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¡Más GeniUS, por favor! Experiencias con la innovación abierta en la ciudad

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Artículo de Mónica Nagore que nos transmite con su experiencia directa el valor que Genius: Open, una de las redes de transferencia de buenas prácticas de URBACT, ha aportado a las cuatro ciudades que participaron en ella. Este proyecto se puso en marcha para transferir desde York a otras ciudades un enfoque de innovación abierta en el cual los ciudadanos y las empresas trabajasen con la ciudad, a través de una plataforma de colaboración online, en la creación de soluciones innovadoras a los proyectos ciudadanos.

Llegamos a Siracusa en un día soleado y claro, 20 grados, mar plano. Una delicia. Preparados para el taller de consolidación del proyecto donde compartiríamos lo aprendido con nuestros socios, las “receiving cities” y, conjuntamente, sacaríamos conclusiones con el fin de ser útiles también a nuestros colegas de la red URBACT.

El proyecto de transferencia “Genius: Open”, nos ha dado la oportunidad de trabajar con tres grandes equipos, el del Ayuntamiento de Tallinn, el de Fomento de San Sebastián (organización responsable de la elaboración y ejecución del Plan de Estímulo Económico de la ciudad) y el del Comune di Siracusa. Las tres ciudades han conseguido adoptar y adaptar el modelo, por lo que este taller lo abordamos con la serenidad propia del que observa satisfecho el trabajo bien acabado y a la vez con grandes expectativas ante lo que concluiríamos conjuntamente con nuestros expertos y  socios que han demostrado gran capacidad y que se han convertido en inspiración para nuestro propio futuro.

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Echando la mirada hacia atrás, satisfechos con los logros alcanzados entre todos y, más allá del objetivo de transferir unas buenas prácticas de la ciudad de York, el deseo, y por qué no, la ambición, de haber aportado nuestro granito de arena a la ola de expansión de valores de apertura, colaboración, apoderamiento (empowerment) y transparencia que van desatándose en el campo de la administración pública en el mundo.

Y oteando el horizonte, con la ilusión de seguir trabajando en la misma línea pero, eso sí, con las lecciones (muchas) aprendidas en este nuestro primer viaje Urbact, y en el equipaje nuevos artículos: un modelo GeniUS renovado y capacidades adquiridas como transmisores-facilitadores del modelo.

Ciudades abiertas… a sus ciudadanos, a las personas

Tallinn, San Sebastián y Siracusa han hecho una inmersión en los principios de la innovación abierta, experimentando nuevas formas de relacionarse con sus stakeholders y usuarios de sus servicios, fortaleciendo así los vínculos existentes con los “viejos” colaboradores pero además estableciendo nuevas alianzas.

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No obstante, recuerdo todavía los inicios, el miedo escénico de todos ellos al explicar a sus stakeholders (habituales y nuevos) que iban a liderar la implantación de un modelo participativo del que sabían poco y para el que contaban con su ayuda y colaboración directa a lo largo del proceso. Hace falta valor. Los principios de innovación abierta en los que está basado el modelo sustentaban su convencimiento de que éste iba a servir para encontrar soluciones a los retos que afrontaban sus ciudades gracias a la capitalización del potencial creativo de sus stakeholders y ciudadanos.

En todos los casos la reacción de éstos fue tan positiva como inesperada. Unánimemente valoraron la valentía de las instituciones y mostraron su entusiasmo con la oportunidad que se les brindaba de ser parte activa en la definición tanto del reto como de sus soluciones. Este reconocimiento inicial a las entidades lideres del proyecto en cada ciudad sirvió para dotarlas de la confianza tan necesaria para seguir el camino de cambio que se les abría en aquel momento.

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Habían conseguido el apoyo y entusiasmo de sus stakeholders. ¿Y ahora qué? La respuesta estaba clara: trabajo, empuje y creatividad.

Nuestro equipo en York había elegido un enfoque de coaching/mentoring para la transferencia del modelo Genius, lo que permitía una mayor flexibilidad en el modelo mismo para su mejor adaptación a tan diversos contextos.

Cuatro ciudades, cuatro personalidades, cuatro GeniUS

En Tallinn el modelo se extenderá al resto de departamentos en el área de Educación a través de un plan de formación y promoción. El nuevo modelo aseguran aportará ideas nuevas y más creativas a la toma de decisiones estratégicas anuales. La experiencia esta sirviendo para romper esquemas en la forma de trabajar, habiendo incorporado por primera vez en mesas de decisión estratégicas a representantes de padres, profesores y alumnos. En su primer proyecto piloto, la “Student Academy”, los propios estudiantes han formado parte del diseño y ahora del desarrollo del mismo.

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Donostia-San Sebastian ha abordado en su primer reto la empleabilidad de jóvenes cualificados y el proyecto co-creado con sus stakeholders permitirá conectar “talento joven” con pequeñas y medianas empresas con necesidad de llevar a cabo proyectos estratégicos pero sin recursos suficientes para ello. Además tiene previsto ir transfiriendo la filosofía de innovación abierta a lo largo de la organización conforme se vayan afrontando nuevos retos en el futuro, haciendo visible una nueva manera de hacer las cosas con sus ciudadanos que se alinea con una corriente de proyectos de participación que están llevando a cabo desde hace ya un tiempo distintas organizaciones en la ciudad, pero dando un paso más en la co-creación y co-desarrollo de soluciones creativas.

