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Ecosistema Urbano wins West Palm Beach Design Competition!

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We are very happy to announce that our project Open Shore is the winning proposal of Shore to Core, the international design competition to reimagine downtown West Palm Beach as a dynamic, resilient waterfront city! We are thrilled with the great reception that the project has had, and eager to continue its development side by side with the people and the institutions of West Palm Beach.

Ecosistema Urbano | Open Shore | Rain Plaza

Here we share the press release from Van Alen Institute:

Van Alen Institute and the West Palm Beach Community Redevelopment Agency (WPB CRA) today announced Open Shore by Ecosistema Urbano as the winning proposal for the Shore to Core waterfront design competition. The Shore to Core competition invited international designers, planners and architects to envision what the future of the West Palm Beach waterfront could look like over the next 20 to 30 years, taking factors including populations, economies and the environment into account. The winning proposal will serve as a “vision board” for the city’s future, providing a starting point and framework to help the city adapt and make the most of the waterfront.

Ecosistema Urbano | Open Shore | Rain Plaza

Ecosistema Urbano | Open Shore | Plan

Selected from a pool of over 40 international teams and two finalists, Ecosistema Urbano’s winning proposal envisions a healthier and more resilient downtown and waterfront for West Palm Beach—a keystone city in southern Florida with a growing population of people in their 20s and 30s, as well as large Black and Hispanic populations. The competition proposals imagine new amenities that reflect the city’s emerging populations, and Shore to Core’s organizers believe that design is a crucial tool for tackling these evolving needs. The initiative included public consultation, and this input played a role in the jury’s decision-making process.

Ecosistema Urbano | Open Shore | Strolling on the Waterfront

Ecosistema Urbano | Open Shore | Aerial View

Ecosistema Urbano | Open Shore | Flagler Drive and the Cloud Forest Habitat Plaza

Ecosistema Urbano’s winning design answers Shore to Core’s call for a comprehensive, forward-thinking urban plan to make West Palm Beach’s waterfront a year-round destination for locals and visitors alike. The proposal includes what could be the first public bioclimatic domes in the U.S. adorned with hanging gardens. These domes create climatically comfortable spaces 365 days a year, thereby supporting a more socially cohesive city.

The proposal also illustrates how the city’s Banyan Garage could be upcycled into a mixed-use building with both public- and private-sector roles featuring adaptive climates suitable for a range of activities, including a farmers market, coworking spaces, and skyline viewing platforms. Additional amenities include vibrant thematic alleyways—with such features as a rock climbing wall, interactive exhibition space, and immersive foliage—that harness the cultural values and experiences unique to West Palm Beach, while also providing shade and introducing new elevated programming spaces



Ecosistema Urbano | Open Shore | Level 4 Open Air Plaza at Banyan Hub

Ecosistema Urbano | Open Shore | Farmers Market day at Banyan’s ground floor

Ecosistema Urbano | Open Shore | Social green space at Banyan Hub overlooking the downtown

Ecosistema Urbano | Open Shore | Banyan Hub | Section

Ecosistema Urbano will present their proposal to the WPB CRA board in May 2017. The CRA board will identify priority projects within the Banyan Garage and downtown alleyways, and then contract with Ecosistema Urbano. This process will be followed by outreach to the community about the individual elements that are scheduled for possible implementation in late 2017 or early 2018.

“The Shore to Core competition and resulting proposals truly offered insights into how we can plan a strong and vibrant future for our city,” said Jeri Muoio, Mayor of the City of West Palm Beach. “Ecosistema Urbano’s design was applauded by all as enhancing the waterfront and creating new, iconic experiences that incorporate our natural resources, cultural spaces, and inclusive urban atmospheres.”

“Ecosistema Urbano’s proposal addresses social cohesion in a compelling way by integrating locally responsive systems with a welcoming public space that will further diversify the city,” said David van der Leer, Executive Director of Van Alen Institute. “We’re thrilled that West Palm Beach is looking to the future and rethinking how to create a downtown that is uniquely theirs— a downtown that enhances the wellbeing of residents and visitors alike.

