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What does it all mean for an architect? Geography, “soil and blood”, I mean. Is it destiny?

Category: ⚐ EN+architecture

Luigi Ghirri, Marina di Ravenna

Today we publish an article written by Nathan Romero Muelas, a Spanish architect living in Denmark for more than ten years now. The article has been published in the danish blog

Immigration is setting Europe in a defensive mode, a state of mind that politically ranges from reluctance to paying lip service to universal solidarity. At the same time, we architects, and not only in Denmark, are busy again with questions of national identity and cultural legacy. Within academia and other architecture institutions, eyes are turning inwards to examine, for instance, all things “Nordic”. There are seminars galore on Nordic urbanism, or for example, on the possibility of a Nordic high-rise.

I’m interested in the timing of these two phenomena. Introspection is important. I guess societies, like human beings, need periodic diving into the oracular “know thyself “ of the Greeks. It usually happens when they feel questioned, or under pressure. I would like to know if this insistence in what we are, (Nordic or whatever), shares this menaced condition.

There have never been so many foreign architects and architecture students, working and living in Denmark. However, how different the situation, the mood, from not yet fifteen years ago, when I first arrived in Denmark. The Europan competition, the Erasmus program: Europe seemed open and enjoying, if I’m not mistaken, a moment of expansive optimism. Today foreigners populate our studios, working as interns mostly, in economic conditions at times worse than their Danish peers. They resemble more the southern immigration of the sixties, a working force that for some threatens the professional establishment, the architectonic version of the very publicised Polish travelling construction workers in Denmark.


But home is best 

In a refreshing essay, (“Drømmen om de smaa samfund”, 1977), Steen Eiler Rasmussen lucidly demolishes the myth of a well functioning small society. He remembers a priest during the German occupation of Denmark. After having spent some time at the Frøslev concentration camp, this priest praised emphatically the experience in the camp. It was a humane experience he wouldn’t have liked to miss: under a common pressure, facing a common enemy, solidarity, mutual care and….a certain cosiness (“hygge”), flourished!

The Biannual competition Europan, with all its limitations and flaws, is a visionary idea, the perfect antidote to nationalist architecture. In the next edition, Denmark has decided not to participate. I imagine there are well founded motives, and surely unrelated to my reasoning here. But let me propose a perverse motive, for argument´s sake: the outcome of Europan is uncontrollable, in principle everybody can win. There follows a compromise, (sadly a weak compromise, in some countries), to build the winning project. Now, let’s say a Chinese architect wins. Frankly folks, what can a Chinese architect possibly know about the arcane secrets of Nordic light? And more importantly: where do we fit this Chinese in the promotion politics of Danish architecture?


Photo: Kim Høltermand

Soil, blood and onions

Ever since I arrived to Denmark I have had the unsettling words of the Spanish architect Jose Antonio Coderch at the back of my mind. In 1960 he wrote an essay-manifesto, which was interesting, coming from the most individualist of architects. Its title was It is not geniuses we need know. In it, he wrote: “Let architects work with a rope tied to one leg, to stop them from staying too far from the earth where they have their roots, and the people they know best”. It made then a lot of sense: facing the all pervasive international style, it was a call for attention to the remainder of local building traditions but also hints at the idea that the artist, the architect, should only talk about what he knows well. And that meant then his origin. Despite of his connections to the Smithson’s, his belonging to Team 10 and winning the Milan Triennale golden medal in 1951, Coderch never really left Barcelona. But today I would argue that the exception is an architect that spends his entire life in the place he was born.

I go back to Altea, the Mediterranean town where I was born. I haven’t been here for a long time.  Instantly upon arrival, I realize I’m home. That is, my body does. It remembers. The pine trees, the agave, the hills. And, yes, the light, different from any other, and very dear to me. But then I realize that I have spent more time in Copenhagen or Madrid than in Altea, which I left at thirteen. What does it all mean for an architect?  Geography, “soil and blood”, I mean. Is it destiny?

I start thinking about notions like Mediterranean, and then Nordic. These are rich, multilayered concepts, and deserving all the scholarly attention they can get…provided we understand that we will not find a single valuable work of architecture that is pure, that isn’t changed, enlivened by the crossing of frontiers. Jacobsen, Aalto, Asplund, Utzon, carry their Mediterranean experience all through their work.  Sota, Fisac, Moneo, (who worked for Utzon), were in turn transformed by the Nordic lesson.


