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Espacios de juego en Berlín | eu:KIDS

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Espacio de juego inspirado en Robin Hood, en Knesebeck Strasse cerca de Savigny Platz, en Charlottenburg. Foto: A. Walliser

Espacio de juego inspirado en Robin Hood, en Knesebeck Strasse cerca de Savigny Platz, en Charlottenburg. Foto: A. Walliser

“La verdadera patria del hombre es la infancia”. R.M. Rilke

Pasear por cualquier barrio de Berlín implica encontrarse reiteradamente con espacios públicos dedicados a los niños y jóvenes por toda la ciudad. La variedad es enorme y su número tan alto que parece que la célebre cita de Rilke es tomada al pie de la letra como un elemento de definición de los espacios públicos de la capital alemana. En este post voy a contar de forma general como son los espacios de juego en Berlín y sobre todo qué elementos de ellos me parecen interesantes.

Los aproximadamente 1.850 espacios de juego que hay en Berlín están clasificados en varias categorías que persiguen dar servicio a los mas de 500.000 jóvenes y niños que viven en la ciudad.

Espacio de juego para niños pequeños y padres en Grimm Strasse, en Kreutzberg. Foto: Andrés Walliser

Espacio de juego para niños pequeños y padres en Grimm Strasse, en Kreutzberg. Foto: Andrés Walliser

La oferta de espacios de juego en la ciudad depende de las necesidades estipuladas por los Distritos a los departamentos de Desarrollo Urbano y . En 2013 había unas 200 hectáreas de espacios de juego operativos en Berlín. La normativa berlinesa prevé un ratio de 1m2 de espacio de juego por habitante, lo que para una ciudad de 3,4 millones resultaría en 340 Hectáreas. El Ayuntamiento recoge en su página que actualmente se cubre sólo el 60% de las necesidades.

Lo más llamativo, además del número, es su apabullante calidad. No hay dos espacios de juego iguales y observando solo media docena de ellos, incluso en los más modestos, de poco más de un centenar de metros, salta a la vista el compromiso de los técnicos y diseñadores de los mismos con la infancia, y la importancia del juego en el proceso educativo y la socialización. En cada espacio se adaptan los elementos de manera que se crea un pequeño mundo temático —una patria infantil— dónde los niños navegan a sus anchas trepando, excavando, deslizándose, balanceándose; y sobre todo, soñando sin limites. Los materiales son diversos, con un predominio de la madera, la roca, las sogas y otros elementos cotidianos en el paisaje urbano de Berlín reciclados para convertirse en fortalezas, cabañas, volcanes, dragones o insectos gigantes sobre los que cabalgar. Las construcciones son robustas, a prueba de niños y están dividas en zonas o ámbitos, a veces claramente —por edades y usos— y otras de manera sutil con plantas, troncos enterrados o suelos con diferentes texturas.

El parque entre Löhmuhlenstrasse y Landwehrkanal en Treptow tiene una zona de niños con fuente para jugar, piedras, arena, insectos gigantes, trampolín y un montículo de adoquines con juegos para trepar.

El parque entre Löhmuhlenstrasse y Landwehrkanal en Treptow tiene una zona de niños con fuente para jugar, piedras, arena, insectos gigantes, trampolín y un montículo de adoquines con juegos para trepar.

Löhmuhlenstrasse y Landwehrkanal en Treptow. Foto: A. Walliser

Löhmuhlenstrasse y Landwehrkanal en Treptow. Foto: A. Walliser

El aspecto creativo y desenfadado no es en absoluto capricho de diseñadores. En los espacios de juego berlineses se buscan objetivos pedagógicos que aporten un aprendizaje experiencial en sus usuarios, sobre todo niños, pero también de jóvenes y adultos. No es raro ver a los padres jugando en los mismos elementos que sus hijos, reapropiándose del derecho al juego del que de alguna manera nos vamos despojando cuando nos convertimos en adultos y vamos teniendo otras prioridades más importantes en lo material pero menos transcendentales en lo humano.

Los espacios de juego están pensados para plantear retos a los niños y a sus padres en clave de elección o de acción espontánea, tales como el juego individual y el juego colectivo, el asumir pequeños riesgos inocuos —saltos, pasajes ocultos, incluso el uso tutelado del fuego— o el traspasar barreras y límites de manera segura pero formativa.

