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Cronotopos | un proyecto de Aitor Estévez entre tiempo, fotografía, y arquitectura

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Gametxo y Errandonea, Irún, Agosto 2015. Foto: Aitor Estévez Olaizola

Este artículo ha sido escrito por Aitor Estévez Olaizola, arquitecto y fotógrafo. Con esta investigación seguimos explorando el tema del inacabado que hemos empezado en este post anterior.

“No vi el viento, vi las nubes moverse. No vi el tiempo, vi las hojas caer.”
Eduardo Chillida

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Rehabilitación del Hotel Lintzirin, Oiartzun, Agosto 2015. Foto: Aitor Estévez Olaizola

Siempre me ha interesado el tiempo. No como fenómeno atmosférico, sino como destino. La presencia ineludible del tiempo convierte la existencia de las cosas y la nuestra propia en
algo trágico, épico incluso. El tiempo es la medida de la imperfección de las cosas. Lo ideal deviene material, físico, real, mortal.

Ya de joven, en los 90, comencé a experimentar con el tiempo en la fotografía, desde la velocidad de una autopista. Las exposiciones prolongadas hasta varios segundos dejaban dibujadas en el negativo las estelas de estos paisajes nocturnos en movimiento. De alguna manera conseguía trasladar a la imagen, a un plano de 2 dimensiones, la cuarta dimensión del espacio. Lo hacía por puro placer.

Durante la primavera y el verano de 2013 fotografié algunos lugares de Barcelona, principalmente en el extrarradio, utilizando película analógica en blanco y negro. Recientemente caí en la cuenta de que casi todas estas escenas urbanas que había intentado capturar con mi cámara habían acabado desapareciendo en un período muy corto de tiempo, en apenas 2 años. Fue entonces cuando tomé la determinación de comenzar un nuevo proyecto, “On site”, que trataba de recopilar algunas escenas de estos espacios en transformación, estos umbrales entre la construcción y la destrucción, entre la persistencia y el olvido, entre el ser y la nada. Así fotografié la demolición del antiguo mercado de Els Encants, la demolición del anillo de la Plaza de les Glòries, el desmantelamiento de la central térmica de FECSA en Sant Adrià del Besòs, o la Rehabilitación del Hotel Lintzirin en Oiartzun. Y por supuesto también comencé a trabajar en “Cronotopos”, que es el tema que nos ocupa.

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Desmantelamiento de la central térmica FECSA en Sant Adrià del Besòs, Junio 2014. Foto: Aitor Estévez Olaizola

Cronotopos” es un proyecto personal para la construcción de un refugio propio en el tiempo, en la fotografía, y en la arquitectura, en estas arquitecturas olvidadas, retiradas del presente; un retiro voluntario hacia nuestra propia condición humana, perfectamente imperfecta, más allá del ruido, de la saturación mediática de imágenes complacientes aptas para el consumo, en una época de precariedad e incertidumbre. Descartamos el tiempo futuro perfecto, ideal, infinito, irreal, inexistente, y conjugamos en pretérito imperfecto.
Se trata de una colección de fotografías, no de un lugar en el tiempo, sino de El Tiempo en un lugar. El tiempo queda aquí atrapado, pudiendo ser analizado en una longitud más amplia de onda. Una muestra dilatada de nuestra propia caducidad. Podemos proceder entonces a la búsqueda de algún tipo de verdad oculta en el interior de estas ruinas. En “Cronotopos” el tiempo y la naturaleza terminan devorando a la arquitectura, al igual que el dios Cronos (o Saturno) devora a uno de sus hijos, en el cuadro de Francisco de Goya.

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Antigua cantera en Andoain, Agosto 2015. Foto: Aitor Estévez Olaizola

“Cronotopos” es una oportunidad para proyectar sobre las imágenes nuevas maneras de habitar el espacio, nuevas maneras de interpretar, de mirar la arquitectura. De la misma manera que Jorge Oteiza consideraba los antiguos crómlechs, el frontón vasco, y su propia escultura, como espacios religiosos vacíos, susceptibles de ser habitados por la imaginación y el espíritu, estas fotografías pretenden capturar el tiempo de estos espacios.
Así pues, hay en estas fotografías una intención subliminal por tratar de habitar, de comprender, de experimentar, y de atrapar aquello invisible que nos fascina en estos lugares. Es en el fondo un intento por retornar a nuestra propia naturaleza imperfecta anestesiada la cual se nos niega sistemáticamente mediante píldoras del bienestar “soma” como en “Un Mundo Feliz” de Aldous Huxley. La belleza de la decadencia se nos manifiesta como una revelación en estos cadáveres exquisitos.

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Urbanizaciones inacabadas, Lanzarote, Marzo 2011. Foto: Aitor Estévez Olaizola

El término “cronotopo” (del griego: kronos = tiempo y topos = espacio, lugar) fue introducido como parte de la Teoría de la Relatividad de Einstein, y manifestaba la asociación indisoluble entre tiempo y espacio. No hay un espacio sin tiempo, ni un tiempo sin espacio. Así pues, podemos entender el tiempo como la cuarta dimensión del espacio.
Posteriormente fue definido por el filósofo ruso Mijail Bajtin como la conexión esencial de las relaciones temporales y espaciales asimiladas artísiticamente en la literatura:
El tiempo se condensa aquí, se comprime, se convierte en visible desde el punto de vista artístico; y el espacio, a su vez, se intensifica, penetra en el movimiento del tiempo, del argumento, de la historia. Los elementos del tiempo se revelan en el espacio, y el espacio es entendido y medido a través del tiempo. La intersección de las series y uniones de estos elementos constituye la característica del cronotopo artístico.” Podríamos entenderlo entonces como un recurso artístico o figura literaria en la cual se establece un vínculo especial entre la propia narración y el tiempo en la que transcurre.

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Celulosas Andoain, Agosto 2015. Foto: Aitor Estévez Olaizola

Aitor Estévez Olaizola (1977), arquitecto formado en la E.T.S.A. de San Sebastián y la Universidade Lusíada de Lisboa, titulado en el año 2005. Después de colaborar en diversos despachos en Donostia (Joaquín Zubiría arq. o la ingeniería Hirigintza) y Barcelona (MAPJosep Lluís Mateo, Bailo-Rull ADD+, Josep Benedito arq.), en 2008 abre su despacho profesional en Barcelona junto con Yolanda Olmo, alternando los proyectos arquitectónicos con la práctica de fotografía profesional de arquitectura. Desde el año 2012 es profesor de la asignatura Análisis de las Formas en la School of Architecture – UIC Barcelona (ESARQ). En 2015 publica el libro monográfico de fotografía “INDUSTRIAL • 11 Paisajes industrials en Cataluña”, el cual recoge imágenes de algunas de las industrias contemporáneas más representativas de Cataluña.
www.aitorestevez.com

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UABB Shenzhen Bi-city Biennale | experimentación detrás de la instalación Networked Urbanism

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Como os contamos anteriormente en este post, el pasado Diciembre realizamos la instalación Networked Urbanism en la UABB | Bi-city Biennale of Architecture/Urbanism en Shenzhen, en la sección Radical Urbanism, siendo invitados por Alfredo Brillembourg y Hubert Klumpner.