The runner-up design finalist, Perkins + Will, created a proposal focusing on community-building with a continuous waterfront park, extended Great Lawn, and the Banyan Garage revitalized as a multi-use civic space. Van Alen has synthesized the work of the finalist teams into a key findings document, “A Shore Thing: Key Findings from the Shore to Core Competition,” that summarizes the shared insights from all three proposals.

The Shore to Core competition has parallel research and design tracks: The aim of this structure is to understand how waterfront cities like West Palm Beach can become healthier, and to create design strategies that will make them more responsive to rising sea levels. The winning research team, Happier by Design, focused on how specific types of public spaces may increase the wellbeing of people who use them, and conducted a pilot study analyzing the health benefits of more complex and engaging urban landscapes.

By testing environmental psychology principals with tactical urban interventions, Happier by Design found that public space designs that boost feelings of fascination foster wellbeing. The research team also recommended that designers focus individuals’ attention on nature and create spaces that are both comfortable and interactive, including such features as movable seating and adjustable lookouts that frame the landscape. The team’s recommendations affirm the dynamic and engaging designs proposed by Ecosistema Urbano. The combination of innovative research and original design in Shore to Core reflects Van Alen’s mission to use research and design to inform the planning of new civic spaces.


To read the final reports, see:

Key Findings | Van Alen Institute
Open Shore | Ecosistema Urbano (Design Winner)

Happier by Design | Happy City, University of Virginia, StreetPlans and Space Syntax (Research Winner)
Adapt to Thrive | Perkins + Will (Design Finalist)


Competition Jury:

Raphael Clemente, Executive Director, Downtown West Palm Beach
Colin Ellard, Associate Professor, University of Waterloo, Department of Psychology
Patrick Franklin, President and CEO, Urban League of Palm Beach County
David van der Leer (Jury Chair), Executive Director, Van Alen Institute
Jeri Muoio, Mayor, City of West Palm Beach
Penni Redford, Sustainability Manager, City of West Palm Beach
Manuel Clavel Rojo, Clavel Arquitectos (substitute for Terry Riley, K/R Architects)
Jon Ward, Executive Director, West Palm Beach Community Redevelopment Agency
Lilly Weinberg, Director of Community Foundations, Knight Foundation
Claire Weisz, Founding Principal, WXY Studio
Nancy Wells, Professor, Cornell University, College of Human Ecology, Design and Environmental Analysis Department

Ecosistema Urbano Team:

A multidisciplinary Madrid and Boston-based team comprised of principals Belinda Tato and Jose Luis Vallejo; Marco Rizzetto, Carlos León, Antonella Marlene Milano, Luisa Zancada, Jorge Toledo, Marta Muñoz, Pablo Santacana, Lola Pouchin, Maria Vittoria Tesei, Andrea Bertrán, Ana Patricia Maté, Lucía De Retes Cascales, Cristina Rodríguez, Elizabeth Kelleher, Lorena Tselemegkou, Luana Scarpel, Silvia Sangriso, Daniela Menendez, Julia Casado, Constantino Hurtado, Andrés Walliser.


To view high-resolution images for this project, including work by the winning team, click here

To view animated images of Ecosistema Urbano’s proposal, have a look here

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MetaMap | Domenico Di Siena about Meipi

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As part of the MetaMap series, I interviewed Domenico Di Siena, former curator of this blog, about a project he founded in 2007, Meipi, which is a collaborative space where users can upload information and content around a map. […] is being used by communities, advocacy groups, journalists, artistic collectives, and urban planners to geo-tag information around a topic in a specific region. […]  Meipi is a community of developers, designers, and planners that have built and maintained since 2007. Since the software became open source in 2010, an entire community has contributed with its work and support.

