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Mercados municipales: tejido local y sostenible I

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Frutas en un mercado - foto por Miguel (respenda) en Flickr - clic para ver original

Los mercados municipales en muchas ciudades españolas son el resultado de una tradición histórica de siglos que ha evolucionado desde las plazas extramuros donde se celebraban ferias e intercambios de todo tipo hasta la consolidación de espacios comerciales gestionados por el municipio en sus distintos distritos. Esta medida impulsada desde mediados desde finales del SXVIII se desarrolla a lo largo del SXIX convirtiendo dichos espacios en equipamientos municipales. Cuestiones higiénicas, de regulación y urbanísticas fueron extendiendo por las principales ciudades españolas un buen número de estructuras que en su momento representaban los últimos avances tecnológicos en construcción.

El desarrollo económico y la prosperidad que significaron para dichas ciudades fue el comienzo de un importante modelo comercial y de abastecimiento alimentario que poco a poco se ha visto sustituido por modelos alternativos y por la propia transformación de la ciudad y de los estilos de vida de sus habitantes.

En las últimas décadas los mercados municipales han ido entrando en ciclos de decadencia que en ocasiones han provocado su desaparición. Actualmente un buen número de mercados está experimentando diferentes formulas de regeneración que van desde la formula mixta de instalar supermercados que complementen la oferta del mercado hasta la transformación en espacios comerciales orientados al turismo, denominados mercados-gourmet; tal es el caso del Mercado de San Miguel en Madrid o de El Carmen en Valencia, entre otros. Esta fórmula está asociada a procesos de gentrificación en barrios históricos y en ellos a menudo el mercado pierde su dimensión de barrio y se transforma en un atractor de turistas y visitantes ofreciendo especialidades antes que productos de consumo cotidiano.

Mercado de San Miguel - Madrid - Foto por LexnGer en Flickr - clic para ver original

En otros lugares se están desarrollando formulas alternativas que van desde la especialización en productos orgánicos (Mercado de El Carmen en Madrid) hasta los procesos comunitarios de revitalización como es el caso del Mercado de Antón Martín en Madrid.

Estas dinámicas no son únicas en Europa sino que se reproducen en otros países europeos. El proyecto URBACT Markets, aborda esta cuestión desde una perspectiva transversal y transnacional. El proyecto propone desarrollar instrumentos que permitan no solo la supervivencia de los mercados municipales en diversos países europeos, sino que se pretende hacerlo desde una perspectiva de sostenibilidad e innovación. En el proyecto, en el que participan diez países, se persigue la reactivación de los mercados municipales mediante una estrategia transversal que incluye el protagonismo de los mercados en la rehabilitación de barrios, su capacidad para generar empleo y desarrollo económico y su doble dimensión sostenible que busca articularse como actor clave en la reducción de emisiones de CO2, así como desarrollar alianzas con productores locales que ofrezcan calidad y desarrollo de la economía y el empleo local.

El concepto de mercado municipal se imbrica en el concepto de ciudad compacta que frente a la ciudad difusa garantiza mejores economías de escala urbanas en términos de sostenibilidad. A mayor densidad mayor variedad comercial, calidad y oferta, planteaba Jane Jakobs en su obra clásica “Death and Life of American Cities”. Cuanta más actividad, mayor atracción de gente que circula por la calle y por lo tanto mayor seguridad.

Así mismo, el valor social y comunitario que tienen los mercados como puntos de encuentro e interacción ha sido reconocido históricamente. Los mercados contribuyen a la vitalidad de un barrio en diversas formas. El comercio de proximidad que se ubica en los mercados y en sus alrededores dota de centralidad a los barrios, genera interacción social en el nivel vecinal y aporta actividad en el espacio público.

Mercat de Santa Caterina - foto por Naus79 en Flickr - clic para ver original

Entre algunos de los participantes del proyecto Markets existe una fuerte cultura de mercados municipales fortalecida por los respectivos Ayuntamientos, siendo el caso de Barcelona el mas emblemático. En algunos casos la tradición de mercado ha pervivido y se buscan nuevas formas que garanticen su sostenibilidad y pervivencia en el tiempo, tales son los casos de Torino, ToulouseLondres y Dublín. En el caso de la región de Attica en Grecia, ya existe una enorme tradición en sus 370 mercados descubiertos de alimentos, que busca ser optimizada con el proyecto. Las cuatro ciudades participantes restantes Wroklaw (Pl), Pécs (H), Plovdiv (Bu) y Suceava (Ro) comparten retos entre sí. Por razones históricas, sus centros urbanos han comenzando a ser regenerados sólo recientemente y se cobra conciencia de la importancia de que estos entornos recuperen su protagonismo, frente a la expansión previa de formas alternativas de comercio como supermercados, hiper o grandes superficies. La regulación, la revitalización y su consideración como elemento regenerador son los retos a que se enfrentan estas localidades que cuentan con la experiencia de gestión de los partners mas experimentados como Barcelona o Londres.