Antes de llegar a la definición de la forma final de la instalación así como se presenta hoy —visitable en la antigua fábrica de harina Dacheng hasta el 4 de Marzo 2016— en ecosistema urbano tuvimos una efervescente fase de reuniones creativas y experimentaciones con diferentes formas de comunicación y representación de los proyectos.

Desde el principio teníamos la idea de transformar el espacio a disposición para la instalación (7,30 x 2,50 m) en un ambiente muy visual, que atrajese a los visitantes desde distancias lejanas — diseño gráfico y colores brillantes — y también, una vez dentro del propio espacio, por algunos elementos más pequeños, emblemáticos y misteriosos, visibles a medias: dispositivos para generar curiosidad.

El común denominador de todos los elementos que componen la instalación corresponde con 3+1 requisitos:

1. Ser low bulk, de poco peso y tamaño, para poder ser transportada por dos personas de España a China como equipaje facturable en cualquier compañía aérea.
2. Ser low maintenance, utilizando tecnologías simples y que no necesiten mantenimiento durante los cuatro meses de la Biennale.
3. Ser low cost, teniendo en cuenta el bajo presupuesto disponible.
4. Y además, claro, ser novedoso, divertido, sorprendente

Este cuádruple reto nos enganchó igual que otras veces en las que hemos intentado aplicarlo, como la instalación Jardín de Sueños en Bahamas o la exposición Formula X en el DAZ de Berlín.

Comenzamos a desarrollar la idea de contener artefactos en una caja que motivase los visitantes a acercarse y explorar los micromundos contenidos en ella. Cada caja debía contener los elementos necesarios para describir de manera abstracta y al mismo tiempo comprensible, cada uno de los 11 proyectos que narran la filosofía del Networked Urbanism, tema de la instalación. Hicimos entonces un trabajo de exploración de referencias de diferentes técnicas, entre ellas: el vídeo, los libros pop-up, la superposición de capas transparentes impresas, las ilusiones ópticas del efecto Moiré, figuras efímeras como resultado de sombras de diferentes objetos, etc.º Os compartimos nuestro tablero de Pinterest con una buena colección de referencias sobre el tema.

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Referencias encontradas en la fase de investigación. Fuente: https://it.pinterest.com/ecourb/shenzhen-installation/

Particularmente inspiradora fue una visita al Museo del Cinema de Turín dentro de la imponente Mole Antonelliana; en este hay una amplia sección totalmente dedicada a las técnicas que permitían de crear animaciones en los siglos antes el nacimiento del cine. En el fascinante mundo precinematográfico se crearon una gran cantidad de dispositivos y objetos misteriosos, capaces de maravillar también al espectador contemporáneo. Entre estos extraños objetos se encuentran cajas ópticas, linternas mágicas, phenaquistiscopios, taumatropi y muchos más. Para los que quieren explorar más el tema del precinematografía, aquí dejamos un link de Wikipedia bastante exhaustivo.

Vista interior de una caja óptica del siglo XVIII, con transición de luz de día/noche

Diorama del siglo XVIII – Museo del Cinema, Torino y diorama contemporaneo creado por Harikrishnan Panicker y Deepti Nair

Decidimos entonces crear dos tipos de cajas: un diorama y una caja que contuviese algo más que un vídeo, un holograma.

La realización de la primera tipología de caja, el diorama, consistió en la descomposición de una representación en perspectiva del proyecto en 5 o 6 dibujos impresos en acetato transparente y dispuestos en secuencia, de manera que la correcta visión de la imagen fuese posible exclusivamente desde un único punto de vista. En el fondo de la caja, una pantalla proyecta ambientaciones, colores y fondos que animan el diorama y establecen un diálogo con los elementos impresos de las distintas capas.

Diorama del proyecto Dreamhamar

El segundo tipo de caja, el que contiene el holograma, requirió una fase de experimentación y pruebas más larga. En primer lugar hay que decir que probablemente crear estos hologramas sin Internet habría sido mucho más complicado para nosotros. Pero afortunadamente vivimos en la época del conocimiento compartido, y pudimos encontrar en Youtube una serie de tutoriales que explican cómo realizar un holograma casero de manera muy sencilla, con sólo una pantalla y una pirámide de plástico transparente. A continuación os dejamos uno de los varios vídeos que podréis encontrar por la red.

Una vez aprendida la técnica (afinada y personalizada, a través de numerosos prototipos, para nuestras necesidades específicas) tuvimos que realizar los vídeos que cuentan los restantes 6 proyectos de Networked Urbanism, siguiendo el criterio de dejar el fondo negro e invertir/reflejar las imágenes para su correcta visualización.

Hologramas | work in progress

Hologramas | work in progress

Caja con el holograma del Ecobulevar

Los otros vídeos realizados para ser visualizados como hologramas están disponibles en estos links: Ecópolis Plaza, Air Tree Shanghai, Energy Carousel, Madrid Chair. ¡Construyendo una pirámide transparente, tu también puedes visualizar estos vídeos como hologramas!

Las 11 cajas fueron diseñadas ad hoc para la instalación por ecosistema urbano y posteriormente realizadas a corte láser por EXarchitects.

Para saber más sobre el resultado final, aquí dejamos el link a otro post y el teaser de Networked Urbanism. Enjoy!

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elCASC 2015 | celebrando la ciudad que podría ser

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A las brochas ©Malin Mohr

A las brochas ©Malin Mohr

Este post ha sido escrito por Fernando Navarro para mostrar y compartir los resultados de la 3ª edición del festival elCASC, celebrado el pasado verano. Es un proyecto interesantísimo y por ello lo compartimos para darle difusión y así poder inspirar a otros profesionales y colectivos para la mejora de su entorno.

Todos los días del año se celebran festividades con un sinfín de razones: para conmemorar el fin de una guerra, para conmemorar el nacimiento de algún personaje ilustre, para honrar algún santo, etc. Estas festividades están siempre asociadas a diferentes formas de celebración pública, lúdica y compartida. Además de estas festividades existen también muchas otras jornadas que no están asociadas a festejos como son el día del agua, el día de la paz, el día contra el cáncer o el día de los derechos humanos (entre muchos otros). El pasado 31 de Octubre tuvo lugar el día mundial de las ciudades, que culminaba el “Urban October”, todo un mes propuesto desde el programa ONU-HÁBITAT que pretendía concienciar, promover la participación, generar conocimiento e involucrar a la comunidad internacional para trabajar por un futuro mejor para nuestras urbes. ¿Pero, qué tipo de celebración debería asociarse a este día mundial de las ciudades? ¿De qué forma podríamos concienciar, promover la participación, generar conocimiento e involucrar a la comunidad internacional para trabajar por un futuro mejor para nuestras urbes de una forma pública, lúdica y compartida?

