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Alive Architecture | Urban installations to raise awareness and drive change

Category : creativity + urban social design + urbanism + ⚐ EN

Alive Architecture

Earlier this year Belinda had the pleasure to meet Petra Pferdmenges and know about her practice, which is close to the concept of tactical urbanism and to our way of using urban actions or ‘mockups’ to test concepts in the city and trigger engagement. In her own words:

Quick and simple urban performances allow engaging with the local population and observing their reactions towards the performed project. In case of success the tests may stimulate a dynamic that forwards the initial action, often independent of the actual designer who generated the process.

The practice

Alive Architecture, based in Brussels and founded by her in 2010, is a research-based practice that celebrates design engagement through urban actions in order to generate urban dynamics. The applied tools are performances that establish a dialogue with the local actors. The intention is to enter into a feedback loop between testing a project (the expertise of the designer) and observing the local population’s reactions (the expertise of the local population) and allows furthering the initial project. Successful projects generate a more permanent dynamic in the neighborhood.

In commissioned projects this method is applied in order to test preliminary design proposals that will then be furthered through the observation of people’s reactions. In self-initiated projects the quick and simple actions are a way to raise a dialogue on the potential of a well-chosen site through engaging with the local population.

The use of popular media as Facebook, postcards, fanzine’s or flyers supports the construction of exchange among the different actors involved in the project. The dissemination of the work in form of publications, writings and conferences may expand the dialogue beyond the local scale.

In order to give you a glimpse into her work, here is a series of projects initiated and realized in and around Brussels red light district:

Visible Invisible

Visible Invisible by Alive Architecture

Visible Invisible by Alive Architecture

Collaboration with: Stijn Beeckman, photographer
Date: December 2010 – January 2011
Place: Vitrine 11, Brussels (Ixelles)

The request by the owner of the gallery ‘Vitrine 11’ to propose an installation to be set up in a display window leads us to the question: ‘How to make a window display alive?’ Reflection on domesticated windows in relation to the public domain brought us to the neighborhood of the Rue d’Aerschot, Brussels Red Light District. Here, the curtain behind the window allows cutting off the private sphere from public life. We proposed a copy paste of the lived windows in the Rue d’Aerschot to the window display in Ixelles, a sophisticated neighborhood in Brussels. The space becomes transformed and used in a way that is different from the original use, and provides for an encounter of the passers-by with the topic of prostitution that remains taboo.

The project provoked reactions and dialogue among people in the neighborhood. Some people became worried about their neighborhood becoming a red light district, others taking it with humor, few calling the police and again other people to try to meet the woman that never appeared behind the window. While a ‘finissage’ a series of experts on prostitution joined the discussion and were the source of the follow-up projects in the red light district itself.


Flash-Paint by Alive Architecture

Flash-Paint by Alive Architecture

Date: March 2012
Place: Brussels (Schaerbeek), rue d’Aerschot

One of the actions to advertise the vacant spaces was realized within the street itself. The intervention was inspired by the signs hung behind many of the windows on the ground floor announcing ‘Cherche Serveuse’. The papers indicate that the place has free window space for a woman to offer sexual exchange against money. I took this as an inspiration to place additional signs saying ‘Cherche Locataire’ on the windows of the vacant spaces on the ground floor to indicate the search for people to rent the place. An email address on the sign invited people to express their interest. A small number of emails were received but the actual encounter in space was much more fruitful. Singh, the person employed to run the night shop in the street, was getting exited to have his own shop in the street. A series of immigrants without papers stopped to ask for the price and were ready to pay a rather high amount of money to rent a studio in the street. Further, potential pimps started discussions to test if the spaces on the ground floor could be rented for the function of prostitution. The method of performing within the street rather than advertising space in the surroundings was a success: the direct relation between acting in the street and discussing with people became a way to exchange with those usually impossible to engage with otherwise. Therefore the same method was applied in the third action while spending more time on it to engage more in depth with people.

As in the action Flash-Paint, the intention to occupy one of the vacant ground floor spaces within the framework of the project ‘I love Aerschot’ is furthering this project and may, in case of success, generate occupation of several vacant ground floors along the street.

Food for love

Collaboration with: Piadina Wagon
Date: April – October 2012
Place: Brussels (Schaerbeek), rue d’Aerschot

Among a series of other actions responding to people’s needs in Brussels red light district I curated a pop-up restaurant Piadina Wagon in the street. The owners sold for the duration of a day their Italian specialties in the street. On one side the installation of the restaurant that expanded onto the sidewalk had a short-term value to improve the livability of the street. On the other side we recognized the socio-economic success of the project and it became evident that there is a potential for pop-up restaurants in the street that may have a long-term impact on the life in the neighborhood. The owners of the Piadina Wagon agreed to install their restaurant once per month in the street from June to October 2012, this time including a delivery service.

