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Colectivos para una arqueología del territorio – conferencia y exposición en Lisboa

Category: ⚐ ES+arquitectura+ciudad+noticias+urbanismo


El próximo Martes 19 de Mayo, Belinda Tato participará en la conferencia internacional Colectivos para uma arqueologia do território, una actividad que se realizará en el ámbito del programa de doctorado Arquitectura dos Territórios Metropolitanos Contemporâneos del Instituto Universitario de Lisboa ISCTE-IUL.

La organización de esta iniciativa está a cargo de la unidad de investigación DINÂMIA’CET. Los objetivos del encuentro son: la consolidación de una línea de investigación sobre los territorios contemporáneos; la percepción de la nueva organizaciones colectivas de arquitectos; apertura del debate académico sobre los temas emergentes relacionados con la actividad de los arquitectos. Asociado a este evento también se celebrará una exposición de obras originales entorno al tema, estando las actividades insertadas en el Congreso internacional Optimistic Suburbia. 

Otros participantes del evento incluyen a Pedro Bandeira, Zuloark, atelierMOB, José Castro Caldas, Jorge Bassani, Projecto Warehouse y FAS-Fundo de Arquitectura Social.

La exposición estará abierta desde el 18 de Mayo al 5 de Junio.
Aquí puedes consultar el  programa del evento.

¡Nos vemos en Lisboa!

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Chatter: Architecture Talks Back, Exhibition at the Chicago Art Institute

Category: ⚐ EN+design+dreamhamar+ecosistema urbano+events+news+technologies


Photo: David Schalliol

Last February we were invited by the Art Institute of Chicago, the second largest museum of United States after the Metropolitan Museum of Art, to participate in the exhibition Chatter: Architecture Talks Back, an exhibition curated by Karen Kice and Iker Gil. The exhibition explores the new possibilities that technology offers to communication in architecture, aiming to establish an ideal dialogue between architecture’s present and past. The thesis of the exhibition is that Chatter is the new way for architects to communicate their ideas; social media as Twitter and Instagram are nowadays working tools for architects to produce and present their work. The exhibition focuses on the creative process of some international architectural firms, such as: Bureau Spectacular, Erin Besler, Fake Industries Architectural Agonism, Formlessfinder, and John Szot Studio; and highlights how they conceive new designs and ideas that reflect upon and expand the legacy of their field.


Cartoonish Metropolis, 2011. © Bureau Spectacular.

In this framework we were invited to exhibit our project Dreamhamar in the Gallery 283, in the section curated by Iker Gil, Director of the design publication Mas Context. In this part of the exhibition, that explores the multiple ways in which architecture can be communicated, our work represented the section “Empowering”, one of the concepts used to support the thesis of this section, together with others as “Challenging”, “Satirical”, “Collective”, “Revealing” and “Diagnostic“.


Photo: David Schalliol



Photo: David Schalliol

The projects presented in this space were produced by a range of practitioners worldwide: Ecosistema Urbano; over, under and pinkcomma; Mimi Zeiger and Neil Donnelly with the School of Visual Arts Summer Design Writing and Research Intensive; Koldo Lus Arana (Klaus); Project_ with Sarah Hirschman; 300.000km/s with Àrea Metropolitana de Barcelona; Luis Úrculo; and Christopher Baker.


Photo: David Schalliol


twitter installation

Photo: David Schalliol

If you are planning to go to Chicago, don’t miss it! It will be open from April 11th, 2015, through July 12th, 2015 in the Architecture and Design galleries in the museum’s Modern Wing.

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Networked Urbanism – Ecosistema Urbano workshop at Hong Kong Design Institute

Category: ⚐ EN+city+creativity+ecosistema urbano+networkedurbanism+social software


Last January Ecosistema Urbano was invited to Hong Kong to take part in activities at two different events. We were invited to give a lecture and run a workshop at Hong Kong Design Institute and also be part of the MaD ASIA FORUM 2015 program.

Hong Kong Design Institute is an educational institution that adopts a “Think and Do” approach through contemporary curriculum and active collaborations with industry. HKDI brings together the strengths of the Design departments and offers programmes spanning across Foundation Studies, Communication Design and Digital Media, Fashion and Image Design, and Product and Interior Design.


