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Stortorget Square in Hamar is an incredibly lively place, even Sting says so !!

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Do you remember those drawings of our preliminary design for Dreamhamar project? And how Stortorget Square, the main public square in Hamar, was represented as a flexible and dynamic place for public events, concerts and gatherings? one-thousand-squares-01

Well, as many of our readers may know, after that initial phase we developed a complex participatory process (narrated in detail in our publication Dreamhamar – a network design process for collectively reimagining public space), that led to the urban design we finalized in 2012. The final spatial configuration of the main public space of Hamar is characterized by the presence of the Social Ring, an arena used as an ice skating area during the winter and as stage/meeting area/urban beach during the summer.


Since its construction was accomplished, Stortorget square fulfills its role as the main center of the urban life in the city. The Social Ring has truly become a landmark for Hamar and we are so pleased to discover at Stortorget’s Facebook page a great number of pictures showing so many different uses and users enjoying this reconquered public space.

Picture: Thomas Tapani Härkönen – from Facebook

Even if during last years Stortorget square hosted events of different kinds targeted at different social groups, satisfying the interests of many (kids playing gymnastics, classic music passionates, bikers, ice-skaters, Christmas tree lovers, etc…) without any doubt one of the most acclaimed event took place last August, gathering more than 8.000 people and completely filling the square at its maximum capacity.

Pictures from Facebook. Authors from top right: Glenn Sætre, Morten Aspeli (3 pictures), bottom: Torfinn Kringlebotn

On August 6th 2016 the concert of the world’s famous musician Sting took place at Stortorget. Local newspapers reported that it was a great success, and honestly, looking at the pictures it really seems so. We are so happy that one of our most loved public spaces, conceived with locals to be transformed into an icon of new ways of making urbanism, gained this visibility, not only because of the features of the place itself, but also for the importance of the event it hosted, becoming known to a larger audience.

Stortorget Square on the day of Sting’s concert. Source:

Sting performing in Stortorget Square. Source:

Further information (in Norwegian, of course) at here, here and here.

We hope many other events will take place at Stortorget, and that it will continue to be a great and liveful place!



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Chatter: Architecture Talks Back, Exhibition at the Chicago Art Institute

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Photo: David Schalliol

Last February we were invited by the Art Institute of Chicago, the second largest museum of United States after the Metropolitan Museum of Art, to participate in the exhibition Chatter: Architecture Talks Back, an exhibition curated by Karen Kice and Iker Gil. The exhibition explores the new possibilities that technology offers to communication in architecture, aiming to establish an ideal dialogue between architecture’s present and past. The thesis of the exhibition is that Chatter is the new way for architects to communicate their ideas; social media as Twitter and Instagram are nowadays working tools for architects to produce and present their work. The exhibition focuses on the creative process of some international architectural firms, such as: Bureau Spectacular, Erin Besler, Fake Industries Architectural Agonism, Formlessfinder, and John Szot Studio; and highlights how they conceive new designs and ideas that reflect upon and expand the legacy of their field.


Cartoonish Metropolis, 2011. © Bureau Spectacular.

In this framework we were invited to exhibit our project Dreamhamar in the Gallery 283, in the section curated by Iker Gil, Director of the design publication Mas Context. In this part of the exhibition, that explores the multiple ways in which architecture can be communicated, our work represented the section “Empowering”, one of the concepts used to support the thesis of this section, together with others as “Challenging”, “Satirical”, “Collective”, “Revealing” and “Diagnostic“.


Photo: David Schalliol



Photo: David Schalliol

The projects presented in this space were produced by a range of practitioners worldwide: Ecosistema Urbano; over, under and pinkcomma; Mimi Zeiger and Neil Donnelly with the School of Visual Arts Summer Design Writing and Research Intensive; Koldo Lus Arana (Klaus); Project_ with Sarah Hirschman; 300.000km/s with Àrea Metropolitana de Barcelona; Luis Úrculo; and Christopher Baker.


Photo: David Schalliol


twitter installation

Photo: David Schalliol

If you are planning to go to Chicago, don’t miss it! It will be open from April 11th, 2015, through July 12th, 2015 in the Architecture and Design galleries in the museum’s Modern Wing.

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Dreamhamar, selected as BEST practice by the Dubai International Award

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Best Practice Database

Best Practice Database

This week we come with some good news in a row! Some days ago, we were notified that our project dreamhamar has been awarded as BEST PRACTICE by the UN at the Dubai 2014 International Award for Best Practices to Improve the Living Environment.

