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A Day at New York’s BMW Guggenheim Lab: A Grassroots Example of Creative Urban Development

Category : ⚐ EN + open culture + Uncategorized + urban social design

In Manhattan, on the corner of Houston and 2nd avenue, there sits an empty lot between two brick buildings. For nearly a century, the lot has existed as a eye-sore for its neighbors, and a nest for lower east side rats. However, today it exists, cleared, paved and transformed into the temporary host of the BMW Guggenheim lab.

Between gratified walls, a massive steel structure, flat screen monitors and a speaker’s podium hosts guests and events that critique and inspire new ideas about 21st century creative urbanism. I had been meaning to visit the BMW Guggenheim lab since, while in Germany this past summer, a friend told me about it’s opening. After New York, the structure and monitors will be traveling to Berlin, and then on Mumbai. In fact, the structure and events are scheduled to travel around the world to 9 major cities for the next 6 years.

And what will become of the lot on Houston and 2nd? As I am currently researching the temporary use of vacant urban spaces, this question had been on my mind. I arrived in New York, serendipitously in time for the “What’s Next” discussions at the Lab. it turns out, the vacant lot owns a history of transformation efforts that extend beyond this past summer and BMW or the Guggenheim’s involvement. First Street Green, a local community organization made up of neighbors and friends of the area, has been trying to clean up and redesign the lot as community space for several years.

I choose the right time to visit. The day’s events kicked off with an address from First Street Green’s President, Robert Graf, who spoke a bit about the history of the 33 East first street site and their efforts to work with New York City Parks and Recreational facilities (who has owned the property since the mid 20th century) to clear and adapt the space to neighborhood needs. Next, friends of First Street Green, architects Jorge Prado and Silva Ajemian of Todo Design, presented a potential blueprint for the future of the site. Melding local neighborhood interests and the larger interests of New York City, they suggested a simple split-level architectural design: half community center and half park-space that would integrate the activities on the bustling Houston street with the first street neighborhood.

Then a representative from Art in the Parks, a project headed by the Department of Art and Antiquities, gave a presentation about the type of sculptures and installations that have been showcased throughout New York’s parks in the past. This presentation was meant to suggest the potential for the space to be used for arts viewing. A young, neighborhood boy raised his hand – and then the real discussions began. “What about the kids?” He asked, “we don’t want to look at sculptures, we want to play sports in our neighborhood”. It was quickly acknowledged that whatever becomes of the space, it will have to meet the needs of the surrounding residents, first and foremost.

It seemed the perfect transition into the presentation “It’s My Park”. The Hester Street Collaborative and Partnership for Parks were presented by Jordan Pender, who explained placemaking – the community benefits of citizen involvement in urban development plans. Along the same lines as the What If Cities initiative at Ecosistema Urbano, Partnerships for Parks now has an online interface called “People Make Parks” which encourages communities participate in the design of their park, incorporating tools like “Design Hoops”, “story map”s and “wish objects”. Lastly, Graem Sullivan, director of the School of Visual Arts and The Pennsylvania State University spoke about the significance as Space for making place for questions.

After a lunch break and a on-site game of Urbanology (it’s great, play it online here), the activities on site switched to a visioning wall workshop. Several tables laid out giant foam puzzle pieces and writing and decorating tools. Speakers, listeners, and passer-bys were encouraged to write their own ideas about what could exist in the space post-BMW/Guggenheim Lab. The puzzle pieces took structure, and the sculpture chart grew in idea potential that raged from Mobile Gardening to Music performance.

The puzzle pieces, we were told, would be presented to the 1st street community, who would lay the ideas in order of preference. The site’s development would depend on this input.

I observed two major take-away points from the First Street Green day’s activities:

First, the potential in the flexible use of raw spaces. Architects Prado and Ajemian suggested a “soft “structure for their proposed community center. Natural materials and a simple structure would allow for later construction or deconstruction. In other words, the architecture of the site could be planned from the beginning to adapt to neighborhood needs. Art in the Parks suggested the idea of installation, not murals or permanent sculpture to share the space. This art form could temporarily expose the neighborhood (and New York’s visitors) to contemporary visual art during periods of the year that the space is unsuitable for lengthy outdoor activities.

Second, the potential of socially engaging tools to integrate local (and larger) communities in urban development plans. These tools give all members of the community, regardless of age or educational status, the ability to impact the future of their shared space. Community members will likely care even more for a space they’ve invested thought into. The more stakeholders in a project, the less likely it will fall into disuse or vandalism.

Ecosistma Urbano is well acquainted with the notion that fluid communication between designers and the communities in which they work is one of the most important aspects of 21st century, sustainable urban development. At DreamHamar’s digital and physical labs, similar social tools are being introduced.