Because despite my beloved Coderch and today’s pushers of national architectures, architects do choose now the soil they live and work on. Unlike onions.

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Nuevos retos analógicos y digitales de la plataforma Local-in

Category: ⚐ ES+Cuenca Red+ecosistema urbano+internet+Plan Encarnación Más+proyectos+software social+tecnologías+work in progress


El pasado mes de Marzo 2015 en este post os presentamos la nueva y actualizada versión de Local-in (ex What if..?); en aquel momento estábamos optimizando Asumap, la plataforma de participación ciudadana realizada en el marco del proceso de socialización para el Plan Maestro del Centro Histórico de Asunción.

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Dibujo, Cine y Arquitectura | la interconexión que existe entre las tres disciplinas

Category: ⚐ ES+arquitectura+arte+colaboraciones+investigaciones


Hoy os presentamos un interesante post escrito por Rubén Palacios Lázaro, quien es arquitecto por la ETSAM desde el año 2000. Rubén desarrolla su profesión en el ámbito de la arquitectura, el diseño gráfico y la fotografía y actualmente está realizando la tesis doctoral en la Escuela Técnica Superior de Arquitectura de Madrid.

El mundo del cine, en su corta historia de vida, parece haber encontrado siempre puntos de encuentro con la arquitectura. Más allá de los paralelismos que se puedan establecer en sus propias evoluciones como disciplinas durante el siglo pasado, y en las relaciones compositivas, teóricas o espaciales, da la impresión de que sus creadores sienten una atracción mutua por sus obras y sus métodos de trabajo.

Arquitecto y cineasta, al enfrentarse a la creación de sus respectivos proyectos, comparten muchos de sus objetivos, entre ellos y principalmente, la construcción de sensaciones en el espectador y en el habitante que lo visualizará y experimentará, cuyo carácter definirá la esencia de sus obras.

Las teorías desarrolladas por el filósofo Gilles Deleuze en torno a la imagen, nos sugieren cómo ambos autores basan su pensamiento principalmente en “imágenes-movimiento”, que poseen una dimensión temporal y un carácter perceptivo, narrativo o expresivo, y que utilizan para imaginar acontecimientos evocadores de emociones que fijen el carácter dramático de sus ideas.

La naturaleza expresiva del cine, induce al director a concentrar toda su intención en generar impacto. El arquitecto entiende el espacio como el lugar donde se desarrollan experiencias, a través de las cuales se toma conciencia del mismo. Ambos autores, parecen coincidir en el empeño de construir el carácter del espacio y de la secuencia, desde la planificación y generación de unas emociones concretas.

¿Cuál es el papel del dibujo en este proceso de creación del espacio arquitectónico y cinematográfico?

La semejanza en muchas de las características de los dibujos realizados por el arquitecto y el director de cine, nos invita a explorar la existencia de una relación en su forma de mirar, en la manera de interpretar los espacios, de analizar las vivencias, los acontecimientos, de conectar las sensaciones, las imágenes, de entender la incidencia de la luz, de relatar, de recorrer, de aproximarse…, y a entender el modo en que el uso del dibujo sirve a esa mirada personal para construir un método personal de trabajo, un proceso de ideación donde el autor es a la vez creador y espectador de las imágenes que utiliza.

El “storyboard” podría definirse como el guion gráfico que prefigura los diferentes planos de la secuencia. Sin embargo, su práctica como instrumento creativo en el mundo cinematográfico, va mucho más allá de una función mediadora entre el guion y el rodaje. Su uso significa para muchos directores, una herramienta clave en la ideación de la secuencia y en la consecución de los objetivos emocionales que se pretende aplicar al espectador, base para la asignación del carácter que determine la obra cinematográfica.

Paris en una imagen de la película Inception

El boceto arquitectónico posee una función clara en la representación de las ideas y en la evocación de imágenes y pensamientos, que permite al arquitecto fijar sus intenciones y analizar la relación entre los distintos elementos que determinan el proyecto.

Partiendo de la idea de que la percepción del espacio arquitectónico puede estar ligada a su recorrido, el dibujo ayuda al autor a evocar imágenes mentales que construyen esa experiencia, contribuyendo a fijarlas y a ponerlas en relación, en el papel y en su mente.

