Comments: (2)

MetaMap | Urban Sensing by Accurat

Category: ⚐ EN+city+internet+Intervista+MetaMap+technologies+urbanism

Accurat is an information design agency based in Milan and New York, founded by Giorgia Lupi, Simone Quadri and Gabriele Rossi in 2011.

They define their work as the following:

We envision and identify new ways to structure information, revealing and addressing latent needs, desires and opportunities. Basing our methods on the design thinking approach, we specialize in providing our clients with consultancies, services, and products related to information design. Focusing on how information is transforming networks, cultures, contexts, and behaviors is an attempt to understand the future, a demonstration that it can be intercepted and designed.

I interviewed them about Big Data base maps and about their ongoing work in mapping: Urban Sensing.

Experiment of Tweet mapping in Milan during design week


1. How did you get to the practice of mapping? 

To us, mapping could be seen in a broader context as “structuring information”.

To start off, it’s not needed to say that information related issues are at the core of any design project that deal with cities, public services, society, and behaviors regardless of scale. Particularly, we have always been interested in urban related projects that deeply rely on information: contexts, analyzing data, designing analytical tools, and visual narratives that provide awareness and comprehension of changing urban dynamics.

In our past entrepreneurial experiences, at Interactiondesign-Lab, we experimented working between the intersection of information systems and urban dynamics within the design of the Plan of Services for the Municipality of Milan (developed between 2009 and 2010). We designed a plan not to be intended as a product or document, since it was developed as a continuous process of listening, monitoring, reporting, and crossing the needs and the offers in terms of services of the city.

We designed 2 tools at 2 different scales, the macro scale of the city and the micro scale of the neighborhood. These tools don’t define what services we plan to have, but they give directions on how to cross the demand and the possible answer in terms of services in a meaningful way. It was, in fact, an information design project.

2. In what way do you obtain and treat the data for your mapping?

A big mapping project we are currently working on and coordinating at Accurat is ✳UrbanSensing.

The ✳UrbanSensing project is a EU funded project which aims to design and develop a platform for extracting patterns of use and citizens’ concerns with city spaces, through robust analysis of User Generated Content (UGC) shared by city users over social networks and digital media. The platform will allow the user to analyze citizen’s perceptions related to specific geographic areas and understand how population reacts to new urban policies within participatory mechanisms.

Novel digital and telecommunication technologies can be deployed to integrate data-sharing platforms within the spatial dynamics of the city. If properly analyzed, geo-tagged and User Generated Content (UGC) coming from Twitter, Facebook, Foursquare, or Flickr can be useful in the creation of meaningful, real time indicators of people’s perceived and communicated urban experiences. Through natural language and network analysis, it is possible to identify the nested micro-narratives that shape the behavioral and semantic background of a place and to extract specific urban indicators.

Our assumption is that by conducting an analysis of datasets based on text extracted from UGC we can recognize multiple stories, as they emerge, overlap and influence each other, unfolding from city users’ mental representations and spatial experiences of city spaces. In fact, by providing tangible, visible references, the spaces of actual buildings and cities participate in constructing the meaning of the speech that articulates itself within them and as conversations unfold within particular architectural settings, they build up increasingly dense webs of shared understanding grounded -at least in part- on the points of reference that these settings afford.

Thus, within ✳UrbanSensing we are mainly gathering and analyzing geo-localized social media data (Twitter, Foursquare, Instagram, and Flickr); and such data will be properly integrated and compared with more traditional sources of urban information (socio-demographic territorial data, real-estate indicators, and environmental data) to produce dynamic and evolving images of the city as used and perceived by its’ citizens and temporary users.

3. What is the application of open source/social network-based mapping you are interested in the most?

If properly analyzed, integrated, and interpreted, Social Media data can help stakeholders at the urban scale to “forward-looking” innovation strategies based on a thorough analysis of people’s contexts, interests, and needs.