La supervivencia y salud de los mercados municipales es un elemento muy relevante a la hora de hablar de una ciudad sostenible y habitable. Diferentes fórmulas se están poniendo en marcha en diferentes países europeos. En la mayoría, las instituciones públicas juegan un papel muy importante como gestoras pero también como impulsoras de los nuevos modelos. La sociedad civil, desde el mercado o desde el desarrollo comunitario, también propone formulas orientadas a distintos modelos de consumo, consumidores y en definitiva de ciudad, como veremos en el próximo post.

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Ciudades creativas, marketing urbano y desarrollo local: ¿Oportunidad o tendencia?

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Iamsterdam - imagen por albertstraub en Flickr - clic para ver original

Muchas ciudades europeas se han centrado en la última década en buscar modelos estratégicos que les permitan no solo un desarrollo económico y social sostenible sino el afrontar contextos adversos de desventaja competitiva. En muchos casos, muchas grandes ciudades pero también un buen número de las de tamaño medio o carácter secundario, han visto su especialización cambiar en poco tiempo. Ciudades industriales, asociadas a un sector determinado han experimentado drásticos cambios asociados con la globalización, las dinámicas sociodemográficas, cambios en las infraestructuras o cambios políticos a gran escala, como es el caso de muchas ciudades en el Este de Alemania.

Uno de los mas codiciados objetivos es atraer la actividad económica de nuevo a la ciudad en un contexto en el que regiones y ciudades compiten por atraer inversión, actividad, población de determinado tipo y turistas. Conceptos como economía creativa, ciudades creativas o clases creativas han irrumpido en las lógicas del planeamiento estratégico de los municipios. Naciones Unidas en su informe sobre la economía creativa (2010) establece los tres elementos prioritarios para estos nuevos entornos urbanos: tecnología, demanda (de los nuevos servicios y productos) y turismo.

Para ello buscan su especificidad en relación a otras ciudades próximas o a aquellas, que sin estarlo comparten características. Ello conlleva no solo desarrollar un modelo estratégico, sino ponerlo en marcha y lo que es casi tan importante: visibilizarlo a través del city branding –la marca de la ciudad- y del marketing urbano.

La denominada ciudad creativa ha sido uno de las estrategias más habituales para poner en el mapa y relanzar a muchas ciudades desde que a principios de la pasada década se comenzará a poner de moda entre expertos en marketing urbano y políticos. Ello requiere una dinámica innovativa, multidisciplinar e integrada desde el ámbito de las políticas públicas.

La transición de una economía productiva a una economía de servicios parecía un paso natural para muchas regiones con sus ciudades correspondientes en Europa y Estados Unidos. Todo ello se produce en un momento en el que lo urbano cobra de nuevo protagonismo asociado a estilos de vida juveniles, sofisticados y creativos. El abaratamiento del transporte, el crecimiento económico y la transmisión de una cultura de consumo global muy estructurada hacen que muchas ciudades vean en ello una oportunidad para reinventarse como ciudades creativas, donde el conocimiento, su creación y gestión tienen un papel protagonistas, pero también y al mismo tiempo como espejos de estilos de vida muy atractivos para nuevos residentes hiper-cualificados o turistas de nivel adquisitivo medio y alto.

A la capacidad de competir de las ciudades se le debía añadir también la capacidad de seducir como productos de marketing. Ello a menudo conlleva un refuerzo de determinadas imágenes locales y de la reconstrucción o re-invención de identidades que permitan destacar a la ciudad en un escenario competitivo: su historia, su oferta de ocio de diverso tipo, su gastronomía, la oferta cultural, su ubicación geográfica, son algunos de estos elementos. El ejemplo de Berlin es sin duda uno de los mas relevantes por su capacidad de desarrollar como producto su propio proceso de reinvención tras la reunificación.

Sei Stadt. Sei Wandel. Sei Berlin - Imagen por "be berlin" en Flickr - clic para ver

La transformación física de la ciudad generando atractores se ha perseguido mediante grandes hitos arquitectónicos (siguiendo el muy exitoso caso de Bilbao y su Guggenheim), grandes infraestructuras culturales o de transporte (Oresund), atracción de eventos de dimensión planetaria – Juegos Olímpicos, regatas, Formula 1 (Barcelona o Valencia, con distinta fortuna), desarrollos inmobiliarios mas o menos atractivos como eco-barrios y regeneración de centros históricos (Copenhague).

