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Making the Collective City: Reflections on Participatory Processes | Conference in Lisbon

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Participatory Workshop by Ecosistema Urbano

Next June 8-9th the conference “Making the Collective City: Reflections on Participatory Processes” will be held at the University of Lisbon, with João Ferrão and José Luis Vallejo as keynote speakers.

In contemporary society, a time marked by globalisation, social and economic instability, a weakening of administrative “capacities” and increasingly complex social dynamics, new actors are emerging to support the development of community initiatives. Within this context, the conference aims to promote debate and reflection on methodological approaches applied in Participatory Projects in Architecture, Urbanism and Design.

This international conference will be an opportunity to discuss participation in architecture and urbanism and its role in defining common practices, policy measures and urban management strategies, in order to respond to issues of urban governance and the social needs of inhabitants.

The conference will focus on two central themes: the theoretical perspectives on the co-production of cities, and new approaches and challenges for participatory processes. To add a practical note, José Luis Vallejo will be sharing our experience and approach, and the activities we developed during the last participatory projects we have taken part in.

Save the date! You can submit an send an abstract before February 28th 2017, or register until May 22th 2017. We recommment you to check the website, as some discounts may be available for early registrations.

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CUENCA RED | del proceso de socialización al diseño urbano

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Entrevistas a los ciudadanos

En Septiembre de 2015 dimos inicio al proceso participativo Cuenca Red, un proyecto de reactivación del espacio público del Centro Histórico de Cuenca en el cual la participación ciudadana juega un papel fundamental. El proyecto lo promueven la Iniciativa de Ciudades Emergentes y Sostenibles del BID y la Municipalidad de Cuenca.

Hace algunos meses presentamos los resultados de la primera sesión de participación en este post y ahora retomamos el hilo de la narración. Antes de compartir los detalles específicos del proyecto y las estrategias de reactivación de espacio público, queremos compartir los resultados de la segunda sesión de talleres y cómo nuestra metodología participativa se ha ido afinando y sistematizando.

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CUENCA RED | comenzando el proceso de socialización

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Como adelantamos en la presentación del proyecto CUENCA RED: Red de Espacios Dinámicos” en la ciudad de Cuenca, Ecuador, el pasado mes de Octubre dio inicio el proceso de socialización con el objetivo de establecer un diálogo creativo con la ciudadanía que ayude a definir las estrategias para el “Plan de Recuperación y Mejoramiento del espacio público en el Centro Histórico”.

conoce más sobre las actividades participativas

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Centro histórico abierto | Mural de los deseos, instalación en el MIN

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Con este post cerramos la narración de las actividades del proceso participativo Centro Histórico Abierto en el Distrito Central de Honduras después de haber contado los resultados de los talleres con niños, instituciones, ciudadanos y agente activos y los éxitos del taller de acción urbana con los estudiantes universitarios.

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Centro histórico abierto | Taller de acción urbana con los estudiantes universitarios

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Uno de las principales acontecimientos del proceso participativo Centro Histórico Abierto en Distrito Central de Honduras, en el cual se desarrollaron numerosas actividades resumidas en este post anterior; ha sido la realización de un taller con más de 80 estudiantes provenientes de las tres universidades más importantes de la ciudad: Universidad Autónoma de Honduras, UNITEC y la Universidad José Cecilio del Valle.

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Centro histórico abierto | los resultados de los talleres en Tegucigalpa

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Como habíamos mencionado anteriormente, el pasado 29 de Junio dimos inicio al proceso participativo Centro Histórico Abierto, un proyecto que tiene el objetivo de involucrar la participación ciudadana en la transformación urbana del Distrito Central de Honduras, promovido por el BID y la Alcaldía Municipal.  El proyecto ha tenido una duración de dos meses, con el ápice de las actividades concentradas en dos semanas; del 29 de Junio al 5 de Julio y del 27 de Julio al 1 de Agosto.

En este post os contamos los exitosos resultados de algunos de los talleres, en los que han participado niños, agentes activos, ciudadanos e instituciones.