Our workshop aimed, not only at examining the physical dimension of the city, but also its social processes and fluxes, focusing in the quality of HK public spaces.

We believe that the reactivation of a public space cannot be addressed only by a conventional piece of art or urban design. A lively public space is a complex balance of overlapping layers which should also allow for improvisation and interaction; it is the platform for conversation and socialization and it should respond to the demands, desires and expectations of an increasingly plural society.

The transformation of a public space is not only about physically implementing a new creative urban environment, but also, and far more important, it is about building a community to support it, to care for it, to use it – before, during, and after its materialization. A designer’s role is not only to deliver high quality public spaces, but also to reflect on the many ways public space can contribute to foster or discourage social interaction. It is interesting to understand how the physical configuration of a space can condition our personal and social behaviour.

At ecosistema urbano we believe we have to work at different levels in order to achieve a healthy and sustainable public space. Our methodology focuses on three key factors:

Society. We believe it is necessary to empower communities to drive the projects that affect them, and therefore involve social layer in the design process, so social relevance can be guaranteed. It is necessary to invite citizens to take an active role in urban transformation.

Technology. We embrace technology as a means to enhance citizens’ interaction with each other and with the environment around them. As the digital-physical divide narrows and the possibilities multiply, technology becomes an increasingly significant element in urban social life.

Environment. Sustainability is not only an option anymore, but a must. Our work promotes the comprehension of the city as an open environmental classroom to raise awareness about ecological issues among citizens.

Within this framework, Jose Luis Vallejo and I led a 3-day workshop at Hong Kong Design Institute with students from the landscape program. The purpose of the workshop was to encourage students to reflect on the public space surrounding the school.


The workshop consisted of three different actions:


During the first task students had to explore the area, identifying both challenges and opportunities in the public space of this part of the city: East Kowloon, a newly built area with a lack of attractive public spaces. They had not only to observe and experience the space themselves but also to gather inputs and fresh ideas from other users and passersby.
In order to communicate and express their learnings and findings, they were expected to elaborate their ideas by producing a video.


Today’s strong culture in the use of new media pushes us, designers, to find innovative ways of communicating our ideas beyond the conventional disciplinary tools. The easiness of spreading information through social media, reaching out a larger audience, presents new opportunities of raising awareness about urban issues, increasing social interest, and building up a stronger urban culture.

The definition and the testing of these tools is a fertile creative space where students and future designers can find new opportunities for development and innovation, where not only the very concept is important, but also the skills of storytelling and narration.

We believe Design Schools should explore these new ways of communicating and transferring ideas and knowledge to bridge the distances between disciplinary language and society’s interests. It is necessary to develop the appropriate tools and to establish a creative and efficient conversation between us, designers, and the citizens, as we no longer can think about creating a healthy and sustainable city without their engagement.

Many topics emerged from this explorative approach: the space for the visually impaired, the lack of activities and programs, the monotony of the current design and existing solutions, etc.

You can watch the videos produced here.



The second purpose of the workshop was to launch the Hong Kong version of the local_in platform, an online platform designed to publish geolocated messages: users write their ideas, opinions, proposals or concerns in 140 characters and classify them by category, tags and location so that they can be viewed, rated and shared in real time.


The digital platform enables users to work at two different levels:

Mapping: situations, problems, opportunities through images, video, descriptions, etc.
Getting into action: posting their designs, strategies, and solutions to reactivate and dynamize the existing spaces.

There is a color code in which RED stands for problems or challenges and BLUE for ideas and solutions.

map 1
map 2
map 3

The interface is very intuitive and allows the user to visualize the information by topics and interests in any given area of the city. Students directly uploaded their findings and reflections to the online platform. The application is open source, designed and developed by Ecosistema Urbano and released under GNU GPL license.

The platform will remain online and open for further use by citizens.



As a final and symbolic act representing the result of this reflection, a temporary balloon installation was implemented in the main public space at HKDI, the boulevar.


A series of 500 balloons were put into place, red balloons standing for problems and blue for ideas, recalling the color classification used in the local_in platform.
The installation is a symbolic representation of the digital platform and the ideas shown were a selection of the many gathered by students during the neighbourhood exploration. The ideas written in the balloons drew the attention of other students and passersby, and many of them also became engaged in the process and decided to contribute with their own thoughts. This simple mechanism became a social catalyst, sparking conversations along the space, connecting people and encouraging the reflection about the space we live in, and finally also the ideal background for many selfies, instantly shared on the social networks.