The Spanish submissions to this award have been highly appreciated: 62 of them were labelled as GOOD practices, 17 as BEST practices and 2 selected for the international AWARD.

From now on, the project will be part of the UN-HABITAT Best Practice Database. It’s our third project to join that list, together with the previously selected Plaza Ecópolis and the Ecoboulevard. The project will also be showcased in the Décimo Catálogo español de Buenas Prácticas and added to the “Ciudades para un Futuro más Sosteniblelibrary, CF+S” online library.

Here is a short video about the methodology (Dream Your City) we used in the dreamhamar project in Norway:

You can find more about the project on the website and on the recently published book “Dreamhamar: A network design process for collectively redesigning public space”, which explains the project’s actions and methods in great detail.

See the previous posts about dreamhamar.

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El libro de Dreamhamar, mención en la BIAU

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El libro de Dreamhamar

Vista del interior del libro, mostrando el calendario de desarrollo del proyecto

Nuestro recientemente publicado libro Dreamhamar: a network design process for collectively reimagining public space ha sido seleccionado, con una mención, entre las publicaciones premiadas en la Bienal Iberoamericana de Arquitectura y Urbanismo.

Lugadero, la editorial con la que hemos desarrollado este libro, tiene dos de sus publicaciones entre las premiadas. ¡Enhorabuena!

Ficha del libro en la BIAU: Dreamhamar por Ecosistema Urbano + Lugadero
¿Quieres un ejemplar? Puedes adquirirlo en la página de Lugadero


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dreamhamar contado como nunca antes: presentación del libro y exposición

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dreamhamar es el proceso de network design que llevamos a cabo alrededor del rediseño de la plaza principal —Stortorget— de Hamar, Noruega. Este proceso creativo se inició como un concurso internacional de ideas en 2010 y en julio de 2012 entregamos el proyecto de ejecución de la plaza.

Poco hemos compartido durante este largo tiempo sobre el proyecto, el proceso participativo y las vicisitudes de abrir una pop up office y trabajar codo con codo con la comunidad local. Ha sido un proceso apasionante, intenso y lleno de todo tipo de anécdotas; una experiencia única que nos permitió trabajar sobre un espacio que literalmente habitamos durante 4 meses, ya que nuestra oficina estuvo localizada precisamente allí, frente a Stortorget.

Recopilar, ordenar, cribar y presentar la información producida ha sido una enorme tarea. La voluntad de mostrar y contar esta información en un libro nos ha obligado a realizar una labor de síntesis que por otro lado ha resultado muy esclarecedora. Con este post queremos contaros el proceso que hemos seguido, mostraros unas primeras imágenes del resultado e invitaros a su presentación en público.

dreamhamar book - interior

dreamhamar book – interior

Volver a contar la historia

Acabado el proceso participativo, que tuvo lugar entre los meses de agosto y diciembre de 2011, redactamos un informe para el ayuntamiento contando lo que se había hecho desde distintos puntos de vista. Nuestra idea inicial era pulir ese documento, convertirlo en un libro y hacerlo público. Pero pronto nos dimos cuenta de que para hacer todo el proceso inteligible y, sobre todo, facilitar el aprovechamiento práctico del conocimiento generado necesitábamos contarlo de otra manera. Tras meses de redacción y revisión en inglés y noruego, el resultado es una forma de contarlo, de muchas otras que podría haber, que creemos que es más estructurada y fácil de “navegar”, leer y consultar.

Revisar el proceso de forma (auto)crítica

Uno de los valores más claros de plantear una metodología definida aun sin precedentes directos es el de la experimentación. Pero ese valor no trascendería más allá de la experiencia concreta si no fuéramos capaces de extraer conclusiones con vistas a mejorar el proceso y repetirlo en otra ocasión. De modo que, junto a varios colaboradores del ámbito de la sociología urbana y la antropología, realizamos una revisión del proyecto, repasando las herramientas y metodologías utilizadas, explicitando nuestras propias impresiones tras la experiencia directa, destacando cosas que funcionaron bien y aspectos que habría que mejorar en el futuro, y tratando de condensar todo ello en una serie de conclusiones que pudiéramos compartir.