Mesas participación ©Lluís Bort

Mesas participación ©Lluís Bort

Desde hace tres años, se viene celebrando todos los veranos en la ciudad de Villena un Festival de Activación Urbana y Socio-Cultural que tiene como principal objetivo el mostrar las capacidades de la reflexión y construcción colectiva de la ciudad de una forma lúdica. El Certamen de Activación Socio-Cultural del centro histórico, elCASC, pretende generar un espacio donde permitir el planteamiento de nuevas formas de intervención sobre la ciudad para implementar el funcionamiento de la administración pública a través de formas de participación no regladas. Al mismo tiempo, todos los participantes del festival tienen la oportunidad de aplicar y aprender aspectos teóricos de la regeneración urbana a través de la práctica, generando conocimiento a través la acción. El festival aúna a todos los agentes relacionados con la planificación urbana, demostrando la importancia de una correcta coordinación de los diferentes agentes y recursos disponibles. De esta forma los participantes del festival celebran la forma en que consideran que debía funcionar la planificación y la reactivación urbana de la ciudad: actuando, participando y divirtiéndose.

elCASC 2015 (Teaser) from el fabricante de espheras on Vimeo.

En 2014, diferentes asociaciones de escuelas de planeamiento y asociaciones de urbanistas tanto europeas como internacionales, galardonaron a elCASC con el Young Planning Professionals Award. Este premio reconoce el trabajo del festival por ser una herramienta práctica integral muy útil e innovadora como complemento para el planeamiento y por su capacidad para aunar, coordinar e implicar a los diferentes agentes implicados en la regeneración urbana. En 2015, el Colegio de Arquitectos de la Comunidad Valenciana premió a elCASC con el premio COACV Solidario, reconociendo también el trabajo la labor social del evento.

La tercera edición del Certamen de Activación Socio-Cultural del centro histórico de Villena, tuvo lugar entre los días 23 de Julio y 01 de Agosto de 2015. Este evento académico-institucional consiste en una serie de talleres que llevaron a cabo pequeñas acciones e intervenciones arquitectónicas, artísticas o socio-culturales de bajo coste como ejemplo práctico para la reactivación y regeneración de esta trama urbana histórica. Estas acciones o intervenciones no son la finalidad única del festival, sino que ellas mismas representan una fuente de conocimiento o una excusa para involucrar a distintos agentes que no suelen trabajar de forma coordinada. A través de estas acciones y actividades trabajadas en la calle, se pretende mejorar la difusión y la concienciación de la importancia de los vecinos en la construcción de su propia ciudad.

Encalijá ©Malin Mohr

Encalijá ©Malin Mohr

De las misma forma que en las dos ediciones anteriores, desde la oficina del centro histórico del Ayuntamiento de Villena se promovió una encalijá dentro de elCASC y abierta a todos los vecinos. La selección de las calles a encalar se hizo de forma coordinada con las asociaciones del barrio del Rabal y el barrio de San Antón para reforzar el trabajo que estas mismas asociaciones vienen realizando. Como una de las actividades conjuntas para todos los participantes y previas a los talleres, se organizaron 5 mesas de participación a diferentes escalas que se encargaron de coordinar diferentes equipos expertos en la materia. Las mesas de participación contaron además con la asistencia de vecinos y personas vinculadas al centro histórico como políticos y técnicos con la intención de ofrecer una visión bastante completa sobre los temas. Para la escala territorial se contó con Grupoaranea, en la escala urbana con Crearqció, en la de Centro histórico con Monodestudio, para estudiar los vacíos urbanos con Adrián Torres y para la vertiente social con Grup Sociograma.

También se entabló una relación con el centro histórico de Castalla, gracias un año más a la implicación de Actiu, se llevó a cabo una jornada deportiva por el centro histórico de Castalla, donde se localizaron 6 puntos estratégicos del barrio para potenciarlos recuperando los juegos tradicionales de la zona como el “trinquet”, la “tanga i ploms” o el “mocadoret”.

Castalla ©Santiago Vicente

Castalla ©Santiago Vicente

Destaca por encima de todo la renovación producida en la Plaza de la Leña, recuperando para la ciudadanía un espacio degradado en el barrio de San Antón. El taller “A las brochas”, dirigido por Verbo estudio ha modificado por completo la percepción de ese espacio a través de un nuevo diseño del pavimento que han estudiado, propuesto, trabajado y pintado los propios participantes del taller. Los efectos del taller no fueron únicamente físicos, sino que trataron de explorar su efecto social convocando un campeonato de fútbol con niños de la zona.

A las brochas ©Verbo estudio

A las brochas ©Verbo estudio

El taller “A Jardinar” dirigido por “Aabside ingeniería y paisajismo” (oficina local y vecinos del barrio), se trabajó sobre las posibilidades para introducir vegetación en los centros históricos a través de macetas en ventanas, balcones y patios. Para finalizar, se llevó a cabo una intervención de la plaza de la Leña a través de la cual ayudaron a dignificar este espacio urbano.

El taller “JoinMe Casc” llevado a cabo por “Arae patrimonio para niños” conjuntamente con el “café-taller Que viene el Lobo” quiso atraer a los más pequeños a este mismo espacio del centro histórico para mostrar y transmitir uno de los principales valores del centro histórico de Villena: el castillo de la Atalaya. Una multitud de niños tuvo la oportunidad de jugar y asediar en la misma Plaza Leña un castillo construido con cartón adaptado a sus dimensiones.

Join-me casc ©Ricardo Ruiz

Join-me casc ©Ricardo Ruiz

El “equipo liquen” dirigió el taller “Derecho al pedaleo” en el cual diseñaron y construyeron un mobiliario autosuficiente que produce energía para cargar móviles a través del pedaleo de la persona que se sienta en el mismo.

Derecho al pedaleo ©Santiago Vicente

Derecho al pedaleo ©Santiago Vicente

Una de las actividades más interesantes para los participantes del festival fue la gincana organizada por el colectivo “Espai Espill” dentro de su taller “Rabaleando”, donde aprendieron muchas de las particularidades e historias que conforman la historia menos conocida que marca la identidad de Villena.

Rabaleando ©espai espill

Rabaleando ©espai espill

Otro de los espacios de la ciudad donde se ha actuado de forma física es un jardín cercano al Castillo de la Atalaya, situado entre éste y el Centro de Recepción de Visitantes. El taller “piedra, barro y madera” liderado por el colectivo “el mas de palla” construyó un banco utilizando la técnica tradicional del tapial y se reutilizó el encofrado para construir varias jardineras.

Piedra, barro , madera ©Lluís Bort

Piedra, barro , madera ©Lluís Bort

El taller “Re-lugar” que llevaron a cabo el colectivo “L2F” trabajaba a través de la reivindicación del uso del espacio público como espacio lúdico a través de pequeñas intervenciones que transforman los lugares.

El taller “Afterart” dirigido por el “colectivo intromitto” estuvo estudiando la capacidad del arte escénico para romper las barreras que generan los estigmas.

Por último, El taller “Entre ollas” de “La cuina furtiva” congregó a varias mujeres de distintas culturas alrededor de una misma mesa y cocina para reflexionar durante varias sesiones entre todas sobre el papel activo de la mujer en la sociedad multicultural actual.