In addition to this activity we also took part in the MaD ASIA FORUM 2015, a platform cultivating creativity and global vision among young people in Asia.

Founded in 2009, MaD (Make a Difference) inspires and empowers young people all over Asia to come up with creative responses to our time’s challenges. It has evolved as a collaborative platform of creative changemakers that works at the intersection of creativity, entrepreneurship, innovation and discovery to bring about positive changes in Asia.



Jose Luis and I gave a lecture within the program and led two workshops titled “Designing Human Cities for the Digital Age” in which participants were challenged to interact and collectively think about ways of improving cities.



Here you can find an interview (in chinese) published in NHET magazine.

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Laboratorio CHA: workshop de mapeo y propuestas creativas para Asunción | #labCHA

Category: ⚐ ES+arquitectura+noticias+Plan CHA+urbanismo

Cartel (afiche) del taller

Cartel (afiche) del taller

Durante este otoño/invierno estamos muy centrados en el desarrollo del Plan Maestro para el Centro Histórico de Asunción, y como complemento a la definición del propio documento estamos promoviendo una serie de talleres, reuniones y eventos con la participación de agentes locales de la ciudad. Con ello buscamos acercarnos a su forma de verla y vivirla, ayudar a comunicar el desarrollo del Plan a la ciudadanía, recoger críticas y propuestas, y ampliar nuestro conocimiento del contexto local para poder afinar la propuesta al máximo.

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Juan Carlos Cristaldo, socio local de Ecosistema Urbano en Asunción

Category: ⚐ ES+colaboradores+Plan CHA+urban social design+urbanismo

Juan Carlos Cristaldo

Juan Carlos Cristaldo

Hoy tenemos el placer de presentaros a Juan Carlos (Juanca) Cristaldo, un joven arquitecto y diseñador urbano de Paraguay que es ahora nuestro socio local en Asunción y con quien estamos trabajando en el Plan Maestro del CHA.

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Renovando nuestra infraestructura web

Category: ⚐ ES+ecosistema urbano+eu:live


Habréis notado que —aparte de un par de noticias importantes como el Plan Maestro de Asunción o la presentación del libro Networked Urbanism— estos días el blog ha estado un poco más parado de lo habitual.

Estamos arrancando un período de actividad intensa en Ecosistema Urbano, abordando a la vez el desarrollo de nuevos proyectos internacionales y la reestructuración interna tanto en términos de equipo humano como de equipamiento e infraestructuras. Uno de esos cambios afecta directamente a nuestra presencia en línea: el servidor virtual privado —VPS— que hemos estado utilizando durante los últimos años empezaba a exigir más mantenimiento con la creciente carga de visitas sobre nuestras páginas, así que hemos aprovechado para moverlas todas a otro lugar.

La solución ha sido, paradójicamente, cambiarnos a un servidor más pequeño y sencillo pero optimizado para llevar mejor la carga. Llevamos pocos días funcionando pero de momento, sólo con el cambio de servidor, todas nuestras páginas han pasado a cargar prácticamente en la mitad de tiempo que antes, así que parece prometedor.

Terminada la migración iremos retomando el ritmo habitual de publicación, y en adelante iremos aplicando otras mejoras y medidas de optimización que hemos estado estudiando con el fin de ir reduciendo aún más el tiempo de carga de las páginas y la presión sobre el servidor.

Si a alguien le interesan los detalles técnicos, que pregunte en los comentarios :)



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Presenting the 'Networked Urbanism' Book | Available Online for Free!

Category: ⚐ EN+networked design+networkedurbanism+urban social design

Book Cover Book Cover

After several months of work here in Madrid, collaborating with our associate editors at the GSD in Boston, we are happy to announce that the Networked Urbanism book has finally been published online and is making its way through the printing process!

We have been presenting the work of the “Networked Urbanism” students in a series of posts on the blog and they have been publishing many of their ideas and the results of their efforts on, but having the book finally printed on paper is an important milestone considering that the book also contains 4 unpublished essays and an exclusive interview. For those of you that haven’t been following our updates during these years at the GSD, here comes the short story of the book and its contents.

