de crowdfunding que consiste en solicitar a la ciudadanía una donación de 20.00 Lps (0,80€) por cada botella instalada.
Esta aportación individual se compensa con una entrada gratis al Museo. El dinero recaudado será utilizado para financiar el programa EDUMIN (dirigido a subvencionar actividades artístico-culturales para los niños en riesgo social) y para financiar la próxima instalación artística en el Paseo Liquidámbar.

Nos parece una iniciativa inspiradora ¡y esperamos que el MIN siga trabajando con la misma energía!

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Plan CHA: el making of de la maqueta | video

Category: ⚐ ES+arquitectura+ciudad+comunicación+ecosistema urbano+espacio público+eventos+noticias+Plan CHA+urbanismo

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Hoy os presentamos el vídeo del making of de la gran maqueta del Centro Histórico de Asunción realizada en ocasión de la Exposición sobre el Plan CHA inaugurada el pasado jueves 14 de mayo de 2015, que os contábamos en un post anterior.  La maqueta ha sido realizada por un equipo de arquitectos y estudiantes consolidado a partir del taller #labCHA, y en particular por Jacqueline Jaquet, Daniel Barrientos, Aldo López, Cristian Carísimo, Laura Alejandra Colmán y Oscar Amarilla. ¡Un gran trabajo, literalmente hablando!

El vídeo ha sido grabado por Cristian “Gurú” Nuñez y editado por “Estiven”, ambos parte de la comunidad local que ha dado nacimiento a la primera escuela de cine de La Chacarita, donde jóvenes del barrio pueden acceder a una educación de nivel profesional en temas audiovisuales. ¡Uno de los proyectos piloto que se hacen realidad desde ya!

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Archiprix International – ecosistema urbano takes part in the Awards ceremony

Category: ⚐ EN+architecture+creativity+ecosistema urbano+events+urban social design+urbanism

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In the past two weeks, Madrid has been the capital of the most innovative and vibrant ideas coming from the academic environment worldwide. In fact, Madrid was chosen for the 2015 edition of Archiprix International, a biennial event that involves all schools worldwide in Architecture, Urban Design and Landscape Architecture to select their best graduation project.

The event consisted of two sections:

Towards a middle-out urbanism

All participants were invited to participate in the Archiprix International workshop, that took place at ETSAM. These best graduates from around the world form a unique group of young talented designers. From surgical interventions to visionary statements: the best graduates from all over the world were invited to Madrid and challenged to develop plans and design proposals in a multidirectional approach to the city. The workshop was conducted by DPA-ETSAM and Los Bandidos AG and tasks were led by emerging local practices.

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We were invited to be part of the jury to evaluate the projects resulted from the 7-day workshops and to present our overview and conclusions about this work during the final Award Ceremony that took place at Cine Callao on Friday May 8th.

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In our talk we reflected on the topics that emerged throughout the different proposals and groups. In addition to this, we presented our vision of how designers and architects need to equipe themselves to be able to deal with contemporary urban issues, what we understand is the new designer’s role and the importance of incorporating new tools in architecture.

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Belinda Tato talking about the variety of topics related to architecture

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Jose Luis Vallejo explaining the concept of “one-man band” in architecture

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Iñigo Cornago talking about the importance of bottom up actions

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Four projects from the Archiprix workshops

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Extensive presentation of the world’s best graduation projects, selected by 351 schools from 87 countries.

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Map of participants in Archiprix 2015

The jury comprised Eduardo Arroyo, Luis Fernández-Galiano, architect and editor of Arquitectura Viva, Anupama Kundoo, architect with her own practice in Auroville (India) since 1990; Zhenyu Li; and French landscape architect Catherine Mosbach. The jury reviewed all submitted entries at the ETSAM | UPM – Escuela Técnica Superior de Arquitectura de Madrid, Universidad Politécnica de Madrid, the co-organizer of the eighth edition of Archiprix International. The jury nominated 21 projects for the Hunter Douglas Awards and selected 7 winners out of these nominees.

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Winners of Archiprix International

Here you can have a look at all the selected projects and the seven winning projects.

The 9th edition of Archiprix International -2017- will be held in Ahmedabad, India.

It has been a great pleasure to be part of this inspiring event and getting a chance to see and hear how the most talented architects are thinking throughout the world.

We wish all of them the best luck for their brand new careers!

More info about Archiprix 

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El Plan Centro Histórico Asunción se presenta al público

Category: ⚐ ES+arquitectura+ciudad+comunicación+espacio público+eventos+Plan CHA+urbanismo

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foto: Juan Carlos Meza

El pasado jueves 14 de mayo culminó uno de los proyectos más extensos, intensos y complejos que hemos realizado hasta la fecha: el Plan Maestro del Centro Histórico de Asunción, que nos fue adjudicado por concurso el pasado verano y que hemos venido desarrollando desde entonces con un equipo a caballo entre Madrid y la conocida como Madre de Ciudades.