En ocasiones, los grandes proyectos que persiguen convertir a una ciudad en un ciudad creativa y turística terminan apuntando hacia “parques temáticos” de si mismos con una abundante énfasis en el espacio público de calidad, la seguridad y unos entornos muy atractivos y solo asequibles para los residentes y visitantes de estrato social alto.

A todo ello se añade un esfuerzo por adquirir centralidad mediante una accesibilidad que resulte viable y atractiva para los potenciales visitantes, residentes o inversores: infraestructuras de transporte –alta velocidad, aeropuertos, autopistas- o subsidios para atraer a líneas low-cost a aeropuertos periféricos.

Una de las dimensiones intangibles de mayor peso en el éxito de un proyecto orientado a la consolidación de una actividad creativa o basada en la producción de conocimiento es la gobernanza. Alianzas y partenaridados público-privados, con objetivos comunes son necesarios en un entorno de estrategias integrales y multinivel .

Parte sustancial de esta gobernanza es la estrategia educativa y de promoción del conocimiento local que debe florecer en las ciudades del conocimientos o el los entornos creativos. No solo debe haber una oferta educativa de primer nivel, sobre todo en los ámbitos superiores de educación, sino que se debe perseguir la cooperación entre centros de investigación, empresas e instituciones públicas.

Las economías creativas resultantes deben generar ingresos, inversión, creación de empleo a la vez que promueven la inclusión social, la diversidad cultural y el desarrollo humano (UNCTAD, 2010). Esta cuestión ha sido motivo de debate en relación al tipo de ciudad y de sociedad que se plantea en la ciudad creativa y cuan próxima o distante esta de la realidad social de la ciudad en cuestión. Una de las principales criticas que se hacen al gran gurú de la ciudad creativa y sus clases creativas, Richard Florida (2002) es el no considerar el desarrollo urbano, social y económico de la ciudad en su conjunto, sino de solo una parte de ella, de mayores recursos económicos y culturales, con una traducción consiguiente de el espacio urbano.

Esto marginaliza no solo a determinados sectores de la sociedad sino también a entornos urbanos menos atractivos, o con menos capacidad de atraer inversión pública (sobre todo en infraestructuras) pero no por ello con menos potencial de desarrollo como economías creativas.

No obstante existen prometedoras experiencias en las que la estrategia de transformación y potencial de crecimientos se ha articulado, precisamente hacia entornos urbanos que por su tamaño, ubicación o anterior especialización la reconversión o reinvención supone un reto importante.

Hay algunos ejemplos de buenas prácticas que ilustran el modelo de desarrollo y activación de economías creativas en entornos urbanos.

El proyecto REDIS (2008-2011), dentro de la convocatoria URBACT II, persigue la consolidación de entornos de alta especialización en actividades de alto valor añadido en el mundo del conocimiento. El proyecto entre otras cosas persigue el como desarrollar una gestión exitosa de la gobernanza de en estos contextos con alianzas entre múltiples sectores y su ubicación en ámbitos urbanos que se conviertan en auténticos hubs de conocimiento. La inclusión de instituciones de educación superior es un valor añadido a la hora de establecer con éxito estos planes.
El proyecto URBACT Creative Clusters, finalizado en 2011 se ha enfocado hacia la creación de clusters de industrias creativas en ciudades de tamaño medio y pequeño, desarrollando un marco conceptual basado en el desarrollo de lugares creativos a partir de las industrias creativas en si mismas y mediante planes de acción local.

NeMoNa project - imágenes por Inpolis - clic para ir a la fuente

Finalmente es importante tener en cuenta el importante papel que las industrias creativas pueden, y deben, tener en el desarrollo económico y social en todos los ámbitos de la ciudad, incluidos los barrios mas desfavorecidos –que a menudo quedan fuera de la foto exitosa de la ciudad creativa. Un buen ejemplo es el Proyecto Nemona, desarrollado por Inpolis con financiación del Fondo Social Europeo. Este proyecto busca encontrar las sinergias y la colaboración entre emprendedores del mundo de la moda y las costureras y bordadoras en una zona del distrito berlinés de Neukölln, mayoritariamente de origen turco y marroquí. Ello esta dando oportunidades de trabajo local, el valor añadido de la producción social y una nueva dimensión en términos de cohesión social a uno de los barrios mas desfavorecidos de la capital alemana.