Dissemination of the project through local media announced the success of the project and the dates of the presence of the mobile restaurant in the street. After several articles and announcements were published a second restaurant with the name Pink Panther arrived to sell Lebanese specialties in the street. While the Piadina Wagon stopped their intervention this November, the Pink Panther continues selling Lebanese food once a week in the street.

In the follow-up project currently developed with Escaut architectures and OKUP, a series of public dinners and breakfasts will further the idea of food places in the street and contribute to the dialogue among the different actors.

Sweet Flowers

Sweet Flowers by Alive Architecture

Sweet Flowers by Alive Architecture

Date: April 2012
Place: Brussels (Schaerbeek), rue d’Aerschot

‘I wish for better clients’ – a wish expressed by several sex workers is a challenging task for a designer. The initial idea to respond to that wish was to curate a person who would sell flowers to potential clients. The seller may give the idea to men to bring a flower when visiting a sex-worker and therefore transform them, temporarily, into better clients. It turned out to be impossible to convince any flower seller to spend an afternoon in the street as they expected the financial profit to be low in that specific neighbourhood. In order to not abandon the idea I handed out the flowers myself and became therefore not only the initiator but as well one of the actors in the event.

Several men accepted the flower and were strolling with a flower in their hand along the street. Some of the big sisters were happy about receiving a flower for free and placed them in a vase inside of the bar. Some sex-workers behind the window ended up placing a flower behind their ears. Singh, the owner of the night shop, received several flowers that he fixed between the chocolate bars in the night shop.

Recording the relational performances allowed disseminating the project through the local TV station and Archiurbain. The project generated dialog on a future of this grey and abandoned street and contributed to the call for ideas that was published end of 2012. The chosen team to realize the project is Escaut architectures in collaboration with OKUP and Alive Architecture and is currently developed and realized by the team.

People’s Wall

People's wall by Alive Architecture

People’s wall by Alive Architecture

Date: April 2012
Place: Brussels (Schaerbeek), rue d’Aerschot

‘I wish for a less grey wall’ – was expressed by several big sisters as well as people from the local association l’Attitude Nord. To respond to this wish the series of collages of the ten micro-transformations for the street were exhibited on the wall. The intention of the exhibition was to activate the wall by transforming it into a more colorful space that could create encounter, interaction and attract people from outside of the area into the street. Invitations were sent to city authorities and local associations and flyers were distributed to the big sisters and the sex-workers.

Once the performance of placing the images on the wall started some passing-by people asked questions about the work and therefore engaged into the performance. Passing by people stopped to have a look at the exhibited work, Some sex-workers sneaked out of their window to see what was happening in their street, several big sisters crossed the street to find out what the exhibition was about, a series of office workers from the two associations joined the event and a group of eight people from the city of Schaerbeek made their way down to the rue d’Aerschot.

Moments of different situations occurred on the sidewalk, each having a different density of people transforming the space. Discussions were generated between passing by people and those visiting the exhibition. At the peak moment that was at the time of lunch break a crowd of about 25 to 30 people who joined the event and transformed the sidewalk into a collective performance in the street.

In the project ‘I love Aerschot’ the project is furthered through a projection on the wall throughout the summer 2013.


Collaboration with: Piadina Wagon
Date: April – October 2012
Place: Les Ateliers Claus, Brussel, Belgium

‘The three short movies ‘food for love’, ‘sweet flowers’ & ‘people’s wall’ were exhibited in the showcase of ‘Les Ateliers Claus’ in Brussels. For the opening the window became a stage for performance in which people could engage and therefore become part of the making of the event. The engagement was filmed and exhibited behind the showcase that provoked further engagement of passing by people into the relational performance.


Another interesting line of work is the mapping of existing realities, in which she redraws and annotates objects and spaces, making visible the way people live, the spontaneous solutions they use and the interactions that happen around them. An great example of this is her work on informal structures built by urban nomads.

Research on urban nomads in Kyoto by Alive Architecture

Research on urban nomads in Kyoto by Alive Architecture

For more information, you can check:

Video interview (French): ARCHI URBAIN | Alive Architecture – Installations urbaines

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Los desafíos de la planificación participativa | Resumen del II seminario URBACT en Madrid

Category : urbact + urbanismo + ⚐ ES

Collages contando cada uno de los proyectos

A nivel local, el programa URBACT propone dos figuras clave que ayudan a engranar la colaboración transnacional y la transferencia de experiencia entre las ciudades con un proyecto participativo, realista y operativo a nivel local en cada una de ellas:

El Grupo de Apoyo Local:  Reúne en un mismo foro a las partes interesadas o afectadas por el tema del proyecto a nivel local. Por ejemplo, hablando del proyecto URBACT Markets, los agentes relacionados o grupos de interés serían éstos para la ciudad de Barcelona. Estos grupos se proponen como espacios para la elaboración participada de una estrategia local que permita llevar a la realidad las intenciones del proyecto.