Clasificar, seleccionar y reelaborar materiales

dreamhamar nos dejó con una cantidad ingente de materiales de todo tipo. Notas escritas en cuartillas y postales, comentarios y posts publicados en la página, paneles con propuestas de proyecto hechas por estudiantes, cartones con esquemas dibujados durante los talleres, dibujos hechos por los niños en las escuelas, documentos impresos y digitales, maquetas, vídeos y sobre todo muchísimas fotografías de todo el proceso. Desde el principio tuvimos claro que para poder mostrar y compartir posteriormente el proceso teníamos que poner especial cuidado en documentarlo muy bien, y así lo hicimos. El resultado es que, a la hora de recapitular y contar el proyecto, hemos echado en falta muy pocas cosas, pero nos hemos tenido que enfrentar a la difícil tarea de ordenar, cribar, seleccionar y formatear todo ese contenido que sí tenemos.

Maquetar, revisar, maquetar, revisar…

Y por último, montar el libro. Para ello contamos con Lugadero, una joven editorial de Sevilla que desde el principio vio muy claro el proyecto y apostó sin dudarlo por su publicación. Con ello comenzó un largo proceso de pruebas y maquetas para encontrar una estructura adecuada, y después un aún más largo proceso de revisión y ajuste. En la carpeta del proyecto tenemos cerca de 40 borradores llenos de anotaciones, correspondientes a otras tantas vueltas de revisión. Algunas parciales, otras específicas para revisión de textos o gráficos, y otras, la mayoría, mucho más completas y exhaustivas.

Y por fin… el libro

Gracias a la paciencia y dedicación de todos los que han participado en esto, podemos por fin presentar una edición muy cuidada que, esperamos, permitirá al lector entender el proyecto en su totalidad y revisar al detalle nuestras reflexiones y conclusiones sobre lo que fue una gran experiencia piloto de network design y de lo que nos gusta llamar diseño social urbano.

dreamhamar book

dreamhamar book

Este es el libro que estaremos presentando en Lugadero mañana martes, aprovechando para inaugurar una exposición con materiales complementarios, algunos traídos casi directamente de nuestra última instalación en la Bienal de Venecia. ¡Os esperamos allí! Para los que no estéis por Sevilla, no os preocupéis, en breve os contaremos más sobre el libro y la manera de conseguirlo.

Fecha: martes 29 de abril de 2014
Hora:  20:30h
Lugar: Lugadero (C/Correduría, 5A, Sevilla)

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Dreamhamar + Den Kulturelle Skolesekken | Education, culture and ideas

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The Cultural Rucksack (Den Kulturelle Skolesekken) is a Norwegian national programme for art and culture provided by professionals in Norwegian schools. The programme helps school pupils to become acquainted with all kinds of professional art and cultural expressions. Last year Hamar Kommune decide to connect it with the project Dreamhamar which was at that point under development. This meant that 1292 students from different local schools joined dreamhamar providing their own ideas for the square Stortorget.

Kids drawings Cultural Rucksack 2011 - click to enlarge

Kids drawings Cultural Rucksack 2011 - click to enlarge

From fountains to hot dogs, from ice skating rinks to dancing contests, all sort of ideas emerged through the process and some of them made it through influencing the final design.

This year, again, the Kommune joined Den Kulturelle Skolesekken with Dreamhamar and our colleague Liz Eva Tollefsen is working on site, sharing with a new group of students the whole creative process as well as the final design we delivered last July.

Liz Eva Tøllefsen presenting the Cultural Rucksack

Liz Eva Tøllefsen presenting the Cultural Rucksack

We are really looking forward to see this year’s ideas and we hope kids get interested on urban landscape and design.

If you are curious about last year’s activities, you can check our Flickr galleries, featuring a small selection of the more than 1000 drawings and models we collected:

Drawings from Cultural Rucksack.
Models from Cultural Rucksack
More photos from Cultural Rucksack

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Dream Your City | Ecosistema Urbano at Venice Biennale of Architecture 2012

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Dream Your City - Ecosistema Urbano at the Venice Biennale of Architecture 2012

Dream Your City - Ecosistema Urbano at the Venice Biennale of Architecture 2012

Dream Your City - Ecosistema Urbano at the Venice Biennale of Architecture 2012

From past August 27th to November 25th, the Venice Biennale of Architecture, titled “Common Ground”, is open to visitors; and so is SpainLab, the Spanish pavilion, in which we were invited to take part for this edition.

The curators Antón García-Abril and Débora Mesa proposed us to show the way we work, according to the “lab” approach of the pavilion. We decided to do this with a single project, Dreamhamar, which incorporates many of the concepts, objectives and means that Ecosistema Urbano has been working on and is currently experimenting with: urban development, advocacy, citizen participation, workshops, digital tools, design, open culture, network learning, urban actions, network design…

We understand the role of the architect and urban planner is undergoing a huge transformation according to the new needs of contemporary society. This forces us to redevelop a whole “set of tools” to be able to meet these new needs and challenges. Under the title of DREAM YOUR CITY we explain these new tools or methods we are dealing with and the way we think network design can be applied to socially engaged designs for the creation of city spaces. This 90 seconds movie illustrates how we understand network design and how we specifically implemented it in Hamar or how it could be applied somewhere else.

Video by ecosistema urbano +

Considering the ephemeral nature of the exhibition, we chose to make it a simple, lightweight installation, consistent with the way we are used to work in this kind of projects: trying to get the most out of minimal resources and low-cost means. Almost all materials needed for the installation were taken to Venice by ourselves, as checked-in luggage.

The paint that covers the floor and the walls, made by urban artists Boamistura, transforms the perception and character of the space with a single intervention, bringing to the hall the look and feel of the previous PaintHamar urban action in Stortorget, the main square of Hamar. The natural light, the seats integrated on the floor and the trampoline all recall that outdoor public space and invite visitors to occupy it with their minds and bodies.

Seven small screens show videos telling different aspects of the network design process we deployed in Hamar, giving the visitor some brief glimpses of the variety and complexity of the project without trying to explain it thoroughly –which will be done soon in a more suitable format.

A series of real-scale pictures of various day-to-day objects that were used during Dreamhamar, some of them being physically on display, show the variety of work/life situations that the team had to cope with while working in this project both remotely from Madrid and locally in Norway. From the more disciplinary tools to objects related to social life or cultural events, they evoke the changing role of the urban professional.

Here are some quick photos we shot during the process, taken from the Flickr gallery.

Created with flickr slideshow.
We invite you to visit the installation, have some fun jumping on the trampoline and imagining you are in Stortorget, and share your thoughts –and your photos!– with us on Twitter, Facebook or just down here in the comments.

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#followcreative | boamistura

Category: #follow+#followcreative+⚐ ES+colaboraciones+dreamhamar

De nuevo viernes, día de #followfriday por twitter, y un buen momento para conocer gente o ideas nuevas antes de cerrar otra semana de trabajo. Hoy, dentro de la serie #followcreative, os presentamos un colectivo de jóvenes artistas que nos tienen fascinados desde hace tiempo con su trabajo, y con los que hemos tenido el placer de colaborar recientemente: boamistura.


Nacieron como colectivo a finales de 2001 en Madrid, y su trabajo abarca desde las tendencias más evolucionadas del graffiti y la pintura mural en las calles, a la ilustración, el diseño gráfico o la pintura de estudio, todo ello con una enorme variedad de registros y situaciones distintas. El propio nombre —del portugués “buena mezcla”— ilustra la diversidad de puntos de vista y estilos que componen el grupo, formado por artistas procedentes de diferentes campos como la arquitectura, la ingeniería de caminos, las bellas artes y la publicidad, pero con muchas otras cosas en común: la calidad de su trabajo, el compromiso social y cultural que subyace en toda su obra y el amor por el graffiti, el color y la vida. Como dicen ellos: 5 cabezas, 10 manos, un solo corazón.


En septiembre de este año tuvimos el privilegio de verles trabajar en directo sobre la plaza Stortorget en Hamar, el primer trabajo que hacían en ese soporte y con esa extensión, y que transformó un aparcamiento en una plaza tras apenas tres días de intenso trabajo sobre 1500 m² de asfalto.

proceso de pintado de Stortorget

proceso de pintado de Stortorget

pintura acabada

Podéis ver más fotos del proceso y el resultado en la galería de Flickr de dreamhamar.

Os invitamos a visitar su impresionante porfolio,  y a seguirles en Facebook y en Twitter.

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Tilbake fra Hamar

Category: ⚐ ES+dreamhamar+work in progress

Tras cuatro meses de intenso trabajo en el proyecto dreamhamar en Noruega, la semana pasada los últimos miembros de Ecosistema Urbano desplazados allí para trabajar en directo en el proceso de network design volvimos de Hamar a nuestra oficina en Madrid.

Nieve en Stortorget, Hamar

Dejamos Stortorget, la plaza donde han estado sucediendo todo tipo de cosas desde que llegamos, cubierta con las primeras y tardías nieves del invierno noruego y amenazada por la invasión repentina de los coches, que siempre pugnan por volver. Las últimas reuniones clave, los últimos trámites, el rápido desmantelamiento de lo que durante ese tiempo fue un espacio de trabajo para nosotros y para los ciudadanos de Hamar, y finalmente la entrega de varias llaves y unas cuantas bicicletas. Lo último, apagar la calefacción.

Evento LightHamar

El pasado sábado 3 tenía lugar LightHamar, el último evento de la fase intensiva de participación in situ, con la aspiración de ser sólo el comienzo de otro proceso más lento y más profundo de cambio, de construcción de un espacio público, de un lugar, y de creación de una comunidad abierta capaz de darle vida.

A partir de ahora nos dedicaremos a seguir impulsando ese proceso desde aquí, y a dar respuesta al desafío de recoger, procesar, digerir y comunicar los resultados de varios meses llenos de talleres, acciones urbanas, debates, encuentros, conferencias, eventos, visitas y colaboraciones que han comenzado a convertir el espacio de un aparcamiento en un lugar para la ciudad. Es ahora cuando tenemos que hacer todo aquello que no ha sido posible o pertinente hacer durante el trabajo (a veces muy duro, a veces muy gratificante) en Hamar.

Instalación luminosa interactiva por Uncoded

Mientras nos ocupamos de todo eso, os animamos a revisar con calma todo el material que hemos ido produciendo sobre la marcha:

La enorme web del proyecto,, llena de contenidos generados por nosotros y, lo que es mejor, por los propios participantes del proceso.

La galería de excelentes imágenes captadas por Christoffer H. Nilsen (nuestro colaborador local en Hamar) y el fotógrafo Emilio P. Doiztua.

Las grabaciones de las sesiones de vídeo en directo Hamar Experience, que hemos ido haciendo cada lunes con la idea de contar de forma cercana y directa nuestras impresiones y vivencias como equipo de trabajo.

La línea del tiempo, realizada usando Memolane, que aglutina la mayor parte del contenido generado alrededor del proyecto durante este tiempo.

Una vez pasado el revuelo de la vuelta, el arranque de la segunda fase y la urgencia del primer informe que queremos emitir (que ya se han dejado notar en el parón temporal de este blog), iremos publicando aquí más pausadamente los sucesos, impresiones y reflexiones más interesantes del proyecto, así como lo que siga sucediendo en adelante, esta vez en castellano para compensar la gran cantidad de material disponible en inglés y noruego.

Sabemos, por el feedback que hemos estado recibiendo durante este tiempo, que el proyecto genera mucho interés y también bastantes dudas en muchos de vosotros, que hay cosas que atraen vuestra curiosidad y podría ser interesante compartir. Así que, de cara a próximas entradas, os planteamos una sencilla pregunta:

¿Qué (más) os gustaría saber de dreamhamar?

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Network Thinking | investigando nuevas metodologías de diseño y aprendizaje

Category: ⚐ ES+dreamhamar+investigaciones+LCV

Sumergidos como estamos en plena recta final de dreamhamar, nos ha parecido interesante recuperar hoy un artículo publicado en mayo por Francesco Cingolani en La Ciudad Viva y que resume algunas de las ideas que venimos manejando en este proyecto desde entonces. Ahora, meses después, hemos podido constatar los aciertos —y las dificultades— de este enfoque, y en unas semanas comenzaremos a publicar nuestras experiencias y conclusiones. Mientras tanto, os dejamos con una pequeña vuelta a los orígenes:

Network design

Creative Network por Amber Case – flickr

“Learning is not a product of schooling but the lifelong attempt to acquire it.” – Albert Einstein

Llevamos unos meses desarrollando en Ecosistema Urbano un proyecto de educación expandida del cual algunos de vosotros seguramente habréis oído hablar y que, en las últimas semanas, ha generado una serie de reflexiones que queremos compartir con vosotros.

El proyecto en cuestión se llama Urban Social Design Experience (USDE) y hemos presentado la primera sesión (que ha terminado hace poco) en forma de cursos (experiences) que presentan enfoques y líneas de trabajo innovadoras en el campo de la gestión y la cultura urbana.

Hace unas semanas, durante una de las reuniones de desarrollo del proyecto experience, nos dimos cuenta que el concepto de “cursos” se nos quedaba pequeño, porque en realidad lo que estábamos desarrollando era una plataforma de networked-learning. continue reading