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Summary of round table: new spaces for diversity?

Category: ⚐ EN+design+technologies+urbanism

Last Wednesday, I (Domenico) had the chance to attend the event held at Medialab (Madrid) about Wikis and Knowledge Standards. I could only watch the round table chaired by Adolfo Estalella, who was joined by Antonio Lafuente, Platoniq and Juan Freire.

Antonio Lafuente talked about the capacity of new virtual communities to generate knowledge that would never be possible without the use of new technologies, such as wikis. He talked about the production process of lay knowledge, which obtains a percentage of “error” of 6%, that is, lower than what is obtained in normal scientific processes.

Platonig talked about some of their most interesting projects, such as the BCC Banco Común de Conocimientos (Shared Knowledge Bank), concerned about favouring free broadcasting networks and free contents (education p2p).

What I most liked about Juan Freire (who I finally met) was his thoughts about the wiki technology: it allows us to generate knowledge while we design it, something that previously couldn’t be done. I’d like to add that it also allows us to associate a static element (design) to a dynamic element (knowledge). He also talked about the concept of standard, describing it as something arbitrary, something that doesn’t depend on nature and that isn’t inevitable.

Talking about Wikipedia, he pointed out how the whole debate about its functioning is taking place with full transparency, thanks to the very essence of the wiki system. All this is new, very new. We were used to standing aside this kind of debates between a few “chosen” ones.

Wikis are introducing transparency standards never seen before. I think we could take example and start thinking about the possibility of similar standards applied to public spaces. Is there a public space where one can enjoy the same transparency standard as in wikis? What would this space be like? I will carry on thinking about this topic, see if something interesting comes up… what do you think?

Ps. I met Marilo from La Fundacio, who told me about a very interesting project: I will write more about this in future posts.

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[] Urbanaccion exhibition at embajadores 27, Madrid

Category: ⚐ EN

The URBANACCION exhibition is on the streets.
From the 5th December, you can visit it at the plot in Embajadores 27 (Madrid). This is where the last workshop and urban action of the series Urbanaccion took place. This workshop was directed by Raumlabor (Matthias Ricks & Jan Liesegang, Berlín) and Ana Méndez de Andés.
Here are some photos of the place and the exhibition panels. We hope many of you can visit it and that this kind of manifestations and experiences can continue.
Pablo Saiz / Ana Méndez de Andés / [ecosistema urbano]
Commissioner URBANACCIÓN

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Data base for 20th Century Spanish Architecture

Category: ⚐ EN+architecture+findings+internet+research

Newspaper ELPAIS published some weeks ago an article about the setting up of a vast data base of 20th Century buildings in Spain. You can access this catalogue from the website, where you will find 5600 buildings in Spain, as well as Gibraltar and the South of France. This ambitious project sounds very interesting – it’s a shame the website doesn’t seem to work very well… (at least we have tried and weren’t successful). We will see how useful it can be, how much information it gives, etc. You can read more about it (in Spanish) from ELPAIS digital, where you can also see some pictures (beautiful lavadero de Betanzos, 1901)

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alto consumo y desperdicio

Category: ⚐ ES+sostenibilidad

Jose Luis Pardo escribio: la riqueza de las sociedades en las que domina el modo de produccion capitalista se presenta como una inmensa acumulacion de basuras (parafrasando a Marx).

La situacion en el metro de Madrid estos dias es la prueba eficaz de nuestra sociedad consumista y desechable.

Jose Luis Pardo es profesor titular de la Facultad de Filosofia de la UCM. Esta cita esta extraida de la transcripcion de la conferencia dictada en el ciclo Distorciones Urbanas de Basurama06 en La Casa Encendida. Madrid, el 17 de mayo de 2006.

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Design workshop with Basurama and El Ultimo Grito

Category: ⚐ EN+design+events

We have talked about basurama before. I, Ben, as well as being part of Ecosistema Urbano for nearly a year now, I spend, since 2001, much of my time and energy in organising basurama. In this occasion, we want to talk about the next workshop we are organising: Diseño de sobra 07.