Todas ellas derrochan creatividad y sentido del humor; y en todas ellas el protagonismo es la relevancia que se les da como herramienta de socialización a través de la experiencia: explorar, interactuar, probar, arriesgar; en definitiva, JUGAR.

Espacio de juego ambientado en un cuento oriental en la esquina de Reichenberger Strasse y Ohlauer Strasse en Kreuzberg. Esta ubicado en un solar irregular con un máximo aprovechamiento del espacio. Foto: A. Walliser

Espacio de juego ambientado en un cuento oriental en la esquina de Reichenberger Strasse y Ohlauer Strasse en Kreuzberg. Esta ubicado en un solar irregular con un máximo aprovechamiento del espacio. Foto: A. Walliser

En planeamiento, los espacios de juego están considerados normalmente como equipamiento dentro de la categoría de espacios verdes. En Berlín es así, pero son supervisados y mantenidos por los departamentos de Infancia y Juventud de cada distrito, con lo cual su carácter transciende el de mero espacio público, y se considera como un elemento de enorme valor social y educativo.

Juego de agua y arena en en la esquina de Reichenberger Strasse y Ohlauer Strasse en Kreuzberg.

Juego de agua y arena en en la esquina de Reichenberger Strasse y Ohlauer Strasse en Kreuzberg.

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En la excelente página web del Ayuntamiento de Berlín se explican los diferentes tipos de espacio de juego públicos.

– Espacios de juego pequeños: Destinados a niños de menos de 6 años y cuyos elementos básicos son columpios, toboganes y el suelo de arena o acolchados vegetales. En torno a los 150m2.

Pequeño espacio de juego en un solar en esquina en Wrangler Strasse y Curvy Strasse (Kreutzberg) con una pequeña fortaleza en ladrillo y adoquín. El suelo es de arena, adoquín  y de corteza de arbol tratada. Foto: A.Walliser

Pequeño espacio de juego en un solar en esquina en Wrangler Strasse y Curvy Strasse (Kreutzberg) con una pequeña fortaleza en ladrillo y adoquín. El suelo es de arena, adoquín y de corteza de arbol tratada. Foto: A.Walliser

– Espacios de juego de uso general: Para jóvenes y niños, de al menos 2000m2. En ellos los niños de menos de 6 años tienen sus zonas específicas y los mas mayores incluidos los adolescentes encuentran estructuras para escalar y trepar, carruseles, tirolinas, campos de juego diversos, zonas de aventura o de agua.

– Espacios específicos para niños mas mayores y adolescentes: Estas zonas incluyen zonas de juego de pelota diversas, áreas de skate y bmx, equipamiento deportivo (canastas de baloncesto, porterías de fútbol sala, mesas de ping-pong, etc.).

El parque entre Löhmuhlenstrasse y Landwehrkanal en Treptow. Foto: A.Walliser

El parque entre Löhmuhlenstrasse y Landwehrkanal en Treptow. Foto: A.Walliser

– Espacios de juego supervisados: Para niños de mas de 6 años, son espacios de juego de alrededor de 4000m2 que contienen zona de aventuras, áreas de construcción activa para los chicos e incluso pequeñas granjas infantiles. Estas zonas se utilizan durante los días laborables y dentro del horario de los supervisores y educadores.

Grupo de animación itinerante en Gorlitzer Park (Kreutzberg). Los juegos, juguetes y materiales han sido construidos por los animadores y en talleres con los propios niños de cada barrio. Foto: A. Walliser

Grupo de animación itinerante en Gorlitzer Park (Kreutzberg). Los juegos, juguetes y materiales han sido construidos por los animadores y en talleres con los propios niños de cada barrio. Foto: A. Walliser

– Espacios de juego de uso restringido: Para chicos de mas de 6 años, normalmente incluye la utilización de los elementos de juego de los colegios públicos fuera del horario escolar.

A continuación voy a citar algunos elementos que me parecen relevantes en los espacios de juegos berlineses y que creo que merece la pena tener en cuenta a la hora de entender cómo deben ser y para qué deben servir dichos espacios:

Mobiliario estándar: Una parte del mobiliario utilizado es estándar, es decir esta fabricado en serie o proviene de elementos modulares con los que se desarrollan diferentes combinaciones: fuentes, trampolines, estructuras para trepar, columpios, toboganes, etc.