El festival está organizado por la Universidad de Alicante a través de su Sede Universitaria en Villena, el Ayuntamiento de Villena a través de sus concejalías de Casco histórico y juventud y la oficina de arquitectura el fabricante de espheras.

Dossier resultados 2015

Enlaces de interés:

https://www.elcasc.com

https://www.facebook.com/elCASC-124488357736087

Aquí van los videos resultados talleres 2015:

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UCJC | Encarnación y el Máster en Arquitectura y Energía 2015

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⚐ ES – Como ya comentamos anteriormente, desde el pasado mes de Octubre nos hemos incorporado como docentes en el Máster en Arquitectura y Energía (MAE) en la Escuela de Arquitectura y Tecnología UCJC.  

El MAE, en su VI edición, profundiza en la nueva suma de conocimientos para la gestión de los recursos, la reducción de la demanda energética y el aprovechamiento de las fuentes renovables en el actual contexto global de crecimiento asimétrico y agotamiento de los recursos, que supone un 40% de la energía consumida en el mundo.

En este contexto, se ha optado por trabajar en una ciudad con una vocación por diminuir su gasto energético como es la ciudad de Encarnación, Paraguay, a través de su Plan de Desarrollo Sustentable en el que llevamos trabajando varios meses. Todos los departamentos del Máster y sus diferentes asignaturas trabajarán en esta ciudad investigando soluciones bioclimáticas para viviendas sostenibles, sistemas constructivos pasivos, un urbanismo en red o fuentes de energía alternativa, con las que encontrar soluciones extrapolables a otras partes del mundo.

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⚐ EN – Last October we joined as faculty at the Master in Architecture and Energy (MAE) at the School of Architecture and Technology UCJC.  

In the current global context of uneven growth and the depletion of resources, the construction sector accounts for 40 per cent of the energy consumed worldwide. Any work carried out on the land, be it urban, architectural, infrastructural or landscaping, should include strategies for resource management, the reduction of energy demand and the use of renewable sources. The sixth edition of MAE looks in depth at this new body of urgent and essential knowledge, identifying the tools needed to create a development model that is compatible with environmental balance.

We have chosen to work in an emblematic city in terms of energy consumption and new sustainable policies: Encarnación, Paraguay. For the last few months we have been working on the Urban and Territorial Planning and Sustainability Plan for the city, making of Encarnacion a pioneer case study in sustainable urban development.

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CUENCA RED | proceso de socialización – 1ª sesión

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Como adelantamos en la presentación del proyecto CUENCA RED: Red de Espacios Dinámicos” en la ciudad de Cuenca, Ecuador, el pasado mes de Octubre dio inicio el proceso de socialización con el objetivo de establecer un diálogo creativo con la ciudadanía que ayude a definir las estrategias para el “Plan de Recuperación y Mejoramiento del espacio público en el Centro Histórico”.

Durante la primera sesión (del 30 Septiembre al 05 de octubre), comprendida por talleres con las instituciones, talleres con niños, workshop con los universitarios, una instalación artística y numerosas presentaciones públicas se ha percibido un gran entusiasmo por parte de todos los participantes. Tampoco hemos querido olvidar la oportunidad que ofrece la plataforma local in por lo que todas estas actividades se ven complementadas con nuestra plataforma online participativa destinada a todos los ciudadanos de Cuenca: www.cuenca.red

A continuación, detallamos los exitosos resultados de la primera semana que ya se han difundido a través de los principales medios del país como El Comercio, El Mercurio, El Tiempo Cuenca.gob.ec:

+ Talleres infantiles

El público infantil juega un papel determinante en un proceso de planificación urbana, que se vio reflejado en la actividad de reflexión urbana y participación con los niños realizada en la “Escuela Febres Cordero”, ubicada en el Centro Histórico de Cuenca, los días 1 y 2 de Octubre. Se trabajó con más de 50 niños y niñas de entre 6 y 8 años, que participaron con gran entusiasmo compartiendo con nosotros sus deseos e ideas para el centro histórico.

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En sus dibujos queda patente la gran cantidad de posibilidades imaginadas por los niños para los espacios de oportunidad. La gran mayoría imagina un lugar para el ocio y el deporte al que puedan acudir después de la escuela o los fines de semana; un espacio público con canchas de baloncesto, campos de fútbol, toboganes, tiendas de helados, árboles, columpios e incluso piscinas.TALLERMANZANASLa mayoría señala como su lugar favorito el “Parque de la Madre”, “Parque Paraíso” y otros equipamientos situados en el perímetro del centro histórico; por lo que se puede deducir la falta de espacios públicos de referencia para los más jóvenes en el centro.

Bailar, jugar al fútbol, tocar el violín, nadar, patinar, montar en bicicleta, cantar, son algunos de los verbo-acción que ayudarán al proyecto “Cuenca Red” a dar actividad a cada uno de los espacios y así conseguir un centro histórico más atractivo, accesible y amigable para los niños.

+ Talleres con las instituciones

Con la participación de más de 50 profesionales provenientes de distintas áreas; ingenieros, arquitectos, economistas, abogados, etc… tanto de la municipalidad y sus diversas dependencias, como de otras instituciones, se llevó a cabo esta actividad que tuvo como fin principal promover un debate creativo entre los responsables de los distintos departamentos de la ciudad y otras instituciones públicas involucradas en el desarrollo y la gestión urbana.

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Se buscó ampliar el enfoque de la actividad mostrando referencias y ejemplos de buenas prácticas internacionales mediante una presentación pública que generara una atmósfera creativa entre los participantes. Esta introducción permitió a los participantes pasar a la acción fácilmente con una serie de actividades en grupo que permitieron detectar objetivos generales según los seis temas de proyecto: economía, medio natural, movilidad, actividades, patrimonio y cultura.  

La mayoría de los retos y las oportunidades de cada tema confluyen en mejoras de la gestión y comunicación aplicables fácilmente en el corto plazo. La mejora de la comunicación interinstitucional con el establecimiento de reuniones periódicas, la generación de programas de comunicación y participación ciudadana, la planificación conjunta del futuro de la ciudad gracias a la socialización o la creación de mecanismos para fomentar las alianzas público-privadas son algunas de las propuestas tangenciales que permitirían superar los retos específicos de cada tema de proyecto. Una “rueda colaborativa” a modo de mind map permitió ordenar todas las ideas y propuestas de los participantes con las principales líneas de actuación a seguir en los próximos meses.

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Con la experiencia del primer taller era el momento de empezar a trabajar en espacios concretos del centro histórico, llevando a cabo una tormenta de ideas de proyecto. Con 10 espacios urbanos de diversa índole como marco contextual, se buscó una cooperación entre ciudadanía y técnicos para encontrar las soluciones más viables y coherentes.  

Con usos como teatros o comercios hasta zonas de recreación o de juego infantil se fueron “proyectando” cada una de las manzanas de oportunidad hasta llegar a resultados consensuados y compartidos entre todos.