A workshop for the design and creation of objects in real time. An initiative for researching the possibilities of working with industrial waste in the creation process. A collaboration with El Ultimo Grito (a design firm currently based in Berlin, run by Rosario Hurtado and Roberto Feo, lecturers of Goldsmith University and Royal College of Art in London). A collective experience in a unique setting in Madrid (Palacio de la Prensa, Callao). In continuance of Diseño de Sobra 06.

The workshop will be 3 days long (8-10 january), we will work morning and afternoon to develop together the ideas, design and production of movable devices capable of radically transforming urban conditions of those places where they are temporarily installed. No-identifiable bodies for interacting freely in an urban context.

If you are interested, send an email with your details (full name and telephone number) to inscripciones at telling us why you can to take part in DdeS07, together with a representative image of your work. The workshop is free. There are 10 places available. Application deadline: 31st december. The list of selected candidates will be published on the 2nd january.

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Visualizar: showing the results – Medialab – Madrid

Category: events

4th December 2007 to 5th January 2008
Medialab Prado – Plaza de las Letras, C/ Alameda 15, Madrid
Tuesday to Friday: 10:00 to 20:00h
Saturday: 10:30 to 14:30h and 17:00 to 21:00h
Sunday: 11:00 to 15:00h

Medialab Prado is hosting an exhibition with the outcome of 10 projects developed during the workshop Visualizar, a creative space that brought together, for more than two weeks, international authors, collaborators, lecturers and outstanding figures of the field of data visualization.
The audience will have the opportunity of exploring the transformation process and current situation of the projects in an interactive and dynamic exhibition.
Human Flows (Miguel Cabanzo, Colombia): migration flows in the 20th Century; Mail Garden: Human Centered Data View (Kjen Wilkens, Alemania): personal data contained in digital communication applications; tweedPad (Elie Zananiri, Canadá): Twitter feeds, modifiable in appearance and meaning by the reader; Spamology (Irad Lee, Holanda): spam in an email account throughout 10 years; Barriblog (M Luz Congosto, Madrid): neighbour relationships between blogs; Cascade on Wheels (Steph Thirion, Barcelona): trafic in streets in Madrid and interaction with levels of acoustic pollution; (Mar Canet, Reino Unido): number of empty houses in large cities and economical impact on mortgages, renting policies, etc.; (Natalia Muñoz, Colombia): data base for works included in the virtual museum of culture and food; Memory Islands (Miguel Albadán, Colombia): connections between cave paintings and indigenous legends in South America; (Ricardo Carvalho, Hernani Dias, Miguel Cardoso; Portugal): representation of the bio-chemical reactions within a cell.
More information at

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projecte3* – como innovar la educación

Category: ⚐ ES+educación+eu:abierto

La educación es fundamental para el buen desarrollo de una sociedad. Hoy os presento un proyecto educativo que me parece espacialmente innovador. Se trata del projecte3, que conocí en una mesa redonda en el Medialab-Prado de Madrid. Para los que quieran saber más le invito a visitar la pagina de la Fundició que promueve el proyecto.

projecte3* propone llevar a cabo junto a los estudiantes una investigación sobre la relación entre las disposiciones espaciales y la distribución del poder de manera que se desactiven las relaciones jerárquicas entre profesores y alumnos, estableciendo una red de trabajo auto-gestionada en la que estudiantes, artistas, profesores y arquitectos puedan compartir su propio bagaje en un proceso colaborativo, horizontal y mútuo de construcción de conocimiento.

El proyecto propone ensayar nuevos modelos educativos y en este sentido, los estudiantes ha seguido diferentes procesos y estrategias de aprendizaje auto-organizado:

*Lecturas en grupo y grupos de conversación: Tanto estudiantes como miembros de LaFundició llevaron a clase textos o materiales audiovisuales relacionados con varios aspectos del sistema escolar. Los textos, canciones y clips fueron abiertamente discutidos en la clase de un modo dialógico e informal. Algunos de los asuntos que salieron a relucir fueron: “distribución de mesas y sillas”, “conocimiento legitimado exclusivamente por el profesor”, el sistema de vigilancia al que están sometidos, desde la distribución de los espacios hasta las reglas que les prohibían permanecer en los pasillos o la sirena que regulaba la entrada a clase, la “prohibición de teléfonos móviles y mp3 en la clase”, la escasa representación de sus intereses dentro de la escuela, un currículum impuesto que nos les interesa…

