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Importing Architecture | Photos from the exhibition in Oslo

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Arkitektur Import - entrance

Today we are sharing with you some pictures of the impressive exhibition Importing Architecture which is on right now at the Nasjonalmuseet (National Museum for Art and Architecture) in Oslo.

We had the pleasure to be included in the selection and it was a great opportunity to attend the opening last November and get a chance to know more about the different projects which are under construction or have been just finished as well as the international offices who are behind them.

Åpning Arkitekturimport - exhibition opening

Åpning Arkitekturimport - exhibition opening

The exhibition raises the question of Norwegian identity in architecture and how ‘imported architects’ respond to it:

Are foreign architects reinforcing the trend toward a type of globalization that is dissolving national and cultural differences? Or are they even more concerned with formulating a Nordic or Norwegian identity than their Norwegian counterparts? Is it possible for an architect to create exceptional architecture in Norway without first-hand experience of Norwegian society, building traditions, climate or the natural environment? Or on the contrary, do foreign architects bring new ideas and ways of thinking that enrich the quality of Norwegian architecture?

Arkitektur Import - general view

Our installation is located by the ramp at the entrance of the exhibition. We tried to take advantage of the windows to display images of the Dreamhamar project, along with four screens showing videos from the process. The physical-digital scale model of Stortorget (Main Square) was also brought from Hamar and installed on top of a vinyl that covers the floor resembling the pattern painted by Boamistura on the asphalt of the real square.

Arkitektur Import - windows

Arkitektur Import - general view

Arkitektur Import - looking towards the entrance

If you are in Oslo sometime between now and April, don’t miss it!

Photographers: Andreas Harvik and Børre Høstland.
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Importing Architecture | Exhibition in Oslo

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Today, Thursday Nov. 22nd is the official opening of the exhibition Importing Architecture at the NasjonalMuseet of Art, Architecture and Design in Oslo. The exhibition will be open to the public from tomorrow until April 2013.

Ecosistema Urbano team is pleased to be part of this exhibition with Dreamhamar project, a collective dream to redesign Hamar’s main public space, Stortorget. Other architecture offices included in the selection are: Steven Holl, MVDRV, Peter Zumthor, Renzo Piano, Vandkunsten, JDS, etc…

Here is the introduction by the curator of the exhibition, Eva Elisabeth Madshus:

An increasing number of foreign architects are winning competitions or receiving commissions in Norway. The exhibition takes up this relatively new and interesting development, which is primarily due to the introduction of the EU directive on competitions and more building activity in Norway than the rest of Europe.

This exhibition presents a selection of foreign architectural firms with projects in Norway. It also provides the basis for examining what this increasing internationalization means for Norwegian architecture’s identity and quality.

– Are foreign architects reinforcing the trend toward a type of globalization that is dissolving national and cultural differences? Or are they even more concerned with formulating a Nordic or Norwegian identity than their Norwegian counterparts?

– Is it possible for an architect to create exceptional architecture in Norway without firsthand experience of Norwegian society, building traditions, climate or the natural environment? Or on the contrary, do foreign architects bring new ideas and ways of thinking that enrich the quality of Norwegian architecture?

– Do the EU’s competition regulations, with their criteria for participation and ranking, ensure that the best architectural projects win? Or are foreign architects displacing their Norwegian counterparts in today’s highly competitive building market?

Debate about foreign influences on architecture is not entirely new. Craftsmen from the continent were involved in building Norwegian mediaeval churches, and after the dissolution of the union in 1814 the country’s new institutions were by and large designed by Danish and German architects. But since the beginning of the 1900s, once architecture was an established course of study at NTH (Norwegian Institute of Technology; today the Norwegian University of Science and Technology in Trondheim), Norwegian architects have been responsible for the vast majority of building works in the country. It was not until the EU competition regulations were adopted in 1994 that foreign architects began to make inroads in the Norwegian market, and the trend has been sustained by the country’s strong oil-driven economy and numerous public sector building projects. In 2012 the results of these factors are striking: a dozen public building projects designed by foreign architects are either in preparation, under construction, or completed.

The architects included in this exhibition are consummate professionals. Their projects reflect exceptional quality at every stage – planning, design, choice of materials, execution – and many of them will become important sources of inspiration. Norwegian architecture is well served by intensified international competition. Every good architect can acquire competence about the particular context that a building project is always a part of, regardless of national origin. Thus, increasing globalization need not lead to uniformity in architecture.