Siracusa ha sobrepasado todas las expectativas, no sólo las nuestras sino las del propio equipo inicial y el propio Comune. Decidieron abordar la mejora de uno de los barrios periféricos de la ciudad: “La Mazzarrona”. Es un claro ejemplo de capitalización de la capacidad creativa e innovación de sus ciudadanos y de la cohesión del grupo, incluyendo la administración local, escuelas de La Mazzarrona, la parroquia, y otras entidades y empresas locales. Todo ello en un contexto no falto de riesgos si tenemos en cuenta los índices de paro, abandono escolar o familiares de presos. Los ingredientes mágicos: valentía, corazón, tesón e inteligencia estratégica del equipo inicial pero también, clave, el coraje, impulso y empatía de los residentes de La Mazzarrona, especialmente “le mamme” que, no sin reticencias en un inicio, vieron en el proyecto los ingredientes necesarios para iniciar un camino que les permitirá ofrecer un nuevo y mejor futuro a sus hijos, y así se han convertido en protagonistas y motores del cambio en su barrio. El proyecto evidenciará la Grande Bellezza de La Mazzarrona a través de cuatro inicitivas ya en marcha y gestionadas por la recién creada Casa dei Cittadini (Casa del Ciudadano).

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Y en York, hemos pasado de ser “giving city” a “receiving city”. Esta experiencia de transferencia, y gracias a lo aprendido de nuestras ciudades socias, nos ha permitido diseñar un modelo totalmente renovado que pondremos en práctica con el siguiente reto, además de dotarnos de capacidades y herramientas para futuras transferencias. ¡Más GeniUS, por favor!

Mónica Nagore Santandreu
Innovation Project Manager, City of York Council

Más información sobre el proyecto GeniUS: Open

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Aceras… más allá de los peatones

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Queen Street en un día de verano - Foto: Jon Candy

Queen Street en un día de verano – Foto: Jon Candy

Desde el paseo y el encuentro hasta el transporte y la venta ambulante, las aceras han tenido muchas funciones desde finales del siglo XIX. Aunque han sido consideradas como “los principales espacios públicos de la ciudad” y “sus órganos más vitales”, no siempre ha sido evidente la distinción entre sus dimensiones sociales y físicas.

A finales del siglo XIX ya era habitual construir aceras en Londres, París y otras ciudades europeas. Las grandes avenidas que se construyeron en París, Viena y Barcelona reservaron aceras generosas para las multitudes de flâneurs y paseantes, como lugar de encuentro y de interacción social. Inmortalizadas por los pintores impresionistas, las aceras personificaron la urbanidad del siglo XIX en el imaginario colectivo.

Monsieur à la boule, Boulevard St. Denis, París, 1889

Monsieur à la boule, Boulevard St. Denis, París, 1889

Uno de estos usos, el desplazamiento, se convirtió en el objetivo principal de esos espacios. Lograr una movilidad sin obstáculos para los peatones fue la principal justificación para restringir otras actividades. El peatón se convirtió en el público objetivo para el cual se construían las aceras. La aceptación de que caminar es el uso principal de las aceras se ha mantenido a lo largo siglo XX.

A pesar de que el siglo pasado nos dejó un legado de cambios sociales y políticos positivos —actividades que desafiaron la segregación y se integraron al día a día de una generación posterior—, hoy día los usuarios de las aceras tienen una relación ambivalente con diferentes personas y actividades disruptivas. Es decir, con aquellos eventos que interfieren con la movilidad y bloquean o retrasan a los viandantes. En otras palabras, ponen en entredicho la noción misma de que los peatones son los usuarios principales de las aceras.

También la venta de arte entra en el "mercado" de las aceras - Foto: Manuel Martín Vicente

También la venta de arte entra en el “mercado” de las aceras – Foto: Manuel Martín Vicente

Las aceras presentan una paradoja. Muchas de las actividades que suceden en ellas tienen finalidades superpuestas y es esta diversidad la que atrae a la gente a la calle. Sin embargo, al mismo tiempo, las actividades coexistentes pueden entrar en conflicto unas con otras. Las aceras son parte funcional de la calle pero además son útiles para los espacios colindantes. Las personas que dependen de actividades en la calle se convierten en un problema. Aunque los reglamentos y las normativas que regulan la vida cívica y urbana deben contribuir a un fin público y de interés general, en la medida que el público se compone progresivamente de grupos con necesidades e intereses diversos , su utilidad y su eficacia son relativas y, en muchos casos, ambiguas.

Gente haciendo cola para comer en un puesto callejero - Foto por Ralph Hockens

Gente haciendo cola para comer en un puesto callejero – Foto por Ralph Hockens

Las personas inmigrantes y otros sectores de bajos ingresos han utilizado tradicionalmente —y así lo siguen haciendo— la venta ambulante como actividad económica principal. Al hacerlo están compitiendo con las empresas instaladas de forma permanente y desencadenan el malestar de los comerciantes establecidos, que entran en conflicto por la apropiación de los espacios públicos. Las autoridades municipales se oponen a la venta ambulante en nombre de la “salud pública”, la “estética”, o el derecho de de los ciudadanos a una “movilidad sin obstáculos” en las aceras. Con frecuencia los vendedores ambulantes son descritos en el imaginario público como “ruidosos”, e “indeseables”. Las ordenanzas que regulan el comercio ambulante se adoptan para eliminar el ruido, la congestión y la suciedad.

Vendedores ambulantes ocupando ilegalmente la acera, en Madrid - Foto: Bud Ellison

Vendedores ambulantes ocupando la acera, en Madrid – Foto: Bud Ellison

Los municipios suelen estar de acuerdo en que el peatón es el único usuario legítimo de la acera. En otras palabras, el peatón se define como el público para el que se deben crear las aceras y el objetivo de despejar esa circulación peatonal prohíbe otras actividades “disruptivas” y “molestas”. En cambio, los vendedores ambulantes y sus defensores rechazan la idea de que la acera es un hermoso espacio para la circulación peatonal sin obstáculos y que ha de ser protegida por los agentes de seguridad. En su lugar, proponen una visión de usos múltiples considerando que “las actividades de subsistencia” suponen siempre un uso legítimo del espacio público.