The book is the product of three different studios taught by Belinda Tato and Jose Luis Vallejo at the Harvard University Graduate School of Design, in Boston, during Fall Term of 2010, 2012, and 2013. The three courses shared the same approach while focusing on slightly different topics; this approach, what we call network-design thinking, is an alternative to the traditional way of designing cities from a bird’s eye view, and a single designer’s perspective.

What is Networked Urbanism?

In today’s connected world, urban design can no longer be addressed from a singular perspective, but should result from an open and collaborative network of creative professionals, technical experts, citizens, and other stakeholder, we need to explore the new role of the designer as an activator, mediator and curator of social processes in a networked reality, but above all, we must develop and test tools that allow citizens to be active participants at all stages: before, during, and after the design process.

Networked Urbanism promotes the exploration of new tools that can become the catalyst to spark creativity and multiply the possibilities of interaction and connection among individuals in the search for more healthy and sustainable communities. The studio challenges future designers to develop initiatives that reconcile existing physical conditions with the emerging needs of citizens through network-design thinking, and promotes active participation in the redefinition of the contemporary city.

The pedagogical approach: the toolbox

The Networked Urbanism studio adopts a framework of experiential education that promotes learning through direct action on the ground and reflection in a continuous feedback loop. With this approach, students actively engaged in posing questions, assuming responsibilities, being curious and creative, investigating, experimenting, and constructing meaning. They became intellectually, emotionally, and socially engaged. This involvement produced a perception that the learning process is authentic, necessary, and real, as a starting point, the Networked Urbanism toolbox provided a set of guidelines that could be applied sequentially throughout the design process:

1. EXPLORE: Choose a topic at the intersection between your personal interests and societal needs.
2. RESEARCH: Become an expert on the topic.
3. NETWORK: Create a network—from citizens to experts—and explore connections at both the official and grassroots level.
4. SHARE: Confront and experience ideas outside your own desk: feedback is a treasure.
5. BE OPEN: Start with a detailed plan but be prepared to disrupt it, responding to its natural development.
6. THINK BIG: Focus on a small-scale design that has the potential of the larger scale, and design a strategic overall vision.
7. START SMALL: Any aspect can be the starting point; the concept will grow as your project develops.
8. ACT NOW!: Prototype and implement in real life at least a small but significant part of the design.
9. COMMUNICATE: Take your initiative to a broader audience.
10. MOVE BEYOND: How can you develop your project beyond the limits of the studio?

The book contents

GIF animation of the contents of the book

The book dives deep into the exploration of these principles, first through four essays: “Digitas Meets Humanitas” written by Blair Kamin, the Pulitzer Prize-winning architecture critic of the Chicago Tribune; “A Different Design Education” by Lulu Li, a former student and creator of; “Out of the Studio onto the Streets” by Scott Liang, Thomas McCourt, and Benjamin Scheerbarth, also former students and now entrepreneurs with their project Place Pixel; and “Reflection in Action” by Belinda Tato and Jose Luis Vallejo containing the famous 10 points of the Networked Urbanism Toolbox; and then with an interview on the importance of design thinking with Paul Bottino, the co-founder and executive director of TECH at Harvard.

The second part of the book contains 19 selected projects organized by their main area of intervention. Even if, obviously, they all can not be easily categorized under a single topic, the first projects are more focused on Environmental issues followed by the ones centered on Social interventions and finally by projects considering more the Digital realm, which are reconnected to the Environmental ones closing the conceptual circle of topics.

Until the printed version is released, you can read the book online and download it in digital format:


If you want to explore the projects briefly, you can have a look at the list of posts with the projects organized by different thematic categories:

1- Bicycle Culture

2- Turning waste into resources

3- Active awareness

4- Better communities better places

5- Your digital opinion is importat to us

6- Physital social networks

7- Time, space, and memories

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Norway: Next Version | Lecture in Bergen by Ecosistema Urbano

Category: ⚐ EN+events+news+urbanism

Belinda Tato will be lecturing next Thursday,  September 11 at the USF Verftet cultural centre in Bergen, Norway, together with 8 other speakers.