More info about the exhibition: Oslo Nasjonalmuseet
Photos and details of the projects: Nasjonalmuseet at MyNewsDesk

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Dreamhamar + Den Kulturelle Skolesekken | Education, culture and ideas

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The Cultural Rucksack (Den Kulturelle Skolesekken) is a Norwegian national programme for art and culture provided by professionals in Norwegian schools. The programme helps school pupils to become acquainted with all kinds of professional art and cultural expressions. Last year Hamar Kommune decide to connect it with the project Dreamhamar which was at that point under development. This meant that 1292 students from different local schools joined dreamhamar providing their own ideas for the square Stortorget.

Kids drawings Cultural Rucksack 2011 - click to enlarge

Kids drawings Cultural Rucksack 2011 - click to enlarge

From fountains to hot dogs, from ice skating rinks to dancing contests, all sort of ideas emerged through the process and some of them made it through influencing the final design.

This year, again, the Kommune joined Den Kulturelle Skolesekken with Dreamhamar and our colleague Liz Eva Tollefsen is working on site, sharing with a new group of students the whole creative process as well as the final design we delivered last July.

Liz Eva Tøllefsen presenting the Cultural Rucksack

Liz Eva Tøllefsen presenting the Cultural Rucksack

We are really looking forward to see this year’s ideas and we hope kids get interested on urban landscape and design.

If you are curious about last year’s activities, you can check our Flickr galleries, featuring a small selection of the more than 1000 drawings and models we collected:

Drawings from Cultural Rucksack.
Models from Cultural Rucksack
More photos from Cultural Rucksack

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Dream Your City | Ecosistema Urbano at Venice Biennale of Architecture 2012

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Dream Your City - Ecosistema Urbano at the Venice Biennale of Architecture 2012

Dream Your City - Ecosistema Urbano at the Venice Biennale of Architecture 2012

Dream Your City - Ecosistema Urbano at the Venice Biennale of Architecture 2012

From past August 27th to November 25th, the Venice Biennale of Architecture, titled “Common Ground”, is open to visitors; and so is SpainLab, the Spanish pavilion, in which we were invited to take part for this edition.

The curators Antón García-Abril and Débora Mesa proposed us to show the way we work, according to the “lab” approach of the pavilion. We decided to do this with a single project, Dreamhamar, which incorporates many of the concepts, objectives and means that Ecosistema Urbano has been working on and is currently experimenting with: urban development, advocacy, citizen participation, workshops, digital tools, design, open culture, network learning, urban actions, network design…

We understand the role of the architect and urban planner is undergoing a huge transformation according to the new needs of contemporary society. This forces us to redevelop a whole “set of tools” to be able to meet these new needs and challenges. Under the title of DREAM YOUR CITY we explain these new tools or methods we are dealing with and the way we think network design can be applied to socially engaged designs for the creation of city spaces. This 90 seconds movie illustrates how we understand network design and how we specifically implemented it in Hamar or how it could be applied somewhere else.

Video by ecosistema urbano +

Considering the ephemeral nature of the exhibition, we chose to make it a simple, lightweight installation, consistent with the way we are used to work in this kind of projects: trying to get the most out of minimal resources and low-cost means. Almost all materials needed for the installation were taken to Venice by ourselves, as checked-in luggage.

The paint that covers the floor and the walls, made by urban artists Boamistura, transforms the perception and character of the space with a single intervention, bringing to the hall the look and feel of the previous PaintHamar urban action in Stortorget, the main square of Hamar. The natural light, the seats integrated on the floor and the trampoline all recall that outdoor public space and invite visitors to occupy it with their minds and bodies.

Seven small screens show videos telling different aspects of the network design process we deployed in Hamar, giving the visitor some brief glimpses of the variety and complexity of the project without trying to explain it thoroughly –which will be done soon in a more suitable format.

A series of real-scale pictures of various day-to-day objects that were used during Dreamhamar, some of them being physically on display, show the variety of work/life situations that the team had to cope with while working in this project both remotely from Madrid and locally in Norway. From the more disciplinary tools to objects related to social life or cultural events, they evoke the changing role of the urban professional.

Here are some quick photos we shot during the process, taken from the Flickr gallery.

Created with flickr slideshow.
We invite you to visit the installation, have some fun jumping on the trampoline and imagining you are in Stortorget, and share your thoughts –and your photos!– with us on Twitter, Facebook or just down here in the comments.

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Ecosistema Urbano lecture in Tromsø

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Ecosistema Urbano will lecture next Thursday in Tromsø, a city located 1.643 km north from Oslo. The lecture is hosted by the North Norwegian Architects Association and will take place at Drivloftet, starting at 8.30 pm on Thursday,  14th.