El evento que marcó ese momento fue la apertura, en el patio de la Casa de la Independencia de Asunción, de la exposición sobre el también llamado Plan CHA. El propio presidente de la República del Paraguay participó, junto a otras autoridades del estado, en la ceremonia de inauguración, durante la cual la ministra de Cultura presentó los detalles de la instalación, que permanecerá abierta al público varios meses para disfrute y conocimiento de todos los asuncenos.

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La ministra de Cultura, Mabel Causarano, y el presidente de la República Paraguaya, Horacio Cartes. Foto: Secretaría Nacional de Cultura

Por la tarde, tras la inauguración oficial, la exposición se abrió a la ciudadanía con una presentación de los autores del plan (representados por José Luis Vallejo y Juan Carlos Cristaldo) y un evento simbólico de entrega del Plan Maestro a todos los asuncenos que con tanto entusiasmo e interés han participado en el proceso de elaboración.

La pieza más espectacular de la exposición es la gran maqueta del centro histórico de la ciudad y del barrio de La Chacarita, realizada a escala 1:500, y que mide 8 m de ancho por 4 m de alto. Esta maqueta sintetiza las diez estrategias institucionales, 100 acciones y 40 proyectos piloto propuestos por el Plan CHA en una única visión global que permite apreciar la complejidad de todas las propuestas en su conjunto, así como mostrar visualmente la escala de la intervención.

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foto: Marcelo Kublik

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foto: Leonardo Méndez

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foto: Juan Carlos Meza

En otro de los muros se presentan “los rostros del CHA”, un mosaico de fotos de ciudadanos que participaron en los talleres organizados durante el proceso de diseño, así como una gran foto aérea que permite ver la relación del CHA con la Avenida Costanera y la bahía. Este panel (de 8,80 x 1,50 m) recibe a los visitantes de la muestra en su acceso al patio, y combina fotos de Juan Carlos Meza y Santi Carneri.

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Foto: Derlis Salinas

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foto: Juan Carlos Meza

Diez atriles acompañan al visitante en su visita describiendo diversos aspectos del Plan CHA, tales como el proceso participativo, las actividades de mapeo o relevamiento llevadas a cabo por estudiantes universitarios, etc. En otras mesas se presenta el documento completo de las 10 estrategias institucionales y de los Proyectos Piloto para que el público pueda consultar los detalles de la propuesta y todo el material original producido durante el proceso de diseño. 15 maquetas a escalas 1/400 y 1/200 ilustran posibles formalizaciones de lo que llamamos catalizadores urbanos (edificios en el tejido del CHA), así como las edificaciones futuras propuestas para el frente fluvial (avenida Costanera) y para la zona del Puerto.

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foto: Juan Carlos Meza

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En la exposición se presentan también dos audiovisuales que muestran todo el proceso del Plan CHA, incluyendo los talleres de participación, las acciones institucionales y los proyectos piloto.

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foto: Juan Carlos Meza

Lo que para el equipo técnico y los participantes marca el final de un gran trabajo, para la ciudad no es más que un hito en lo que, esperamos, continuará como proceso activo e inclusivo de revitalización y regeneración urbana del centro histórico de esta gran ciudad.

En breve os contaremos más detalles sobre el Plan CHA… y lo que le sigue.

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ecosistema urbano en Beyond Building Barcelona Construmat

Category: ⚐ ES+eventos+noticias+tecnologías

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El próximo 22 de Mayo, Belinda Tato, en nombre de ecosistema urbano, participará en la mesa redonda “PROACTIVIDAD” en la Feria Construmat dentro del Bloque de ponencias INNOVACIÓN, BIM Y DISEÑO.

Desde Beyond Building Barcelona-Construmat se quiere impulsar el Área de Innovación para que la industria de la construcción conozca los nuevos escenarios que se presentan gracias a la aplicación de la tecnología para la producción de espacios habitables sostenibles e inteligentes.

Belinda compartirá mesa junto a Victor Kuppers, licenciado en Administración y Dirección de Empresas y Doctor en Humanidades y dedicado a la formación por vocación. Entre otras actividades imparte conferencias a padres sobre “Gestión del Entusiasmo en la familia”.

Tenemos curiosidad por saber cómo se desarrolla el debate y esperamos poder contribuir positivamente a perfilar esos nuevos escenarios en los que se ha de mover el arquitecto.

Aquí puedes consultar el programa.

¡Nos vemos en Barcelona!