Muchos de los dibujos conceptuales realizados por arquitectos y cineastas, parecen contener ya las ideas principales de la obra.  Los tipos de plano que ambos autores determinan desde la acción gráfica, asociados a las imágenes mentales que fluyen por sus cabezas, definen el modo en que se aproximan a la creación de una idea unitaria que caracteriza su proyecto.


Sergei Eisenstein manifestó desde su infancia un gran interés por el dibujo, dedicando parte de su tiempo a la elaboración de carteles propagandísticos durante el estallido de la revolución bolchevique.

Su fascinación por el modo en que los ideogramas japoneses generan conceptos nuevos, influyó determinantemente en la elaboración de sus teorías del montaje.

Los dibujos elaborados durante la creación de sus películas, buscan no solo determinar el punto de vista, el ángulo o la composición, sino la elección de aquellos planos que al ser enfrentados, generarán el impacto perseguido por el autor.


Bocetos para la película Iván el terrible, 1944.


Le Corbusier, a lo largo de su vida, hará un uso constante del medio gráfico, tanto en su formación pictórica como en el desarrollo de toda su obra arquitectónica. Sus apuntes y bocetos de viaje son documentos que reflejan la mirada del autor. El dibujo será para él, una herramienta clave en la gestación de sus ideas y en la concepción del espacio arquitectónico.

Su compresión de la arquitectura como “fenómeno de emociones” y sus referencias constantes a la “promenade” o paseo arquitectónico, le llevan a visualizar el espacio como una sucesión de estímulos dinámicos. Los croquis y bocetos realizados para la creación de proyectos como la Basílica de Ronchamp o la Villa Saboya, revelan el papel del dibujo en la visualización de experiencias o secuencias de acontecimientos.

Boceto para Villa Saboya - Le Corbusier

Boceto para Villa Savoya – Le Corbusier


Akira Kurosawa cuenta en su autobiografía cómo el dibujo le sirve de herramienta durante el proceso creativo de sus proyectos, y describe la doble función que le aporta, piensa para luego dibujar y dibuja para generar nuevos pensamientos.

La acción gráfica le permite tomar decisiones, encuadrar, elegir el punto de vista, clarificar las emociones de sus personajes, determinar los movimientos, la iluminación, concebir, materializar y plasmar las imágenes que pasan por su mente, desarrollar, ordenar y estructurar sus ideas.

Sus dibujos conceptuales, poseen una gran elaboración, adquiriendo casi el carácter de cuadros. La acción de la naturaleza queda reflejada constantemente. El uso del color, la definición de la luz y la expresión de cada personaje, tiene como objeto principal, la determinación del carácter de cada secuencia.

Diseño de personajes y Storyboard para RAN - Akira Kurosawa

Diseño de personajes y Storyboard para RAN -Akira Kurosawa


Alvar Aalto aborda sus proyectos con la necesidad de que la intuición dirija sus pensamientos. Al observar sus dibujos conceptuales, apreciamos inmediatamente el contenido emocional, desde el propio trazo, en la elección del punto de vista, y en cada uno de los detalles.

Su gesto gráfico parece estar unido a la mente, al instinto y al sentimiento. El dibujo le permite experimentar mentalmente el proyecto, prever las variaciones de la luz y visualizar el lugar desde el recorrido y el movimiento. Aalto dibuja el espacio en base a las experiencias, a su capacidad de suscitar exaltación.

Bocetos MUSEUM - Alvar Aalto

Bocetos MUSEUM – Alvar Aalto


Todos ellos, arquitectos y cineastas, desde la acción gráfica, parecen querer encontrar el carácter del espacio y de la secuencia que imaginan, su esencia y su capacidad de generar sensaciones.

Definir a través de un instante dibujado, un sentimiento. Utilizan como materia prima al espectador y al habitante que visualizará y experimentará su obra. Dibujan, idean y proyectan la emoción que construirá su espacio.


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Diseño Cívico | curso online de Domenico Di Siena

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Hoy os hablamos de nuestra colaboración con el proyecto Diseño Cívico desarrollado por Domenico Di Siena, quién muchos de vosotros seguramente ya conocen y que durante unos años ha sido parte de nuestro equipo.
Antes de todo vamos a descubrir un poco más sobre este concepto. El Diseño Cívico promueve dinámicas colaborativas para conseguir soluciones colectivas pensadas para el bien de una comunidad. El objetivo es trabajar sobre el desarrollo de proyectos cívicos es decir proyectos relacionados con la ciudadanía entendida como colectividad política.