El Plan de Acción Local: Es un documento que define un enfoque estratégico para implementar en la ciudad mejoras relacionadas con el tema del proyecto, aprendidas en la red transnacional. No tiene una traducción legal directa, es un marco estratégico, de referencia, que luego cada ciudad adaptará a sus modelos de acción, sirviendo tanto para la transmisión de conocimiento como para la definición de políticas, criterios y objetivos para el desarrollo local.

Precisamente para profundizar en estas dos herramientas se han organizado desde URBACT estos seminarios de formación para miembros de los Grupos de Apoyo Local. Los pasados días 25 y 26 de noviembre tuvo lugar en las instalaciones de Impact Hub en Madrid el segundo y último seminario de este tipo, al que asistieron miembros y coordinadores de los grupos de diferentes ciudades españolas.

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Digital social tools for the city l New series: Social Toolbox

Category : social toolbox + technologies + ⚐ EN

Today we present a coming series of posts about digital social tools. With this term we mean digital platforms, software, and online projects developed for the improvement of cities and neighbourhoods through direct participation by their citizens. Digital social tools can be open platforms that allow anyone to sign up and collaborate or applications that can be applied to different participatory projects.

What is the social potential of information technology and of the development of open source software and web-based social projects? To answer this question we will begin by establishing a theoretical framework contextualizing this spreading phenomena in contemporary society. In the end we will propose a system for a graphic representation to help us better understand and compare their underlying structure.

 Marta Battistella

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Formación en planificación participativa para grupos de apoyo local | Segunda sesión en Madrid

Category : urbact + urbanismo + ⚐ ES

Un momento del anterior seminario - Foto: Emilio P. Doiztúa

El pasado mes de junio tenía lugar la primera sesión del programa de formación en planificación participativa que está organizando URBACT para hacer más fácil su tarea a los integrantes y coordinadores de los Grupos de Apoyo Local. Podéis leer la crónica del seminario y las entrevistas que realizamos a sus asistentes, procedentes de distintas ciudades de España y con un perfil muy variado.

El programa URBACT se está centrando en la capacitación como una de sus prioridades, y de acuerdo con ese enfoque se lanzó un programa de capacitación para los integrantes de los Grupos de Apoyo Local en cada país, además de para los representantes políticos.

Los grupos de apoyo local son una pieza clave en el programa. Cada ciudad adscrita a un proyecto de URBACT crea su propia red local de agentes interesados, que se convierte en reflejo de la comunidad. Son entidades o personas de la ciudad que se involucran en el desarrollo de un Plan de Acción Local que la ciudad elabora a través de la colaboración con otras ciudades.

Los próximos lunes 25 y martes 26 de noviembre tendrá lugar en Madrid el segundo seminario nacional de este programa, que permitirá a los participantes de los 15 proyectos de la tercera convocatoria de URBACT adquirir los conocimientos y habilidades necesarios para participar en la planificación urbana local.


El punto de partida es proporcionar una comprensión más profunda de la metodología de URBACT y la manera en que esta puede ser aplicada al desarrollo urbano, implicando de forma participativa a todos los agentes relevantes. La formación también intenta mostrar un amplio abanico de herramientas que ayuden a coordinadores y miembros clave de la comunidad a llevar a cabo sus actividades de forma más eficiente durante la vida del proyecto.

Algunos de los materiales que se utilizan - Foto: URBACT

Algunos de los materiales que se utilizan – Foto: URBACT

La colaboración, aunque está en el centro del enfoque URBACT, no siempre resulta natural en un entorno institucional, que por razones históricas tiende a ser más jerárquico. El siguiente objetivo, por tanto, es permitir a los asistentes intercambiar ideas y compartir experiencias con sus compañeros, así como desarrollar su capacidad para engranar con las autoridades gestoras del proyecto proponiendo una forma distinta de trabajar.

El programa de esta segunda sesión, concretamente, se centra en cómo poner en marcha un Plan de Acción Local que integre a todos los agentes afectados, comentando aspectos como su co-producción, sus sostenibilidad y las fuentes de financiación disponibles para poder llevarlo a la realidad.

Para seguir el evento

Aunque el curso no está abierto al público general (está planteado para miembros de Grupos de Apoyo Local), estaremos allí en nuestro papel de Punto de Difusión Nacional, y os iremos transmitiendo nuestras impresiones de la experiencia por Twitter, via @URBACT_ES y el hashtag #urbactNTS. Posteriormente publicaremos también algunas entrevistas y una crónica resumiendo de la experiencia.