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Plan e+ | convocatoria abierta de talleres urbanos en encarnación, paraguay

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En el marco del Plan Encarnación Más, que está imaginando un futuro urbano sostenible para la ciudad de Encarnación (Paraguay), Ecosistema Urbano organiza una serie de experiencias y talleres creativos.

Lanzamos hoy la convocatoria abierta a estudiantes universitarios residentes en cualquier ciudad de América Latina para participar en los talleres urbanos que se realizarán en dos etapas, una primera semana del 10 a 15 de Agosto y la segunda etapa del 2 al 7 de Octubre. Estudiantes y jóvenes profesionales de diversas especialidades y centros académicos, se juntarán en equipos multidisciplinares para reflexionar sobre la ciudad y proponer acciones para mejorarla.

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Plan Encarnación Más | imaginando un futuro urbano sustentable para Encarnación, Paraguay

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La ciudad paraguaya de Encarnación, a orillas del río Paraná y fronteriza con Posadas (Argentina), sufrió recientemente el trauma colectivo de perder su centro urbano por la subida del nivel del agua de la presa binacional Yacyretá (argentino-paraguaya). Fue un proceso controlado, pero no dejó de ser una pérdida de identidad traumática para sus ciudadanos.

Transformación urbana y paisajista de Encarnación en los últimos 10 años

Para repensar con ilusión el futuro de la ciudad, El Consejo Urbano Municipal de Encarnación, entidad compuesta por diversos actores de la municipalidad y la sociedad civil de Encarnación, convocó un concurso por invitación para la redacción el Plan de Desarrollo Sustentable y el Plan de Ordenamiento Urbano y Territorial. El concurso fue ganado por Ecosistema Urbano, que propuso un proceso de reflexión colectiva para la redacción del Plan.

El pasado mes de Marzo se dio inicio al Plan Encarnación Más, el proyecto de desarrollo de dos planes fundamentales para la Ciudad de Encarnación (Paraguay): el Plan de Desarrollo Sustentable y el Plan de Ordenamiento Urbano y Territorial. Dichos planes son documentos separados, pero están estrechamente relacionados entre sí… y para facilitar la comunicación y difusión, resulta más sencillo referirse a ellos como un solo proyecto:

Plan Encarnación Más, porque creemos que la ciudad puede ser mucho Más.
Más abierta, Más activa, Más creativa, Más didáctica, Más inclusiva…

 

Temas de proyecto

¿En qué consiste el plan?

Los trabajos que se realizarán están divididos en cuatro áreas:

+ Redacción del Plan de Desarrollo Sustentable de Encarnación:  que establecerá las bases y los mecanismos para que el crecimiento y futuro desarrollo de la ciudad incorporen criterios de sustentabilidad

+ Redacción del Plan de Ordenamiento Urbano y Territorial de Encarnación: cuya finalidad es orientar el uso y ocupación del territorio en el área urbana y rural del municipio para conciliarlos con su soporte natural.

+ Definición de Proyectos Piloto: definición de propuestas innovadoras de gestión y de transformación física que sirvan como catalizador de las aspiraciones y el empoderamiento ciudadano.

+ Proceso participativo: el Plan Encarnación Más propone un proceso innovador de participación ciudadana presencial y online, para posibilitar la comunicación bidireccional entre las instituciones y la ciudadanía, permitiendo que el futuro desarrollo y transformación urbana se realicen con el empuje y el empoderamiento ciudadano necesario.

Documentos y entregables

Los documentos y entregables que constituirán el Plan Encarnación Más son:

1. Diagnóstico y objetivos

Durante esta fase inicial del Plan, el énfasis se pondrá en abrir el abanico de análisis y referencias para identificar más claramente oportunidades de desarrollo y carencias parciales de información. Quedarán planteadas así las principales líneas de trabajo para la siguiente fase. Al mismo tiempo, este documento será el embrión del material necesario para la introducción a los distintos talleres de participación. Este Primer Borrador será discutido con el Consejo Municipal de Desarrollo Urbano para intercambiar impresiones, identificar oportunidades de mejora y poder ajustar prioridades de cara al desarrollo del segundo Entregable.