Los resultados de un Diseño Cívico pueden ser Servicios, Espacios, Relaciones, Sistemas, Herramientas, Dispositivos, Métodos, Procesos, Estrategias, Políticas, Contenidos Audiovisuales y Aplicaciones Web y Móviles.

Domenico acaba de lanzar una plataforma para avanzar sobre la definición y la investigación sobre Diseño Cívico. Para descubrir un poco más os invitamos a ver este vídeo

El primer resultado de este trabajo es un curso online de la duración de 3 meses que empezará el día 28 de septiembre. El curso propone un recorrido para descubrir una nueva idea de Diseño basada en la hibridación de diferentes disciplinas, asociada a una importante reflexión sobre la territorialidad y los procesos de Inteligencia Colectiva.

Consta de 30 clases impartidas online por el mismo Domenico. Entre los diferentes temas abordados se presentará también nuestro proyecto Dreamhamar analizado como uno de los casos de estudio.

El curso nace gracias al apoyo y la certificación del Instituto de Arquitectura del Colegio de Arquitectos de Madrid.

Estructura del curso

+ 30 sesiones de 20 minutos
+ 3 meses
+ 3 sesiones live en streaming
+ 1 foro de debate exclusivo para los participantes
+ 1 grupo chat instantáneo tipo whatsapp (slack)
+ 1 proyecto colectivo para definir un modelo de red abierta de Espacios Cívicos
+ 1 seguimiento de proyectos de los participantes

Diseño de una red abierta de Espacios Cívicos

El curso será la ocasión para trabajar sobre un proyecto de red abierta de espacios cívicos.
Los participantes definirán a través de un proceso de codiseño qué es un espacio cívico y sobre todo cómo conectarlos entre ellos.

Un punto de partida será pensar cómo estos espacios promueven que la Ciudadanía pueda desarrollar proyectos sociales en constante conexión con las autoridades locales, los agentes económicos, los actores culturales y las universidades.

Descuento especial

imagen de Zuloark editada por Domenico Di Siena con logo diseñado por Francesco Cingolani

Ecosistema Urbano es partner del proyecto. Gracias a esta colaboración os ofrecemos un código de descuento que os permite ahorrar 10 euros en la matrícula.
El cupón descuento es: ecosistema.
Este descuento es valido para las primeras 16 personas que lo usen.

Para utilizar el descuento, visita la web añade el curso al carrito. A continuación en la página de pago podrás utilizar el cupón de descuento


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Centro histórico abierto | Mural de los deseos, instalación en el MIN

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Con este post cerramos la narración de las actividades del proceso participativo Centro Histórico Abierto en el Distrito Central de Honduras después de haber contado los resultados de los talleres con niños, instituciones, ciudadanos y agente activos y los éxitos del taller de acción urbana con los estudiantes universitarios.

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Centro histórico abierto | Taller de acción urbana con los estudiantes universitarios

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Uno de las principales acontecimientos del proceso participativo Centro Histórico Abierto en Distrito Central de Honduras, en el cual se desarrollaron numerosas actividades resumidas en este post anterior; ha sido la realización de un taller con más de 80 estudiantes provenientes de las tres universidades más importantes de la ciudad: Universidad Autónoma de Honduras, UNITEC y la Universidad José Cecilio del Valle.

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Centro histórico abierto | los resultados de los talleres en Tegucigalpa

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Como habíamos mencionado anteriormente, el pasado 29 de Junio dimos inicio al proceso participativo Centro Histórico Abierto, un proyecto que tiene el objetivo de involucrar la participación ciudadana en la transformación urbana del Distrito Central de Honduras, promovido por el BID y la Alcaldía Municipal.  El proyecto ha tenido una duración de dos meses, con el ápice de las actividades concentradas en dos semanas; del 29 de Junio al 5 de Julio y del 27 de Julio al 1 de Agosto.

En este post os contamos los exitosos resultados de algunos de los talleres, en los que han participado niños, agentes activos, ciudadanos e instituciones.

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looking at the invisible side of cities | the role of relationality in the urban context

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Today we publish a text written by Claudia Scholz and Louise Brandberg Realini.


What is the surrounding that influences the way we evaluate and imagine a single architectural building? The following text sets the stage for the interdisciplinary research project The role of relationality in urban transformation processes, about the conception of space and time in urban transformation processes. The study was driven by the question how the relational texture of a city influences urban transformations and how these transformations in turn change the city’s relational web over again. The text looks at the definition of the relational texture.