Among the possible urban topics this data could partially answer to, we will narrow them to the following particular issues:

  • Rapidly intercepting emerging urban dynamics, such as gentrification processes and precise areas’ evolution through time (for identifying trends in areas’ related phenomena, in the exact moments they’re originated, with the possibility to add more dynamic parameters to those used by the real estate market);
  • Understanding which are the factors (e.g. morphological aspect, aesthetic quality, public service availability and density, infrastructure granularity, cultural scene, and commercial service) that attract people in particular places (areas, neighborhoods), and how this evolves through time;
  • Understanding which kind of people (language / on-line influence / demographics) are in specific areas at particular moments;
  • Highlighting patterns of movement throughout  the city (from which places people in an area come from? where are they going? are they residents, visitors, or ordinary city users?);
  • Interrogating data about a particular topic (e.g. brand name, event name) or about a selected theme (e.g. cultural phenomena, cutting-edge topics) to see how things evolve spatially and temporarily.

All this, to provide a better understanding of an areas’ related phenomena and evolution, to redefine actual districts’ fixed boundaries and to see where public services, policy’s infrastructures, design interventions, or activities could be better located, and to try and build models to predict near-future evolution;

Experiment of Tweet mapping in New York


4. What is the next phase of development that your research is undergoing?

One of the forthcoming steps of our project is to gain a deeper understanding of:

  • How such data sources could be interpreted (in terms of sharing behaviors and motivations) to get actual and consistent insights;
  • Which are the real limits of such data in terms of research (e.g. demographic, digital divide, economic, location-related);
  • How to overlap and integrate such data sources with more traditional layers of territorial information (e.g. socio-demographic data, income data, rental costs, ethnic data, and environmental ones such as pollution and sanitary inspections, etc.) to finally display extreme high-resolution views and interpretations of territorial related dynamics.
  • How unexpected patterns and meaningful questions could emerge from data themselves. 

In fact, UGC differs from conventionally produced geographic information in several aspects. The source of the information, the technologies for acquiring it, the methods and techniques for working with it, and the social processes that mediate its creation and impact. Traditionally, geographic information has been produced by experts and institutions, therefore, certain types of information have been privileged and other types ignored, and even marginalized. UGC’s represent a powerful shift in sources, content, characteristics, modes of data production, mining, sharing, dissemination, and use. Therefore, a wide set of meaningful questions (that have been partly investigated for “conventional” geographical information) need now to be re-investigated, and a framework on how to use these information still has to be built.

In parallel, we are designing and developing the technological architecture and the actual interface allowing us (and lately, stakeholders) to perform specific queries and produce such dynamic maps in a very visual and intuitive way.

5.  What are you personal references for the theme of mapping (from ancient to contemporary ones)?

We would here focus on emerging critical practices that propose new models to describe the city that stresses the collaborative and constructionist dynamics of the mapping process.

The underlying idea of this approach considers the geographic, urban experience through a network of multiple fragmented temporary data and information generated by human-place interactions and collaborative dynamics. Based on these theoretical premises, several experimental GIS-based applications focusing on cartography emerging from users’ perceptions and activities have been produced.

As Zook & Graham noticed, traditional methods used to register users’ perceptions and activities about the cities and its fruition – like surveys and ethnographic reports – seem to be inadequate to meet the need of information of contemporary society both because they require a considerable amount of resources (in terms of time and money) and because they do not consider the temporal dimension.

Mapping projects based on UGC have been therefore conducted both by research institutions (e.g. CASA at University College London, SIDL Lab at Columbia University, Senseable City Lab at Massachusetts Institute of Technology, Urban Age at London School of Economics) and independent scholars and design firms (e.g. Christian Nold, Stamen Design) with the aim of creating new ways to observe and depict specific subjective and objective processes taking place in cities.

Senseable City Lab explored mapping systems based on UGC on several projects like World’s Eyes and Obama One People.

Current City, a European foundation committed to address long-standing city management problems in unconventional ways, explored the potential of urban mapping based on real-time data streams on users’ location coming from telco providers.