Desde las estrategias de las ciudades hacía una economía creativa se debe plantear un enfoque integral, no solo desde el punto de vista de las disciplinas y la gobernanza, sino también desde la perspectiva de la integración territorial de barrios y entornos urbanos con potencial de desarrollo pero que se encuentran en situación desfavorecida o simplemente con un ubicación o tamaño que no les permite una visibilidad inherente.

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URBACT | Implementando en las ciudades un desarrollo local liderado por la comunidad

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¿Cómo puede convertirse el desarrollo local liderado por la comunidad (DLLC) en una potente herramienta para mejorar nuestras ciudades? Partiendo de la experiencia de URBACT, varios expertos en desarrollo urbano han lanzado sus primeras propuestas en un artículo titulado “Implementando en las ciudades un desarrollo local liderado por la comunidad: lecciones desde URBACT”.

Image by Tony4carr - Flickr - click to view source

URBACT publicó el artículo tras la inclusión por parte de la Comisión Europea de un nuevo artículo en sus propuestas de políticas de cohesión para el período 2014-2020, en el que incitaba a cuatro importantes fondos a trabajar juntos para dar soporte al DLLC. La intención tras esta iniciativa es “facilitar la implementación de estrategias integradas de desarrollo local y la formación de grupos de acción local basados en la experiencia del enfoque LEADER”.

Los autores del artículo (Paul Soto, Melody Houk y Peter Ramsden) apuntan que, aunque se trata de una propuesta prometedora, es importante cuestionarse cómo un método o modelo como éste, basado principalmente en la experiencia rural, puede ser aplicado al contexto urbano. A partir de la experiencia de URBACT, el artículo argumenta que aunque la mayoría de los principios fundamentales del enfoque LEADER (basado en áreas, integrado, asociado e innovador) son transferibles, es necesario adaptar el modelo a las complejas y específicas características de las áreas urbanas.

“Esperamos que esto sirva de comienzo para un debate”, dicen los autores. “Muchas propuestas de futuro están siendo desarrolladas mientras escribimos. Es esencial incluir la experiencia de diferentes ciudades de distintas partes de Europa para asegurar que las propuestas son trasladadas de una forma operativa que pueda estar a la altura de los desafíos que enfrentan las ciudades”.

A continuación os dejamos un pequeño sumario y el artículo original, en inglés:

1. En el comienzo… estaba LEADER
2. ¿Qué áreas locales?
3. Definiendo áreas “coherentes”
4. De la integración horizontal a la multidimensional
5. ¿Liderado por qué comunidad?
6. La innovación requiere más que compartir buenas ideas

Sigue leyendo:

Noticia original y artículos citados, en inglés:
Implementing “community-led” local development in cities. Lessons from URBACT – PDF
Community-Led Local Development – hoja informativa de la Comisión Europea – PDF
Este artículo forma parte de un acuerdo de publicación con URBACT

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URBACT | Co-responsabilidad: una nueva relación entre el gobierno local y los ciudadanos

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Publicamos a continuación un artículo extraído del boletín URBACT de marzo.

La co-responsabilidad podría ser una solución a los nuevos retos a los que los estados de bienestar tradicionales se enfrentan hoy en día. El enfoque podría servir de respuesta a la creciente necesidad de nuevos tipos de servicios y formas innovadoras de prestación de éstos. Jon Bloomfield, experto principal del proyecto TOGETHER URBACT aborda esta cuestión en su reciente artículo La relación emergente entre ayuntamientos  y ciudadanos.

El enfoque de co-responsabilidad es una filosofía basada en la observación y las ideas de los propios ciudadanos. Con este enfoque los ayuntamientos, las asociaciones civiles y los ciudadanos en sus diferentes formas y funciones (padres, usuarios, pasajeros, etc.) trabajan juntos para definir formas de mejorar la prestación de servicios sociales o económicos. Ocho ciudades europeas, inspiradas en el pensar social del Consejo de Europa, desarrollado en su Carta de Responsabilidad Social, han decidido desarrollar conjuntamente acciones piloto sobre la base de estos principios de corresponsabilidad en el proyecto de URBACT TOGETHER.

¿Qué hay de nuevo en el enfoque de la co-responsabilidad?

Jon Bloomfield explica que es tanto una nueva forma de escuchar a los ciudadanos como una nueva manera de involucrarlos en la resolución de los principales factores de “malestar” a los que podrían enfrentarse, a través de un enfoque de abajo a arriba basado en la comunidad.

Esta propuesta de asociación entre agentes reconoce que el estado no puede limitarse a ofrecer y entregar, sino que debe trabajar en colaboración, compartiendo la toma de decisiones con las otras partes implicadas.