Datos del evento en la web de  URBACT: National Training on Participatory Action Planning
Crónica del seminario y entrevistas que realizamos a sus asistentes

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Hoy arranca #BAT_2013 | Espacios híbridos para la innovación urbana

Category : eventos + urbanismo + ⚐ ES

Hoy está arrancando el evento BAT 2013  “Espacios híbridos para la innovación urbana: Arquitectura, arte y urbanismo” en Bilbao, y estará en marcha hasta el sábado 23.

BAT 2013

BAT es un proyecto cultural promovido por Zaramari que pretende explorar las posibilidades de aprendizajes múltiples que ofrece la ciudad para la formación de una ciudadanía participe en la transformación de su entorno. Este año BAT se centra en el incipiente uso de las nuevas tecnologías digitales de comunicación y su influencia en la forma en la que nos relacionamos con el espacio físico. A través de las actividades de su programación (workshops, conferencias, debates, cine-forum…) promueve una participación activa y espacios de comunicación y creación que transcurren simultáneamente en el entorno físico y en la red, abriendo la posibilidad de poner en relación a ciudadanos, arquitectos, urbanistas, diseñadores, agentes del desarrollo comunitario y activadores urbanos para cruzar ideas y miradas con el objetivo de buscar de forma conjunta herramientas y proyectos que traten de contribuir a la (re)construcción de territorios más habitables.


Podéis ver aquí el vídeo de presentación. Para los que no tengáis la suerte de estar allí, aquí os dejamos varios canales (que ya están ahora mismo “echando humo”) por los que podéis seguir el evento:

Podéis seguir la cuenta oficial de Twitter: @BAT_info
Buscar el hashtag en las redes sociales: #BAT_2013
Seguir la página de Facebook:
Podréis seguir la jornada del día 23 en streaming a través del canal ThinkCities
El programa y otros datos están disponibles en la web oficial:


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Los resultados de URBACT II, ahora disponibles en una edición impresa gratuita

Category : publicaciones + sostenibilidad + urbact + urbanismo + ⚐ ES

Ya tenemos en nuestras manos la versión impresa de los informes temáticos de “capitalización” de los resultados de URBACT II, que resumen y agrupan bajo seis temas principales las conclusiones de los distintos proyectos o ciudades que participaron recientemente en el programa.

Comprobando el contenido de la publicación

Comprobando el contenido de la publicación

El objetivo de la publicación es sacar partido al valor que se ha ido generando en el seno de este programa a través de la colaboración en red de diferentes ciudades europeas. Compartir problemas de partida, casos de estudio, enfoques o metodologías probadas durante estos últimos años con representantes electos, funcionaros o profesionales de otras ciudades. Difundir los resultados públicamente, generando un conocimiento exportable, es fundamental para comprobar la relevancia y el aporte real de un  proyecto de este tipo.

Estos cuadernillos, de poca extensión y contenido accesible, son sobre todo una buena manera de acercarse a URBACT. No forman un informe exhaustivo sino un punto de inicio, una especie de índice resumen desde el que podemos decidir en qué temas, proyectos o casos nos interesa indagar más. Para los que, tras haber leído este, busquen un material más completo, la página web oficial de URBACT contiene todos los demás documentos generados por cada ciudad y red de ciudades.

En julio ya los presentamos y pusimos a vuestra disposición en formato PDF, y recientemente nos han llegado 20 ejemplares en versión impresa, con una encuadernación en caja que incluye un conjunto de siete cuadernillos en cada ejemplar.

Para contribuir a su difusión los ofrecemos gratuitamente a quien esté interesado de modo que los pueda consultar y luego seguir difundiendo por sus propios medios, prestándolos a otras personas o dejándolos en algún espacio de consulta. Estamos considerando la mejor manera de hacerlos llegar al mayor número de gente, cediéndolos a espacios como bibliotecas, instituciones, oficinas, etc. pero si estás personalmente interesado/a en obtener uno de los ejemplares, te invitamos a pasar por la oficina de Ecosistema Urbano en Madrid y recogerlo.

Ver los cuadernillos que componen el informe “Ciudades del Mañana: Acción Hoy” en PDF
Para más detalles, podéis contactar a (Jorge)
Nos quedan: 20 ejemplares impresos.

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La Declaración Universal de los Derechos Urbanos | #followweb

Category : #followweb + ciudad + ⚐ ES

Hoy viernes, día de #followfriday por Twitter, despertamos de un largo sueño a nuestra serie #followweb. Esta serie, como sus hermanas #followarch#followresearch y #followcreative  no busca tanto la novedad —algunos proyectos llevan años en marcha— como hacer un guiño de reconocimiento a proyectos de nuestra red, nuestro entorno cercano o de los más remotos rincones de la tierra que nos gustan por algún motivo.