2. Documento director Plan Encarnación Más 

En esta fase intermedia, se presentará el Documento Director del Plan Encarnación Más, incluyendo las directrices principales de los dos documentos que integran el Plan (Plan de Desarrollo Sustentable y Plan de Ordenamiento Urbano y Territorial). Igualmente incluirá un Anexo de Participación donde quedarán reflejadas las actividades, formatos y resultados preliminares desarrollados durante el proceso.

3. Plan Encarnación Más 

En esta fase se presentarán los documentos finales del Plan Encarnación Más:

– Plan de Desarrollo Sustentable: El Plan de Desarrollo Sustentable establecerá las bases y los mecanismos para que el crecimiento y futuro desarrollo de la ciudad incorporen los criterios de sustentabilidad en sus diferentes capas: social, ambiental y económica

– Plan de Ordenamiento Urbano y Territorial: El Plan de Ordenamiento Territorial y Urbano tendrá por finalidad orientar el uso y ocupación del territorio en el área urbana y rural del municipio para conciliarlos con su soporte natural. Es un instrumento técnico y de gestión municipal donde se definen los objetivos y estrategias territoriales en concordancia con el Plan de Desarrollo Sustentable.

¿Cómo se entiende la participación en el Plan Encarnación Más?

La participación es un aspecto fundamental del desarrollo urbano y territorial, ya que permite incorporar y dar respuesta a las necesidades, expectativas y demandas de los ciudadanos, y proporciona una información fundamental para el diseño de las estrategias y soluciones que conforman la visión de futuro de la ciudad, siempre bajo criterios de sustentabilidad y justicia social.

El Plan Encarnación Más plantea llevar la participación más allá de la mera consulta a agentes clave o a ciudadanos en general, tratando de construir un ambiente activo y creativo en torno al proyecto, en el cual cualquier persona pueda encontrar al menos un modo de implicarse afín a sus intereses, disponibilidad, perfil, etc.

Por ello, todas las actividades del plan se encuentran en mayor o menor medida relacionadas con 5 formas diferentes de entender la participación:

Grafico de las actividades participativas de proyecto

ACTIVACIÓN: [Encarnación Más Activa]
Enfoque orientado a la acción directa sobre la ciudad y sus ciudadanos, a la experimentación con “prototipos urbanos” que permitan comprobar si determinadas ideas funcionan y a la activación y creación de conexiones entre agentes activos de la ciudad. El resultado más patente de un proceso participativo, aparte de una transformación física del entorno urbano, es la renovación y reactivación del tejido asociativo, generando nuevas y creativas conexiones entre agentes que previamente no operaban en red.

CREATIVIDAD: [Encarnación Más Creativa]
La creatividad como medio para dar forma a una visión común del futuro de la ciudad, a través de la reflexión, el debate o el diálogo constructivo. Este enfoque de la participación nos permite interpretar el imaginario colectivo de los ciudadanos, sus sueños y su cultura, y enriquecer el Plan con aspectos cualitativos fundamentales.

EDUCACIÓN: [Encarnación Más Didáctica]
Todo proyecto de cambio requiere un enfoque educativo para ser correctamente asimilado y apropiado por las personas. Las actividades formativas ayudarán a comprender el Plan y el desarrollo urbano sustentable en general, y a crear capacidad local necesaria para llevar ambos adelante.

CONSULTA: [Encarnación Más Inclusiva]
Este aspecto, la consulta, es el que se entiende habitualmente como “participación”. Se refiere tanto a recopilar datos cuantitativos de forma sistemática través de encuestas, relevamientos y mapeos, como a dar voz a las necesidades y propuestas de los ciudadanos o a facilitar un canal de feedback o revisión de las propuestas.