The conference, organized by the National Association of Norwegian Architects, will explore the relations between the cities, the suburbs and the rural areas, trying to gather insights on how to make them more productive, locally driven and sustainable while preserving Norway’s own character and exploring new lifestyles.

More info (in Norwegian):

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eutv repensada | ¡cambiamos de canal!

Category: ⚐ ES+eutv

¿Os acordáis de eutv?

Hace ya más de seis años, con motivo de la Expo Zaragoza 2008, a la que fuimos invitados como parte de la exposición “Zaragoza Kyoto: architectures for a more sustainable planet’’, pusimos en marcha, un nuevo canal de difusión e intercambio de contenidos sobre sostenibilidad urbana en formato vídeo. Un ambicioso proyecto online que se expuso en una instalación en la propia exposición con intención de seguir en funcionamiento después, y que algunos definieron como una “televisión online participativa pensada desde Internet.



Sin embargo, Internet se mueve muy rápido, y cualquier proyecto de esta envergadura, si se quiere mantener al día y en funcionamiento, supone una inversión y esfuerzo considerables y no siempre posibles.

Así que, tras considerar diversas opciones, hemos optado por la que nos ha parecido más eficiente y eficaz. Hemos transferido el contenido a otra plataforma que ya veníamos usando y que hemos renovado y preparado al efecto: nuestro canal de Youtube.

Imagen del que será, a partir de ahora, nuestro principal canal de vídeo

Imagen del que será, a partir de ahora, nuestro principal canal de vídeo

Esta plataforma tiene, respecto a otras similares, varias ventajas importantes como el buen funcionamiento en todo tipo de dispositivos, la posibilidad de suscribirse, su amplia adopción y buen posicionamiento, así como sus posibilidades de integración con Google Apps, con nuestra página de Google+ y con otras redes sociales. Además, nos permitirá mantener listas de canales recomendados, compartir nuestros vídeos favoritos y organizar nuestros propios vídeos según categorías o sub-canales. Prácticamente todo lo que veníamos haciendo en la eutv original.

Además, en la misma línea de eficiencia, simplificación y puesta en valor, hemos decidido incorporar eutv como una sección regular del blog en lugar de un canal separado como hasta ahora. De este modo iremos compartiendo con vosotros documentos audiovisuales de actualidad y aquellos que, extraídos de nuestro archivo audiovisual, sigan teniendo vigencia e interés. Como “bonus”, durante el proceso de reorganización del canal hemos encontrado una serie de contenidos inéditos e interesantes que también iremos incorporando a éste.

Por otra parte, esta sección seguirá destacando vídeos interesantes de otros canales y autores, para lo cual contamos, como siempre, con vuestras sugerencias. Si tenéis algún vídeo (vuestro o de otros) que sea afín a nuestra línea editorial y de trabajo, os invitamos a hacérnoslo llegar. Lo incluiremos y publicaremos mencionándoos como “recomendadores” :)

visita la nueva eutv y ¡suscríbete!

Para acceder al canal, como siempre, basta con ir a o usar el link en el encabezado del blog.

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Una guía aumentada para recorrer la ciudad en bicicleta | BikeLine al detalle

Category: ⚐ ES+bikeline+movilidad+tecnologías+urban social design

Ir en bici, en un mundo de coches, es para locos o valientes. ¿O no? - Foto por Elvert Barnes

Ir en bici, en un mundo de coches, es para locos o valientes. ¿O no? – Foto por Elvert Barnes – clic para ver original

¿Cómo podemos impulsar el uso de la bicicleta en la ciudad? Esta cuestión se ha abordado de muchas maneras distintas, generalmente desde la mejora de las infraestructuras, la regulación, la seguridad y la educación. Sin embargo, echamos en falta proyectos que, a escala de ciudad, trabajen directamente por hacer el ciclismo urbano más visible y tan atractivo como puede llegar a ser, mostrando la bicicleta como un modo de moverse por la ciudad económico, versátil y flexible, ágil o tranquilo según queramos, con la posibilidad inmediata de parar a hablar con alguien conocido o hacer la compra el comercio local…

La agilidad de la bicicleta: parar a hacer un recado en cualquier punto de tu camino - Foto por acme08 en Flickr

La agilidad de la bicicleta: parar a hacer un recado en cualquier punto de tu camino – Foto por acme08 – clic para ver original

En ese sentido, el factor cool que la bicicleta está adquiriendo últimamente está ayudando, más que muchos planes de movilidad, a sacarla del nicho del activismo y normalizarla a nivel cultural, como parte de un estilo de vida.