Web de la Declaración Universal de los Derechos Urbanos - Clic para ver

Web de la Declaración Universal de los Derechos Urbanos – Clic para ver

“Todos hacemos ciudad, por pensamiento, obra u omisión”.

Los Derechos Urbanos

La cita anterior condensa una de las razones de ser de la Declaración Universal de los Derechos Urbanos, una iniciativa de Zuloark que propone construir una declaración colectiva sobre cómo es y podría ser la ciudad a través de la “escucha” ciudadana mutua, el diálogo y el debate.

El proyecto pone la definición de “lo urbano” en la agenda pública a través de una serie de microentrevistas en las que se pregunta a distintos ciudadanos sobre cómo es y podría ser la ciudad. El objetivo no es tanto emitir un discurso como crear un entorno de pensamiento activo que favorezca un urbanismo dialógico e incluso permita llegar a consensos.

Las entrevistas siguen un patrón, proponiendo:

  • Un Derecho Urbano que habría que proteger.
  • Un Derecho a conquistar.
  • Qué se debería erradicar.

El resultado es una colección de vídeos breves, amenos y muy interesantes (si te llaman los asuntos urbanos, verlos puede ser adictivo) en los que se pueden ver no sólo las opiniones de todo tipo de personas, sino también los distintos ambientes urbanos que forman el telón de fondo.

Datos abiertos y (re)utilizables

Sin embargo, las mismas características que convierten el vídeo en una perfecta “cápsula” de contenidos y una muy buena unidad de comunicación, hacen que no sea transparente o “buscable”, impidiendo la atomización de sus contenidos y haciendo que no tengan valor semántico en la web. Para solucionar eso y convertir las aportaciones en un conjunto de datos manejables, los impulsores del proyecto realizan un minucioso trabajo de categorización, etiquetado y transcripción de los contenidos.

De ese modo, sobre la sencilla acción de grabar vídeos cortos se construye un conjunto de datos abiertos de una gran riqueza y utilidad para todo el que trabaje sobre la ciudad. Una vez ordenadas, las aportaciones se pueden filtrar, combinar combinar y visualizar de muchas maneras, entre ellas estas tres que propone la página:

Visualización de etiquetas por columnas: Derechos a conquistar, a proteger, a erradicar.

Visualización de etiquetas por columnas – Clic para cargar.

Vídeos organizados por temas

Vídeos organizados por temas – Clic para cargar

Vista de los principales temas

Vista de los principales temas – Clic para cargar

Parlamentos urbanos

De forma paralela a la plataforma, Zuloark promueve también una serie de acciones urbanas que llaman “parlamentos urbanos”, espacios físicos que ellos mismos equipan con una infraestructura mínima para dar soporte y visibilidad al debate sobre los Derechos Urbanos.

Parlamento Urbano en Lisboa, sobre "habitar la controversia"

Parlamento Urbano en Lisboa, sobre “habitar la controversia”

Infraestructura para un parlamento urbano

Infraestructura para un parlamento urbano

 Página web:

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Guidelines to build participatory and inclusive societies

Category : architecture + art + city + creativity + placemaking + research + sustainability + ⚐ EN


In order to achieve the Post-Master called Urban Research Lab Sardinia – Environmental Design at the Università di Sassari (DAP), in partnership with the Dessau Institute of Architecture (DIA) of Anhalt University of Applied Sciences, an article will be published about the project made during the italian period, under the supervision of Ecosistema Urbano: Punto d’incontro.

This is an excerpt of the introduction, including some references and case studies.

The role of the architect

The role of the architect has always been, throughout ancient and modern history, a reference point for the city growth and development. Nowadays, this figure is undergoing a massive transformation, which cannot ignore social aspects. The modern architect helps to integrate production processes within the spaces users live and use in everyday life.

The article aims to present an experiment that was personally led in a very specific local community in Sardinia (Italy) which is affected by logistic, economical and management problems. Through theoretical studies and personal analysis of a variety of existing projects, a detailed process was drafted in order to suggest a strategic action plan.

Western society has scarce resources and the European architect often asks the following question, what can I do now without nothing? In this hard times, it is far more difficult for closed solution to be imposed by a power minority than for specific temporary actions to be applied based on grassroots talks, because sensitivity is high and social groups are highly resistant to accepting any changes which have not come from within their ranks. Ecosistema Urbano (2011). “Negotiating at all level”. A + T 38. 120


Strategy & Tactics

The first input to the change came with the drafting of Agenda 21, a voluntarily implemented action plan of the United Nations with regard to sustainable development. It emphasises that broad public participation in decision making is a fundamental prerequisite for achieving sustainable development. The main goal is trying to involve the local communities in the construction process of the future of the cities. When public space is concerned, there are two ways to run over: strategy and tactics. Both are tools of equal value, but with different typology of method; they are usually known as top-down or bottom-up processes.

