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New workspaces, connecting the physical and digital spheres

Category: ⚐ EN+architecture+competitions+creativity+ecosistema urbano+research+technologies


During the past months, in the framework of a shortlisted competition for a new working+retail space in the Middle East, we developed a research about the possibilities of contemporary workspace and how the digital layer influences the physical configuration, enhancing and multiplying the possibilities.

Last Fall we were teaching at the Master in Workspace Design at IE University, leading the Technology Lab; so this exploration became a continuation of our previous research and work.

We have been studying the contemporary way of working / thinking / living, analyzing the current phenomena affecting the spaces where the working activities take place. We believe that the digital revolution and contemporary socio-political dynamics call for reflection on the way we work. Spaces and instruments for working, methods and hierarchies, places and distances have all been brought into question. Beyond and around working, there is an ongoing change of paradigm that involves almost every aspect of culture and society. The way we address and manage processes, products and knowledge is evolving aided by new technological possibilities and critical “meta” reflections: From competition to collaboration and cooperation; from centralization to P2P; from pyramidal structures to grassroots, horizontal ones; from professional secret to transparency; from private R&D to crowdsourcing; from intellectual property restrictions to copyleft and free/open source initiatives, from well finished products or services to open roadmaps that embrace perpetual beta…

Our research focused on the following challenges:

How can architectural, physical work space, aided by its digital equivalent through hybrid interfaces, incorporate those emerging ways in order to support further exploration?

How can we, architects/designers, provide the best built environment for these emerging impulses to become fully developed?

Our philosophical approach divided the subject into three main spheres of research:

+ The Physical Sphere
Understanding the contemporary workspace as an innovative and experimental balance between design (size, material, color, behaviour, structure, relative position between elements,…) and conditioning (hygrothermal comfort, privacy, noise levels, lighting,…) to be implemented so as to be responsive and truly supportive.


+ The Digital Sphere
We focused on the digital “cloud” associated to each space to enable experimental environments, unprecedented interactions and ways of communicating, or wider, faster, more open-access to knowledge. We considered the digital sphere in workspaces as a unique open environment, extremely user-friendly, flexible and customised according to the specific circumstances it will be used for: supporting internal work, influencing digital marketing strategies, involving customers and external visitors, instigating social activities.


+ Physical-Digital Interaction
We design spaces that enable the best interaction between users relying on a physical comfort and the digital layer. We focus our work on how mutual management, communication, control, connection and interaction can work between the physical and the digital. This specifically involves physical interfaces that operate on the digital side and digital interfaces that influence the physical space.

DIAGRAMA workspaces-03

In order to achieve the integration of physical and digital spatial configuration, we developed a design strategy around four main actions we believe as relevant for an innovative workspace:

4 actions

– Inspiring
Innovation requires firstly an inspiring environment in order to provide an experimental incitement to creativity through different channels.
We believe in the possibility of feeding creativity through a series of activities that inspire our brain and stimulate it to go beyond boundaries and create big ideas.

– Well Being
A workspace should provide a high comfort level for the people using it. The environment should be equipped with all the facilities that ensure the best ambience for every particular situation and need.

– Challenging
Being satisfied by its own conditions, sometimes is not the best way to bring innovation. The only possibility to improve is going beyond and accepting challenges. In the contemporary work scene, innovation is an indisputable fact. But, for instance, how to stimulate a company that is already in the innovation sector to exceed and excel constantly? We believe that a good training in accepting new challenges even in the small everyday things could help a lot. Through simple dynamics that boost self confidence, cooperation between members of a team, enthusiasm towards the new and unknown and establishing an informal and playful way to invent new solutions for everyday issues as well as exceptional conditions is an excellent way of ensuring high levels of performance.

– Networking
We believe the strength of a successful company is in the quality of its structure and components, but just as important is the network that is able to create, expanding its connections and sharing an learning with/from others.

We keep this line of research open. So, if you want to contribute with it, by sharing a paper or article around the topic, we will be happy to publish it, to spread the ideas and inspire others!


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#WikipraçaSP, reinventando el espacio urbano en São Paulo

Category: ⚐ ES+ciudad+cultura abierta+participación+tecnologías+urban social design

Foto: Una de las asambleas de los miércoles del proyecto #WikipraçaSP - #Wikipraça Arouche, en el largo do Arouche de São Paulo.

Una de las asambleas de los miércoles del proyecto #WikipraçaSP – #Wikipraça Arouche, en el largo do Arouche de São Paulo.

¿Cómo sería una plaza que funcionase como Wikipedia? ¿Cómo se leería un espacio urbano en el que cualquier persona pudiese agregar párrafos, objetos, como en una entrada de Wikipedia? ¿Cómo sería la gestión colectiva de su contenido? ¿Quién redactaría las normas? ¿Qué procesos activaría la inteligencia coletiva?