Sin embargo, ¿se puede hacer algo más? ¿Podemos aunar todos esos esfuerzos bajo una propuesta integradora y llegar un poco más allá?

Mejorado la “experiencia de usuario”

Recuerdo mi primera y alocada incursión en bicicleta al centro de Madrid. Tras diez años pedaleando a diario por una ciudad como Alicante, más pequeña pero casi igual de salvaje en cuanto a tráfico, me sentía más que preparado para ello. Dado mi escaso conocimiento de la ciudad, y con el fin de evitar perderme demasiado, decidí seguir las calles conocidas, que venían a ser las que cualquier turista conoce, o las que destacan más sobre el plano.

Así fue como me encontré pedaleando, a todo lo que me daban las piernas, por el carril central de la Gran Vía, cuesta arriba, en hora punta, con taxis y autobuses rugiendo por la derecha y el resto de coches presionándome por todos lados. Ni que decir tiene que me batí en retirada por el tercer paso de cebra con el que me crucé, y en adelante me pensé mejor la ruta a seguir. No quería repetir aquel error, pero tenía por delante una pregunta por responder: ¿Cómo se mueve uno por esta ciudad?

Disculpe, ¿cómo... ? - Foto por Marc van Woudenberg

Disculpe, ¿cómo… ? – foto por Marc van Woudenberg – clic para ver original

Da igual que tengas años de experiencia sobre dos ruedas o que te acabes de lanzar, animado por alguna de las muchas bondades de la bici urbana: cada ciudad desconocida supone comenzar de nuevo. Todas se diferencian por el tipo de tráfico, su configuración, su orografía o su cultura.

Sin embargo, por distintas que sean, todas las ciudades tienen algo en común, y es que según cómo las recorras, pueden convertirse en una pesadilla o en un placentero paseo. De nuevo, la pregunta: ¿Cómo se mueve uno por esta ciudad?

El problema de las rutas ciclistas

La primera respuesta es evidente: siguiendo rutas ciclistas, generalmente compuestas por una combinación más o menos inconexa de carriles bici, ciclocalles y otras soluciones. Sin embargo, esas rutas pueden ser escasas y difíciles de hallar, e incluso el encuentro con una de ellas es una experiencia confusa. ¿Cómo sabes si te va a llevar a donde tú quieres? ¿Y si tiene puntos peligrosos o discontinuidades? ¿Es una ruta realmente pensada para vivir la ciudad desde la bici o un apaño que no me va a ayudar nada?

El terror del ciclista urbano: carril bici a ninguna parte - foto por José María Mateo

El terror del ciclista urbano: carril bici a ninguna parte – foto por José María Mateo – clic para ver original

El problema, algo menor, de los planos

La segunda respuesta es igual de obvia y complementa a la anterior: usando un plano y buscando tu propia ruta. En mi caso, la cosa comenzó a aclararse cuando descubrí el Plano de Calles Tranquilas de Madrid. Un día decidí seguir sus líneas y me encontré atravesando de punta a punta una ciudad que no parecía la misma: tranquila, con poco tráfico y con ambiente de barrio.

Sin embargo, consultar un plano sigue siendo engorroso, y mucho menos cómodo que simplemente seguir una ruta adecuadamente señalizada por la ciudad. Tienes que memorizarlo y pararte a consultarlo cuando te olvidas. En el mejor de los casos, lo puedes llevar en el móvil y seguir tu ruta con ayuda del GPS. Aun entonces, lo que pone en el plano y lo que ves en la calle son cosas distintas. Hay rutas digitales que no están señalizadas en la calle, o viceversa.

Además, suelen ser planos meramente circulatorios, que omiten toda actividad cultural, social o comercial de la ciudad. Sin embargo, la experiencia de ir en bicicleta es algo completamente distinto: su velocidad y maniobrabilidad hacen que sea idónea, no sólo para ir de A a B, sino para hacerlo pasando por C, F, J y X, descubriendo todo lo que la ciudad tiene que ofrecer y disfrutándolo en cualquier punto del camino.