Here you can find some examples of different visualizations of maps currently on the platform:

Multimedia field map of Dowtown Los Angeles


Map of “Corralas” in Madrid

Map of small shops in the Salamanca District


Meip-it Coordinators: Pablo Rey Mazón (Visiting Scientist, Center for Civic Media, MIT) and Alfonso Sánchez Uzábal (Developer and Researcher at Montera34)  Meipi developers, Pablo and Alfonso, both collaborate with the core developers from Guillermo Álvaro Rey and Jorge Álvaro Rey from Lamboratory, Domenico Di Siena, @urbanohumano, and Francesco Cingoliani, @immaginoteca.


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ecosistema urbano al Festival Leggendo Metropolitano

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leggendo metropolitano

Sabato 8 giugno Belinda Tato parteciperá al Festival Leggendo Metropolitano, un evento annuale sulla letteratura, incentrato su aspetti sociali ed urbani.

L’incontro avrá luogo nella cittá di Cagliari, in Sardegna. Belinda Tato perteciperá alla tavola rotonda Abitare e costruire insieme mondi migliori, con Raul Pantaleo, Ilene Steingut; la conversazione sará moderata dall’architetto, editore e commissari Luca Molinari.

Maggiori informazioni:

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Designing learning spaces | Lectures and exhibition in Reggio Emilia

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Next Friday we will be in Reggio Emilia at the presentation of the Reggio Children educational project “A school as a learning community”, together with Graziano Delrio, Luca Molinari, Carla Rinaldi and Maddalena Tedeschi. We will talk about our proposal for the Reggio Children experimental learning centre, and after that an exhibition will be opened, showing the projects submitted to the competition.

Progettare Spazi per l’Apprendimento

Progettare Spazi per l’Apprendimento


Progettare Spazi per l’Apprendimento
Friday, February 15 2013 at 16.30
Centro Internazionale Loris Malaguzzi – Sala Kuwait

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#followcreative “il Deposito delle Idee”

Category: #follow+#followcreative+⚐ IT+città

“ All’indomani dell’ approvazione della delibera  del Consiglio Comunale che sancisce la vendita  del patrimonio immobiliare ATAC il Deposito Liberato di San Paolo invita tutte e tutti a riconquistare la città!”

In un momento in cui i processi di partecipacione ci vengono praticamente imposti dalla comunità europea diviene urgente interrogarsi su quali siano i metodi ed i meccanismi  che posso attivare una reale partecipazione e renderla efficace. Mentre da un lato urbanisti e sociologi, producono manuali e carte della qualità  che raramente vengono letti da architetti, come gia visto alla biennale dello spazio pubblico, i giovani si lanciano, altrettanto alla cieca, in esperimenti di attivazione di coscienza sociale. A mio parere, e come ho sperimentato nel workshop festarchlab di Terni, il salto nella qualità della partecipazione sta tutta in questo scarto tra un processo partecipativo offerto dall’alto in cui  un tecnico si rivolge ai cittadini chiedendo “ in che modo possiamo aiutarvi a migliorare la vostra qualità della vita” e all’ azione,  in cui qualcuno scende in strada e comincia a fare qualcosa di riconoscibile come “stiamo cercando di migliorare il nostro ambiente pubblico, come puoi aiutarci a fare la cosa giusta?”. La differenza sta nell‘umiltà del “propositore” e nella responsabilizzazione di tutti i partecipanti che è la base della comunità, e che diventa più forte nei momenti di difficoltà. Il caso del Deposito pieno di Idee è di questo secondo tipo . continue reading

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Perestrello 2.0 | laboratorio di riattivazione di uno spazio pubblico

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Attraverso un molteplice processo di riscoperta e stimolazione durato diversi mesi durante l’inverno e la primavera del 2011 Orizzontale si è proposto di dare nuova vita ad alcuni tra gli “oggetti dimenticati” che affollano la città. Con ciò intendiamo sia il luogo sul quale abbiamo operato che gli oggetti e i materiali di scarto che costituiscono la fonte primaria per il nostro lavoro, ma anche le relazioni sfilacciate e incerte che caratterizzano i nostri quartieri e persino idee perdute o dimenticate, soprattutto l’idea di uno spazio comune. continue reading

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#followweb | GlückChannel è finalmente on-line!