The history of the 33 East first street is, in itself, proof of the potential in communities to develop grassroots urban change. Until mid-October, if you’re in New York, I highly recommend checking out the BMW Guggenheim lab

If you’re in New York some months, years from now, it will interesting to see what becomes of the 33 East first street site as well.

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Dreamhamar | A las 14h comienza el proceso de network design, síguelo LIVE!

Category : ⚐ ES + arquitectura + ecosistema urbano + eventos

En unos minutos, a las 14:00h comenzará el evento que marca el comienzo del proceso de network design destinado a rediseñar la plaza mayor de Hamar, Stortorget Square.

En el acto participarán el alcalde, artistas locales y representantes de la comunidad, y Boamistura realizará una intervención en la plaza. Se puede ver en directo a través del digital LAB de o en la página web del ayuntamiento de Hamar.

Comienzan así 3 meses de workshops, conferencias y otras actividades destinadas a diseñar, de forma colectiva, participativa y transparente, el nuevo centro urbano de Hamar (Noruega).

Si eres creativo y te interesan los temas urbanos, puedes participar en este proceso a través de los online workshops.




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Calle de Diversión recibe un premio especial en el smart urban stage

Category : ⚐ ES + eventos

Image by Daimler AG

El supermercado londinense  “The People’s Supermarket“, fundado por Kate Bull and Arthur Potts, fue el ganador del concurso internacional smart future minds awards el pasado día 13 de septiembre en Frankfurt. El premio, un vehículo smart drive fortwo eléctrico de tercera generación. Que la idea ganadora fuera una cooperativa alimentaria dedicada a la venta de productos locales a precios razonables y a ayudar al consumidor a hacer elecciones sanas y ecológicas fue solo la primera sorpresa de la noche, donde el jurado se ganó una gran ovación al decidir otorgar un segundo premio que nadie se esperaba.

Dos proyectos españoles llegaron a la final: Tanergy (Barcelona), un proyecto de recuperación de espacios obsoletos de Marina Bruno y Jordi Bruno (Amphos 21) y Lightning Devide (Madrid), de Gilbartolome ADW.

No era tarea fácil seleccionar uno de entre los once proyectos, que abarcaban desde una tipografía especial para disléxicos, a calderas no contaminantes. Así que la cazadora de tendencias Lidewij Edelkoorf, el blogger ecologista Graham Hill (, el artista noruego Magne Furulhomen y la Dra. Annette Winkler, máxima responsable de smart, optaron por premiar un proyecto ya en funcionamiento y cuya aplicación mejorara la vida de la comunidad urbana. En palabras del jurado: “The People’s Supermarket contribuye a diario a mejorar la vida en las ciudades. El concepto ayuda a los ciudadanos a recuperar los valores de la comunidad. Además, se basa en la alimentación sana y la comida es algo que une a las gentes de todo el mundo“. Para la Dra. Annette Winkler, el supermercado londinense “tiene mucho en común con el smart, que también intenta hacer la vida en la ciudad un poco más flexible y un poco más inteligente“.

Entre aplausos, los miembros del jurado explicaron que elegir un solo proyecto había sido como tener que elegir entre la razón y el corazón. Con “corazón” se referían al proyecto Calle de diversión, del arquitecto venezolano Rafael Machado y el sociólogo italiano Pasquale Passannante, y que consiste en pintar en las calles tableros de juegos tradicionales, algunos casi olvidados, para disfrute de niños y mayores . Así que, de forma espontánea, smart y los miembros del jurado decidieron donar una cantidad económica cada uno para apoyar Calle de Diversion, ya que “es una gran idea que acerca generaciones, que recupera el espíritu de comunidad y que necesita muy poco para conseguir mucho“.

smart urban stage no termina aquí. Ahora podéis votar vuestro proyecto favorito y participar en el sorteo de una smart ebike. Sólo tenéis que hacer clic en esta imagen.

Los 11 proyectos finalistas estarán expuestos en el smart urban stage de Frankfurt del 15 al 25 de septiembre. La instalación es obra de la agencia BRAUNWAGNER, y ha sido galardonada con el premio de diseño Red Dot 2010, el  Good Design Award 2010 y el ADC de bronce en 2011.

Además de visitar la exposición, también es posible probar un smart. Sólo hay que registrarse en


Daimler AG

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Sigue abierta la matrícula para el curso Urban Social Design | UNIA | Sevilla

Category : ⚐ ES + urban social design

Como ya os comentamos hace unos días, este año Ecosistema Urbano (@ecosistema) vuelve a coordinar un curso para la Universidad Internacional de Andalucía.