Image by SPIRAL European Council

Para dar pie a la posibilidad de acción conjunta, a los ciudadanos se les pide que den sus opiniones sobre las principales razones de su “malestar”. La información se recoge a partir de una serie de grupos de discusión (focus groups) que proponen a los ciudadanos preguntas abiertas sobre lo que entienden como bienestar y malestar. En el proyecto TOGETHER, estas respuestas se recopilaron a través de los Grupos de Apoyo Local URBACT.

Acción piloto para mejorar el acceso al empleo y ofrecer un mejor equilibrio trabajo-familia

En el marco de TOGETHER, los participantes desarrollaron acciones piloto construidas sobre el principio de co-responsabilidad.

mulhouse - urbact

Por ejemplo, la ciudad de Mulhouse (Francia) está llevando a cabo un nuevo proyecto con ciudadanos de bajos ingresos, en el cual se desarrollan contratos implicando a distintos agentes para cambiar las relaciones entre la autoridad local, los proveedores de servicios y los beneficiarios finales de estas prestaciones. El objetivo es abordar la cuestión de la inclusión social desde una perspectiva de colaboración y reciprocidad en lugar de una relación autoridad / cliente más tradicional.

El municipio trabajó con 25 familias, realizando durante un período de tres meses una serie reuniones periódicas con la participación de un psicólogo y un animador de teatro. Al final del programa, la mitad de los participantes se apuntaron a otro programa de actividades de 10 meses, organizado alrededor del tema del bienestar y el malestar. Al final del primer programa, la mitad de los participantes habían encontrado un nuevo trabajo.

En vista de los resultados, la autoridad local decidió poner en marcha un segundo proyecto piloto con 17 familias con la esperanza de que estas experiencias, además de mejorar las circunstancias individuales de cada usuario, facilitarían a la autoridad local mejores indicadores para entender la situación con la que lidian estas poblaciones precarias.

covilha - urbact

Otras acciones se centran más directamente en problemas familiares y sociales. En Covilha (Portugal) como parte de un proyecto llamado Centro de Tiempo se creó un equipamiento comunitario multifuncional gestionado por ONGs, contando inicialmente con  algo de financiación por parte del ayuntamiento. El objetivo es desarrollar nuevas relaciones con los usuarios clave. El centro proporciona servicios diseñados para ayudar a las familias a reconciliar la presión temporal de la vida en familia, el trabajo y el ocio. Para ello ofrece un amplio espectro de servicios como la ayuda al estudio, actividades extraescolares para niños o el aprendizaje multimedia, rompiendo la lógica de los servicios orientados a un único grupo de clientes.

La dimensión económica de la co-responsabilidad

De acuerdo con Jon Bloomfiled, estos nuevos acercamientos no deberían limitarse a cuestiones familiares o sociales, sino que pueden relacionarse con temas económicos. Por ejemplo en Botkyrka (Suecia) el consejo voluntario de asociaciones, las organizaciones civiles locales y el ayuntamiento trabajan en nuevas maneras de gestionar la contratación de servicios. Definen en común nuevos criterios para la contratación local de servicios como la limpieza, el catering o la seguridad para los equipamientos comunitarios y otros edificios municipales. El objetivo es proporcionar estos servicios de una manera más cercana a la comunidad a la que están diseñados para servir, con la expectativa de que las organizaciones comunitarias locales estén entonces en posición de acceder esos contratos.

botkyrka - urbact

Llevando más allá el mecanismo de la co-responsabilidad

Jon Bloomfield dice que más allá de las acciones piloto, desarrollar este tipo de proyectos debería contribuir a redefinir globalmente la forma de pensar de cada ayuntamiento. Por ejemplo, en Botkyrka el proceso de implicación de la comunidad ya están bastante bien implementado, pero estas nuevas acciones se proponen reforzarlo todavía más. El proyecto TOGETHER es una oportunidad para inyectar nuevas prácticas en estos procesos y hacer más profundo el compromiso democrático de la comunidad local y sus organizaciones.

Más información:

The emerging relationship between council and citizens – PDF URBACT Tribune
TOGETHER – página de URBACT
Artículo original en inglés.
Este artículo forma parte de un acuerdo de publicación con el proyecto URBACT

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Ciudades de Código Abierto. Hacia nuevos modelos de gobernanza local

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Imagen de Joshua Gajownik modificada por Francesco Cingolani.