Los argumentos y contraargumentos desvelan dos visiones contradictorias de las aceras. Una está sostenida por un sector que quiere mantener las aceras a salvo, limpias, predecibles, ordenadas y estéticamente agradables, como espacio de conexión de puntos de origen y de destino y sirviendo, al mismo tiempo, a comerciantes de establecimientos allí localizados. A esta visión se contrapone aquella defendida por quienes se apropian de forma activa de las aceras (a través de sus cuerpos, instalaciones y mercancías) para el comercio y los intercambios económicos. El choque de estas dos visiones ha generado y sigue generando controversias y disputas que ponen en entredicho los usos de la ciudad.

Vendedor en Londres - Foto:  Brian Jeffery Beggerly

Vendedor en Londres – Foto: Brian Jeffery Beggerly

Por un lado los vendedores ambulantes defienden su derecho a la ciudad y a sus espacios públicos para realizar actividades económicas. Por otro lado, los comerciantes establecidos y los residentes de la clase media y alta afirman estar siendo perjudicados por el desorden, la congestión y la competencia desleal impuesta por aquellos. Entre ambas visiones e intereses, pero por lo general del lado de los residentes y comerciantes establecidos, se encuentran las autoridades municipales que imponen una racionalidad técnica en un conflicto que deja entrever diferentes valores y normas culturales. En todo caso, las luchas sociales y políticas sobre el uso de los espacios públicos son raramente resueltas en su totalidad a través de ordenanzas municipales, del “zoning” o de otros mecanismos de regulación y ordenamiento urbano.

Algunas políticas urbanas intentan eliminar, contener o prohibir actividades controvertidas. A menudo se confunde el espacio público en tanto que “entidad social” (a través del cual las personas desarrollan relaciones, gestionan intereses articulados, y viven vidas compartidas y variadas) con la concepción del espacio público como “entidad física” (un espacio que puede ser controlado por una autoridad). No olvidemos que las políticas urbanas y todas las acciones sobre la ciudad son tanto reacciones incrementales como intentos activos por “purificar” el espacio público. Pero las ciudades necesitan enfoques innovadores que hagan posible integrar actividades diversas, usos complejos y, a menudo, objetivos contradictorios con el fin de asegurar espacios urbanos plurales, abiertos a todos los públicos.

Artículo por Fernando Barreiro, Experto líder del proyecto URBACT USER

Lecturas relacionadas:

Proyecto USER
Getting Residents Involved in Improving Public Spaces: Lessons Learned – Blog de URBACT

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Francisco Mota | eu collaborators

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Today we introduce you to Francisco Mota, a young environmental engineer who has been helping us with our proposals for Voronezh and Asunción during the last months. The office felt a bit more boring the very moment he left back to Portugal!

Hi, my name is Francisco Mota and I’m a Portuguese urban planner/environmental engineer, vegetarian, environmentalist, stuff maker, and midnight poet. I like to surround myself with a creative environment, and I do believe creativity, passion and having fun are key for a good work, even if it is slowly killing you.

No cameras, please!

No cameras, please!

My interests are many. Sometimes I feel like what Fernando Pessoa said, tenho em mim todos os sonhos do mundo (I have within me all the dreams of the world, in The Tobacco Shop). I love to write and play music, and I would like to experiment with other types of creative professions. I’m also an art enthusiast, I like the kind that can, somehow, challenge or touch me. And I do have to say that 90% of Prado bored me to death. [Editor’s note: This is not part of that 90%, right?]

Most of my work wanders around sustainable mobility and urban planning strategies and solutions. Coming from an environmental engineering background has given me some good strengths. I’m quite sensible with ecological and environmental problems, all my education was moved towards sustainability and I enjoy working with data. Actually, I do believe that collecting and analysing urban data can provide us, planners and designers, some important answers. Other thing that also excites me about this field is the collaboration with professionals of different areas, we all have so much to learn and it can lead to bright results.

Since the moment I graduated I was looking for an international experience and I was really glad to meet Ecosistema Urbano and to have the chance to join them for a four month internship. They have a very interesting vision and approach on planning, with a great emphasis on the social and sustainable layers, and not forgetting the importance of creative ideas. During the internship I had the opportunity to work on three different projects: the Voronezh Sea Revitalization, where we had the stimulating task of finding a strategy for cleaning a contaminated reservoir and making it suitable for leisure activities; the Creative Placemaking in South Loop competition, where we developed an artistic/public participation idea to bring some light to the most boring city in Minnesota; and the development of a Master Plan for the historic downtown of Asunción that will make this paraguayan city be stunning.

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These four months were great and productive. I had contact with subjects and perspectives on city projects that I always wanted to try, and I did really learn a lot, not only from these projects, but also in the morning coffee breaks and from all the conversations we had while cooking lunch. We really were a small family there.

And there’s another thing, somehow beautiful and sad: the man is the only living being capable of changing and creating (this is, designing) its own ecosystem and, through centuries, we managed to create some amazing cities all around the world. The sad part is that somewhen we forgot to build them for ourselves. Nevertheless, I’m pretty optimistic about the future, once the change to turn our cities into sustainable, attractive and livable places is already happening. I want to use my skills and creativity to help this movement. If you share this vision and want to work together, please write me a line.

Cheers!

Occupation: Urban Planner and Environmental Engineer
Interests: Urban Planning, Mobility, Info-structures, Design, Sustainability,  Literature, Music
City/country: Lisbon, Portugal
Web: efemotasurbanstudies.tumblr.com
Social profiles: @efemota, linkedin
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Ri.Qua Venecia: bancos, camisetas y flores de papel en busca de la identidad local

Category : urbanismo + ⚐ ES

Hace unos meses nos contactaron unos amigos de Venecia para informarnos de que querían utilizar la idea de las “flores” de papel de Exuma en un experimento de placemaking que iban a desarrollar en un gran complejo de viviendas construido en los años 1980 en Marghera. El proyecto se llama RI.QUA (Ricerca Identitá di Quartiere) que se puede traducir como “búsqueda de la identidad de barrio” o como “aquí otra vez en este lugar”. Su primera parte se llevó a cabo en diciembre y hoy os presentamos los primeros resultados.