Christian Nold’s work focused on in-depth research of technological tools in order to unravel their social and political layers, and on building socially constructive, bottom-up devices, that take the form of practical tools such as in the Bio Mapping project.

Bio Mapping is a research project based on biometric sensors that can be worn by users provided with a GPS device able to trace their paths through the city, and that register specific parameters (e.g. emotional status in a specific place or situation) and publish them as user generated content on specific emotional maps. This project explores tools that allow people to selectively share and interpret their own bio data. Within this framework, Nold investigates how the perceptions of a community in an environment can change when they become aware of their own intimate emotional status.

Some other recent GIS projects focused on the idea of building open tool-kits that could be used by the community of students and practitioners of urban design, planning, and management. The Centre for Advanced Spatial Analysis at UCL created MapTube as a free resource for viewing, sharing, mixing, and mashing maps online and the NeISS project (National e-Infrastructure for Social Simulation) provides a platform to meet the demand for powerful simulation tools by social scientists and public and private sector policymakers. The tools enable researchers to create workflows to run their own simulations, visualize and analyse results, and publish them for future discovery, sharing, and re-use. This facilitates development and sharing of social simulation resources within the urban planners and social science community, encourages cooperation between model developers and researchers, and helps foster adoption of simulation as a research method and as a decision support tool in the public and private sectors. Design Tool is an application proposed by Predrag Šiđani, which has its starting point in Lynch’s propositions about city and urban form. Lynch’s theory of urban form and its hierarchical structure of main urban elements were applied, together with his concept of cognitive mapping, to a conceptual model of the Design Tool.

This is the second post in the MetaMap series about mapping. You can follow the conversation on Twitter, Google+, Diaspora, or Facebook through the #metamap hashtag.

credits: Giorgia Lupi and Gabriele Rossi (
acknowledgements: texts above are part of the UrbanSensing project
Design Week Tweets: Accurat with Marco Vettorello (data gathering) and Paolo Patelli (data processing and visualization)
Thanksgiving: Accurat with Marco Vettorello (data gathering and processing)

Comments: (4)

Identidades personales e identidades colectivas | cRTweet, gestión colaborativa de cuentas de Twitter

Category: ⚐ ES+cultura abierta+eu:live+investigaciones+tecnologías

cRTweet - ilustración Jorge Toledo

A continuación reproducimos un artículo de  Alfonso Sánchez Uzábal (@skotperez) presentando cRTweet, una aplicación web para Twitter que llevamos probando con @ecosistema desde que salió la primera alpha que nos contaba Francesco Cingolani en un post anterior. Esta sencilla pero potente aplicación nos parece que abre una vía práctica de solución en medio de un debate sobre el encuentro, la interacción y a veces el conflicto entre la identidad personal y la colectiva, tema que nos hemos planteado bastantes veces en Ecosistema Urbano y que recientemente comentaba Domenico di Siena en su post Creatividad Horizontal: Redes, Conectores y Plataformas, cuando hablaba de “los colectivos y la red”.

Os dejamos con el artículo de Alfonso, que lo explica perfectamente, y os animamos a experimentar esa forma de gestionar las cuentas que propone la aplicación.

Hace cerca de un año, Francesco Cingolani me contó las contradicciones que encontraba en las cuentas colectivas de Twitter, las cuentas de una marca, de un proyecto o de un evento, y las incomodidades a la hora de gestionarlas.

Francesco, que gestiona un número elevado de cuentas de identidades de marca o colectivas, me explicó que es tedioso solo decidir en qué cuenta publicas una determinada información encontrada, y en el caso de que encaje en varias, es tedioso retuitear.

Otro inconveniente de las cuentas colectivas es que un interlocutor no sabe con cual de las identidades que están detrás está hablando, ya que los proyectos o las marcas no hablan por si solas.