El curso coordinado por Belinda Tato (@belindatato) y Domenico Di Siena (@urbanohumano), tendrá por titulo URBAN SOCIAL DESIGN.

El objetivo es ofercer una mirada poliédrica sobre la ciudad explorando nuevas herramientas, dinámicas y metodologías sobre participación, creación colectiva, trabajo en red, nuevas tecnologías, cultura urbana e innovación social.

El curso tendrá lugar los días 19 y 20 de septiembre 2011. Para matricula y más información:

Os recordamos que la matrícula seguirá abierta hasta el dia 16 de septiembre.

A continuación os presentamos los ponentes  y los temas que tratarán (en orden de participación):

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Apuntate al curso Urban Social Design | UNIA | Sevilla

Category : ⚐ ES + ecosistema urbano + urban social design

Como ya os comentamos hace unos días, este año Ecosistema Urbano (@ecosistema) vuelve a coordinar un curso para la Universidad Internacional de Andalucía.

El curso coordinado por Belinda Tato (@belindatato) y Domenico Di Siena (@urbanohumano), tendrá por titulo URBAN SOCIAL DESIGN.

El objetivo es ofercer una mirada poliédrica sobre la ciudad explorando nuevas herramientas, dinámicas y metodologías sobre participación, creación colectiva, trabajo en red, nuevas tecnologías, cultura urbana e innovación social.

El curso tendrá lugar los días 19 y 20 de septiembre 2011. Para matricula y más información:

A continuación os presentamos los ponentes  y los temas que tratarán (en orden de participación):

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dreamhamar online workshops | inscriptions ouvertes

Category : ⚐ FR + dreamhamar + urban social design

Nous invitons les étudiants, les architectes et les créatifs de tout le monde à participer au processus de création collective dreamhamar, en s’inscrivant aux workshops en ligne que nous décrivons par la suite.

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Urban Ambient Awareness

Category : ⚐ ES + espacios sensibles | sentient city + tecnologías

En España y en general en los sistemas políticos occidentales la administración pública se basa en el principio de la representatividad: los ciudadanos elegimos a nuestros representantes para que asuman cargos políticos y administrativos.

Los elegidos administran. Nosotros juzgamos como lo hacen y en los siguientes comicios puede que votemos a otros.

¿es esto realmente interesante?

Probablemente ya es un sistema que debería pertenecer al pasado. Estamos viviendo cambios que nos deberían llevar a modelos totalmente diferentes, mucho más avanzados.

Los cambios que están afectando al mundo editorial y de la comunicación nos pueden conducir hacia un escenario mucho más interesante.

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Category : ⚐ ES + educación + urban social design

CONTAR CIUDAD A TRAVÉS DE SUS VECINOS. CONTAR CIUDAD A TRAVÉS DE SUS MEDIANERAS es un proyecto desarrollado por @arnau_balcells en el marco del experience Regeneración sostenible de centros urbanos dirigido por Andrés Walliser

Vacío urbano como dinamizador de un barrio… Vacío urbano como espacio público potencial, vacío urbano como herramienta de sociabilización, vacío urbano cómo catalizador de propuestas locales, vacío urbano cómo espacio lúdico, vacío urbano como punto de encuentro, vacío urbano como espacio artístico, vacío urbano con voluntad de llenarse de forma espontánea.

Comments: (2), una visión de la comunidad creativa de Córdoba

Category : #follow + #followcreative + ⚐ ES

Hoy os queremos presentar dentro de nuestra sección #followcreative una interesante iniciativa desarrollada por los chicos de Colaborativa.

Se trata del proyecto, una visualización que ofrece información de la situación del sector creativo-cultural de Córdoba. muestra la diversidad y el tamaño de las iniciativas creativas y culturales de Córdoba, a la vez que ofrece un directorio de empresas, emprendedores y creadores, con información de lo que hacen (su ADN creativo) y un enlace a su web.

Una herramienta online que permite conocer la fisonomía de la creciente escena creativa local, quién la compone y a qué actividades se dedica. Para ello se empezó con una lista inicial de creativos, obtenida de una investigación en Internet. Cada creativo fue etiquetado según sus actividades principales dentro de las doce categorías creativo-culturales propuestas en el documento “The Economy of Culture in Europe” de la Unión Europea.

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DYRK Nørrebro | an urban agricultural initiative in Copenhagen, Denmark

Category : ⚐ EN + urban social design + urbanism

picture of the roofgarden at Blågård School by DYRK Nørrebro


DYRK Nørrebro |  an urban agricultural initiative in Copenhagen, Denmark

Urban agriculture, or agriculture in the city, is an ‘umbrella term’ that covers activities related to production of food in or on the outskirts of cities. A definition used by UN, UN-Habitat, FAO and other important international research institutions explains it as following: