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Linz harbour: a city and a river | Identity City Lab workshop with Schwemmland

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Linz and the harbour area of the intervention - Google Maps

Three weeks ago (Juny 5th-8th ) we were in Linz, Austria, invited by Roland Krebs for a lecture and a workshop, part of an event called Identity City Lab, which is part of the Creative Region program.

The workshop, lead by local collective Schwemmland and Ecosistema Urbano, was aiming to provide some fresh insights and proposals about the eastern harbour area of Linz, a big extension of former ‘schwemmland’ (alluvial land) turned into an industrial area during the second part of the past century.

Some context

The area highlighted in the first image has been slowly fading out of the citizens’ imagination and become a ‘forgotten’ part of the identity of Linz. Tourist maps end right before the border of that area, which is still one of the most important connections of the city with the Danube and with its own history.

Tourist city map - Click to View PDF

Tourist city map – Click to View PDF

Nowadays, the area hosts an active industry and a working logistic transportation system by rail. Interestingly enough, it contains patches of different uses scattered between the industrial facilities: nature (even protected species live there); cultural or recreational zones like an airfield; private gardening and traces of former agriculture; restaurants and small street stalls that sell food to workers and passersby.

Despite the long decades of industrial activity, the 8 meter deep water in the north-eastern docks is usually calm like a mirror and crystal clear… although during our stay it was very muddy due to the flooding that had happened just a couple of days before.

A basin between the docks - deep, calm water forgotten by the city

A basin between the docks – deep, calm water forgotten by the city

Some of the docks were recently filled in order to continue the industrial development of the area, which raised some concerns but can also be seen as an opportunity for the city of Linz to re-think its relation with the harbour and the water.

Here comes urban development: filling at one of the docks

Here comes urban development: filling at one of the docks


The workshop started with a guided tour by bike around the area, which gave everyone a clearer insight on its different aspects and the opportunity to meet interesting people living and working there. Then we had a first work session at Schwemmland’s office.

Bike ride by the river

Bike ride by the river

This aerodrome runway is not somewhere in the countryside  - it's right at the harbour

This aerodrome runway is not somewhere in the countryside – it’s right at the harbour!

Traditional food stall between the office buildings

Traditional food stall between the office buildings

The rest of the workshop took place at the Tabakfrabrik, a ‘great’ (both ‘good’ and ‘big’) example of industrial architecture by Peter Behrens and Alexander Popp finished in 1935, which is now being transformed in a cultural center. Some light and temporary structures built of wood, textile and truss systems created a human-scaled space for everyone to work comfortably in the long hall of the second floor.

Working inside the Tabakfabrik, an amazing industrial building from the early XX century

Working inside the Tabakfabrik, an amazing industrial building of the early XX century

The participants, divided in small groups or couples, worked in quite different approaches, trying to imagine how the new industrial development that is planned for the area could be made compatible with some other uses or initiatives in order to bring that calm, clear water surface and its surroundings ‘closer’ to the city.


Despite the short time we had for developing them, there were some interesting proposals, so we ended up with a set of complementary ideas that will be presented to Linz AG, the company that manages almost every aspect of the city’s operation, maintenance and development.

An urban kitchen which could act as meeting point for the people working in logistics, industry, creative offices and artistic workshops and become a catalyst for activities, designs and actions on site.

An extension of the typical tourist map of Linz, making emphasis on a west-east axis, departing from the main square and connecting cultural facilities and lively urban places in a chain that would lead to Harbouria, a citizen-driven ‘city’ floating in the harbour.

Extending the tourist map and creating a 'urban life chain' from the center to the harbour

Extending the tourist map and creating a ‘urban life chain’ from the center to the harbour

Harbouria - a floating 'cuty' in the docks

Harbouria – a floating ‘cuty’ in the docks

A very critical, almost poetical approach, which stated that the spontaneous activities in the harbour area should be preserved without a direct intervention. They talked about what could happen in the spaces “in between” the planned uses such as industry. Could we respect these emergences without trying to plan them?

Explaining how to keep spaces of opportunity without directly pointing at them

Explaining how to keep spaces of opportunity without directly pointing at them

One of the proposals was to always keep a public fringe always available and accesible right on the border between the ground and the water. Simple to explain, but with very significative potential results.

And another one approached the place from the point of view of nature: letting the ecosystem take part of the docks back and creating a quiet and slow natural cycle inside the human hectic cycle of production.

We hope that the city will take these suggestions seriously and develop them further. The harbour is an amazing space where the city and the Danube really meet each other, and it shouldn’t be neglected as a potentially valuable public space.

Post in German by Roland Krebs, organizer of the Identity City Lab
Post in German at CreativeRegion website, with more photos
Post about the conference at CreativeRegion website
TREIB GUT magazine, publication about the workshop and our thoughts about the place

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What if…? Manama | Workshop at Bahrein

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Next Thursday 23 two of us will be flying to Manama (Al Manāmah, Bahrein)  for a workshop, in the context of the Open Ideas Competition Bab Al Bahrain.

Sattelite view of the site

The workshop, which is open to both architecture students and general public, will take place around Bab al Bahrain (Gateway of Bahrain) on Friday 24 and Saturday 25. During these two days we will try to approach and visualize the identity of the city from the point of view of the citizens, with the aid of the whatif web and mobile application [Edit 2015: now called local in]. We are looking forward to meet you there!

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Appstorming: un taller de ecosistema urbano en el IED

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Durante esta semana (17-21 octubre) ecosistema urbano dirigirá el taller Appstorming en el Istituto Europeo di Design de Madrid con la participación de José Luis Vallejo (@jlvmateo) y Jaime Eizaguirre (@eiza) continue reading

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What if…? Alicante: próxima acción urbana | ¡os esperamos!

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El taller What if…? Alicante – Ciudadanía organizada en red: acciones urbanas se acerca a su punto álgido. Tras un desarrollo más vinculado al diseño y puesta en marcha de aplicaciones digitales, ahora sus participantes, coordinados por los Activadores Urbanos locales, pasan a la acción y estarán los próximos días 23, 24 y 25 realizando una combinación de talleres de trabajo y  actividades en las calles.

Con el convencimiento de que son los propios ciudadanos los que mejor conocen la ciudad donde viven y de que escuchándoles se podría obtener una visión mucho más realista y precisa de las necesidades de desarrollo y mejora de los espacios o servicios públicos, desde el taller pusimos en marcha a modo de experimento una campaña temporal (mi22m) que proponía la creación de un programa “electoral” colectivo hecho por los propios ciudadanos a través de la plataforma digital Whatif Alicante.

Se ha decidido llevar esta idea mucho más allá de las elecciones (circunstancia casualmente coincidente con el taller), proponiendo la plataforma digital, unida a acciones urbanas puntuales, como una manera de generar un vertido continuo de ideas, inquietudes, problemas y proyectos de los ciudadanos, que pudieran servir en tiempo real no sólo como base para un programa político adecuado a la realidad, sino también para potenciar las posibilidades de acción de las personas y colectivos que habitan la ciudad. continue reading

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Taller What If…? Alicante: “Ciudadanía Organizada en Red: Acciones Urbanas”

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what if alicante

El próximo martes día 15 de marzo comienza la segunda parte del taller What If…? Alicante 2011, dedicada a acciones urbanas, tras la finalización, el día anterior, de la parte de desarrollo de herramientas digitales, de la que podéis ver publicados algunos avances.

El taller de acciones urbanas tiene su antecedente más cercano en la edición del año pasado, también en Alicante, que se desarrolló durante los meses de septiembre a noviembre y se centró en dar visibilidad a una oportunidad urbana desaprovechada: los antiguos silos de San Blas. continue reading

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Taller What If…? Alicante: primeros avances

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Transcurridas las dos primeras sesiones del taller Ciudadanía organizada en red: Herramientas digitales del ciclo de talleres What If… ? Alicante, os traemos un pequeño reportaje de lo que se hizo, de las ideas que surgieron, de los materiales que se generaron, de las impresiones que tuvimos… o que estamos teniendo, porque el taller sigue en marcha hasta su última sesión el 14 de marzo, a partir de la cual comenzará el taller de acciones urbanas.

Sesión 1 – 21 de febrero

Tras una pequeña presentación del taller, hablando de la dualidad físico-digital con la que queremos trabajar, y una ronda de presentaciones tanto de los expertos invitados como de los alicantinos asistentes, nos pusimos manos a la obra, dividiéndonos en tres grupos y tratando de contestar a una pregunta como la siguiente: continue reading

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Taller What If…? Alicante: “Ciudadanía Organizada en Red: Herramientas Digitales”

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Tras el éxito del taller What If…? Alicante de 2010 nos hemos propuesto repetir la experiencia, esta vez en forma de dos talleres complementarios que permitan abarcar desde las herramientas de participación hasta la acción urbana más directa.

El primero de ellos, “Ciudadanía organizada en red: herramientas digitales”, tendrá lugar los próximos días 21 y 22 de febrero, de 17.30 a 20.30h, en Camon Alicante, y finalizará con otra sesión el 14 de marzo.

Durante las tres tardes que dura el taller los asistentes, en colaboración con cinco expertos en desarrollo de comunidades activas, intentarán responder a un desafío: diseñar una herramienta de participación específica para Alicante a partir de la conversación con otros ciudadanos, asociaciones de vecinos, colectivos sociales y culturales, profesionales de lo social y lo urbano, y representantes del ayuntamiento. A partir de la experiencia del proyecto What If, intentarán aportar una nueva perspectiva al diseño de herramientas digitales en el campo de la gobernalidad y la participación ciudadana activa. Para extender el alcance del taller, se retransmitirán las sesiones de trabajo en livestream, propiciando la participación de asistentes remotos. continue reading

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What if…? Alicante, conclusiones

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El taller What if…? Alicante, promovido por Ecosistema Urbano y Trànsit Projectes, y patrocinado por CAMON, manifestó su capacidad de acción en la ciudad de Alicante.

Las primeras sesiones del taller se centraron en el manejo de la plataforma interactiva alicante.whatifcities que actúa como catalizador de los deseos, inquietudes e ideas de los habitantes sobre su propia ciudad. continue reading

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Ciudadanos de Alicante proponen la reutilización de los Silos de San Blas

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El taller What if…? Alicante, promovido por Ecosistema Urbano y Trànsit Projectes, patrocinado y alojado por el espacio Camon, arroja su primer resultado.
Tras una secuencia de talleres que en un principio se centraron en el manejo de la plataforma interactiva alicante.whatifcities.com y posteriormente profundizaron en la puesta en marcha de acciones urbanas, los participantes en el proyecto decidieron proponer la reivindicación de los antiguos silos de la harinera Magro (silos de San Blas) para su uso por parte del vecindario y del resto de la ciudad. Frente a la amenaza de derribo que pesa sobre el complejo, el taller propone un proyecto pionero que impulsa la participación ciudadana en una acción de puesta en valor del patrimonio arquitectónico e industrial de la ciudad.

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noubarrisnou#2: Intervenciones urbanas temporales de mejora ambiental

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El próximo lunes 18 de octubre se presentan públicamente las cinco intervenciones urbanas de mejora medioambiental y social del entorno de Nou Barris realizadas por los alumnos de diseño de la Escola DEIÀ` como resultado del taller dirigido por Belinda Tato y Lluís Sabadell Artiga.

Estas intervenciones tienen el objetivo de generar una mejora social y ambiental partiendo de una gran economía de medios (el presupuesto de partida han sido 150€ por equipo).

Con este presupuesto y mucha creatividad: se construirá un teatro popular (El Teatret del Turó de la Peira) con actividades previstas el próximo día 16 de octubre, se ha hecho un mural de más de 900 metros cuadrados usando 3.500 fotocópias, se habilitará un espacio temporal de juegos a la salida de una escuela, se ha montado un comedor doméstico temporal en el parque de Can Dragó y se ha realizado un análisis crítico del Parque Central de NouBarris. continue reading