Control y Descentralización

Las redes sociales potencian un nuevo tipo de control: un control descentralizado operado por una pluralidad de individuos independientes que colaboran utilizando capacidades repartidas de comunicación horizontal. Las Tecnologías de Información y Comunicación (TICs) representan una oportunidad para mejorar nuestra capacidad de gestión del territorio. Éstas se pueden usar para fines completamente distintos y contrapuestos. Por un lado, se puede aprovechar su enorme capacidad de proceso de datos para centralizar toda la información e intentar “solucionar” la complejidad urbana; pero también se pueden usar para abrir y descentralizar la toma de decisiones.

Sería interesante investigar cómo las TICs permiten definir una estructura de gestión urbana donde polos de control discontinuo vivan entre un entorno de auto-determinación y libertad. Una idea muy cercana a la definición del concepto de “tensegrity” que hace Buckminster Fuller: “islas en compresión dentro un océano en tensión”.

Gracias a las nuevas tecnologías y a algunas “mutaciones” culturales, sistemas y mundos, antes totalmente cerrados y muchas veces poco transparentes, se abren a la participación de agentes (y personas) externas a sus estructuras organizativas. Los ciudadanos se vuelven más disponibles a participar y a colaborar porque son mejor informados y finalmente son considerados interlocutores útiles para la gestión urbana. Arquitectos y urbanistas pueden razonablemente empezar a trabajar en constante comunicación con los ciudadanos, “compartiendo” con ellos su “poder” de decisión.

Para explicar este fenómeno se puede hacer referencia al concepto de “larga cola” de Chris Anderson. Internet y el entorno digital han cambiado las leyes de distribución (del poder) y las reglas del mercado. El actual sistema económico y político se basa en una estructura piramidal donde el poder (o el potencial económico o creativo) de muchos se considera inferior al de los pocos que están en la parte más alta de la pirámide. Existe un nuevo sistema basado en la suma o acumulación de todas las pequeñas potencialidades (o poderes) de la masa, que gracias a los sistemas de comunicación en red ofrecidos por Internet pueden igualar o superar el poder (o potencial) de los que hoy se encuentran en una posición privilegiada. Son el antiguo mercado de masas y el nuevo nicho de mercados, representados por la cabeza y la cola de la conocida gráfica de distribución estadística.


Representación gráfica de la ‘larga cola’ (en amarillo) | fuente: Hay Kranen

La presencia de una entidad centralizada no es necesaria cuando los dispositivos de control y de retorno de la información (feedback), permiten a los actores visualizar o tomar conciencia de las consecuencias de sus acciones. El fenómeno de auto-organización inconsciente se vuelve control consciente e intencionado cuando se permite a los individuos entender los efectos de sus acciones. Aquí entra el concepto de tensegrity, cuando se refiere a un modelo de gestión donde las decisiones descentralizadas se juntan a las centralizadas evitando una dinámica de control totalmente cerrada y omnipresente.

Invirtiendo la supremacía de la centralización sobre las decisiones individuales, se consigue que los ciudadanos tomen consciencia de sus acciones y así coordinarlas de manera intencionada. Este proceso puede conseguir devolver la necesaria legitimidad y credibilidad a las intervenciones en las áreas urbanas degradadas.

Accountability y Open Data

“La participación demanda de un sistema de información, de un observatorio y de unos indicadores que reflejen periódicamente la situación de aquellas variables que estimemos como claves para establecer nuestra evolución y que sean accesibles y comprensibles por los ciudadanos.” (Agustín Hernández Aja, 2002)

Así, en 2002, Hernández Aja, catedrático de Urbanismo de la Universidad Politécnica de Madrid, describe los supuestos indispensables para la participación ciudadana. Una década más tarde empiezan a popularizarse modelos de comunicación y dinámicas de gestión que nos acercan mucho a estos supuestos. Entre ellos me gustaría destacar el accountability y el movimiento Open Data.

Accountability es un término anglosajón que podríamos traducir por “responsabilidad” u “obligación de rendir cuentas”. Aproximándonos al concepto de accountability podemos crear un ecosistema de comunicación y transparencia que permita al ciudadano exigir responsabilidades a la administración. Lo cual nos ayuda a cumplir el objetivo de descentralizar el control necesario para una verdadera democracia.

Open Parlamento (www.openparlamento.it) es un ejemplo estupendo de como trabajar para mejorar y conseguir accountability. Se trata de una herramienta Web que permite monitorizar de forma distribuida el trabajo de los diputados del parlamento italiano. La pagina Web ofrece mucha información sobre los proyectos de ley y en general sobre toda la actividad del Parlamento Italiano. Lo más interesante es su sistema de seguimiento distribuido que permite controlar la actividad política de cada diputado. Cada ciudadano puede “adoptar” un diputado, publicar todas sus declaraciones y confrontarlas con su actividad parlamentaria.