Category: #follow+#followweb+⚐ IT+architettura

Per la nostra sezione #followarch #web, oggi presentiamo GlückChannel.

Perché GlückChannel?

Sarebbe lungo il discorso per spiegare i molti motivi che ci hanno spinto a creare una webtv che si occupasse di architettura. Uno su tutti, che racchiude sicuramente il nostro pensiero, è quello di voler dimostrare che questa professione è in grado di dare risposte alla necessità di uno sviluppo più sostenibile del pianeta attraverso l’osservazione e l’analisi del territorio e delle relazioni sociali che in esso si creano per poterne capire le potenzialità e le dinamiche latenti. continue reading

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#followarch #web PAESAGGIO CRITICO

Category: #follow+#followweb+⚐ IT+landscape

Per la nostra sezione #followarch #web, oggi presentiamo Paesaggio Critico.

Paesaggio Critico nasce dopo l’amara constatazione che l’architettura del paesaggio è pressochè assente nell’abito culturale italiano. Questo fatto è evidente ogni qual volta non è possibile reperire libri e pubblicazioni di paesaggio diverse dalle riviste “da guardoni” da guardare distrattamente, ci racconta Francesco Tonini, architetto del paesaggio e fondatore del blog che vi presento oggi.

Francesco assieme a Luca Dionisi e Gabriele  De Sanctis, di  Garage Paesaggio sono tra i primi architetti del paesaggio prodotti dall‘università di Roma, Ludovico Quaroni, ed anche tra gli ultimi. Il  percorso di studi, 3+2, in progettazione dei giardini e paesaggio, che li ha resi tra i pochi  italiani con i requisiti per l’iscrizione all’EFLA, tra cui appunto un percorso di studio minimo di 4 anni, si è gia dissolto nell’ennesimo ri-ordinamento degli studi. continue reading

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Cartoline dalla Woodstock dello Spazio Pubblico

Category: ⚐ IT+urbanismo

Dopo un po’ di attesa,  come  le cartoline delle vacanze estive che immancabilmente arrivavano ad autunno inoltrato, sono arrivate le interviste (che presto pubblicheremo nella nostra web-tv) raccolte alla Prima Biennale dello Spazio Pubblico, organizzata dall INU, a Roma  dal 12 al 14 maggio scorso.

Una biennale che ha ridotto al minimo le formalità, a partire dalla sede, le aule della facoltà di Architettura di Roma3 in pieno cantiere; per cui  sono stati pochissimi gli inviti ufficiali, ed i mezzi e tanto il volontariato. Una volontà di partecipare che ha stupito gli stessi organizzatori della segreteria tecnica, che puntavano alla metà dell’affluenza verificatasi, confessando di non aver voluto spingere troppo sul fronte diffussione mediatica, per timore di non poter gestire grandi affluenze. Ma l’evento che Mario Spada da affettuosamente defino “Woodstock dello Spazio Pubblico” ha funzionato nonostante il caldo, la polvere ed il rumore. continue reading

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No al bavaglio ad Internet. Attivati per “La Notte della Rete”

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Non sarà una vigilia tranquilla per l’Agcom: sarà, piuttosto, “La Notte della Rete”. Il 5 luglio, a 24 ore dall’approvazione della Delibera definita “ammazza-Internet” dai blogger italiani, artisti, esponenti della rete, leader politici, cittadini e utenti del web si troveranno a Roma per una no-stop contro il provvedimento.

Per maggiori informazioni sul provvedimento dell’Agcom vai alla pagina:

L’evento si svolgerà martedì 5 luglio dalle 17.30 alle 21 presso la Domus Talenti a Roma ( via delle Quattro Fontane, 113 ) partecipa anche tu alla nostra mobilitazione. Fai sentire la tua voce! continue reading