I will present Ecosistema Urbano latest works, including dreamhamar, the project we are currently developing for the main public space of Hamar, Norway.

Tromsø in the North

By the way, this is the further north I have ever been to… I guess their summer is different from ours.

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dreamhamar | NLA lecture day 2012 in Gjøvik

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Next week Belinda will be sharing our experience around the dreamhamar project at a lecture day in Gjøvik organized by the Norwegian Landscape Architects Association and entitled “Nytt djervt frekt”, which means something like “New bold persistent” in english. Three keywords that describe a certain approach to landscape architecture and urbanism.

There will be two lectures on Friday 23 about dreamhamar:

11:50 – DreamHamar!
By city manager Kari Nilssen and city architect Geir Cock, from the Municipality of Hamar
Main square in Hamar: What happens when a foreign group works with ideas of local citizens? Why is everyone inside the process positive and those who are outside of it, critical?

12:20 – DreamHamar and Ecosistema Urbano
By architect Belinda Tato
How does the bold Spanish company Ecosistema Urbano work?

NLA fagdag 2012 – Program

We hope to meet you there!

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#followcreative | boamistura

Category: #follow+#followcreative+⚐ ES+colaboraciones+dreamhamar

De nuevo viernes, día de #followfriday por twitter, y un buen momento para conocer gente o ideas nuevas antes de cerrar otra semana de trabajo. Hoy, dentro de la serie #followcreative, os presentamos un colectivo de jóvenes artistas que nos tienen fascinados desde hace tiempo con su trabajo, y con los que hemos tenido el placer de colaborar recientemente: boamistura.


Nacieron como colectivo a finales de 2001 en Madrid, y su trabajo abarca desde las tendencias más evolucionadas del graffiti y la pintura mural en las calles, a la ilustración, el diseño gráfico o la pintura de estudio, todo ello con una enorme variedad de registros y situaciones distintas. El propio nombre —del portugués “buena mezcla”— ilustra la diversidad de puntos de vista y estilos que componen el grupo, formado por artistas procedentes de diferentes campos como la arquitectura, la ingeniería de caminos, las bellas artes y la publicidad, pero con muchas otras cosas en común: la calidad de su trabajo, el compromiso social y cultural que subyace en toda su obra y el amor por el graffiti, el color y la vida. Como dicen ellos: 5 cabezas, 10 manos, un solo corazón.


En septiembre de este año tuvimos el privilegio de verles trabajar en directo sobre la plaza Stortorget en Hamar, el primer trabajo que hacían en ese soporte y con esa extensión, y que transformó un aparcamiento en una plaza tras apenas tres días de intenso trabajo sobre 1500 m² de asfalto.

proceso de pintado de Stortorget

proceso de pintado de Stortorget

pintura acabada

Podéis ver más fotos del proceso y el resultado en la galería de Flickr de dreamhamar.

Os invitamos a visitar su impresionante porfolio,  y a seguirles en Facebook y en Twitter.

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Tilbake fra Hamar

Category: ⚐ ES+dreamhamar+work in progress

Tras cuatro meses de intenso trabajo en el proyecto dreamhamar en Noruega, la semana pasada los últimos miembros de Ecosistema Urbano desplazados allí para trabajar en directo en el proceso de network design volvimos de Hamar a nuestra oficina en Madrid.

Nieve en Stortorget, Hamar

Dejamos Stortorget, la plaza donde han estado sucediendo todo tipo de cosas desde que llegamos, cubierta con las primeras y tardías nieves del invierno noruego y amenazada por la invasión repentina de los coches, que siempre pugnan por volver. Las últimas reuniones clave, los últimos trámites, el rápido desmantelamiento de lo que durante ese tiempo fue un espacio de trabajo para nosotros y para los ciudadanos de Hamar, y finalmente la entrega de varias llaves y unas cuantas bicicletas. Lo último, apagar la calefacción.

Evento LightHamar

El pasado sábado 3 tenía lugar LightHamar, el último evento de la fase intensiva de participación in situ, con la aspiración de ser sólo el comienzo de otro proceso más lento y más profundo de cambio, de construcción de un espacio público, de un lugar, y de creación de una comunidad abierta capaz de darle vida.

A partir de ahora nos dedicaremos a seguir impulsando ese proceso desde aquí, y a dar respuesta al desafío de recoger, procesar, digerir y comunicar los resultados de varios meses llenos de talleres, acciones urbanas, debates, encuentros, conferencias, eventos, visitas y colaboraciones que han comenzado a convertir el espacio de un aparcamiento en un lugar para la ciudad. Es ahora cuando tenemos que hacer todo aquello que no ha sido posible o pertinente hacer durante el trabajo (a veces muy duro, a veces muy gratificante) en Hamar.

Instalación luminosa interactiva por Uncoded

Mientras nos ocupamos de todo eso, os animamos a revisar con calma todo el material que hemos ido produciendo sobre la marcha:

La enorme web del proyecto,, llena de contenidos generados por nosotros y, lo que es mejor, por los propios participantes del proceso.

La galería de excelentes imágenes captadas por Christoffer H. Nilsen (nuestro colaborador local en Hamar) y el fotógrafo Emilio P. Doiztua.

Las grabaciones de las sesiones de vídeo en directo Hamar Experience, que hemos ido haciendo cada lunes con la idea de contar de forma cercana y directa nuestras impresiones y vivencias como equipo de trabajo.

La línea del tiempo, realizada usando Memolane, que aglutina la mayor parte del contenido generado alrededor del proyecto durante este tiempo.

Una vez pasado el revuelo de la vuelta, el arranque de la segunda fase y la urgencia del primer informe que queremos emitir (que ya se han dejado notar en el parón temporal de este blog), iremos publicando aquí más pausadamente los sucesos, impresiones y reflexiones más interesantes del proyecto, así como lo que siga sucediendo en adelante, esta vez en castellano para compensar la gran cantidad de material disponible en inglés y noruego.

Sabemos, por el feedback que hemos estado recibiendo durante este tiempo, que el proyecto genera mucho interés y también bastantes dudas en muchos de vosotros, que hay cosas que atraen vuestra curiosidad y podría ser interesante compartir. Así que, de cara a próximas entradas, os planteamos una sencilla pregunta:

¿Qué (más) os gustaría saber de dreamhamar?

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Network Thinking | investigando nuevas metodologías de diseño y aprendizaje

Category: ⚐ ES+dreamhamar+investigaciones+LCV

Sumergidos como estamos en plena recta final de dreamhamar, nos ha parecido interesante recuperar hoy un artículo publicado en mayo por Francesco Cingolani en La Ciudad Viva y que resume algunas de las ideas que venimos manejando en este proyecto desde entonces. Ahora, meses después, hemos podido constatar los aciertos —y las dificultades— de este enfoque, y en unas semanas comenzaremos a publicar nuestras experiencias y conclusiones. Mientras tanto, os dejamos con una pequeña vuelta a los orígenes:

Network design

Creative Network por Amber Case – flickr

“Learning is not a product of schooling but the lifelong attempt to acquire it.” – Albert Einstein

Llevamos unos meses desarrollando en Ecosistema Urbano un proyecto de educación expandida del cual algunos de vosotros seguramente habréis oído hablar y que, en las últimas semanas, ha generado una serie de reflexiones que queremos compartir con vosotros.

El proyecto en cuestión se llama Urban Social Design Experience (USDE) y hemos presentado la primera sesión (que ha terminado hace poco) en forma de cursos (experiences) que presentan enfoques y líneas de trabajo innovadoras en el campo de la gestión y la cultura urbana.

Hace unas semanas, durante una de las reuniones de desarrollo del proyecto experience, nos dimos cuenta que el concepto de “cursos” se nos quedaba pequeño, porque en realidad lo que estábamos desarrollando era una plataforma de networked-learning. continue reading

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Stortorget, ¿una plaza para todos?

Category: ⚐ ES+dreamhamar

Hoy os dejamos un artículo de Andrés Walliser (@AndresWalliser) que resume sus impresiones y expectativas alrededor del proyecto dreamhamar, en el participa por invitación de Ecosistema Urbano y que está ya entrando en su recta final. Si quieres conocer un poco más el proyecto, te invitamos a que visites la página de presentación, la línea del tiempo, y a que nos sigas en twitter (@dreamhamar).