Tactics are actions which take place on enemy territory while strategy is always enacted on home ground. Which can lead to an immediate run-of-the-mill sharing out of roles: strategy is an instrument of power, tactics are used by citizens; strategy occupies space, tactics play out in time; strategy is used to control, tactics to protest. De Certeau, M.(1988). The Practice of Everyday Life. University of California Press

Recent developments of these concepts became well known under different name, but in essence they are all the same.

Tactical urbanism. It is defined as small-scale improvements in an effort to effect large-scale, long-term change.
Placemaking. It is the act of enlivening public spaces and places for the betterment of the community and its neighbors.
Participatory design. It is an approach to the assessment, design, and development of technological and organizational systems that places a premium on the active involvement of workplace practitioners (usually potential or current users of the system).

The following scheme represents the stages of the experiment:

The Iberian trip

There was the necessity to analyze the theory, exploring some case studies and finding some references. This processes are already very disseminated all over the world, especially in USA and north Europe, where the citizens have a great sense of community and cooperation.

Nevertheless this research focused on the Mediterranean area, in this particular case in the Iberian peninsula, where the lack of organization meets high quality and creativity, typical of the Latin culture. Some of the cases shown here are real established structures, others are spaces under construction and constantly changing. The connecting link is always one of active participation.
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An urban fragment, kept hidden for years, is now returned to the city in the form of LXFactory. A creative island occupied by corporations and professionals of the industry serves also has stage for a diverse set of happenings related to fashion, publicity, communication, fine arts, architecture, music, etc.


El campo de cebada – Madrid

A group of neighbours called Distrito Centro promoted a temporary use of the vacant lof of a former public pool demolished in a district of Madrid, during the time in which the work planned for urban reuse was not to be carried out. The intention is that the space will accommodate all types of proposals/activities/projects (cultural, social, artistic, sport) for the use and enjoyment of the people of the district and all the city.


Matadero – Madrid

The old slaughterhouse and livestock market, where Matadero Madrid is now located, was built according with the project of the architect Luis Bellido. The site was architecturally transformed.
Matadero Madrid’s mission is to promote creation in all its forms and expressions. With special attention to cross-sectorial propositions, it focuses on three main action areas: training, production and dissemination.


Fabra i Coats Creation Factory – Barcelona

Fabra i Coats is a multidisciplinary space which will be promoting artistic hybridisation to become a point of reference in artistic research and in the generation of new quality contents, as well as a meeting point for groups, creators and proposals from different spheres and backgrounds.
The goal is to give support to artistic creation and it has workspaces for the performing arts, music, plastic and visual arts, multimedia creation and also for projects related to information and communication technology.

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Sometimes these kind of actions are not supported by a physical space, but by the people that build their spaces through some collective iniziatives, occasionally supported by a politician organization or made by self-funded artistic groups.


It is a European exchange and learning programme promoting sustainable urban development. They enable cities to work together to develop solutions to major urban challenges, reaffirming the key role they play in facing increasingly complex societal changes. URBACT spans over 500 cities, 29 countries and 7,000 active participants.


Collectif ETC

Born in Strasbourg in 2009, this collective gathered energy around a common dynamic questioning of urban space. Through different means and different skills it wants to be a medium for experimentation. They believe that the different users of the city (residents and professionals) can all be involved in its development to a wide range of scales. The purpose and importance of these urban experiments is not only the result but also the process that generates it, as well as the new environment and new behavior it generates.

colletif etc

Boa Mistura

It is an urban art group formed at the end of 2001 in Madrid, Spain. Its members have diversity of perspectives, distinct visions which complement each other, and combine to create something unique and coherent.

boa mistura

Madrid Street Art Project

It is a noprofit association that through the organization of various activities and initiatives (urban Safaris, workshops, lectures, recovery rooms) aims to contribute to these reflections, to encourage citizens to enjoy urban art, contribute to its dissemination and support its creators.

madrid street art project


The final article will aim to give some semi-scientific guidelines to build participatory and inclusive societies. The new frontier of the architect should be to drive local communities in the management of public and private space, involving them in the construction process of the urban renewal. This is when the architect, as a highly knowledgeable technician, plays an essential role to mend the relation between politicians and common people.


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Johnny Rabines | eu collaborators

Category : colaboradores + ecosistema urbano + ⚐ EN

Today we introduce Johnny Rabines, an industrial design and interior architecture student who is doing an internship with us, helping in different projects and opening very interesting topics through our conversations and his articles. His own words:



Born in LIMA (Peru), grew up in STRASBOURG (France), now living happy in MADRID (Spain) for four months to work with Ecosistema Urbano. In real life I’m a student at the Ecole Camondo (product design and interior architecture) located in PARIS. Here you have an overview of some stuff I’ve done.