COMUNICACIÓN: [Encarnación Más Abierta]
Este aspecto tiene que ver con la comunicación y la difusión, con la puesta en marcha de canales que permitan extender el alcance del proyecto, transparentar su proceso de desarrollo, compartir sus datos de trabajo y permitir un seguimiento por parte de los interesados.

El Plan desarrolla mecanismos de interacción que incluyen esos 5 enfoques en mayor o menor medida, con distintas posiciones entre lo más intuitivo y lo más sistemático, a fin de conectar con la ciudadanía a varios niveles a lo largo del proceso.

¿Como se gestiona la comunicación del Plan?

Para asegurar una comunicación constante y eficiente de los avances y de las actividades del Plan se ha creado una plataforma web ad hoc. La pagina www.encarnacionmas.com, presentada oficialmente a la ciudadanía en Encarnación el pasado jueves 30 de Julio, unifica la comunicación, presenta las convocatorias a las actividades participativas y será el lugar desde donde descargar los diferentes documentos producidos para que el Plan Encarnación Más sea lo más abierto y transparente posible.

Cabecera de la pagina web www.encarnacionmas.com

¿Cuáles son las actividades del Plan?

Con el objetivo de hacer una Encarnación más abierta, más activa, más creativa, más didáctica y más inclusiva se organizan una serie de actividades participativas que involucran diferentes actores y agentes activos en las varias fases del proyecto. Una de las actividades inminentes que se llevarán a cabo en Agosto en Encarnación es el taller con los estudiantes universitarios, cuyos detalles serán objeto del próximo post.

Algunas de las actividades que se llevarán a cabo durante la redacción del Plan

¡Estamos encantados de estar trabajando en un proyecto tan interesante como el Plan Encarnación Más!

Iremos publicando una serie de post que cuenten paso a paso el “work in progress” de esta nueva y emocionante aventura en Paraguay, stay tuned!

 

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Centro Histórico Abierto | ecosistema urbano lanzando un proceso participativo en Honduras

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El día 29 de Junio dio comienzo uno de los proyectos que estamos desarrollando durante estos meses: Centro Histórico Abierto, un proceso participativo para la transformación urbana del Distrito Central de Honduras. El proyecto está promovido por el BID —Banco Interamericano de Desarrollo— y por la Alcaldía Municipal del Distrito Central de Honduras.

Centro Histórico Abierto se incluye en el marco del desarrollo del nuevo Eje Urbano Ambiental del Río Choluteca a través del programa ICES (Iniciativa Ciudades Emergentes y Sostenibles) del BID. El proyecto propone una serie de herramientas que posibiliten un proceso de comunicación bidireccional entre las diferentes instituciones y la ciudadanía, permitiendo que el futuro desarrollo y transformación urbana del Distrito Central de Honduras se realice con el empuje y la creatividad necesarias.

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Networked Urbanism: The real learning begins when things go live | part II

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This is the second part (see the first part here) of our conversation with Paul Bottino, cofounder and executive director of TECH, Technology and Entrepreneurship Center at Harvard. Here you can read the first part.

BT&JLV The learning experience includes the possibility to learn from consequences, mistakes, and successes. This methodology emphasizes the value of the process itself, in contrast to a teaching approach primarily focused on the end results. How would you value the process versus the end results? Can we introduce failure/uncertainty as part of the development of the learning process?

PB You are being charitable because we people have proven ourselves pointless predictors! And our ever-growing connectedness and complexity are going to give computer power and big data analytics a long battle before we get much better. So as far as I can see, the value is in the process, and the end results are more or less kaleidoscopic: when the twirling stops for an instant, we see a pattern, rationalize how we got there, codify explanations, and issue predictions based on the code. The twirl resumes and reminds us of our folly but we can’t give up the game and our illusion of control. My response is to emphasize good practice—valuing process over results—in the hope that more often than not good results will emerge from good practice. Part of any good practice is periodic reflection intended to prolong the period where one is open to discovering the right practice for the right situation. That reflection includes looking at how the failure and uncertainty inherent in the process affects our practice; asking how we respond to and perceive failures; and how we perform and make decisions and communicate in uncertain circumstances.