 

+ Talleres universitarios

La principal actividad en términos de tiempo y esfuerzo dedicado fue la primera parte del Taller de Acción Urbana llevado a cabo con más de 90 estudiantes provenientes de la Universidad de Azuay, Universidad Católica de Cuenca y Universidad Politécnica Salesiana. Los estudiantes, en su mayoría alumnos de las facultades de Arquitectura y urbanismo, así como de las carreras de ingeniería civil, diseño, comunicación o periodismo se han unido en equipos multidisciplinares para llevar a cabo las actividades del taller en dos fases diferentes (Del 30 de Septiembre al 5 de octubre y del 12 al 17 de Diciembre)

Los estudiantes salieron a descubrir, mapear e identificar espacios de oportunidad en la ciudad: vacíos urbanos, predios vacantes, parqueaderos o lugares infrautilizados que se pudieran convertir en áreas de proyecto para la revitalización del centro histórico. Esto ha permitido encontrar más de 100 espacios de oportunidad en calles, plazas y corazones de manzana del Centro Histórico de Cuenca.

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La búsqueda debía incorporar, no sólo las potencialidades morfológicas y arquitectónicas de los espacios de oportunidad, sino la parte más social. Se realizaron para ello más de 200 entrevistas a ciudadanos de los diferentes barrios con el objetivo de conocer sus inquietudes e impresiones y perfilar las futuras soluciones de proyecto.

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Estas horas de investigación, mapeo, diálogo culminaron en un vídeo resumen donde se puede percibir la existencia de un debate interno entre la ciudadanía que habita el centro histórico y los diferentes problemas que lo achacan. Destaca la mención de la percepción de inseguridad de la ciudadanía, la necesidad de espacios de juego para niños y la de espacios libres con recreación activa. Algunas de las propuestas planteadas son un conservatorio o casa de la música para el barrio Bellavista, una ludoteca como programa de rehabilitación del edificio de la escuela Ezequiel Crespo o la mejora de la Casa de las Posadas cercana a la Plaza del Arte. Todos ellos se pueden encontrar a través de los códigos QR o al final de este post:MATRIZ QR

+ Mosaico ciudadano

Como ya realizamos en la ciudad de Tegucigalpa, Honduras, la siguiente actividad pretendía divulgar el proceso participativo a la ciudadanía de una forma colorida y especial. El Viernes 2 de Octubre en el Museo Municipal de Arte Moderno se realizó la instalación “mosaico ciudadano”, en colaboración con los estudiantes que han participado en el taller universitario.

Un muro de 11 metros de longitud acogió una instalación compuesta por más de 2000 post it de diferentes colores.

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Para su creación los estudiantes se lanzaron a la calle en busca de ideas y deseos de la ciudadanía reuniendo más de 2000 palabras, frases y deseos recolectados en las calles de Cuenca: Juegos, piscina, limpieza, árboles, sombra, música, color, gastronomía, teatro, wifi,…

Muchos y diversos temas emergieron en esta gymkana de deseos, y cada post it porta la idea individual de un ciudadano.

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La colorida instalación, que toma como inspiración los tradicionales patrones y dibujos de los tejidos ecuatorianos, muestra las palabras CUENCA RED, nombre que caracteriza el proyecto por su virtud de conectar el Centro Histórico de Cuenca en lo urbano, lo social y lo digital.

+ Participación online

En este proyecto se ha utilizado la última versión de local in customizada y que explicamos en este post anterior. Por tanto, si quieres participar con tus comentarios e ideas, no dudes en visitar:

Web

En breve daremos comienzo a la segunda fase del trabajo en el Centro Histórico de Cuenca. Si estás interesado en participar puedes escribir a:

cuenca@ecosistemaurbano.com

 

Videos del Taller de Acción Urbana producido por los estudiantes universitarios de Cuenca:

+ CUENCA MÁS VERDE – Grupo 13

+ CORAZÓN DE JESÚS – Grupo 10

+ ECOPARK – Grupo 02

+ LUDOTECA EZEQUIEL CRESPO – Grupo 05

+ ACUERDOS PARA EL CENTRO HISTÓRICO – Grupo 12

+ MUNDO DE NIÑOS – Grupo 09

 + LUIS CORDERO – Grupo 15

 + CUENCA ESCUCHA – Grupo 01

+ CUENCA LA CIUDAD DE TOD@S – Grupo 03

+ PASAJE SANTA TERESA – Grupo 14

+ PLAZA HIPPIE – Grupo 08

+ LA SUELERÍA – Grupo 07

+ REHABILITACIÓN DE LA CASA DE LAS POSADAS – Grupo 06

+ MERCADO 10 DE AGOSTO – Grupo 11

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CUENCA RED | red de espacios dinámicos

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 Cuenca Ciudad Sostenible

El pasado mes de agosto dimos comienzo los trabajos del proyecto Cuenca RED dentro del “Plan de Recuperación y Mejoramiento del Espacio Público en el Centro Histórico de Cuenca, Ecuador”.

En el marco de desarrollo del programa ICES (Iniciativa Ciudades Emergentes y Sostenibles), del BID (Banco Interamericano de Desarrollo) y en conjunto con el GAD Municipal de Cuenca, nuestro papel pasa por proponer una serie de estrategias e intervenciones urbanas que posibiliten una revitalización del centro histórico de la ciudad. Como no podía ser de otra manera, todo ello estará apoyado con una comunicación bidireccional entre los ciudadanos y las instituciones, permitiendo que estas intervenciones se realicen con el consenso y la creatividad necesarios.

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+ ¿Por qué es necesario Cuenca RED?

El Centro Histórico de Cuenca (CHC), inscrito en la Lista de Patrimonio Mundial por la UNESCO desde el año 1999, forma parte de un entorno de gran valor patrimonial y ambiental, que requiere contar con un claro y constante norte marcado por la aspiración de la conservación y el respeto.  

Actualmente la ciudad está inmersa en una transformación urbana por la definición de un nuevo modelo de movilidad que incluye la construcción del tranvía de los 4 ríos. Este nuevo modelo de movilidad tiene implicaciones directas en las dinámicas urbanas actuales, así como en el espacio público, ya que pretende reducir la carga vehicular en el interior, otorgando una prioridad peatonal y ciclista.

Al igual que un gran número de ciudades en Latinoamérica, el centro histórico de Cuenca esta sufriendo un proceso de vaciado poblacional; en el año 1982 residían 41.474 personas en contraste con las 27.000 personas del año 2010.
Concentra una elevada actividad económica, turística, comercial y residencial, sin embargo su distribución no es homogénea en todo el área, concentrándose la actividad comercial y turística en torno al “Parque Calderón” y generando una densidad menor de residentes en esta zona. Esta condición, unida a la elevada disponibilidad de predios vacantes -más del 10% del área total del CHC- , el mal estado de algunas edificaciones y espacios públicos infrautilizados enmarcan las futuras estrategias proyectuales.