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Colectivos para una arqueología del territorio – conferencia y exposición en Lisboa

Category: ⚐ ES+arquitectura+ciudad+noticias+urbanismo

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El próximo Martes 19 de Mayo, Belinda Tato participará en la conferencia internacional Colectivos para uma arqueologia do território, una actividad que se realizará en el ámbito del programa de doctorado Arquitectura dos Territórios Metropolitanos Contemporâneos del Instituto Universitario de Lisboa ISCTE-IUL.

La organización de esta iniciativa está a cargo de la unidad de investigación DINÂMIA’CET. Los objetivos del encuentro son: la consolidación de una línea de investigación sobre los territorios contemporáneos; la percepción de la nueva organizaciones colectivas de arquitectos; apertura del debate académico sobre los temas emergentes relacionados con la actividad de los arquitectos. Asociado a este evento también se celebrará una exposición de obras originales entorno al tema, estando las actividades insertadas en el Congreso internacional Optimistic Suburbia. 

Otros participantes del evento incluyen a Pedro Bandeira, Zuloark, atelierMOB, José Castro Caldas, Jorge Bassani, Projecto Warehouse y FAS-Fundo de Arquitectura Social.

La exposición estará abierta desde el 18 de Mayo al 5 de Junio.
Aquí puedes consultar el  programa del evento.

¡Nos vemos en Lisboa!

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Chatter: Architecture Talks Back, Exhibition at the Chicago Art Institute

Category: ⚐ EN+design+dreamhamar+ecosistema urbano+events+news+technologies

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Photo: David Schalliol

Last February we were invited by the Art Institute of Chicago, the second largest museum of United States after the Metropolitan Museum of Art, to participate in the exhibition Chatter: Architecture Talks Back, an exhibition curated by Karen Kice and Iker Gil. The exhibition explores the new possibilities that technology offers to communication in architecture, aiming to establish an ideal dialogue between architecture’s present and past. The thesis of the exhibition is that Chatter is the new way for architects to communicate their ideas; social media as Twitter and Instagram are nowadays working tools for architects to produce and present their work. The exhibition focuses on the creative process of some international architectural firms, such as: Bureau Spectacular, Erin Besler, Fake Industries Architectural Agonism, Formlessfinder, and John Szot Studio; and highlights how they conceive new designs and ideas that reflect upon and expand the legacy of their field.

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Cartoonish Metropolis, 2011. © Bureau Spectacular.

In this framework we were invited to exhibit our project Dreamhamar in the Gallery 283, in the section curated by Iker Gil, Director of the design publication Mas Context. In this part of the exhibition, that explores the multiple ways in which architecture can be communicated, our work represented the section “Empowering”, one of the concepts used to support the thesis of this section, together with others as “Challenging”, “Satirical”, “Collective”, “Revealing” and “Diagnostic“.

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Photo: David Schalliol

 

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Photo: David Schalliol

The projects presented in this space were produced by a range of practitioners worldwide: Ecosistema Urbano; over, under and pinkcomma; Mimi Zeiger and Neil Donnelly with the School of Visual Arts Summer Design Writing and Research Intensive; Koldo Lus Arana (Klaus); Project_ with Sarah Hirschman; 300.000km/s with Àrea Metropolitana de Barcelona; Luis Úrculo; and Christopher Baker.

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Photo: David Schalliol

 

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Photo: David Schalliol

If you are planning to go to Chicago, don’t miss it! It will be open from April 11th, 2015, through July 12th, 2015 in the Architecture and Design galleries in the museum’s Modern Wing.

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Networked Urbanism – Ecosistema Urbano workshop at Hong Kong Design Institute

Category: ⚐ EN+city+creativity+ecosistema urbano+networkedurbanism+social software

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Last January Ecosistema Urbano was invited to Hong Kong to take part in activities at two different events. We were invited to give a lecture and run a workshop at Hong Kong Design Institute and also be part of the MaD ASIA FORUM 2015 program.

Hong Kong Design Institute is an educational institution that adopts a “Think and Do” approach through contemporary curriculum and active collaborations with industry. HKDI brings together the strengths of the Design departments and offers programmes spanning across Foundation Studies, Communication Design and Digital Media, Fashion and Image Design, and Product and Interior Design.

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Our workshop aimed, not only at examining the physical dimension of the city, but also its social processes and fluxes, focusing in the quality of HK public spaces.

We believe that the reactivation of a public space cannot be addressed only by a conventional piece of art or urban design. A lively public space is a complex balance of overlapping layers which should also allow for improvisation and interaction; it is the platform for conversation and socialization and it should respond to the demands, desires and expectations of an increasingly plural society.