Por último, estaba el tema de la coherencia, la línea editorial que una cuenta gestionada colectivamente, ha de tener. Ambos, que estamos en más de un proyecto colectivo, hemos vivido esas largas discusiones sobre lo que es lícito decir por boca de nuestros proyectos: es difícil llegar a un consenso al respecto, y en la mayor parte de los casos, se consigue un acuerdo de mínimos que limita enormemente la capacidad de expresión de cada parte, empobreciendo la identidad colectiva.

Más adelante, junto con Domenico Di Siena, influidos por las reflexiones en torno al proyecto sentientID, nos convencimos de que una identidad colectiva no es otra cosa que la suma de las identidades personales que la construyen, en ningún caso una supraidentidad que condiciona o limita a cada uno de los integrantes.

Bajo esta premisa no solo nos hemos ahorrado muchas discusiones, también hemos conseguido trabajar bajo identidades colectivas en permanente construcción. Así, si una persona abandona un proyecto, la identidad de éste cambia forzosamente, liberando a los miembros que permanecen de mantener algo con lo que no se sienten identificados. En el caso de que una persona se sume a la iniciativa, hay espacio para la nueva aportación al no tener a prioris, y se beneficia rápidamente de la nueva aportación.

En la práctica, lo hemos llevado a cabo cuidando mucho el reconocimiento personal, muy en la línea del sistema meritocrático de las comunidades hacker. Esto permite que nadie sienta que está aportando más que el resto, o que alguien se está provechando de una identidad colectiva sin trabajo: el que más aporta es el que más se beneficia. Por otro lado, al estar cada aportación perfectamente reconocida, los errores también lo están, con lo que hay mucha más tolerancia a la hora de dejar hacer al otro.

Para lidiar con esta situación, Francesco ideó una herramienta que le permitía publicar desde su cuenta personal de twitter en las demás cuentas que gestionaba. La desarrolló usando Yahoo Pipes. Cuando hablamos, decidimos desarrollarla de manera autónoma, para no tener las limitaciones de aplicaciones de terceros. El resultado fue cRTweet.

cRTweet - ir a la página

Así, cRTweet permite una gestión colaborativa de cuentas de twitter. La idea que tiene detrás es fortalecer una marca, un proyecto, una identidad colectiva en definitiva, a través de su cuenta de twitter, mediante las aportaciones de sus integrantes.

Una de las aplicaciones que tiene es alimentar la cuenta de un evento durante el tiempo que dura, de manera que la cuenta se convierta en una documentación colectiva del evento, llevada a cabo por las personas que asisten a él, ya sea presencial o digitalmente.

Con cRTweet se puede conceder permiso de publicación en una cuenta de twitter colectiva, a cuentas personales. De esta manera la cuenta colectiva está alimentada por todas las personas habilitadas.

El funcionamiento es sencillo:

  1. Se concede permiso a una cuenta, digamos @usuario, para publicar en la cuenta colectiva, digamos @colectiva, a través del panel de administración de
  2. El usuario habilitado recibe un direct message en su cuenta de twitter a modo de notificación, con un enlace a las instrucciones de uso.
  3. Para publicar en la cuenta colectiva el usuario, al tuitear en su propia cuenta, tiene que incluir el código cRT @colectiva, donde colectiva es el nombre de la cuenta colectiva. Por ejemplo: Este tuit se también se publicará en mi cuenta colectiva cRT @colectiva
  4. En la cuenta colectiva aparecerá el tweet del usuario con el siguiente formato,RT @usuario: Este tuit se también se publicará en mi cuenta colectiva, quedando acreditado perfectamente el mensaje.

cRTweet envía los mensajes a las cuentas colectivas cada media hora, a las horas en punto y a las y media. Lo he desarrollado junto a Pablo Rey Mazón.