Imaginemos este mismo sistema aplicado a escala local, donde los ciudadanos tienen una mayor capacidad de organización y de ejercer presión. El control al que se someterían todos los administradores locales serían tan intenso que estos se verían casi obligados a poner en marcha un proceso de transformación de la estructura administrativa hacia un modelo más abierto y participativo.

El movimiento Open Data supone uno de los mayores empujes para conseguir transparencia sobre la gestión pública. Open Data consiste en poner a disposición de la sociedad datos de la Administración Pública, como son datos de proyectos financiados con dinero público o gestionados por instituciones públicas.

El objetivo es sacar provecho de esos datos que las organizaciones públicas no quieren o no tienen capacidad de analizar. Liberar esos datos permite a cualquier persona u organización construir nuevas fórmulas de consultación y visualización, simplificar, diversificar e incluso enriquecer las informaciones iniciales.

En España, entre los ejemplos de esta nueva tendencia destaca el proyecto de Open Data Euskadi, parte integrante de la iniciativa de Open Government del Gobierno Vasco: un portal de exposición de los datos públicos en formato reutilizable, bajo licencias abiertas. A escala urbana, destacan los proyectos activados por dos ciudades españolas como Zaragoza y Córdoba, que empiezan a dar sus primeros pasos en el mundo del Open Data.

Estoy convencido de que la presión ciudadana obligará en muy poco tiempo a todas las grandes ciudades a sumarse a este proceso de apertura y transparencia.

Open Source y Conciencia de Red


Imagen de Jorge del Corral modificada por Francesco Cingolani.

Como decíamos, invirtiendo la supremacía de la centralización sobre las acciones individuales, los ciudadanos toman consciencia de su “poder” y empiezan a organizarse en red.

Disponemos de la tecnología, el conocimiento y las dinámicas necesarias para poner en marcha procesos de gestión urbana más abiertos. Los ciudadanos ya han empezado a moverse; las administraciones podrían aprovechar estos procesos autónomos e independientes para la gestión de situaciones muy complejas, sin embargo sigue faltando una clara voluntad política.

Probablemente los administradores han conseguido retrasar el paso hacia un nuevo modelo de gestión participada gracias al apoyo indirecto e incluso directo del denominado “cuarto poder”: la prensa. El sistema de información actual todavía ofrece a los administradores y a los “poderosos” amplia oportunidad para manipular y controlar ciertos procesos.

La emergencia de un modelo de información mucho más distribuido, empieza a ofrecer a cualquier ciudadano la posibilidad de producir información local relevante. Nace un ecosistema de comunicación basado en el social media.

Este nuevo ecosistema de información puede reducir la influencia de los medios de comunicación de masa y por ende obligar los administradores locales a rendir cuentas de sus decisiones. Los administradores se verán obligados a relacionarse con este nuevo tipo de comunicación, más horizontal y distribuida: una oportunidad para generar una especie de “control social” que mejore la transparencia y obligue a los administradores locales a tener en cuenta la opinión pública.

Un ejemplo muy claro de todo lo que estamos presentando aquí son las últimas movilizaciones ciudadanas que están teniendo lugar en España. Tras la manifestación del 15M, un evento autorizado y organizado durante semanas, que congregó a decenas de miles de personas, nacen unas acampadas en numerosas plazas en toda España. Estas acampadas se organizaron en cuestión de horas, usando únicamente Twitter y Facebook. Ejercer un control sobre todos estos flujos de información y catalizadores de acciones como las acampadas es imposible. Se ha dado un paso hacia un modelo en el que gobernantes y administradores van a tener que entender, que no pueden seguir ignorando a los ciudadanos y defendiendo los intereses de otros.

Nos encontramos delante a un innovador proceso de construcción de un nuevo ámbito de lo público y de lo común; el desarrollo de un nuevo modelo de espacio público que hemos denominado espacio sensible. Los medios tradicionales no consiguen comunicar lo que cotidianamente los ciudadanos estamos debatiendo u organizando, sin embargo gracias a los Social Network, cualquier persona puede informarse e interactuar a tiempo real con aquellas personas que están protagonizando nuevos debates o movimientos, como es el caso de las acampadas en las plazas públicas.

Es interesante comprobar como lo presencial es absolutamente imprescindible y lo digital está ofreciendo un entorno de comunicación y organización aumentado, que permite ir más allá de las posibilidades de organización de cualquier acción que se quede exclusivamente en lo presencial: todo se vuelve descentralizado y al mismo tiempo conectado y sincronizado.