Ri.Qua Niños

Ri.Qua nació de una idea de LaMe (Laboratorio Mestre) como parte de un programa más extenso de mapeo e investigación sobre la parte continental de la ciudad de Venecia. Los talleres fueron el resultado del esfuerzo conjunto de 6 asociaciones, 2 oficinas del ayuntamiento y sobre todo de 30 niños y niñas de Via del Bosco, una calle de la periferia más problemática de Marghera ubicada a lado de un autopista.

Durante dos días los participantes al taller se juntaron en Via del Bosco para encontrarse y pensar o re-pensar esta parte de ciudad, reflexionando sobre el espacio del barrio y su significado para sus habitantes, especialmente los niños. Ri.Qua fue una primera intervención para regenerar una identidad de barrio a través de happenings, talleres, creatividad y cultura en un barrio donde a las dificultades sociales se suman los problemas espaciales y de segregación de los bloques de vivienda social construidos en las periferias de las ciudades italianas.

Los Edificios de Via del Bosco

El primer día los niños lo pasaron construyéndose sus propios bancos de trabajo. Bajo la guía de los organizadores, los jóvenes carpinteros montaron cada uno su pequeño banco y lo personalizaron con dibujos, plantillas y juegos.

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El segundo día se montó un pequeño laboratorio de serigrafía donde los niños realizaron sus camisetas con el dibujo de los edificios donde viven… esta vez no en tonos grises como en la realidad, sino llenos de color y vida.

Ri.Qua Serigrafia

En la segunda parte del sábado los niños se dedicaron al paciente arte de la papiroflexia y, basándose en las plantillas que hicimos para Exuma, recrearon las flores de papel para usarlas como símbolo y soporte. Con estas flores en la mano salieron a la calle y eligieron los espacios más bonitos y agradables donde hacerse fotografiar, empezando así la segunda parte del proyecto, todavía en curso, de mapeo emocional del barrio y de reapropiación del espacio público.

Ri.Qua Flores

Ri.Qua volverá esta primavera en el mismo sitio con un proyecto de Guerrilla Gardening para que los jóvenes puedan mejorar también el lugar donde viven a través de una acción urbana, concreta y al mismo tiempo simbólica, alrededor de un deseo de identidad que ya tienen.

Las asociaciones que participaron en el taller bajo la coordinación de LaMe son:
Angolazioni urbane
ComuniCare
OéhDesign
Rigenerazioni Urbane
Small Caps
Spiazzi Verdi

Todas las fotos han sido sacadas de: www.pinterest.com/lamevez

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Networked Urbanism – Ecosistema Urbano workshop at Hong Kong Design Institute

Category : city + creativity + ecosistema urbano + networkedurbanism + social software + ⚐ EN

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Last January Ecosistema Urbano was invited to Hong Kong to take part in activities at two different events. We were invited to give a lecture and run a workshop at Hong Kong Design Institute and also be part of the MaD ASIA FORUM 2015 program.

Hong Kong Design Institute is an educational institution that adopts a “Think and Do” approach through contemporary curriculum and active collaborations with industry. HKDI brings together the strengths of the Design departments and offers programmes spanning across Foundation Studies, Communication Design and Digital Media, Fashion and Image Design, and Product and Interior Design.

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Our workshop aimed, not only at examining the physical dimension of the city, but also its social processes and fluxes, focusing in the quality of HK public spaces.

We believe that the reactivation of a public space cannot be addressed only by a conventional piece of art or urban design. A lively public space is a complex balance of overlapping layers which should also allow for improvisation and interaction; it is the platform for conversation and socialization and it should respond to the demands, desires and expectations of an increasingly plural society.

The transformation of a public space is not only about physically implementing a new creative urban environment, but also, and far more important, it is about building a community to support it, to care for it, to use it – before, during, and after its materialization. A designer’s role is not only to deliver high quality public spaces, but also to reflect on the many ways public space can contribute to foster or discourage social interaction. It is interesting to understand how the physical configuration of a space can condition our personal and social behaviour.

At ecosistema urbano we believe we have to work at different levels in order to achieve a healthy and sustainable public space. Our methodology focuses on three key factors:

Society. We believe it is necessary to empower communities to drive the projects that affect them, and therefore involve social layer in the design process, so social relevance can be guaranteed. It is necessary to invite citizens to take an active role in urban transformation.

Technology. We embrace technology as a means to enhance citizens’ interaction with each other and with the environment around them. As the digital-physical divide narrows and the possibilities multiply, technology becomes an increasingly significant element in urban social life.

Environment. Sustainability is not only an option anymore, but a must. Our work promotes the comprehension of the city as an open environmental classroom to raise awareness about ecological issues among citizens.

Within this framework, Jose Luis Vallejo and I led a 3-day workshop at Hong Kong Design Institute with students from the landscape program. The purpose of the workshop was to encourage students to reflect on the public space surrounding the school.

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The workshop consisted of three different actions:

FIRST ACTION

During the first task students had to explore the area, identifying both challenges and opportunities in the public space of this part of the city: East Kowloon, a newly built area with a lack of attractive public spaces. They had not only to observe and experience the space themselves but also to gather inputs and fresh ideas from other users and passersby.
In order to communicate and express their learnings and findings, they were expected to elaborate their ideas by producing a video.

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Today’s strong culture in the use of new media pushes us, designers, to find innovative ways of communicating our ideas beyond the conventional disciplinary tools. The easiness of spreading information through social media, reaching out a larger audience, presents new opportunities of raising awareness about urban issues, increasing social interest, and building up a stronger urban culture.