The transformation of a public space is not only about physically implementing a new creative urban environment, but also, and far more important, it is about building a community to support it, to care for it, to use it – before, during, and after its materialization. A designer’s role is not only to deliver high quality public spaces, but also to reflect on the many ways public space can contribute to foster or discourage social interaction. It is interesting to understand how the physical configuration of a space can condition our personal and social behaviour.

At ecosistema urbano we believe we have to work at different levels in order to achieve a healthy and sustainable public space. Our methodology focuses on three key factors:

Society. We believe it is necessary to empower communities to drive the projects that affect them, and therefore involve social layer in the design process, so social relevance can be guaranteed. It is necessary to invite citizens to take an active role in urban transformation.

Technology. We embrace technology as a means to enhance citizens’ interaction with each other and with the environment around them. As the digital-physical divide narrows and the possibilities multiply, technology becomes an increasingly significant element in urban social life.

Environment. Sustainability is not only an option anymore, but a must. Our work promotes the comprehension of the city as an open environmental classroom to raise awareness about ecological issues among citizens.

Within this framework, Jose Luis Vallejo and I led a 3-day workshop at Hong Kong Design Institute with students from the landscape program. The purpose of the workshop was to encourage students to reflect on the public space surrounding the school.

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The workshop consisted of three different actions:

FIRST ACTION

During the first task students had to explore the area, identifying both challenges and opportunities in the public space of this part of the city: East Kowloon, a newly built area with a lack of attractive public spaces. They had not only to observe and experience the space themselves but also to gather inputs and fresh ideas from other users and passersby.
In order to communicate and express their learnings and findings, they were expected to elaborate their ideas by producing a video.

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Today’s strong culture in the use of new media pushes us, designers, to find innovative ways of communicating our ideas beyond the conventional disciplinary tools. The easiness of spreading information through social media, reaching out a larger audience, presents new opportunities of raising awareness about urban issues, increasing social interest, and building up a stronger urban culture.

The definition and the testing of these tools is a fertile creative space where students and future designers can find new opportunities for development and innovation, where not only the very concept is important, but also the skills of storytelling and narration.

We believe Design Schools should explore these new ways of communicating and transferring ideas and knowledge to bridge the distances between disciplinary language and society’s interests. It is necessary to develop the appropriate tools and to establish a creative and efficient conversation between us, designers, and the citizens, as we no longer can think about creating a healthy and sustainable city without their engagement.

Many topics emerged from this explorative approach: the space for the visually impaired, the lack of activities and programs, the monotony of the current design and existing solutions, etc.

You can watch the videos produced here.

 

SECOND ACTION

The second purpose of the workshop was to launch the Hong Kong version of the local_in platform, an online platform designed to publish geolocated messages: users write their ideas, opinions, proposals or concerns in 140 characters and classify them by category, tags and location so that they can be viewed, rated and shared in real time.

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The digital platform enables users to work at two different levels:

Mapping: situations, problems, opportunities through images, video, descriptions, etc.
Getting into action: posting their designs, strategies, and solutions to reactivate and dynamize the existing spaces.

There is a color code in which RED stands for problems or challenges and BLUE for ideas and solutions.

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The interface is very intuitive and allows the user to visualize the information by topics and interests in any given area of the city. Students directly uploaded their findings and reflections to the online platform. The application is open source, designed and developed by Ecosistema Urbano and released under GNU GPL license.

The platform hongkong.localin.eu will remain online and open for further use by citizens.

 

THIRD ACTION

As a final and symbolic act representing the result of this reflection, a temporary balloon installation was implemented in the main public space at HKDI, the boulevar.

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A series of 500 balloons were put into place, red balloons standing for problems and blue for ideas, recalling the color classification used in the local_in platform.
The installation is a symbolic representation of the digital platform and the ideas shown were a selection of the many gathered by students during the neighbourhood exploration. The ideas written in the balloons drew the attention of other students and passersby, and many of them also became engaged in the process and decided to contribute with their own thoughts. This simple mechanism became a social catalyst, sparking conversations along the space, connecting people and encouraging the reflection about the space we live in, and finally also the ideal background for many selfies, instantly shared on the social networks.

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MaD ASIA FORUM 2015

In addition to this activity we also took part in the MaD ASIA FORUM 2015, a platform cultivating creativity and global vision among young people in Asia.

Founded in 2009, MaD (Make a Difference) inspires and empowers young people all over Asia to come up with creative responses to our time’s challenges. It has evolved as a collaborative platform of creative changemakers that works at the intersection of creativity, entrepreneurship, innovation and discovery to bring about positive changes in Asia.

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Jose Luis and I gave a lecture within the program and led two workshops titled “Designing Human Cities for the Digital Age” in which participants were challenged to interact and collectively think about ways of improving cities.

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Here you can find an interview (in chinese) published in NHET magazine.