Mobiliario específico: En muchos casos los espacios de juego cuentan con elementos que parten del diseño creativo de los técnicos aprovechando las posibilidades del espacio ad-hoc y los elementos disponibles que suelen ser materiales naturales como madera o piedra; o elementos reciclados como adoquines, vigas, ladrillos, etc.

A menudo ambos se combinan y dan lugar a estructuras fantásticas como castillos, barcos piratas, pecios, palacios orientales, estructuras para trepar y recorrer, esculturas o estructuras en madera de todo tipo de elementos (animales, insectos, vehículos, etc.)

Cerramientos: Un elemento muy relevante de la estructura de los espacios de juego es su relación con el resto de la trama urbana. En Berlín la mayoría de los espacios de juego están separados de la calle por una valla de poca altura, alrededor de un metro, y se accede por unas puertas batientes que no se cierran. Simplemente se busca separar el ámbito de juego de la calle y la calzada, por seguridad –evitar que los niños salgan a la calle o a la calzada- y evitar el acceso de animales; así como para establecer una barrera mas simbólica que real para evitar usos no deseados –botellón, asentamientos de personas sin techo, etc.

Diseño espacial:
El diseño del espacio es siempre muy cuidadoso, y se aprovechan tanto espacios pequeños, solares entre dos fincas o en esquinas, como en parques o espacios abiertos. Llama la atención el uso de la arena como elemento fundamental que hace tanto que el suelo esté blando y acolchado como de elemento de drenaje de las lluvias. Otra característica llamativa es el hecho de que prácticamente no hay dos espacios de juego idénticos y tanto los elementos ad-hoc como su ubicación responden a la creatividad de los diseñadores, dentro de unas pautas pedagógicas muy definidas y basados en la idea de que estos espacios son espacios de aprendizaje complejo basado en la experiencia y en la interacción con el entorno y con otros usuarios.

Uno de los parques más interesantes que he encontrado es un parque lineal entre Landwehr Kanal, Löhmuhlenstrasse y Pushkin Alle en Treptov. En un espacio de unos 100 metros lineales por 25 o 30 de ancho hay una zona para mayores, otra para adultos, jóvenes y adolescentes con mesas de pimpón, tumbonas, areneros, columpios, un rocódromo y hasta una pequeña cancha con una portería y una canasta y un cerramiento abierto. En el lateral hay un playground para niños (que aparece mas arriba) y un pequeño campo polideportivo. Lo que era una zona de paso algo alejada e intimidante hace un par de años se ha convertido en un espacio de juego y estancia para todo tipo de residentes, con gente utilizándolo desde primera hora de la mañana hasta bien entrada la noche (en primavera y verano). He aquí algunas imágenes:

Zona de juego para pequeños y estancial combinada en el parque entre Löhmuhlenstrasse y Landwehrkanal en Treptow. Foto: A. Walliser

Zona de juego para pequeños y estancial combinada en el parque entre Löhmuhlenstrasse y Landwehrkanal en Treptow. Foto: A. Walliser

Arenero con pequeño rocodromo y zona de bancos estancial para usuarios y acompañantes anexa a la zona de ping-pong. No hay mas diferenciación entre ellas que el cambio de firme. Parque en tre Löhmuhlstrasse y el Landwerhkanal Foto: A.Walliser

Arenero con pequeño rocodromo y zona de bancos estancial para usuarios y acompañantes anexa a la zona de ping-pong. No hay mas diferenciación entre ellas que el cambio de firme. Parque en tre Löhmuhlstrasse y el Landwerhkanal Foto: A.Walliser

Zona de ejercicio para mayores en el parque lineal entre Löhmuhlenstrasse y Landwehrkanal en Treptow. Foto: A. Walliser

Zona de ejercicio para mayores en el parque lineal entre Löhmuhlenstrasse y Landwehrkanal en Treptow. Foto: A. Walliser

Trampolín de caucho para saltar, usado por niños, jóvenes y adultos. El parque entre Löhmuhlenstrasse y Landwehrkanal en Treptow. Foto: A. Walliser