In 2012, I took part in “Design in the city” the first workshop organized by the association Particule 14 in partnership with the direction of the development of the city of Bordeaux and the School of Fine Arts of the City of Bordeaux.

« En écho au Projet de Trame Douce (déambulation urbaine et revalorisation de parcours pédestres méconnus) développé par l’architecte urbaniste Nicolas Michelin (Agence ANMA), ce workshop aura pour ambition de mettre en valeur des pépites (excroissances urbaines remarquables) in situ.
Les travaux des 25 étudiants venues d’écoles européennes (Camondo, La Cambre, Politecnico, Brighton, Esad, Ensadse…) ont été présentés le long de la trame douce et trouveront écho au sein du H14 pendant Agora (Biennale d’architecture, d’urbanisme et de design de Bordeaux).»


Improvised goal on narrow street.

With Poppy St James Wilson (University of Brighton) and Paolo Chiorino (Politecnico di Milano), our proposal was anchored in a process of “proximity design” close to the choices and habits of affected streets’s urban dwellers.

The same year, with Paul Marchesseau and Wladimir de Lantivy, I’ve co-founded DANT (acronym of Design Architecture and New Technologies), a research collective integrated to Art&Flux (CNRS research team on art, economy & society integrated to ACTE Institute, UMR 8218, Paris 1 Panthéon Sorbonne University). For us, this entity is a lever for the exchange, exploration and application of ideas in connection with space, object and fair use of technology. Indeed, as practitioners, we keep the project finality in mind.

Photo conférence vernaculaire numérique

On 19th of March 2013, the first DANT conference was held in the auditorium of the Ecole Camondo together with Yasmine Abbas (french architect, author of the book Le Néo-nomadisme : Mobilités. Partage. Transformations identitaires et urbaines.) and Victor Petit (french teacher and researcher in philosophy of science and techniques) around the theme we called “digital vernacular“.


Currently, I began my master thesis about the impact of digital technology on future school environments designs. Thus during my internship at Ecosistema Urbano, I have initiated writing a serie of posts on the issue called EntornoEducativo. A coincidence with the experimental school in Reggio Emilia ongoing project and the launch of EU-education. In the right place at the right time!

Before that, I’ve worked in two product design studios.
2011: Nathalie Dewez, designer _ Brussels (Belgium)
2012: Mathilde Brétillot, designer _ Paris (France)

Moi & nathalie2

Nathalie Dewez and me at Ampersand House (Brussels)

Thanks Ecosistema! Great place, kind people, creative food and interesting work!

Occupation: Industrial design and interior architecture student, DANT’s co-founder
Interests: Digital, education, sociology, economy, food, design, architecture, cities, drawing, graphic design
City/country: Paris, FR
Web: twitter, linkedin

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Black Rock City | La ciudad temporal del Burning Man

Category : arte + creatividad + eventos + sostenibilidad + urbanismo + ⚐ ES

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Cada año, desde 1990, el Burning Man tiene lugar en el desierto de Black Rock (Nevada, Estados Unidos) y toma la forma de una ciudad que se mueve, se reinventa y “desaparece” cada año sólo para renacer al año siguiente como un Fénix de sus cenizas.

Antes de existir bajo esta forma física, existió como una comunidad hippie que compartía intereses filosóficos traducidos en la libertad sexual, la música, la drogas psicoactivas y las convicciones políticas. Estamos hablando del llamado Summer of Love de 1967.

Al principio, aquella comunidad se juntaba en el centro de San Francisco. Después se instalaron en Baker Beach, donde nació la idea de quemar una escultura gigante de madera representando a un hombre. Sin embargo, el contexto natural de aquel sitio no permitía perpetuar la tradición por falta de seguridad y tuvieron que moverse a un espacio más aislado. Fue entonces, en 1990, cuando se movieron hacia el desierto de Black Rock que ha acogido el evento hasta ahora. 1997 fue el único año en el que Burning Man se estableció en Hualapai Flat.

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Situación e importancia según el periodo.

Aun sin llegar al nivel de los asentamientos temporales del Kumbh Mela, las cifras son impresionantes para una ciudad que se monta y desmonta cada vez, formada por una mezcla de tiendas, autocaravanas, furgonetas, carromatos y estructuras temporales. El presupuesto de Burning Man se eleva aproximadamente a 10.000.000 de dólares y su población a 50.000 personas, lo que convierte a Black Rock City en la séptima ciudad más importante de Nevada.

Uno de los mejores resúmenes del evento es el trabajo infográfico realizado por Flint Hahn:

Burning man infographic by Flint Hahn

Infográfico del Burning Man por Flint Hahn

Tres principios de organización urbana de Burning Man: Fe | Máquina | Ecología

City of faith

El planeamiento urbano de Black Rock City se organiza en torno de una plaza principal (espacio de ceremonias) que acoje la estatua principal del Burning Man, posicionada en altura y que funciona como referencia para orientarse. A su alrededor la ciudad funciona, literalmente, como un reloj: Las calles se forman como sombras de un reloj de sol, de forma radial.