The definition and the testing of these tools is a fertile creative space where students and future designers can find new opportunities for development and innovation, where not only the very concept is important, but also the skills of storytelling and narration.

We believe Design Schools should explore these new ways of communicating and transferring ideas and knowledge to bridge the distances between disciplinary language and society’s interests. It is necessary to develop the appropriate tools and to establish a creative and efficient conversation between us, designers, and the citizens, as we no longer can think about creating a healthy and sustainable city without their engagement.

Many topics emerged from this explorative approach: the space for the visually impaired, the lack of activities and programs, the monotony of the current design and existing solutions, etc.

You can watch the videos produced here.

 

SECOND ACTION

The second purpose of the workshop was to launch the Hong Kong version of the local_in platform, an online platform designed to publish geolocated messages: users write their ideas, opinions, proposals or concerns in 140 characters and classify them by category, tags and location so that they can be viewed, rated and shared in real time.

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The digital platform enables users to work at two different levels:

Mapping: situations, problems, opportunities through images, video, descriptions, etc.
Getting into action: posting their designs, strategies, and solutions to reactivate and dynamize the existing spaces.

There is a color code in which RED stands for problems or challenges and BLUE for ideas and solutions.

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The interface is very intuitive and allows the user to visualize the information by topics and interests in any given area of the city. Students directly uploaded their findings and reflections to the online platform. The application is open source, designed and developed by Ecosistema Urbano and released under GNU GPL license.

The platform hongkong.localin.eu will remain online and open for further use by citizens.

 

THIRD ACTION

As a final and symbolic act representing the result of this reflection, a temporary balloon installation was implemented in the main public space at HKDI, the boulevar.

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A series of 500 balloons were put into place, red balloons standing for problems and blue for ideas, recalling the color classification used in the local_in platform.
The installation is a symbolic representation of the digital platform and the ideas shown were a selection of the many gathered by students during the neighbourhood exploration. The ideas written in the balloons drew the attention of other students and passersby, and many of them also became engaged in the process and decided to contribute with their own thoughts. This simple mechanism became a social catalyst, sparking conversations along the space, connecting people and encouraging the reflection about the space we live in, and finally also the ideal background for many selfies, instantly shared on the social networks.

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MaD ASIA FORUM 2015

In addition to this activity we also took part in the MaD ASIA FORUM 2015, a platform cultivating creativity and global vision among young people in Asia.

Founded in 2009, MaD (Make a Difference) inspires and empowers young people all over Asia to come up with creative responses to our time’s challenges. It has evolved as a collaborative platform of creative changemakers that works at the intersection of creativity, entrepreneurship, innovation and discovery to bring about positive changes in Asia.

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Jose Luis and I gave a lecture within the program and led two workshops titled “Designing Human Cities for the Digital Age” in which participants were challenged to interact and collectively think about ways of improving cities.

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Here you can find an interview (in chinese) published in NHET magazine.

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Guillermo Aroca | eu collaborators

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Dear all! Today we introduce Guillermo Aroca, a young architect who is collaborating with us from September 2014. He is bringing a critical fresh view of urbanism and architecture. A sharp observer who gives the perfect touch to our reports. Below, in his own words:

 

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I was born in Madrid in 1989 and I have always had a special interest for design, society and politics. I developed my passion for politics through my participation in the Model European Parliament (MEP), a debate program organized by the European Union.

I have learned architecture at the Architecture School of Valladolid and I have studied the fifth year of my career at the University of Technology and Economics of Budapest (BME). I have presented a selection of freehand drawings, photographs and collages that I have made during my career to the Association of Architects of this city (FUGA).

I began to practice as an architect at the architecture firms M57 and ODImasP, the former is based in Granada and the latter in Valladolid. I have also worked in the gallery of contemporary art Álvaro Alcázar, where I got in touch with the most active professionals in the Spanish creative scene.

In 2013, after volunteering in a Spanish NGO and submerging myself into the Spanish crisis, I conducted a final thesis project of a social nature, with the desire to serve the most disadvantaged part of the population.

During my stay in Ecosistema Urbano, I have developed an interest for urban social planning with citizen collaboration. These past months I have focused in the execution of a Master Plan for Asunción (Paraguay), I have also been working in the preliminary phase of the development of a Master Plan for Encarnacion (Paraguay) and a group working space in Barcelona. This commission has allowed me to mentally travel to South America without moving from my own city. Apart from learning how to trace a Master Plan full of content and without losing any attention to its design and appearance, I have also enjoyed an extraordinary work environment, full of great energy and fellowship.

In the future I look forward to further developing my passion for architecture, fashion, photography and writing. I have been able to cultivate these interests through various collaborations in many magazines, such as Curador, Doze and Metal Magazine.

More information at:
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Un kit de herramientas para la colaboración institucional-ciudadana

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¿Cómo configurar, desde el gobierno local, un grupo de trabajo en el que puedan hablar por igual iniciativas ciudadanas y técnicos municipales o representantes políticos? — ¿Cómo horizontalizar la relación entre partes implicadas o al menos aproximar lo top-down y lo bottom-up? — ¿Cómo coordinar un proyecto político con los proyectos ciudadanos existentes? — ¿Cómo desarrollar un plan de acción participativo sin caer en el mero formulismo? — ¿Qué capacidades es necesario desarrollar en sus integrantes para que este tipo de participación funcione? — ¿Cómo sacarle partido, trabajando en una red transnacional, a la experiencia de otros ayuntamientos europeos? — ¿De qué herramientas me puedo servir a lo largo de todo este proceso?

Si trabajas en un ayuntamiento o institución pública y te has hecho alguna de estas preguntas, puede que te interese echar un vistazo al Kit de Herramientas para Grupos de Apoyo Local de URBACT. Si tu ciudad forma parte de la red URBACT, con más motivo, dado que está especialmente pensado en el marco de ese programa. Si, en cambio, formas parte de una iniciativa ciudadana, tampoco está de más saber qué metodologías y herramientas se están proponiendo desde la esfera política para el desarrollo urbano sostenible e integrado. Es posible que si cada parte entiende el modo de hacer de las otras, estén todas mucho más capacitadas para trabajar juntas.