BT&JLV Think Big / Start Small are two of the ten guidelines for the course, and are also key concepts for innovation in general. Do you have any advice about how to fill the gap between the “think” phase and the “start” phase? What are the most common challenges in the transition between the design phase and the actual implementation of the project in the real world?

PB Your eighth guideline for the studio is a great start, “Act Now!” (and ask questions later and along the way). Whenever possible, it’s a good idea to transform thoughts and words into actions and to test them with people. It is the formulation of something that people can see, touch, and experience that stimulates the most useful feedback. It is much easier to close this gap with virtual designs than it is with physical, but you can shrink it with models and simulations. In the virtual cases, the transition isn’t a bright line but a continual back and forth—two steps forward, one step back—of testing with people and redesigning until you realize your test subjects have become users and you feel you’ve made a phase change to implementation. With physical designs and more complicated virtual designs, there are clearer phase distinctions and cut-over moments. The real learning begins when things go live. The greatest challenge I see designers face in these moments is handling the pressure and responding to the unforeseen requirements that are now coming from stakeholders external to the design team, whereas before they were self-imposed. These events stress the entire design organism, from the belief that what you are doing is valuable to the little details that make it work. The best teams use systems thinking and parallel processing to tend to the entire organism in order to be as ready as they can be for these moments.

BT&JLV Historically, design schools have been somewhat segregated from other disciplines, and have been considered to be niche institutions. In the last decade, design has emerged as an overarching discipline, and design methods (design thinking) are strongly influencing other fields. These methods are frequently adopted by a wide range of disciplines, from scientific to humanistic ones.
How would you explain this opening? Has the role of the designer shifted from designing a building or product to “enhancing society”?

PB Design thinking fits a classic technology innovation paradigm, which is it takes on the order of 30–years to emerge from inception to widespread adoption. Ideas spread faster now but the 30 year rule still works for big changes. Design thinking is “process know-how” that fits the broad definition of technology. I would trace its origins back to 1961 and the publication of Synectics by William J. J. Gordon2. So many factors contribute to where it is today but perhaps the two main ones are increasing complexity frustrating a purely analytical approach and the shift from an industrial economy to a knowledge economy where the emphasis moved from labor, equipment, and capital to people, engendering a natural embrace of the human-centered precept of design thinking. The designer’s role changed right along with that. With a focus on people, the essential question is not what to make or how to make it, it is why to make it; so inexorably, designers (which includes makers by many other formal names) engage the issue of why, embody it in their designs, and find themselves working at the highest level of value creation.

BT&JLV You work as an educator with students and professionals coming from various institutions, with different backgrounds, education, and expectations.
In your experience, do designers and/or students of design have special capabilities for creative problem solving?

PB All children have the basic capabilities and unfortunately it seems mainstream schooling retrains them to concentrate on solving right-answer problems with predetermined tools. Design students seem to have either never lost or have managed to reawaken the childhood ability to see things differently, dive into open-ended challenges and try to figure things out without knowing the “right” way. That and a healthy quotient of cultivated empathy and the energy to exercise it regularly is what I see setting design students apart.

BT&JLV Networked Urbanism provides students with a toolbox of 10 guidelines to use during the research process:

1.EXPLORE
2. RESEARCH
3. NETWORK
4. SHARE
5. BE OPEN
6. THINK BIG
7. START SMALL
8. ACT NOW!
9. COMMUNICATE
10. MOVE BEYOND

Which other ingredients would you add to it?

PB This is a tremendous set to which I’d add:

11. DECLARE your ignorance: embrace what you don’t know and can’t explain and cultivate it as an energy source to ward off the tendency to believe you have an answer before you do—and the tendency not to risk losing what you think you have.
12. DEFY known authorities: their dissonance is as good an indication of value as your adopter’s resonance.
13. FOCUS on the meaning of your design: value springs from metaphorical shifts.
14. NARRATE the story of your design complete with round characters, rich settings, true heroes, and real villains.

You can access the complete publication here