Gente en la plaza

Hace unos cinco años estaba yo a punto de comenzar un nuevo proyecto de regeneración de una plaza en el centro histórico de Madrid. Ese verano, durante las vacaciones, me puse a investigar desde la distancia qué estaba sucediendo en ese vecindario. Lo primero que llamó mi atención fue la propuesta de una asociación vecinal de convertir la plaza en una playa. Una playa urbana de arena para disfrutar del verano sin mar de Madrid. Quedé asombrado con la idea y decidí contactar con los arquitectos que estaban ayudando a la asociación y habían diseñado la intervención: eran Ecosistema Urbano.
Ahora ha llegado el turno de la plaza de Stortorget en Hamar, donde Ecosistema Urbano está implementando la metodología del network design para promover y facilitar la participaciónde los residentes junto con otros agentes implicados, incluyendo una comunidad virtual creada a través de Internet desde diferentes lugares del mundo.

People at Stortorget

El proyecto dreamhamar fue inicialmente promovido como un proyecto artístico pero a día de hoy se ha convertido en una de las experiencias participativas más prometedoras de Europa. No obstante, el reto es grande. La participación se hace más compleja cuando los proyectos son grandes y dilatados en el tiempo, pero también son mayores las posibilidades de obtener resultados positivos. No es solo que Stortorget sea un gran espacio público, con un enorme potencial, sino que es también un proceso arriesgado.
El proyecto es una referencia para los residentes de la ciudad y sus alrededores; así como para visitantes de ámbitos mas alejados. Lo que es más, la plaza de Stortorget será una parte visible de la ciudad de Hamar y su carta de presentación para el resto del país. El denominado Network Design (Diseño en Red) es una metodología dinámica que aúna elementos de diferentes disciplinas que toman parte en los procesos de regeneración integral, especialmente en lo que a espacios públicos se refiere: arquitectos, sociólogos, geógrafos, ingenieros, paisajistas, artistas y otros profesionales.

Talleres en el edificio Basarbygningen, frente a la plaza

Hasta ahora los residentes y otros actores han sido los protagonistas, junto con los expertos de diferentes países y contextos profesionales.
Para mí, como uno de ellos, Dreamhamar se esta convirtiendo en un proyecto fascinante, y en un reto personal y profesional.  El taller online que he desarrollados en Octubre —Public Space and People— me ha dado la posibilidad de conocer en detalle el proyecto, la dimensión social del espacio público en Noruega, y lo que es más importante, conocer algunas de las claves sobre las necesidades reales y deseadas que se perciben sobre la plaza. El espacio público, y especialmente aquellos que son similares a la plaza de Stortorget, es inherentemente multidimensional y dinámico. La plaza es o, mejor dicho, ha sido un espacio de centralidad que se ha reinventado. Esta articula las principales calles comerciales de la ciudad con algunos de sus equipamientos mas emblemáticos: la biblioteca, el teatro y el cine en la nueva casa de la cultura que se está construyendo.

Hamar desde las alturas, con Stortorget en el centro

La plaza también es uno de los accesos más atractivos para el alma gemela de Hamar, el lago Mjosa. La plaza, soñada, diseñada y disfrutada por la gente de Hamar será recuperada como lugar: un espacio con sus propios significados, simbolismos e imagen para sus usuarios mas regulares. Este proceso en marcha hará de Stortorget una atractiva referencia para los noruegos como un ejemplo vivo del potencial que tienen los ciudadanos para decidir cómo quieren que sea su ciudad: abierta, inclusiva y accesible en las que un montón de cosas pueden pasar: disfrutar, encontrarse, trabajar, aprender, jugar, leer, enamorarse o simplemente pasar por delante. Los usos y las percepciones en los espacios públicos están en un cambio permanente. En nuestro caso la gente que los usa y los gestores del espacio deben estar preparados para desarrollar las nuevas oportunidades que la plaza ofrece y reinventarla como un entorno vivo y estimulante en el que hacer cosas. Un lugar en el que habrá acción sin importar que sean una cálida tarde de verano, o una mañana de domingo fría y helada.

Los niños ya comienzan a jugar en la plaza

El brillante uso que de las nuevas tecnologías  hace Ecosistema Urbano, me ha permitido trabajar en este proyecto , no solo con gente de diferentes partes del mundo, pero también con algunos expertos locales. Geir Cock, arquitecto del Ayuntamiento de Hamar, me ha ayudado a entender los mecanismos de participación de la ciudad, cómo funcionan y algunas de las preferencias de los ciudadanos en la forma de tomar parte en el diseño de la ciudad.
Mocci Ryen ha compartido conmigo su entusiamo por hacer de Stortorget un espacio de inclusión, integración y sueños.

Texto: Andrés Walliser
Fotos: Christoffer H. Nilsen

Este artículo fue originalmente publicado en inglés en la web de dreamhamar y previamente, en noruego, en el periódico local Hamar Arbeiderblad 5.11.2011