 

El principal reto que encontramos consiste en detectar las vulnerabilidades y oportunidades del Centro Histórico con el máximo rigor, análisis y con la participación ciudadana para actuar en consecuencia, con propuestas que recopilen esta energía transformadora y dialoguen con el entorno urbano y ambiental.

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Parque Calderón

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Plaza de San Francisco

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Plaza Pedro Toulop

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Plaza Rotary

La prioridad peatonal y la creación de un espacio público de calidad permiten potenciar el papel social, económico y cultural del centro histórico, haciéndolo más amable para residentes y visitantes. Nuestra meta es conseguir un centro histórico que promueva el desarrollo social, económico y medioambiental, así como un centro histórico más saludable, más habitable y más habitado.

+ ¿Qué temas debemos tener en cuenta?

Con el objetivo de abarcar todas las capas de la ciudad, el plan y el proceso de socialización giran en torno al concepto de espacio público, como concepto transversal que afecta y condiciona distintas esferas de la vida urbana: Actividades, Movilidad, Patrimonio, Cultura, Economía y Medio Natural

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+ ¿En qué consiste el plan?

Después de una fase inicial de análisis, donde se alcanza un conocimiento detallado de la complejidad urbana del centro histórico de Cuenca, se plantea un plan que consta principalmente de cuatro aspectos que avanzarán paralelamente durante los meses de trabajo:

 

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+ 1. Estrategia de acupuntura urbana del Centro Histórico: Esta estrategia de acupuntura ofrece un catálogo de soluciones/intervenciones de pequeña y mediana escala, realizables a corto plazo, pudiendo ser implementadas buscando sinergias y conexiones con iniciativas en marcha y en colaboración con asociaciones e instituciones activas de la ciudad. El objetivo de estas intervenciones es poner en valor y recuperar espacios identificados como de oportunidad en el centro urbano.

+ 2. Concepto y desarrollo de una red de “patios activos” de manzana: A través de una serie de actuaciones, los corazones de manzana tan característicos de Cuenca, se convierten en espacios catalizadores, capaces de generar nuevas sinergias, conexiones e interacciones entre residentes, visitantes y cuencanos del resto de la ciudad.
Propondremos un serie de intervenciones arquitectónicas que potencien y multipliquen el valor y la vida del centro histórico, facilitando que nuevas actividades tengan lugar, poniendo el foco en los ciudadanos del centro y en la mejora de su calidad de vida, para hacer todavía mucho más tangible que Cuenca es una “ciudad para vivir mejor”.

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Corazón de manzana utilizado como parqueadero

+ 3. Guía de diseño del centro histórico: Este documento definirá las líneas principales de diseño del espacio público de un área determinada del Centro Histórico y actuará como experiencia guía para el resto del CHC.

+ 4. Proceso de socialización: Como es habitual en nuestra forma de entender los proyectos, uno de los pilares principales en términos de dedicación y esfuerzo, es la comunicación con la ciudadanía y los agentes implicados en el plan. El proceso de socialización es transversal a la definición de las estrategias de acupuntura urbana y de red de patios activos y permite enriquecer las intervenciones urbanas y arquitectónicas con las opiniones, ideas y propuestas de los diferentes agentes de la ciudad. Este brainstorming colectivo comprende diversas actividades:

– Taller instituciones y funcionarios públicos: Buscan promover un debate constructivo y propositivo interdepartamental e interinstitucional. Es necesario generar nuevas dinámicas de colaboración y entendimiento entre las personas que desde distintos organismos trabajan por la transformación de la ciudad.

– Talleres con niños: A través de técnicas gráficas y narrativas podemos acercar a los niños y adolescentes al desarrollo de su ciudad, haciéndoles ser conscientes de su entorno y el enorme potencial de transformación del mismo.

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Taller con niños

– Talleres con los ciudadanos: Tienen como objetivo acercar a los ciudadanos y a los distintos barrios los posibles escenarios de transformación urbana, generando visibilidad y debate sobre el espacio público. Los ciudadanos exponen los retos y problemas que afrontan en las distintas comunidades.

– Taller agentes activos: Actividad para ciudadanos activos y emprendedores, que lideran o participan en iniciativas y proyectos de dimensión urbana. La finalidad de estos talleres es dual, generando nuevos vínculos entre ellos y registrando sus preocupaciones o visiones de futuro para la ciudad.

– Workshop con los universitarios: Talleres interdisciplinarios con el objetivo de fomentar en los futuros profesionales cuencanos una mayor conexión ciudadana e incrementar su conocimiento sobre el centro histórico. Al mismo tiempo, crea ciudadanos-diseñadores conscientes de la relevancia del espacio público, como el lugar de la interacción social y la vida urbana.

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Taller con los universitarios

Todos ellos están complementados con otros métodos de socialización como instalaciones artísticas o  presentaciones públicas que ayudan a la divulgación y la implicación de la ciudadanía.

– Actividades online: Desde Ecosistema Urbano, no queremos olvidar la oportunidad que ofrecen las nuevas tecnologías y las redes sociales por lo que todas estás actividades se ven complementadas con una plataforma online participativa, basada en local in, ya familiar para muchos de vosotros y destinada a todos los ciudadanos de Cuenca:

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En los próximos posts os contaremos más detalles de la primera sesión del proceso participativo y nuestros primeros avances con el plan…

*Las fotos han sido realizadas por el equipo de ecosistema urbano y la fotógrafa local Emilia Lloret. A excepción de la primera fotografía que se ha extraído del Plan de Acción para Cuenca llevado a cabo por el BID.

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Inscripciones abiertas para el taller en CIDEA, Coruña

Category : ⚐ ES + ecosistema urbano + educación + eventos + urbanismo

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Este fin de semana, viernes 13 y sábado 14 de noviembre, Ecosistema Urbano estará presente en Coruña, para llevar a cabo un taller de reflexión urbana y participación ciudadana. La experiencia está dirigida a profesionales con interés en la mejora y transformación de espacios urbanos con herramientas multidisciplinares: arquitectura, sociología, diseño urbano, antropología, comunicación, paisajismo,…
El taller propone un espacio de descubrimiento, identificación y comunicación pública de inquietudes ciudadanas y deseos de mejora y transformación de la ciudad. Culminará con una conferencia en la Fundación Luis Seoane, impartida por Jose Luis Vallejo el sábado 14 de noviembre a las 19.30 h.
Todos estáis invitados a esta experiencia, que esperamos sea un éxito de participación y aprendizaje.
No os quedéis sin vuestra plaza e inscribiros de forma gratuita en el taller o la conferencia, antes del miércoles 11 de noviembre, a las 19h:

Inscripción para el taller o la conferencia

Más información

Organización:
CIDEA en la Fundación Luis Seoane
Calle San Francisco, 27 – 15001 Coruña
T· 981 216 015
e-mail · cidea@coruna.es
www.cidea.gal

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Presentando cadáveres inmobiliarios | breve digresión sobre diferentes enfoques hacia lo inacabado.