Desde el nacimiento de Wikipedia, el término wiki (que significa ‘rápido’ en lengua hawaiana) se ha convertido en sinónimo de colectivo, de colaborativo. La enciclopedia hecha por pocos es vertical. La wikipedia cocinada por muchos es inteligencia colectiva. Lo interesante es que en los últimos años, el imaginario wiki y su método participativo (siempre asimétrico y algo mitificado) está impregnando todo. De la economía a la cultura, de la ecología a la educación. Y aunque tal vez no se pueda hablar del wikiurbanismo como tendencia o método consolidado, sí existen diversas prácticas que unen lo wiki y lo urbano. sigue leyendo

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#networkedurbanism: Time, space and memory

Category: ⚐ EN+networkedurbanism

MyPS: see below

MyPS: see below

Earlier this year we introduced to you #networkedurbanism, now that the “studio report” book is almost ready, we are publishing a series of posts showing some of the projects that the students have developed during the 2010, 2012, and 2013 studios at the GSD.

In this last #networkedurbanism post we present to you three projects held together by the common thread of time. The first one deals literally with our personal time organization, the second with the transmission of memories tied to a specific place, and the last with the the permanence of personal memories through time and beyond life. continue reading

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#networkedurbanism: ‘Physital’ Social Networks

Category: ⚐ EN+networkedurbanism

Hyper activated place of connection - Table Talk

Hyper activated place of connection – Table Talk

Earlier this year we introduced to you #networkedurbanism, now that the “studio report” book is almost ready, we are publishing a series of posts showing some of the projects that the students have developed during the 2010, 2012, and 2013 studios at the GSD.

In this sixth #networkedurbanism post we present to you two projects that apply the concepts of a social network, like the ones that we generally use—twitter, facebook—to the physical world using digital locally-targeted apps or physical objects. continue reading

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Digital social tools for the city l New series: Social Toolbox

Category: ⚐ EN+social toolbox+technologies

Today we present a coming series of posts about digital social tools. With this term we mean digital platforms, software, and online projects developed for the improvement of cities and neighbourhoods through direct participation by their citizens. Digital social tools can be open platforms that allow anyone to sign up and collaborate or applications that can be applied to different participatory projects.

What is the social potential of information technology and of the development of open source software and web-based social projects? To answer this question we will begin by establishing a theoretical framework contextualizing this spreading phenomena in contemporary society. In the end we will propose a system for a graphic representation to help us better understand and compare their underlying structure.

 Marta Battistella

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Un entorno de aprendizaje sin límites definidos

Category: ⚐ ES+arquitectura+educación+EntornoEducativo


Dibujo original: Jaime Eizaguirre

En este nuevo post  del tema EntornoEducativo les propongo desarrollar la idea de borrosidad, que para mí suponen los futuros espacios de aprendizaje. Con esto intentaré entender qué distancias físicas, mentales y digitales que habitualmente asocia(re)mos a estos espacios y, sobre todo, en qué momento el que aprende se “desconecta” de ese entorno.

Vivimos en una época invadida por soportes de transmisión y de visualización de la información que nos alejan desde jóvenes de los espacios que tradicionalmente la distribuyen y permiten su apropiación: bibliotecas, escuelas… Ya sabemos que el estar presente en clase no significa estar atento. Más aún cuando se tiene en el bolsillo un smartphone que vibra al ritmo de las notificaciones que indican lo que uno se está perdiendo fuera. Con este ejemplo notamos lo absurdo que es el oponer el proceso ultra-local de aprendizaje y el mundo exterior. Vivimos en una sociedad en la que nuestra atención está captada de manera permanente.  No creo que se pueda imponer la separación de uno u otro ámbito, y por esto me interesa la idea de un entorno con limites borrosos: fronteras que no se distinguen con claridad. Un espacio en el que los elementos próximos (olores, texturas, imágenes…) estén relacionados con un reto global.


Campo de cebada, Madrid

El colegio, la universidad y la escuela (aunque ésta menos), tienen que actuar en calidad de filtros emancipadores que mantengan una relación permanente con los sistemas sociales, culturales, económicos, filosóficos y políticos que componen la complejidad de una localidad. Uno de los errores aún cometidos por muchos sistemas escolares es el disociar ocio y aprendizaje, un problema profundo. Si tratamos de referirnos a la etimología de la palabra escuela descubriremos una de las claves de la paradoja; Skholè, palabra griega, tiene el sentido general de una suspensión temporal. Se disocia aquel término de ocupaciones relacionadas con la subsistencia o el cotidiano. Tiene más que ver con la dignidad de la existencia que se caracterizaba por el control de uno sobre el tiempo. Así, aquel tiempo se podía consagrar al ocio (juego, gimnasia, teatro, arte, política…) que supone y ocasiona una cierta libertad. El estudio traduce perfectamente lo que implica la skholè : un tiempo libremente suspendido por una actividad cuya práctica eleva y ennoblece al que se consagra.