Así pues, construyendo sobre estos antecedentes: ¿cómo podríamos mejorar la experiencia de ir en bici por la ciudad?

BikeLine, una solución posible

¿Y si combináramos lo mejor de las rutas señalizadas y de los planos, conectando claramente las guías físicas y las digitales? BikeLine fue concebida precisamente con esa idea en mente: combinar rutas físicas, fáciles de ver y seguir, con información digital sobre su procedencia, destino, estado o actividad cercana. Apoyarnos en la claridad y obviedad de unas señales pintadas en el suelo, y en el potencial informativo e interactivo del contenido de una pantalla.

bikeline - imagen de concepto

BikeLine: recreación conceptual

Intentamos imaginar una nueva forma de ayudar a los ciudadanos que usan la bici a sacar partido de sus ciudades. Las “líneas bici aumentadas” son pistas visuales continuas, simples y llamativas que guían al ciclista a lo largo de itinerarios seguros e interesantes. Su presencia y diseño anuncian, además, que existe otra capa de información en la que se desarrolla su auténtico potencial: una aplicación móvil que detecta la línea que estás siguiendo y muestra una “línea digital” equivalente que añade información relevante, actualizada y especialmente pensada para el que va en bicicleta.

BikeLine: esquema de concepto

BikeLine: esquema de concepto

De ese modo, la ciudad puede proporcionar respuestas rápidas a las dudas más comunes de un ciclista urbano:

— ¿Cómo puedo llegar de forma fácil y segura a… ?
— Y ahora, ¿por dónde sigo?
— Genial, he encontrado un carril bici, pero… ¿a dónde lleva?
— ¿Encontraré un buen sitio para aparcar la bici?
— Oh, no, un pinchazo… ¿Dónde puedo encontrar un taller de bicis?

El sistema está pensado para ayudar a descubrir el entorno urbano desde la bici, poniendo en el manillar todo un nuevo campo de posibilidades de interacción con actividades culturales, comercios locales y otros ciclistas, permitiendo, no sólo conocer, sino también disfrutar del camino a través de la ciudad.

Os contamos cómo imaginamos que podría funcionar, apoyándonos en el primer diseño que hicimos, premiado el pasado año en el concurso Get a Bike de Oslo, y cuya viabilidad esperamos poder ir comprobando y desarrollando.

Las líneas físicas

Existen bastantes aplicaciones móviles para seguir rutas por la ciudad. Lo que no hemos visto son señales que avisen de que esas rutas, o esas aplicaciones, existen. Señales que al ser claramente visibles para cualquiera, atraigan la atención, diciendo “aquí hay algo que puede ayudarte” o “cuidado, por esta ruta van ciclistas” o “¿por qué no te animas a descubrir tu ciudad desde la bici?”.

¿Por qué usar una línea? Una la línea es una forma rotundamente reconocible de señalizar una ruta. Da igual que esa ruta pase por un carril bici, por un espacio compartido con peatones o por un carril de la calzada, o que cambie de uno a otro. La línea puede girar, bajar o subir, cambiar de pavimento o de carril y seguir expresando una idea de continuidad a través de la ciudad.

La línea como guía en diferentes situaciones

La línea como guía en diferentes situaciones

Una línea puede cambiar de grosor, de color, y volverse discontinua o punteada para indicar seguridad, atención, preferencia, peligro, proximidad de un cruce, variación de la velocidad…

Color, tipo de trazo y grosor como indicadores superpuestos

Color, tipo de trazo y grosor como indicadores superpuestos

Una línea, además, es más económica de pintar y mantener que dos, o que una franja más ancha. Puede cualificar una vía sin ocuparla del todo, y sin suponer un cambio de pavimento.

Las líneas digitales

Las “líneas digitales” se visualizan a través de la aplicación móvil, en sincronía con las del suelo. Ponen servicios e información específica a disposición del que se mueve en bicicleta, suponiendo a la vez una ayuda y un aliciente para animarse a pedalear. Anuncian la presencia de talleres, de lugares donde aparcar, de comercios locales con ofertas especiales para ciclistas, de espacios de descanso, de equipamientos culturales…

El usuario puede revisar las líneas en parado, visualizándolas en un mapa de la ciudad o recorriéndolas para ver en detalle su contenido. Una vez en marcha, la aplicación detecta la línea que se está siguiendo y va proporcionando información de forma sintética, mostrando en la pantalla gráficos fácilmente reconocibles cuando hay información complementaria que mostrar y eventualmente ayudándose de sonidos para avisar sin distraer más de lo necesario la mirada del ciclista.