Visita el artículo original en
Sigue a @skotperez en Twitter

Comments: (3)

De vuelta

Category: ⚐ ES+ecosistema urbano+eu:live

Por fin, tras un prolongado silencio veraniego, ¡volvemos con el blog! Un silencio que no ha sido —sólo— de descanso y desconexión, sino también debido a la gran actividad que hemos tenido en el estudio, ocupados con varios proyectos que os iremos contando en las próximas entradas.

Ecosistema Urbano trabajando

Han sido unos meses intensos, con la oficina llena de gente y de energía, con una mezcla refrescante de idiomas y culturas diferentes,  y volvemos ahora con ganas tanto de retomar cosas pendientes como de comenzar un nuevo período en la actividad de Ecosistema Urbano.

Así que aquí estamos de nuevo, poniendo en marcha nuestros espacios físicos y digitales, en los que esperamos encontraros a todos, colaboradores, clientes, seguidores, colegas y amigos, de una u otra manera.

Ecosistema Urbano, físico y digital


Comments: (0)

#follow… you —Yes, YOU

Category: #follow+#followarch+#followcreative+#followresearch+#followweb+⚐ ES

Casi todos los que nos movemos en Internet hemos pasado alguna vez por esa fase de fascinación por las cifras, en la que uno se pasa una y otra vez por el panel de control para ver si ha subido “el numerito mágico”.  Con el tiempo, uno se da cuenta de que los números exactos importan más bien poco y de que ese tipo de análisis funciona mucho mejor en términos comparativos, de tendencia y evolución.

Sin embargo nos ha llamado la atención la coincidencia de haber llegado casi a la vez, con un día de diferencia, a 8000 seguidores en twitter y a 6000 en Facebook, y nos hemos animado a hacer una pequeña reflexión para celebrar este  doble cumplemiles.



Y qué mejor manera de hacerlo que, parafraseando a la revista Time, hacer un #followfriday enorme a la comunidad que nos rodea y de la que estamos encantados de formar parte.

Porque no se trata sólo de seguidores en el sentido más “2.0” del término, sino de una gran comunidad de gente conectada entre sí y que comparte nuestros intereses o le preocupan temas similares. Unos estudiando, otros trabajando en proyectos parecidos o relacionados con los nuestros, muchos formando parte de una red de trabajo con nosotros, y muchos más formando redes entre ellos. En gran parte, no es sólo gente que nos sigue, sino gente a la que seguimos, con la que nos gusta conversar y de la que aprendemos.

Y si partimos de que este número es sólo una pequeña parte de la comunidad global existente alrededor de estos temas en todo el mundo, creemos que tenemos motivos para pensar en positivo: hay mucha gente con ganas de cuestionarse como profesionales y hacer las cosas de otra manera, de desarrollar proyectos, herramientas, metodologías, actitudes más comprometidas con la realidad compleja que vienen afrontando con mejor o peor fortuna, y demasiadas veces por separado, disciplinas como el urbanismo, la arquitectura, la sociología, las ciencias ambientales, la antropología, las ingenierías, etc.

Así pues, un Follow Friday para todos vosotros. Como no cabríais todos aquí, os animamos a pasearos un rato por nuestras listas de contactos en ambas redes sociales, así como a revisar las series de recomendaciones #followarch, #followcreative, #followresearch y #followweb. Seguro que hacéis algún que otro descubrimiento.

Un saludo,

El equipo de Ecosistema Urbano

Twitter: @ecosistema



Comments: (3)

cRT twitter feature | version alpha de test

Category: ⚐ ES+comunicación+parametric

imagen basada en “Twitter shirt” de Niall Kennedy (Flickr)

Hoy estrenamos una nueva funcionalidad para Twitter que he estado desarrollando la ultima semana en yahoo pipes, una herramienta que me gusta definir como el grasshopper de los RSS.
De momento la herramienta se encuentra en fase alpha, y la estamos testando internamente en el estudio. Le hemos puesto el nombre cRT, una mezcla entre cc (copia) y RT (re-tweet). También la llamamos “ask for retweet” o “copia con re-tweet”.

continue reading