Aunque está dirigido especialmente a los Grupos de Apoyo Local, que son una estructura participativa propia de los proyectos URBACT, encontraréis métodos y herramientas que pueden ser interesantes para otros procesos participativos.

Páginas de ejemplo

Páginas de ejemplo

El manual incluye algunos conceptos teóricos, pero principalmente consejos y ejemplos de buenas prácticas recogidos de ediciones anteriores del programa, orientado todo ello a facilitar respuestas a preguntas como las planteadas más arriba.

Además, fiel a su espíritu práctico, incluye enlaces a modelos de herramientas útiles para este tipo de procesos: El modelo de planificación cíclica, la tabla de análisis de los actores, la matriz de importancia/influencia de los actores, la herramienta de autoevaluación del Grupo de Apoyo Local, el árbol de problemas, la tabla de acciones, la herramienta de autoevaluación del Plan de Acción Local y una sección con referencias útiles.

Ejemplo de diagrama de autoevaluación

Ejemplo de diagrama de autoevaluación

Es destacable, por lo acertado, el énfasis de URBACT en formar a personas más que en rediseñar estructuras o proponer complicadas metodologías. En ese sentido, este manual viene a complementar a otras acciones como la Universidad de Verano o los seminarios de formación para políticos o miembros de los Grupos de apoyo Local.

Visualiza y descarga el kit de herramientas en PDF

Muchos nos habéis pedido este material u otros similares. Aquí está, por fin, en formato descargable y completamente en español. ¡Esperamos que os sea útil!

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Jornada de Software Libre y Arquitectura en el COAM | 27 enero 2015

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Captura de modelado BIM en FreeCAD por Yorik - yorik.uncreated.net

Captura de modelado BIM en FreeCAD por Yorik – clic para ver más

Desde hace bastantes años me interesa mucho todo lo relacionado con la cultura abierta, interés que comparto con otros en Ecosistema Urbano, donde intentamos aplicarla a diversas facetas de nuestro trabajo. Además de explorar las posibilidades de extrapolación de muchos de sus conceptos al desarrollo urbano y la arquitectura —algo que lleva años en nuestra línea de trabajo—, una de las aplicaciones más directas es el uso de software libre, que hemos adoptado de forma parcial en la oficina y que incluso hemos desarrollado en colaboración con Montera 34, Pumpún Dixital y otros.

A raíz de estos intereses compartidos, hace un tiempo entré en contacto con Miguel García-Redondo y Susana Gallego, de EXIT Architects, quienes han logrado establecer un flujo de trabajo completo basado en el software libre, y comenzamos a hablar del tema, compartiendo dudas, modos de hacer y experiencias. Así fue como surgió la idea de hacer unas jornadas para transmitir todo esto a otros colegas.

Así, gracias a la buena disposición y el apoyo de Santiago de Molina y el Instituto de Arquitectura del COAM, tenemos la oportunidad de celebrar la primera jornada del COAM especialmente dedicada al uso del software libre en arquitectura.

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Como os contamos con más detalle en la presentación de la jornada, el principal objetivo es hacer una introducción al software libre, a su ideología, mostrando sus fortalezas y debilidades y haciendo un recorrido, a modo de teaser o “menú degustación”, por las herramientas que más tienen que aportar a día de hoy. No queremos proponeros un cambio radical o una comparativa exhaustiva con el software privativo: queremos que sepáis que el software libre está ahí para utilizarlo, que os pique la curiosidad y perdáis el miedo a probarlo e incorporarlo a vuestro trabajo.

Vamos a intentar que sea una charla interactiva y entretenida, citando ejemplos, contestando preguntas y trasteando un poco en directo para mostrar las capacidades de distintos programas y sistemas operativos. Si tenéis curiosidad por el tema es una gran ocasión para saber más, y si no la tenéis… ¡es una buena ocasión para empezar a tenerla!

Si estáis por Madrid el próximo martes 27 a las 17:30h, os esperamos:

Información de la jornada e inscripciones

Según la acogida que tenga el tema y el interés que genere, estamos estudiando la posibilidad de organizar cursos más específicos sobre determinadas herramientas de software libre.

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5 Cycling Apps Every Urban Cyclist Should Know

Category : bikeline + technologies + ⚐ EN

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Photo gently borrowed from mcfarlandmo, under a attribution-non-commercial creative commons license

Remember Bikeline, our awarded idea for a cycling app? We’ve been thinking about it lately, and decided to make a post about some other smartphone apps that might be interesting for urban cyclists.

You may have already heard of names like CityMapper, Strava or CycleMeter. It seems like most of the cycling related apps available fall on the category of route planners, sports or trackers. So we decided to talk about other types of apps, both available or soon-to-be lauched.

BikeRepair

Every person that rides a bike knows that some mechanic skills will eventually come in handy. This app will teach you all you need to know about maintenance and repairing of your bicycle. It consists in 58 step-by-step guides and 95 tips and tricks, also about riding-related aches and pains. One important thing: all of these repairs don’t require special tools; in other words, it’s accessible to beginner cyclists.

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Platform: iOS

Price: 2.26€ / 3.20€

Website: www.bikerepairapp.com

 

Fill That Hole

Even if this app is only available in the UK, it had to be part of this list because it emphasizes the importance of public participation and collaboration for a better city. This app, developed by the National Cycling Charity, enables you to take photos of potholes (one of the worst enemies for a cyclist) and other hazards in the street, and uses the phone GPS location to send the info to the local authorities. A FixMyStreet for bicycles!