Como atestiguando su reconocimiento como “ciudad”, incluso en los mapas de Google constan los nombres de las calles. Se puede ver que éstas tienen nombre de horas y que se extienden entre las 2.00 y las 10.00 con una distancia de 30 minutos.

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La idea de una formación céntrica traducía desde el comienzo una configuración de ciudad comunitaria en la que una figura tiene un ojo sobre el conjunto. Una de las referencias de construcciones mono-céntricas fue el panóptico de Jeremy Bentham (fines del siglo XVIII). A la vez, esta disposición permite una facilidad de orientación crucial en un evento de esta magnitud.

City as a machine

Otra característica de Black Rock City es la de ser una infraestructura flexible capaz de coordinar servicios como un aeropuerto, un helipuerto, un departamento de obras públicas, otro dedicado a la movilidad (control de los vehículos mutantes), un departamento dedicado a las emergencias, unos medios de comunicación…



Las calles principales forman una estructura en bloques policéntricos en los que los visitadores tienen acceso a instalaciones a las que se pueden conectar para auto-gestionarse. Cada ocupante crea su propia calle peatonal cuyos recorridos se encuentran embellecidos y personalizados por los artistas locales gracias a grandes piezas artísticas (el 30% de la ciudad  se consagra al arte en general y a la escultura en particular).



Ecological city

Tener el mínimo impacto sobre el entorno natural es la tercera consideración que forma parte integrante de la filosofía inicial del proyecto de Burning Man y que influye en el esquema urbano. Las Garden-city de Ebenezer Howard inspiraron la base concéntrica en la que se desarrolla un programa urbano jerarquizado para controlar densidades específicas.

moop map 2012

© 1989-2012 black rock city, llc

HIGH IMPACT TRACE: Also known as hot spots, the impact trace conditions embedded into the playa in your vicinity were heavily problematic and spread out over a vast area. Get your restoration team and tools together. Set your boundaries, do your line sweep, identify the issues, restore… go green!
MODERATE IMPACT TRACE: While neither the best nor worst, your impact trace is the ever-changing average. On the bright side, with a good strategy your camp has strong potential to go green. However, slack could easily put your camp into the red.
LOW TO NO IMPACT TRACE: Green as in GO! GO! GO! You get an A+ for awesome. Your camping area left no trace. Keep up the good work! BLACK ROCK CITY SALUTES YOU. Please share your LNT strategies with your friends and fellow campers.

De acuerdo con la diversidad que constituyen los burners, Black Rock City se divide en zonas con ambientes y actividades diversas: family friendly zone (zona del medio), zona para adultos (alejados del centro), party zone (zona con un nivel sonoro muy alto, en borde de desierto). También se fomenta en los campamentos el uso de energías alternativas. El discurso sobre la cuestión medioambiental y las energías está bastante claro. Se estima que Black Rock podría ser la primera ciudad en el mundo que tuviese un índice de emisiones de carbono negativo.


Como en otros casos, Internet tuvo un impacto directo sobre la organización urbana (entre otros aspectos) de la ciudad de Black Rock. Más aún en este caso porque desde el comienzo Burning Man constituye una comunidad que se auto-gestiona. Las nociones de participación o de empoderamiento ciudadano forman el corazón del evento. Y para aumentar la capacidad de acción de los burners, se instaló en 2005 un sistema de WIFI público.

hashtag bm

Con los transportes modernos el aislamiento físico del evento ya no es un problema. Con las TIC, las experiencias individuales y colectivas se pueden compartir directamente con el resto del  mundo. Permiten también que los burners y futuros burners  puedan compartir conocimiento, proyectos e ideas antes y después del evento. Las redes sociales permiten el mapeo de estas inteligencias y suelen impactar contextos y ámbitos externos a Black Rock City. Según Fred Turner, Burning Man constituye una infraestructura cultural que fomenta una nueva industria de medios.

Por todo ello la ciudad del Burning Man constituye un impresionante ejemplo de planeamiento urbano, organización y autogestión en condiciones singulares, a la altura de las aspiraciones humanas del evento que acoje.

Referencias y lecturas interesantes:

Recombinant Urbanism | Burning Man, vídeo de referencia que explica lo aquí comentado.
Designing Black Rock City, post en la web oficial hablando del diseño.
A Vision of How People Should Live, From Desert Revelers to Urbanites, en el NY Times por Fred. A. Bernstein
Burning Man’s contribution to urbanism, incluyendo el vídeo “5 Things Cities Can Learn from Burning Man”.
Burning Man at Google: a cultural infrastructure for new media production (PDF) por Fred Turner