Category : ⚐ ES + arquitectura + ciudad + cultura abierta + internet + investigaciones + paisaje + urbanismo

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El tema de los edificios inacabados, abandonados o infrautilizados genera continuamente un debate abierto, creativo y muy estimulante. Eso se debe a una serie de razones; entre ellas: es un tema que interesa, involucra y anima a grupos sociales y profesionales muy transversales, se expone a la vista de todos los ciudadanos y desencadena reflexiones colectivas de manera espontánea; lo inacabado es un asunto de importancia económica, ya que suele implicar una gran cantidad de dinero ya gastado y requerir más dinero todavía para hacer que lo ya invertido no sea totalmente desperdiciado (un aspecto particularmente relevante especialmente en el caso de obras públicas). Las obras inacabadas estimulan fácilmente la imaginación y sus posibles transformaciones / reutilizaciones / demoliciones / etc instigan una multitud de visiones arquitectónicas y urbanas.

Diferentes iniciativas, proyectos y enfoques han surgido a lo largo de las últimas décadas sobre este tema en todo el mundo. Lo más común e inmediato es el mapeo colectivo de estos nuevos elementos del paisaje urbano, casi como respuesta a una exigencia de conocer el tamaño de ese fenómeno y sus características: existen varias plataformas online que permiten contribuir de manera abierta al mapeo de los edificios inacabados y aportar ideas para posibles oportunidades (entre ellas, una que contamos hace unos años a través de una entrevista a sus fundadores,  Impossible Living en Italia).

Uno de los primeros proyectos de investigación sobre el tema de los edificios sin acabar y de los esqueletos urbanos en particular fue desarrollado por Coloco en 1999, investigando sobre la posibilidad de “habiter les esquelettes”.   Sobre el tema de los esqueletos Coloco desarrolló una serie de investigaciones  que involucraban las  acciones urbanas y la performance, con el objetivo de atraer la atención de los medios sobre este tema y explorar posibles soluciones habitacionales no convencionales.

Squelettes à habiter – imagen: Coloco

Sobre el mismo tema, un enfoque muy peculiar y fascinante ha sido el del colectivo Alterazioni Video hacia los edificios inacabados de Sicilia, en particular de la ciudad de Giarre, un lugar donde a lo largo de los últimos 40 años se empezaron a construir y luego se abandonaron a medias un gran número de obras públicas, algunas de ellas también con funciones muy improbables en el contexto siciliano, como un estadio de polo para 22.000 espectadores. El colectivo sostenía que la presencia de este tipo de edificios sin acabar tiene raíces tan profundas en el contexto (arquitectónico, social, económico, legal, etc) siciliano que merece ser reconocida como un auténtico estilo arquitectónico. En 2007 escribieron el manifesto del Incompiuto Siciliano y empezaron una serie de iniciativas para realizar el así llamado Parque Arqueológico del Inacabado Siciliano. Aquí puedes leer más sobre este proyecto en italiano e inglés, aquí en castellano.

Estadio de polo de Giarre. Imagen: Gabriele Basilico

Este breve excursus histórico sobre diferentes tipos de activismo alrededor del tema de los edificios inacabados nos lleva a un proyecto particularmente interesante por el hecho de ser una investigación colectiva y sobre todo por el potencial que tiene gracias a la recopilación y la interpretación de una gran cantidad de datos, permitiendo proveer una claves de lectura más complejas y transversales del fenómeno para su comprensión.

Cadáveres Inmobiliarios, una iniciativa ciudadana para reunir una base de datos de proyectos arquitectónicos y desarrollos urbanísticos inacabados, infrautilizados o vacíos del periodo post-burbuja inmobiliaria en España. Ante la inexistencia de un inventario oficial, ‘Cadáveres Inmobiliarios: Base de datos post-burbuja’ nace como un proyecto colectivo que persigue la localización y documentación de todos estos desarrollos que murieron antes de tiempo. Esta iniciativa es de marcado carácter interdisciplinar, englobando arquitectos, ingenieros, urbanistas, investigadores, artistas o activistas medioambientales e invita a la participación al mayor número de personas posible.

El objetivo de esta ambiciosa recopilación es la de proporcionar información exhaustiva de manera accesible para que cada cual la utilice acorde con sus intereses. Aunque el mero hecho de informar sobre este fenómeno supone una crítica implícita al modelo de desarrollo basado en el ladrillo, ‘Cadáveres Inmobiliarios’ pretende ser el punto de partida para futuros proyectos que propongan soluciones a situaciones hoy estancadas, fomentando así una concienciación social con respecto a una realidad que nos define y a la que no podemos dar la espalda.

Participar al proyecto de manera activa es muy simple: basta con compartir diferentes tipos de informaciones sobre los cadáveres inmobiliarios identificados. En la plataforma proponen tres posibles acciones para cada cadáver inmobiliario:

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0. Desentierro: identificar un edificio o desarrollo urbanístico inacabado y ubicarlo en el mapa.

1. Adopción: proporcionar informaciones más detalladas sobre el cadáver.

2. Cuidado: realizar una mini investigación que permita conocer de datos específicos como número de viviendas, superficie construida, quién aprobó el plan, quién lo construyó, etc

Tras un año de andadura la base de datos cuenta con un centenar de proyectos y comienzan a aparecer las primeras visualizaciones e interpretaciones de los datos. Particularmente interesantes resultan los mapas de ubicación de los cadáveres en relación con el estado de urbanización y construcción, y según la tipología del asentamiento.

Mapa de lo cadáveres adoptados (amarillo) y de los desenterrados (gris)

Cadáveres Inmobiliarios es un proyecto colectivo impulsado y mantenido por diferentes grupos, colectivos, asociaciones y personas independientes, entre ellas 6.000km (Basurama)Ecologistas en AcciónMontera34Medit_UrbanNación RotondaNeo-RuinasRuinas ModernasSodeste y [IN]SOS.

El día 11 de noviembre se celebrará en Barcelona en el Disseny Hub el primer hackathon de Cadáveres Inmobiliarios para interpretar colectivamente la base de datos, dentro del festival Arquinset. Entre programadores, diseñadores, arquitectos, urbanistas, activistas y ciudadanos se producirán visualizaciones que ayuden a entender la situación que se ha producido en España tras la burbuja inmobiliaria. La participación al hackathon es abierta a quien quiera participar. Puedes apuntarte para participar gratuitamente al Hackathon a través de este link https://www.eventbrite.es/e/entradas-hackaton-cadaveres-inmobiliarios-19167172529

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Si estás por Barcelona en esa fecha, ¡no puedes faltar!

Cadáveres en Facebook: https://www.facebook.com/cadaveres.inmobiliarios
Cadáveres en Twitter: https://twitter.com/CadaveresInmob
Cadáveres en gitHub: https://github.com/cadaveresinmob

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Ciclo de conferencias abiertas del Máster en Arquitectura y Energía 2015

Category : ⚐ ES + arquitectura + colaboraciones + educación + sostenibilidad

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Mañana viernes arranca el ciclo de conferencias abiertas del Máster en Arquitectura y Energía (MAE) en la Escuela de Arquitectura y Tecnología UCJC. Recientemente nos hemos incorporado como docentes en dicho Master y aquí compartimos el programa de las conferencias, que consideramos de gran interés:

Viernes 6 de Noviembre a las 18:30 horas
Edgar González, arquitecto, profesor, curator, director de EGD, editor jefe de edgargonzalez.com, practica la difusión de la arquitectura compaginada con una constante búsqueda de la innovación de procesos y tecnologías.