Platform: iOS, Android in development

Price: Free

Website: www.fillthathole.org.uk

 

RiderState

This app is a game that motivates you to ride your bicycle even more. In RiderState you’ll be conquering your street, neighborhood and city, based on how much and where you’re riding. The app will register your activity in real-time, and when you’re finished it will show a map of your conquered territory as well as stats of your game and ride, like the avoided CO2 emissions. Interesting take on mobility and gamification.

Platform: iOS Android

Price: free

Website: www.riderstate.com

 

Bike Tap

BikeTap was born from the effort to change the way people view cycling as part of their lifestyle, from recreational to social. It’s based on social interaction and basically you gain points and rewards by each trip you’re making by bike. You can challenge your friends for bike rides, arrange a meeting with them, know if they are going by bike or if the destination has parking infrastructures. Local businesses will be able notify users, and you can also know about trends in cycling. With this app you will find additional motivation through shared experience to get you cycling more often.

Platform: iOS (not lauched yet)

Price: Unknown

Website: www.vimeo.com/urbanfuturists

 

Kappo

While Kappo also means to encourage cycling by gaming, it is an interesting tool for institutions and governments as well. The concept is basically the same as the previous, everytime you ride your bike the app measures the time, speed and also weather and jumps. If it’s raining, for example, you’ll be getting more points to level up and more bikecoins to use on your profile. The graphics are very appealing and the game looks entertaining; you can compete with your friends, players from all around the world and also complete some very interesting challenging achievements.

Kappo achievements, profile and results pages

kappo achievements, profile and results pages

The most interesting part of Kappo is that, while it is a game for the users, it also provides data for the local authorities. They will get insights about local urban cyclists, being able to understand patterns and behavior, in order to act better towards their needs. A very interesting win-win model, with a (yet to be fully explored) potential around the ‘bikecoin’ concept.

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kappo cycling heatmap. from analytics page

Platform: iOS Android

Price: free

Website: www.kappo.bike

 

Bikestorming

The first thing we must say about this app concept is that the creator wants to make bike the most popular transportation mode by 2030. Bold statement! The second thing is that it’s all open-based. Bikestorming is (or will be) a collaborative platform intended to promote urban cycling everywhere.

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Different pages of bikestorming app

It’s designed to be fun and cool. Basically there is a Map and Missions. The Map shows more info available for urban cyclists than any other map, and the missions are a way to expand it. In other words, beside using the info of your city, you will also be posting about parking spots, safe streets or how do you integrate bike and public transport, among other missions. All the data is open to reuse.

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Platform: Soon to be on every smartphone and lightsaber

Price: Free

Website: www.bikestorming.org

Conclusion

Bikes have remained mostly the same during decades, but contemporary technology is slowly finding its way on everyone’s handlebar, with great potential. Apart of the visual aid and information that such apps can provide, there are also some interesting explorations of a sharing economy going on here. The mix of social coins, gamification, social interaction and crowdsourcing of urban data is a very promising one.

There are some limitations, though. For example, enabling your GPS (required for almost every biking app) while you ride may take you to your destination… and leave you with an empty battery.  As these applications get more popular, systems for in-bike charging will probably be popping up, as well as more and better ways to attach the phone to your bike.

This is just the beginning!

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El valor real de URBACT, contado por algunos de sus participantes

Category : urbact + ⚐ ES

¿Qué puede aportar URBACT a las ciudades y a sus agentes locales? Aprovechamos el pasado encuentro de la red nacional de URBACT para hacer una serie de pequeñas entrevistas en vídeo a los participantes de las redes que ya están en marcha, en las que nos cuentan las aportaciones de URBACT a sus proyectos locales. A continuación, mientras editamos los vídeos, dejamos la transcripción, ligeramente revisada y adaptada al lenguaje escrito, pero fiel a sus respuestas.

María José Muñoz, Torrent

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Técnico de proyectos europeos, IDEAT-Ayuntamiento de Torrent, en el proyecto Urbact Roma-Net

Roma-Net ha supuesto una oportunidad para crecer, como ciudad, con un plan de gestión de la diversidad en el que colaboran todos los departamentos municipales y los pricipales actores que trabajan en el día a día para mejorar la realidad social de nuestro municipio. Entre los que destacan: IDEAT, Asociación Laura Vicuña, La Liga Española para la Educacion y la Cultura Popular y Cáritas…entre otros.

Aplicando la metodologia URBACT, se aprovechan al maximo las sinergias, se comparten buenas prácticas, ideas, recursos, e ilusiones, lo que nos hace más fuertes como ciudad que cree que un desarrollo integrador, sostenible e inteligente es posible…y que está preparada para la obtención de nuevas vías de financiación que nos permitan mejorar la calidad de vida en nuestra comunidad.

Albert García, Mollet del Vallés

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Coordinador local del proyecto “Diet for a Green Planet”

Los objetivos del proyecto son estimular los hábitos saludables de alimentación en la población y la actividad económica entre productores locales, dando salida a estos productos en comedores escolares de guarderías y escuelas de primaria.

¿Qué ha significado URBACT para Mollet del Vallés? Una bocanada de aire fresco. En un contexto actual en el cual el ayuntamiento, como los demás en España, estamos recortando y tenemos problemas económicos, ha sido oxigenarnos, conocer realidades europeas muy similares a la nuestra, recibir muy buenas ideas, coger confianza en que los servicios públicos que estamos haciendo tienen calidad a pesar de que hemos tenido que hacer algunos recortes, y sobre todo ilusionarnos mucho y mejorar la gestión de cada día.

Josep Campmajó, Girona

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Coordinador del proyecto Enter.Hub para la ciudad de Girona.

El proyecto consiste en realizar una “fotografía de alta resolución” de la realidad entre la estación de alta velocidad y la ciudad, y una vez hecha esa fotografía y diagnosticada cuál es esa realidad, proponer un plan de acción local que use los beneficios de la alta velocidad para todos los sectores económicos y ciudadanos de la ciudad.