Trampolín de caucho para saltar, usado por niños, jóvenes y adultos. El parque entre Löhmuhlenstrasse y Landwehrkanal en Treptow. Foto: A. Walliser

El parque entre Löhmuhlenstrasse y Landwehrkanal en Treptow. Dos semi-canchas de futbito y de basket con cerramiento abierto Foto: A. Walliser

El parque entre Löhmuhlenstrasse y Landwehrkanal en Treptow. Dos semi-canchas de futbito y de basket con cerramiento abierto Foto: A. Walliser

He encontrado un estudio sobre los espacios de juego en Berlín desarrollado por A+DS (la Agencia Escocesa de Arquitectura y Diseño) tomando 9 estudios de caso en torno a otros tantos elementos en el diseño de los espacios que los han convertido en buenos ejemplos. El estudio es breve pero apunta algunas características del programa pedagógico de los espacios de juego. Sugiero que se vayan abriendo los enlaces de cada sección por que contienen excelentes fotos relativas a cada tema, aunque recientemente se han retirado algunas secciones del estudio.

Los elementos que se consideran son:

La elección en el juego (Choice) Se valora la capacidad de los niños de jugar de manera independiente o cooperativa, el uso de distintos juegos o de los elementos disponibles.

El parque entre Löhmuhlenstrasse y Landwehrkanal en Treptow. Foto: A. Walliser

El parque entre Löhmuhlenstrasse y Landwehrkanal en Treptow. Foto: A. Walliser

Riesgos y retos (Risk and Challenge): A menudo los espacios de juego presentan una serie de pequeños retos para los usuarios infantiles de distintas edades. El objeto de introducir pequeños escenarios de riesgos desde los que saltar, hacer equilibrios, ocultarse o incluso pincharse con una planta, es el de enseñarles a asumirlos, a tomar decisiones y a desarrollar su autonomía. Estos incentivos pedagógicos son muy importancia en el proceso educativo y de maduración en las sociedades desarrolladas donde por diversos motivos los niños suelen estar sobreprotegidos y aislados de cualquier riesgo o reto por pequeño que sea. . Sobre la idea de dejar hacer a los niños cosas “peligrosas” como el trabajo con herramientas o la construcción, como herramienta pedagógica, sugiero el sugerente post del blog de pedagogía Zeroseis donde se habla la Tinkering School de Gever Tuller, donde los niños juegan y construyen con herramientas de carpintería.

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Naturaleza con N mayúscula (Nature with capital N): Dentro de la variedad de componentes de los espacios de juego, la naturaleza juega un papel importante. Se trata de evitar la estética o lógica urbana de tiestos, jardineras o parterres muy cuidados y se busca que las plantas –árboles, arbustos, flores, hierba, etc.- estén integrados con el resto de los elementos de juego hasta ser uno mas. También se utilizan otros materiales naturales que aproximan a los niños a su manejo, familiarizándose con texturas, pesos y posibilidades de rocas, troncos, ramas, piedras sueltas, etc.

Aparatos de juego (Play Machines): La mayoría de los aparatos de juego fijos están realizados en madera de Robinia (conocida como falsa acacia). Los diversos elementos (columpios, puentes, cabañas, toboganes, etc.) sugieren diversos tipos de juego colaborativo, individual, exploratorio, con adultos, etc.

Zona dedicada a Aladino en el Hasenheide Volkspark. Foto: A. Walliser

Zona dedicada a Aladino en el Hasenheide Volkspark. Foto: A. Walliser

Agua: El agua es un elemento muy presente en los parques berlineses. No solo para beber, sino también, y sobre todo para jugar. Hay un gran numero de fuentes metálicas o de madera con elementos por los que canalizar el agua, mezclarla con árena o experimentar con chorros, cascaditas, compuertas, etc.

Juego con agua y arena en Tierpark, zoo de Berlín Este, en Friedrichsfelde. Foto: M.Cabrera

Juego con agua y arena en Tierpark, zoo de Berlín Este, en Friedrichsfelde. Foto: M.Cabrera

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Museum of Childhood, un espacio para los niños en pleno Londres | eu:KIDS

Category: ⚐ ES+art+city+creativity+design+eu:kids

Museum of Childhood, London, UK

Museum of Childhood, London, UK

A pocos pasos de la estación de metro de Bethnal Green está la primera sede del Victoria & Albert Museum que hoy alberga el mismo museo dedicado a la infancia: ¡el Museum of Childhood!