Efectivamente, en el proceso de aprendizaje esta idea de “tiempo libremente suspendido” me parece esencial. Los nativos digitales  enriquecen el campo de sus conocimientos contribuyendo en línea sobre temas que les interesan y compartiendo contenidos hiper-enlazados (música, videos, artículos, creación colaborativa…). Este funcionamiento basado en la curiosidad de cada uno es precisamente el que hace falta en muchos establecimientos escolares. Mientras tanto, se están democratizando algunas formas de aprender según estos preceptos: los MOOC (Massive Online Open Course) son un ejemplo.

Algunos ven en el interés económico que suscita esta alternativa el peligro de un regreso al acceso pasivo a los conocimientos. Así, los inversores y promotores de las marcas universitarias mundiales podrían usar de un modo de difusión masivo para crear contenidos estandardizados que borren las particularidades locales. Pero otros tienen el optimismo de pensar que analizando los comportamientos de navegación a través de los datos digitales, los MOOC podrían proponer contenidos, ritmos y correcciones cada vez más personalizadas.


Minerva University’s website

Hace unos días leí un articulo titulado La #educación tendrá pronto su premio Nobel y descubrí el Minerva Project, “Una experiencia universitaria reinventada para los estudiantes más brillantes, más motivados en el Mundo”. La idea es intrigante: Una universidad de prestigio (Ivy League) en que todos los cursos se llevarían a cabo en línea para permitir a los estudiantes tener un seguido personalizado. La primera promoción contará entre 200 y 300 estudiantes que vivirán juntos en espacios dedicados (que no son campus clásicos), pero cambiando regularmente de ciudad y de país durante los cuatro años que dura la carrera. San Francisco, Beijing, Sao Paulo y París ya se mencionan. Y además de “ofrecer la mejor educación posible” como lo hace hoy Harvard, el responsable de este inmenso proyecto, Ben Nelson, nos asegura que el precio de la carrera en Minerva University costará la mitad de lo habitual en universidades de prestigio.

Esta experiencia transforma totalmente la relación física que mantenemos con el entorno educativo. En su libro titulado “Le Néo-normadisme – Mobilités, partages, transformations identitaires et urbaines.”, Yasmine Abbas, arquitecta francesa, titular de un master al MIT (Massachusetts Institute of Technology) y de un doctorado en la Harvard University Graduate School of Design, nos explica como el hecho de ser un neo-nomada influye sobre la concepción, la producción y la utilización de espacios hasta entonces presentes en la mente colectiva, afirmando que

“la movilidad digital confunde las definiciones espaciales”.

Una idea que comparto y que me conduce a imaginar entornos escolares con límites físicos borrosos. En el contexto actual, no tiene sentido considerar el circuito académico como el centro de una emancipación intelectual generalizada. En los espacios domésticos, en los espacios de ocio, en la calle, en los “espacios digitales” almacenamos informaciones que permanecen en nuestra mente por haber sidas adquiridas en momentos activos. En tales casos, nos damos cuenta de que el individuo es dueño de su tiempo, de su postura física, del orden de sus actividades y de las personas con quienes actúa. Así es que pienso que un entorno de aprendizaje eficaz sería un entorno que nos permitiese ser activos de distintas formas. De alguna manera, las oficinas de las empresas de Silicon Valley ya lo hacen desde hace unos cuantos años y exportan el modelo en otros países. Las más grandes de ellas proponen a sus empleados disfrutar de mini-pueblos que agrupan servicios, ambientes diversos y todo factor susceptible de fomentar la creatividad y de mantener las mentes relajadas. Podemos decir que el contexto de libre albedrío de estos empleados está diseñado.


Frank Gehry y Mark Zuckerberg ante la maqueta de las nuevas oficinas de Facebook.
Fotografía: Everett Katigbak, Facebook

Pero entre diseñar una experiencia y condicionarla hay un solo paso. También pienso que hay que invertir la tendencia social que sujeta la identidad de un individuo a su recorrido académico. Desde el nombre del establecimiento, al origen de una caracterización socio-económica, hasta su implantación territorial, pasando por sus especificidades prácticas (campos de estudio, pedagogía…), todo tendría que ser flexible para el que esté dispuesto a definir sus ámbitos personales. Adaptar, modificar, crear nuevos caminos con una base común es precisamente lo que defiende la filosofía hacker. Y de la misma manera en que se desarrollan micro-modelos económicos según procesos de contribución derivados de la cultura digital, los espacios de aprendizaje podrían fomentar un uso alternativo de las tecnologías; más creativo, menos costoso, menos alienante y que provoque movilidad física. Pienso que esta sería una forma de curar lo que el Dr. Manfred Spitzer llama una demencia digital, sin suprimir las ventajas sociales de una semántica digital justa.