URBACT ha ayudado a mejorar los métodos de participación. La cultura participativa, sobre todo en el sur de Europa, es casi nula, y Girona tenía una cultura participativa muy baja. La metodología URBACT, incluso la filosofía URBACT a nivel de comprensión de lo que tienen que ser las ciudades, ha ayudado a que la participación en la ciudad, por parte de las entidades pero también de los ciudadanos, se dispare, suba, sea de calidad, y además nos pidan más. Esto es lo que URBACT ha hecho para nosotros, y esperamos poder devolver a URBACT alguna cosa a través de nuestra experiencia.

Raffaele Barbato, URBACT

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Responsable de proyectos en la Secretaría de URBACT en París.

Mi trabajo es dar soporte, ayudar a los distintos proyectos que hemos aprobado, participando físicamente en las distintas reuniones que las redes hacen en toda Europa.

Creo que, como se ha visto hoy, queda claro el programa URBACT es un programa “soft”, no es un programa de inversión, sino un programa de trabajo sobre el capital humano en las ciudades que están desarrollando un plan de acción para un desarrollo urbano integrado.

La otra cosa importante que hemos visto hoy es que URBACT puede añadir valor cuando ya hay una dinámica local. Empezar algo desde cero con URBACT es casi imposible, porque el dinero y el tiempo son muy limitados, pero cuando ya hay una dinámica local entonces el contacto con los otros socios y el trabajo hecho a nivel local se convierten en algo que puede añadir valor y dar un poco más de fuerza y legitimidad al proyecto local.

El segundo mensaje que para mí ha quedado muy claro hoy es la importancia del Grupo de Apoyo Local, y esta idea de trabajar con los otros actores locales. Me ha gustado el comentario que ha hecho el compañero de Girona diciendo “ahora que lo hemos probado, ya nunca podremos volver atrás. Aunque lo hemos hecho en el marcho de URBACT, estoy seguro de que ahora tendremos que hacerlo también en otros marcos por la gente ya ha visto que es posible otra manera de hacer políticas públicas”.

Modesta Hoyuela, Sevilla

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CSI Europe, Sustainable Investment in Cities

Este proyecto estudia cómo se puede llevar a cabo la implementación de los instrumentos financieros a nivel local en las ciudades. Yo en URBACT he aprendido muchísimo de mis socios, porque cuando comenzamos este proyecto no sabíamos prácticamente nada de instrumentos financieros y hemos hecho un camino juntos. No todos hemos ido a la misma velocidad: hay socios que han ido más rápido y estamos aprendiendo de ellos. Al menos dos ciudades, Manchester y La Haya, ya tienen su instrumento financiero implementado. Nosotros los seguimos, y su aprendizaje nos sirve para entender cómo podemos hacerlo nosotros en nuestras ciudades.

Ha sido muy importante porque nosotros hemos ido al mismo tiempo enseñando a la Comisión Europea y al Banco de Inversiones cuáles eran nuestros problemas a la hora de implementar este tipo de instrumentos. No hemos trabajado nosotros solos como ciudades, sino que hemos los tenido a ambos a nuestro lado, acompañándonos, pendientes de cuáles eran los resultados de nuestros encuentros y reuniones, y además lo bueno ha sido que lo han asumido, lo han incorporado a la legislación, a la normativa y a la forma de funcionar de la nueva programación.

Fernando Barreiro, URBACT

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Experto de URBACT, coordinador de redes temáticas.

Yo creo que URBACT funciona como un laboratorio de nuevas experiencias, de nuevas prácticas urbanas en Europa, y permite dos grandes asuntos. Por un lado, mejorar la participación de la ciudadanía y los actores locales en el desarrollo urbano sostenible. Por otro lado ayudar a las ciudades a elaborar sus propios planes de acción local, que son una manera de interventir a partir de un sistema de aprendizaje colectivo en el que las ciudades, a través de encuentros transnacionales de las redes de URBACT, se encuentran y comparten sus experiencias.

Uxío Novoneyra, Ourense

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Consultor externo, experto en proyectos europeos de cultura y turismo. Coordinador del Grupo de Apoyo Local del proyecto Sustainable Food in Urban Communities

¡Os vamos a dar una receta gallega para el éxito si tenéis que ejecutar un URBACT! Los Grupo de Apoyo Local, que ya sabéis que son una política de tradición inglesa, son un consejo municipal con agentes de todo tipo que hace que cuando tú diseñas una política, al tener a todos los agentes relacionados con la temática en el momento, quede mucho más legitimada a nivel social, porque es una política de democracia participativa.

Nosotros hicimos algo que fue muy arriesgado al principio: como partíamos de una situación de crisis de gobierno y gobiernos en minoría a nivel municipal, y para que no fuera un proyecto que fuera una arma arrojadiza gobiernos-oposiciones, lo que hicimos fue poner dentro del proyecto un representante de cada grupo político con representación en el pleno municipal, acompañado de todos los agentes relacionados con el sector, en nuestro caso de la gastronomía y el turismo.

Nos ha funcionado muy bien, tanto que nuestro proyecto es a día de hoy un proyecto “de ciudad” aún en una situación económica regresiva donde cada vez la financiación municipal o externa, tanto pública como privada, está en un estado de recesión. Nadie duda de que Come Oursense, el plan de alimentación local, sostenible, fresca, de calidad y ecológica, sea una política a medio plazo, porque gobierne quien gobierne, como han estado en la fabricación y en el diseño del Plan de ejecución local y han estado en el grupo de apoyo, todos trabajando, todos diseñando esa política de forma participativa, todos sienten esa política como suya, no quien gobierna en cada legislatura. No sigue el ciclo económico-político.

Crónica del seminario y la jornada de puertas abiertas de URBACT 2014

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