A building can never be isolated from the environment that surrounds it; and that does not merely include the landscape, which visually embrace the site, but also the images born out of diverse associations, all of which are legitimated by reasons of sensations. Memories and affections existing only in our imagination are not less real or of less importance. Their visual absence in the material world does not prevent them from influencing our behaviours and judgments in the same manner as physical objects do. We walk along streets for the most irrational reasons: for a particular bakery, a past encounter or just the way it makes us feel. Sometimes places become associated with an event, and we treasure them for that rather than for their form. Even if the proper buildings are gone, the memories linked to them may live on and continue to influence us. At other times, the arrangement of buildings may have become lived up with meaning. The buildings do not matter themselves but only as a configuration. Space in-between them makes them meaningful.

Beside the ‘invisible’ reality a single site may have, we also need to consider the ‘invisible’ relationships that every site has with its surrounding. Sometimes other sites are used to explain a specific situation; sometimes other sites make important issues more evident. Sometimes also buildings in their development process can be changed by their context, as the situation in itself could alter the building welcoming it to the context or rejecting it. Discussion around apparently unrelated objects may push the development in one or the other direction.

Hence, before intervening with something new in an existing network we need to understand and make sense of the situation we are in, what the surrounding is like beside its emblematic manifestations, its famous monuments, what are the visible and invisible relations, past and present ones, that may act on the new projects. Our thought is that in the ‘invisible’ we find important hints on how to handle transformation processes, set up projects and cues from which a particular architecture, something new, may emerge.
We would like to offer another view on the urban reality that may help to ground projects on the stories, not only the histories, of places. It is a loose framework for the design of architectural intervention, one that includes other views beside the one of the architect, the planner or the investor. The thought is to inspire architects and planners to generate new projects that emerge from within as being part of an existing reality.

The challenge therefore is to come up with something that would surface the underlying and rather ‘invisible’ relationships and reveal the finer nuances of our environment. These nuances escape the conventional reading of space and are not easily captured with the traditional tools of the architect. Synthetic observations rarely illuminate all existing dimensions.

To trace the invisible, the complicity and imaginative gift of the citizenry must be taken advantage of. Thus, we need to interview them about their day-to-day life, about their way of looking at the built environment. Starting with more personal questions as a way to warm up and to get to know each other, then we may question more general questions: What do they see? What do they cherish? Where do they pass day-after-day? Which places serve the people’s well-being? Which are their affective places? Is there something that could improve their quality of life? Afterwards we need to be more specific in regard to specific sites asking rather specifically for their perception of them: Do they know them and what do they think of their relationship to the surrounding? What followed should be a 10 to 30 minutes’ walk, where citizens show us a piece of their city bringing us to sites they like or even dislike, to places they often walk by or find particularly interesting in Lugano.

We end with a wide collection of urban stories: from a child’s accident on the main square, the routine of nightly walks in an inner urban green valley to the last singular tree along the lakeside, that subsequently can be coded to one of the five temporal time-frames (see table time-frame). It offers an understanding for which places may be altered and to which point, what would be welcomed and what would probably be rejected.

The urban stories are not only personal episodes. Many of the stories also belong to others or might have been experienced by others. Hence, they have a higher collective significance and are more present in the collective memory. These ‘collective places’ are not only conventional representative places, but also smaller venues like bars, bakeries and nameless streets.

An emotional colored map will emerge around the objects of investigation, where also series of links among sites become evident. These may help to understand its surrounding and hence, frame future intervention. This vision is another reading of today’s reality, where sites – beyond functionality, form and usability – represent the territory from the citizens’ point of view with its atmosphere, its emerging problems and themes. More than a must follow manual it is ‘food for thought’ that may help architects to take position, build structure and unite diverse parts of reality. It wants to unfold the values of those we build for today. Ignoring them, we risk that our designs are rejected or misunderstood. These values need a continuous assessment because as society change, also our behaviours change. To bring it further and work with digital tools would be a next step to do.

More information:
Scholz, C. & Brandberg Realini L. (2012) Multiple perceptions as framing device for identifying relational places, Swedish Design Research Journal, 2: 38-45

CLAUDIA SCHOLZ (March, BArch) and LOUISE BRANDBERG REALINI (March, BArch) are both
co founders of CODESIGNERS, a Lugano-based studio for architectural designs, strategies and research. The studio is involved in landscape design, strategic planning and consulting.