Viernes 20 de Noviembre a las 18:00 horas
Servando Álvarez, catedrático del departamento de Ingeniería Energética y Mecánica de Fluidos de la Universidad de Sevilla, especializado en el comportamiento térmico de la piel de los edificios, de los espacios urbanos y de los sistemas de acondicionamiento.

Viernes 27 de Noviembre a las 18:00 horas
Juan Freire, doctor en biología, director de innovación del grupo Barrabés y socio fundador de Barrabés Next, co-fundador de TEAMLABS, especializado en ecosistemas de aprendizaje, emprendimiento e innovación.

Sábado 28 de Noviembre a las 12:00 horas
Zuloark, grupo de arquitectos, diseñadores, constructores y pensadores que operan en los campos de la arquitectura, el urbanismo, el diseño, las pedagogías, la investigación y el desarrollo.

Las conferencias son abiertas al público y tienen lugar en el salón de Actos de la sede de la UCJC en la calle Quintana 21.

Allí os esperamos!

 

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What does it all mean for an architect? Geography, “soil and blood”, I mean. Is it destiny?

Category : ⚐ EN + architecture

Luigi Ghirri, Marina di Ravenna

Today we publish an article written by Nathan Romero Muelas, a Spanish architect living in Denmark for more than ten years now. The article has been published in the danish blog arkfo.dk

Immigration is setting Europe in a defensive mode, a state of mind that politically ranges from reluctance to paying lip service to universal solidarity. At the same time, we architects, and not only in Denmark, are busy again with questions of national identity and cultural legacy. Within academia and other architecture institutions, eyes are turning inwards to examine, for instance, all things “Nordic”. There are seminars galore on Nordic urbanism, or for example, on the possibility of a Nordic high-rise.

I’m interested in the timing of these two phenomena. Introspection is important. I guess societies, like human beings, need periodic diving into the oracular “know thyself “ of the Greeks. It usually happens when they feel questioned, or under pressure. I would like to know if this insistence in what we are, (Nordic or whatever), shares this menaced condition.

There have never been so many foreign architects and architecture students, working and living in Denmark. However, how different the situation, the mood, from not yet fifteen years ago, when I first arrived in Denmark. The Europan competition, the Erasmus program: Europe seemed open and enjoying, if I’m not mistaken, a moment of expansive optimism. Today foreigners populate our studios, working as interns mostly, in economic conditions at times worse than their Danish peers. They resemble more the southern immigration of the sixties, a working force that for some threatens the professional establishment, the architectonic version of the very publicised Polish travelling construction workers in Denmark.

COULD THERE BE, I WONDER, A RELATION BETWEEN THIS IMMIGRATION WAVE, MOTIVATED NOT ONLY BY CURIOSITY, BUT ALSO NECESSITY, AND THE URGE OF PROFILING AND BRANDING A NATIONAL OR REGIONAL ARCHITECTURE? BRANDING IN THE COMMERCIAL SENSE (ARCHITECTURE POLITICS) BUT ALSO IN THE ORIGINAL LIVESTOCK SENSE: TO TELL THIS CATTLE FROM THAT CATTLE.

But home is best 

In a refreshing essay, (“Drømmen om de smaa samfund”, 1977), Steen Eiler Rasmussen lucidly demolishes the myth of a well functioning small society. He remembers a priest during the German occupation of Denmark. After having spent some time at the Frøslev concentration camp, this priest praised emphatically the experience in the camp. It was a humane experience he wouldn’t have liked to miss: under a common pressure, facing a common enemy, solidarity, mutual care and….a certain cosiness (“hygge”), flourished!

The Biannual competition Europan, with all its limitations and flaws, is a visionary idea, the perfect antidote to nationalist architecture. In the next edition, Denmark has decided not to participate. I imagine there are well founded motives, and surely unrelated to my reasoning here. But let me propose a perverse motive, for argument´s sake: the outcome of Europan is uncontrollable, in principle everybody can win. There follows a compromise, (sadly a weak compromise, in some countries), to build the winning project. Now, let’s say a Chinese architect wins. Frankly folks, what can a Chinese architect possibly know about the arcane secrets of Nordic light? And more importantly: where do we fit this Chinese in the promotion politics of Danish architecture?

 

Photo: Kim Høltermand

Soil, blood and onions

Ever since I arrived to Denmark I have had the unsettling words of the Spanish architect Jose Antonio Coderch at the back of my mind. In 1960 he wrote an essay-manifesto, which was interesting, coming from the most individualist of architects. Its title was It is not geniuses we need know. In it, he wrote: “Let architects work with a rope tied to one leg, to stop them from staying too far from the earth where they have their roots, and the people they know best”. It made then a lot of sense: facing the all pervasive international style, it was a call for attention to the remainder of local building traditions but also hints at the idea that the artist, the architect, should only talk about what he knows well. And that meant then his origin. Despite of his connections to the Smithson’s, his belonging to Team 10 and winning the Milan Triennale golden medal in 1951, Coderch never really left Barcelona. But today I would argue that the exception is an architect that spends his entire life in the place he was born.

I go back to Altea, the Mediterranean town where I was born. I haven’t been here for a long time.  Instantly upon arrival, I realize I’m home. That is, my body does. It remembers. The pine trees, the agave, the hills. And, yes, the light, different from any other, and very dear to me. But then I realize that I have spent more time in Copenhagen or Madrid than in Altea, which I left at thirteen. What does it all mean for an architect?  Geography, “soil and blood”, I mean. Is it destiny?

I start thinking about notions like Mediterranean, and then Nordic. These are rich, multilayered concepts, and deserving all the scholarly attention they can get…provided we understand that we will not find a single valuable work of architecture that is pure, that isn’t changed, enlivened by the crossing of frontiers. Jacobsen, Aalto, Asplund, Utzon, carry their Mediterranean experience all through their work.  Sota, Fisac, Moneo, (who worked for Utzon), were in turn transformed by the Nordic lesson.

I GUESS I’M HINTING AT THE THOUGHT, FRIGHTENING POSSIBILITY, THAT IN AN INCREASING REFINING AND DEFINING OF A NATIONAL OR REGIONAL ARCHITECTURE, NOT JUST ACADEMICALLY BUT IN ORDER TO SELL IT, EXPORT IT, PROMOTE IT, BE IT BALKAN, TEUTONIC, MEDITERRANEAN, SOUTHERN OR NORDIC, WE MIGHT END UP WITH SOMETHING RATHER STERILE, OR ILL VENTILATED: IN SEARCH OF THE QUINTESSENTIAL IDENTITY, WE MIGHT FIND…REDNECK ARCHITECTURE.

Because despite my beloved Coderch and today’s pushers of national architectures, architects do choose now the soil they live and work on. Unlike onions.