Líneas digitales sobre las físicas

Líneas digitales sobre las físicas – clic para ampliar

Su conexión con la actividad local, incluyendo la comercial, hace que el sistema tenga un gran potencial para integrar iniciativas ciudadanas u oficiales, públicas o privadas, individuales o colectivas, haciendo que esas simples líneas trazadas sobre la ciudad puedan convertirse en ejes de revitalización urbana a una escala más humana: la escala de la bicicleta. Abre interesantes posibilidades de uso, financiación y colaboración entre agentes no necesariamente relacionados con la movilidad pero sí con un modo de vida urbano en el que la bicicleta puede jugar un papel importante.

¿Realmente tenemos que seguir una línea?

Nos hemos hecho esa pregunta bastantes veces. La respuesta es sí… o no. Lo más hermoso de la bicicleta es que te permite salirte de la ruta, cambiar bruscamente de planes, improvisar, explorar. Y no podemos renunciar a eso.

Las rutas que imaginamos no serían exclusivas ni obligatorias. Tampoco serían inmutables. Un recorrido pintado puede renovarse, o perderse por el desgaste y aparecer en otra ubicación. Podrían ser incluso temporales, pensadas para desaparecer al cabo de un tiempo. El propio uso que los ciudadanos hicieran de cada ruta, recogido a través de la aplicación o de otros canales de participación, serviría para redefinir y adaptar esa infraestructura ciclista ligera.

Pero pensamos que sería importante que estuvieran ahí como un indicador de la presencia de la bici, de la existencia de una ruta amable y una capa de información añadida. Como una guía a partir de la cual aprender a moverse por la ciudad, cada uno a su manera. Como una serie de lugares conocidos desde los que explorar lo desconocido.

¿Cuándo y dónde?

Todo esto no pasa de ser una propuesta. Una propuesta que hicimos para Oslo (con bastante buena recepción) pero que pensamos que puede interesar a otras ciudades, teniendo bastante potencial para ser desarrollada en colaboración entre varias.

Hay aspectos que hacen de éste un proyecto complejo de llevar a cabo. No es tan “sencillo” como desarrollar una aplicación independiente e invitar a la gente a usarla. Hay que trabajar cumpliendo complejos reglamentos, ajustándose a acuerdos y haciendo todo ello económicamente sostenible. Hacerlo bien implicará poner en contacto y de acuerdo a muchos agentes de la ciudad… como, por otro lado, debería suceder con cualquier nueva infraestructura.

Sin embargo, también es bastante escalable. Se puede poner a prueba con una inversión relativamente baja, e ir mejorándolo progresivamente, de prototipo en prototipo. Sobre la marcha se pueden renegociar los trazados de las líneas y modificar las funciones de la aplicación. Y si nada de eso se lleva a cabo servirá, como mínimo, para sugerir otro acercamiento posible a la bicicleta como transporte, como experiencia urbana y como estilo de vida, y que se siga hablando de ella.

Así que… ¿por qué no intentarlo?

Evalúa BikeLineActualmente estamos presentando la idea a una convocatoria de propuestas de la que podríamos obtener apoyo para desarrollar más el concepto y su plan de viabilidad. Si os parece que la idea es interesante y creéis que valdría la pena explorarla un poco más podéis apoyarnos, tras un rápido registro, valorando tres aspectos: relevancia, adecuación y viabilidad.

Valora el proyecto Bikeline

En la plataforma hay subidas, junto a esta, muchísimas otras iniciativas que merece la pena revisar. Os animamos a registraros y valorar las que más os llamen la atención.

Para más detalles podéis descargar en PDF un panel que explica la propuesta: BikeLine por Ecosistema Urbano (599).


¿Y a vosotros, qué os parece? Estamos deseando conocer vuestras opiniones y seguir debatiendo y pensando sobre cómo podemos mejorar la experiencia de ir en bicicleta por la ciudad.