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Energy Carousel | eu:KIDS

Category: ⚐ ES+espacio público+eu:kids

Como inauguración de la sección eu:KIDS queremos enseñaros un elemento de elaboración propia. ¡El carrusel de la energía ya es real!

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El proyecto surgió gracias a la invitación del Centro de Artes Visuales de Dordrecht (CBK) y la oficina holandesa Carve.nl para que diez equipos participasen en el diseño de la nueva plaza Governeursplein de la ciudad de Dordrecht. sigue leyendo

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Ciudades para los niños | ¡Nueva sección EU:KIDS!

Category: ⚐ ES+eu:kids

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Bajar a la calle a jugar con los amigos, mola. Que te den las diez en verano correteando por el barrio, mola. Patinar o montar en bici por una calle que es tuya entera porque la han cortado el domingo, mola.

En Ecosistema Urbano creemos que una parte muy importante del trabajo sobre el desarrollo de las ciudades es hacer que éstas funcionen también para los niños… lo que suele hacer que mejoren también para el resto de sus habitantes. Desde aprender a moverse y orientarse o poder jugar, hasta ayudar con sus propias manos a mejorar sus barrios, son actividades que permitirán a los niños disfrutar, valorar y posteriormente transformar los lugares donde viven. Facilitar esas experiencias durante su infancia les convertirá en los futuros responsables de unas ciudades mucho más humanas, habitables… y “molonas”.

Internet está lleno de sitios relacionados con este tema, gente con un buen puñado de ideas e iniciativas. Y por eso queremos recopilar en esta nueva categoría/sección de EU:KIDS todo tipo de referencias que relacionen ciudad, arquitectura, espacio público, diseño, creatividad, experiencia, juego y educación con los más pequeños.

Esperamos que os guste y os inspire.

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Fun as building material | Marielyst STRAND, competition proposal by Kristine Jensen and Ecosistema Urbano

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Marielyst is a small town in the south of Denmark well known for being one of the most popular holiday locations on the Baltic Sea. Since the beginning of XX century its 20 km of white sand beaches attracted an increasing number of seasonal tourists, up to host nowadays 6000 summer houses in its area. The spatial configuration of Marielyst appears chaotic and it’s lacking of a recognisable identity; the main element of the urban structure is the principal street, a traffic vein that allows people to reach the heart of the small town, and from which secondary narrow streets start connecting every single wooden house. The subject of Marielyst competition was finding and providing a spatial organization to this place in order to structure an urban articulation among its parts. Moreover, an important feature to be considered in this site’s revitalization was the “beachy” atmosphere of Marielyst, its main character.

As usual, we worked with a multidisciplinary and international team, with the Danish landscape Office Kristine Jensen, after being chosen among 4 other finalists.

plan

Plan

Our proposition started from the identification of the land’s shape, which changed its configuration many times until the present. In the past, the island of Falster -where Marielyst is located- was composed by three smaller islands and was crossed by water; the area had been also flooded and remained swampy for many years, until the late 1800, when it was drained. Inspired by this ancient situation, we conceived the idea of   “Delta“, a sinuous and porous path that connects the dynamic activities of urban space with the relaxed atmosphere of a beach context.

Summer time

Summer time

The landscape project focuses on the valorization of the great quality of the natural elements that characterize the site -pines, sea, sand dunes, dike, grass- making them stand out very clearly. The concept of  “Delta” appears with the intention of spreading many accesses to these natural landmarks, connecting them through physical and conceptual paths. The Delta structure allows to pull the beach ambience in the urban space, both melted in a fluid unity; the achievement of this atmosphere is possible by choosing very soft and discreet materials to create paths and furniture elements, by substituting the current asphalt with tracks, marks and signs that simplify integration between the two ‘souls’ of the place.

winter time

Witer time

We elaborated one of the main aspects of Marielyst STRAND proposition, the activity plan. “Let it be fun!” is the motto we’ve chosen to summarize our idea to regenerate this area, being certain that the requalification of an urban space could not disregard the involvement of people in making the place alive.