Estos procesos parecen ser casi inevitables y una vez instaurados como procesos naturales de gestión local, entonces estaremos hablando de un entorno más que favorable para una Ciudad de Código Abierto, es decir una ciudad abierta a la participación de todos.

Texto de Domenico Di Siena para Ecosistema Urbano previamente publicado en el blog La Ciudad Viva.

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Grupos de apoyo local URBACT: Una herramienta para la política participativa | Boletín URBACT | Agosto 2011

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Hoy ponemos a la descarga el Boletín de Noticias URBACT del mes de Agosto 2011:[Download not found]

Los Grupos de Apoyo Local URBACT (ULSG) son una de las principales innovaciones en el programa permitiendo una política participativa en la toma de decisiones a nivel local.

Cada socio URBACT establece un grupo de apoyo local con la participación de aquellos agentes locales más interesados en el tema abordado por el proyecto.

El objetivo principal del Grupo de Apoyo Local URBACT es maximizar el impacto del intercambio transnacional del proyecto y del conocimiento adquirido en las prácticas y políticas a nivel local. Estos grupos tienen un papel especial en la producción del Plan de Acción Local (LAP) que cada socio se compromete a producir a nivel municipal.

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ONETHOUSANDSQUARE generating debate through local media in Hamar

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The ONETHOUSANDSQUARE (http://onethousandsquare.org/) project have yet started and it is already generating debate in Hamar! “Supporting the art project in Stortorget” Or “Støtter kunstprosjektet på Stortorget” was the title of last week’s local newspaper

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Local River: living room agriculture

Category : ⚐ EN + creativity + design

With Local River, french designer Mathieu Lehanneur has introduced a whole new dimension of conscious eating for fish-eating locavores.  His freshwater aquarium-refrigerator design allows conscious foodies to raise their own fish and grow a vegetable patch in their living room. The system is supported  by the natural exchange and interdependence between fish and plants: The plants extract the nutrient-rich water for growth while simultaneously acting as a natural filter, purifying the water to provide a healthy environment in which the fish can grow themselves. This process mimics natural pond ecology and maintains the vital balance for the ecosystem in which the fish live. It also allows fish eaters to better trace their culinary footprint, which, in an age of fish-decline due to extreme overfishing, is something worth acknowledging.

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Arquitectura en Beta – Mapeado y Geolocalización

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Evaluación participativa del proyecto de empoderamiento comunitario para el acceso a la tierra, Uttar Pradesh, India

“Los mapas son algo más que papeles. Son narraciones, conversaciones, vidas y canciones vividas en un lugar, y son inseparables de los contextos políticos y culturales en que se usan.”

Warren, 2004

¿De qué hablamos cuando hablamos de “mapeado”? La definición más básica y esencial nos lleva a entender el mapa como una representación bi-dimensional de un territorio. Pero el enfoque más cercano a lo que trataremos en la sesión Mapeado y Geolocalización es acorde al texto Cartografía y máquinas, releyendo a Deleuze y Guattari de José Pérez de Lama, en el que se refiere a la cartografía como una herramienta de conocimiento crítico. Como el mismo comenta:
“Para Guattari, hacer mapa, como lo hacen la orquídea y la avispa, es más acción que representación; la cartografía, antes que representar un mundo que esté ya dado, supone la identificación de nuevos componentes, la creación de nuevas relaciones y territorios, de nuevas máquinas.”
Si estos conceptos de “mapeado” los relacionamos con nuevas herramientas de geolocalización, que nos permiten asociar un recurso digital  con una locación física, podemos también entender el Mapeado y Geolocalización en su expresión más participativa y social, en su relación con las ciudades, el espacio público y las posibilidades que esto representa.

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El uso de los programas de recuperación nacional como refuerzo al desarrollo local. Caso de Estudio: Gijón

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Hoy ponemos a la descarga el BOLETÍN DE NOTICIAS URBACT del mes de Octubre: [Download not found].

Este boletín incluye un reportaje sobre cómo la ciudad de Gijón ha implantado medidas de desarrollo local para afrontar la crisis, así como una entrevista a Stephen Houghton, alcalde de Barnsley, ciudad socia del proyecto CREATIVE CLUSTERS. Esta ciudad, antiguo centro minero de carbón, desarrolla una estrategia para reconvertir su industria minera en industria creativa.

Os recordamos que también puedes decargarte el boletín de noticias de Septiembre:[Download not found], ;Julio/Agosto:[Download not found], Junio; :[Download not found], de Mayo:[Download not found], del mes de Abril;:[Download not found] y del mes de Marzo:[Download not found].