*Proyectos personales de investigación: Proyectos de investigación centrados en temas de su interés personal que van desde la cultura popular juvenil hasta asuntos de macropolítica como: series de televisión para adolescentes, bandas de pop-rock, el tuning, la agoge, las relaciones de pareja, la ocupación, el G8, la pornografía…; esta investigación, así como todo el proceso de trabajo, noticias y otros materiales relacionados con el proyecto son publicados en un sitio wiki ( El wiki ha sido también un punto de partida para integrar el proyecto en una red más amplia de iniciativas educativas, culturales y/o sociales a escala local y global.

*Peer learning: En colaboración con el colectivo de arquitectos Catarqsis, los estudiantes han desarrollado un completo estudio de los usos del espacio tomando en cuenta parámetros tales como la vigilancia, el estudio, la libertad, la oportunidad, el odio, la diversión/placer o la prohibición, trazando una especie de cartografía psico-geográfica de la escuela.

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Equipos invisibles se han vuelto visibles

Category: ⚐ ES

La imagen de ¡Madrid Limpio! ha sufrido estos días unos ataques muy duros por parte del equipo de limpieza del Metro de Madrid. Me he bajado esta mañana al subsuelo y no me he podido creer lo que he visto. Parece una película de finales de los sesenta ambientada en las guerras de bandas en Nueva York. Infeccioso.
Es curioso darse cuenta de la necesidad cotidiana de los servicios invisibles que estos días se han vuelto fuertes y visibles. Dependemos de servicios de los cuales desconocemos la totalidad. Por otra parte nos damos cuenta de la cantidad de basura que producimos en el Metro a diario.

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un guiño a la ingeniería sostenible

Category: ⚐ ES+sostenibilidad

Recientemente, el Institute of Structural Engineers británico ha concedido sus premios internacionales Structural Awards 07. Algunos de los proyectos ganadores me gustan más que otros. Hay de todo – puentes esbeltos, cubiertas de geometrías complejas, sistemas muy inteligentes para estructuras sismo-resistentes e incluso edificios de bloques de algún tipo de adobe… pero sabéis lo que casi no hay? hormigón. ni siquiera en los puentes…. a cambio, la palabra “sostenible” aparece repetidas veces.

los ingenieros ingleses me han sorprendido, acercándose un poco más a la problemática de la sostenibilidad. reconocen los esfuerzos de unos profesionales que eligen sus materiales para que los impactos medioambientales se minimicen. profesionales que tienen en cuenta el ciclo de vida de sus estructuras, y no sólo cuánto dinero se puede ahorrar hoy la constructora en la ejecución de una obra de la que no les importa su futuro….

entre los proyectos premiados prevalece el acero – y ya sé que ésta es la tradición constructiva en el Reino Unido, pero me gusta pensar que es así por muchos motivos, algunos positivos. si puede favorecer una futura intervención o un futuro desmontaje y reciclaje de la estructura, mejor que mejor.

aunque la sociedad británica haya conseguido aprovecharse de la sostenibilidad a base de mediatizar la preocupación por el “carbon footprint”, yo me alegro de ver este esfuerzo por promover la preocupación por el medio ambiente entre otro colectivo más, en este caso, los ingenieros de estructuras.

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Pallet house – building with pallets

Category: humanitarian architecture+research

Last week, I (Domenico) had party at my house. It was pretty good, I met a couple of really nice people. I also had a surprise. I suddenly bumped into Eduardo from BiciMad. He happens to be a friend of a friend. We hadn’t met before. I had been wanting to meet someone from BiciMad for some time. We talked about the bike lane in Madrid and other possible projects… however, this post is about something else. Eduardo told us about this project he is doing using pallets. Jana, from our office, has done some search and has found this site with a few examples of architecture built using pallets: pallet house. Hope you like it….