The activity plan during daytime

The activity plan during daytime

Activity plan for the night

Activity plan for the night

We’ve developed a series of entertaining and bizarre urban objects and we have settled them in the Marielyst area in order to provide several activities aimed to reinvigorate the site during summer as well as winter time. We have tried to get inspired by the surrounding environment to elaborate ideas that allow people to appreciate the visible and the invisible natural local elements.

catalogue

Catalogue

Our proposition for Marielyst urban contest mainly consisted in designing urban objects strictly connected with natural elements that characterize the site, like rich vegetation, long beaches, fresh water and strong wind. The objective of our urban design strategy for Marielyst was to transform this ordinary beach on the Danish coast in a unique and very attractive site that could easily become a reference point for people who want to spend funny holidays in sustainable way.

Catalogue

Catalogue

The catalogue includes elements to enjoy the view of landscape from above (the watching tower, the balloon in the sky); elements integrated in the vegetation that allow to take advantage of its amenity in an unconventional way (the hammocks, the spider net, the hanging chairs, the fireplace); objects that transform the beach in a big playground (the playful tower, the oversized playground); objects that use wind to catch its power and transform it into energy (the windmill lamp) or just exploit its strength to create ephemeral landmarks (the wind fish, the wind parade).

Catalogue

Catalogue

Other elements are mobile and contribute to constantly change the configuration of the place, like the rolling cabins -temporary supports for sport activities or refreshment bars-, or the vehicles on wheels, a kind of elaborated bikes that could be used to move along the city and create temporary stages, movable slides, or on the road benches. Moreover a big attention is given to the socializing areas, as the rooftop terrace of an existing building along the main street, the picnic area or the water cloud, a playful object very useful to refresh atmosphere during sunny days of Baltic summer.

Catalogue

Catalogue

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Dordrecht Energy Carousel: Exploring playground potential

Category: ⚐ EN+competitions+ecosistema urbano

Ecosistema Urbano’s energy carousel, created for the Carve design contest for the Dordecht space, Governeurs Plein, has been designed to serve as meeting place for different age groups. As a forest of revolving rope swings that hang at different lengths, the hanging rope seats towards the center of the structure accommodate smaller, younger children, while taller, older children may grab onto the shorter ropes on the outside.  the kinetic energy that is released by the children’s hanging and turning on the ropes is captured via carousel structure and stored in a battery underneath the play site. When the park begins to lose light, the carousel’s battery supplies energy  to light up the structure. When the speed of play increases, the lamps will light up brighter. The color of the lights also change according to how much energy has been generated for the battery on any particular day. Over the past year, the design for the Carousel was developed with three phases. You may view the planning documents here: continue reading

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ecosistema urbano wins competition for unconventional play object

Category: ⚐ EN+competitions+ecosistema urbano

Last year, the Amsterdam design bureau Carve developed a plan for a new public square in Dordrecht, The Netherlands. Carve specializes in the design and engineering of public space for use by children and young people. Their plan for the new square in Dordrecht, named Governeurs Plein, included five open spaces for the addition of unconventional play objects.

In cooperation with the Centre for Visual Arts in Dordrecht, Carve invited 10 design firms to develop inventive, resourceful and multi-age friendly objects to complete their final design for Governeurs Plein. Ecosistema Urbano and the nine other bureaus invited submitted the following Proposals: continue reading

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city as a playground | plaza ecopolis

Category: ⚐ EN+daz+ecosistema urbano

Is it an utopia turning the city into a field of experimentation and play? Is it possible to integrate the different areas of the public space by avoiding fragmentation affecting contemporary cities?

From our point of view the contemporary city should be rethought as a transformation of reality around us rather than a new reality starting from scratch. We understand that this transformation should operate mainly from the public space, the place of the collective expression of social and cultural diversity. Public space should be reconquered  by those who make a freer use of it, those not responding to specific patterns and rules: children. Just through the point of view of a child we will be able to rediscover the city and transform it structurally and not in a merely cosmetic way. continue reading

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Playgrounds for kids in The Netherlands

Category: ⚐ EN+city+design

Carve is a dutch design firm that focuses on the planning of public space, particularly for use by children and young people. They create innovative and playful playground/park equipment. One of the most amazing projects continue reading