FabSchool by Waag Society

Algunos como Ivan Illich ya sugirieron salir de los sistemas escolares, llegando a comparar edificios escolares con cárceles. Otros como Jean Piaget eran partidarios de terminar con la figura del profesor conferenciante y privilegiar métodos educativos activos, como la investigación interdisciplinaria, que fomentan la invención. Pienso que hoy podemos sintetizar colectiva y localmente estas ideas “radicales” para reparar, rehabilitar, los edificios escolares existentes. Se trataría de diseñar porosidades físicas entre actividades internas y externas ya que las actividades mentales y digitales viajan y se conectan de manera permanente. Y más que aumentar superficialmente las capacidades tecnológicas de los entornos austeros que conocemos, empezaría borrando lo que se pueda para que entre un aire nuevo en los pulmones de la comunidad escolar.

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whatif | 2.0 beta version and new official site

Category: ⚐ EN+open culture+social software

Some weeks ago we announced here the coming release of the Whatif web application and commented on its main features. Today we are pleased to be launching the new Whatif 2.0 version and the official website of the project, [Edit: The website is no longer available and the name has changed, see Local In].

Next you can watch (in spanish) a short video presentation we recorded at the office:

At you will find the following content:

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whatif | versión 2.0 beta y nuevo sitio oficial

Category: ⚐ ES+cultura abierta+software social

Hace ya unas semanas anunciamos aquí el próximo lanzamiento de la herramienta web Whatif y comentamos sus principales características. Hoy tenemos por fin el placer de presentaros la nueva versión Whatif 2.0 y la web oficial del proyecto [Editado: Actualmente la página ya no existe y la aplicación se llama Local In)

A continuación os dejamos un breve vídeo de presentación que hemos improvisado en el estudio:

En encontraréis el siguiente contenido:

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Whatif 2.0 beta | novedades

Category: ⚐ ES+software social+work in progress

Como anunciamos en una entrada anterior, en estos últimos meses se han introducido cambios importantes en la aplicación web de mapeado participativo Whatif. [Editado 2015: la aplicación ahora se llama local in] Tanto por las mejoras internas como por las características añadidas de cara a su instalación, personalización y uso, nos ha parecido buen momento para dar un salto completo de versión, de 1.0 a 2.0.

A continuación pasamos a describir de forma más detallada las características que se han desarrollado o mejorado:

Cambio de plataforma

Panel de WordPress

La versión 2.0 de Whatif ha sido reescrita enteramente para funcionar sobre WordPress, un popular Sistema de Gestión de Contenidos publicado como software libre, habitualmente utilizado para crear blogs avanzados y páginas dinámicas de todo tipo.
Este cambio estratégico facilita su proceso de instalación y puesta en marcha (que se realiza como cualquier otro tema de WordPress), aumenta la capacidad y facilidad de personalización y permite su desarrollo modular futuro mediante la adición de plugins. continue reading

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Aprendizaje en la ciudad: #urbanedu

Category: ⚐ ES+espacios sensibles | sentient city+urban social design

Unveiling data sources in BCN walkshop. UrbanLabs WalkShop. – Citilab Cornella CC by-sa Fuente

En la experienceEntorno digital y aprendizaje urbano” Enric Senabre y yo daremos un marco metodológico sobre técnicas de participación online/offline vinculadas al espacio urbano. Trataremos de espacios sobre los que volcar la filosofía digital (procomún, compartir, software libre etc.) generando nuevos entornos de aprendizaje colectivos. Este post comparte el trabajo previo que hicimos para preparar el curso y desarrollar sus conceptos.

No trabajaremos exclusivamente sobre “lo digital” como puede entenderse del título que escogimos. Por eso hemos querido concretar con el hashtag #urbanedu la intención que queremos darle a los contenidos de esta Experience.

En este curso recorreremos conceptos clave de la cultura de Internet y de nuevos enfoques sobre el aprendizaje, para luego adentrarnos en cómo se está fundiendo lo digital con lo presencial en los espacios híbridos que componen el contexto urbano, generando innovaciones sociales y nuevas posibilidades de aprendizaje situado.

Los nuevos entornos de aprendizaje producidos por estos cambios son oportunidades para operar en la ciudad más allá de lo inmediato. Para ello, el curso se centrará en el aprendizaje como factor principal que impulsa esos cambios de paradigma que alcanzan al contexto urbano.

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