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#networkedurbanism: design thinking initiatives for a better urban life

Category: ecosistema urbano+networkedurbanism+publications+urban social design+⚐ EN

Last year we introduced a pink #networkedurbanism banner on the right hand side of our blog. Although we briefly mentioned it in previous posts, we never formally wrote about this banner and what is behind it.



What is it about?

#networkedurbanism is a series of courses we – Jose Luis Vallejo and Belinda Tato- have taught for the last four years in different Universities:  Harvard GSD (2010, 2012, 2013), University of Alghero (2013) and Portland State University (Winter 2014).

#networkedurbanism studio aims to bring interdisciplinary problem solving to the forefront of our work by working on real-world issues and providing an alternative to the traditional way of designing cities. Networked Urbanism blends critical theory with hands-on practice, progressive thinking with social engagement, and research with reflection in action. The studio provides the framework for participants to find their own interests, their own means of expression, their own paths.

Due to the nature of this course, the results and outputs are extremely different as the topics selected by students mainly respond to their own interests and aspirations.

#networkedurbanism design thinking methodology

The ‘toolbox’ of the course includes 10 guidelines:

01. EXPLORE: a topic in the intersection between personal interest and “real” society needs
02. RESEARCH: become an expert in the topic.
03. NETWORK: Create a network (from citizens to experts). Explore the official side but also bottom up visions.
04. SHARE: confront and experience ideas outside your own desk, feedback is a treasure.
05. OPENNESS: start with a detailed plan and be prepared to disrupt it responding to its natural development.
06. THINK BIG: Design a strategic overall vision.
07. START SMALL: Focus on a small scale design that has the potential of the bigger scale.
08. ACT NOW!: Prototype and implement into real life at least a small but significant part of the design.
09. COMMUNICATE: reach a broader audience.
10. BEYOND: How can I develop my project beyond this term?

With this approach, and during the different courses, we have obtained great results. We are aware that working with real issues, real problems and creating connections with professionals is quite challenging, especially considering the time constraint of a term. But at the same time we truly believe that getting out of the designers’ comfort zone, and being exposed to real life, having to provide ambitious but feasible solutions give the students the skills and power to better face reality after they finish this stage of their education. Moreover, some of the ideas/projects developed within these studios continue beyond the course, in many cases becoming the professional thread for the students, who naturally grow as entrepreneurs.

Documenting processes and publishing results

In order to document the processes and the results of the different courses we created, with help of Wes Thomas and Montera34, a specific website where students could upload images, texts, documents and videos along the different stages of development of their projects.

You can browse the contents by their authors —to follow a specific project—, by courses, or by keywords that summarize all different topics or issues the projects have been addressing.

Networked Urbanism website - clic to visit

Networked Urbanism website – clic to visit

We are currently working on a book that will be published by Harvard GSD as a compilation of the projects produced at the studios we taught there in the Urban Planning and Design Department.

On a shorter term we are going to produce a series of posts which summarize some of the projects developed. Some of the topics that are more present are: PLACEMAKING, DIGITAL, MAPPING, WASTE, MOBILITY, RESOURCES, AWARENESS, EDUCATION.

In the meantime, we invite you to surf the web to see the results, that we hope you find inspiring:

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Exuma Garden of Dreams

Category: ecosistema urbano+new technologies+sustainability+urban social design+⚐ EN

Sobrevolando el Caribe

Puedes ver la versión en español de este post aquí.

Exuma is a district of the Bahamas, consisting of over 360 islands (or cays). The largest of the cays is Great Exuma, which is 37 mi (60 km) in length. The capital and largest city in the district is George Town founded 1793 and located on Great Exuma. The Tropic of Cancer runs across a beach close to the city. The entire island chain is 130 mi (209 km) long and 72 sq. mi (187 km²) in area.

Last February, Ecosistema urbano has started a cooperation with the project A Sustainable future for Exuma: Environmental Management, Design, and Planning, a multi-year ecological planning project as a collaboration among the Government of the Bahamas, the Bahamas National Trust and Harvard University Graduate School of Design (GSD).

Situación de Exuma

The location of Exuma

The goal is to facilitate the design and management of a more sustainable future for the Exuma archipelago, and The Bahamas more generally.
The project has two parallel and mutually informing components: research and education. These components work to inform the development of proposals and interventions as well as the building of capabilities for local empowerment.

Resumen del trabajo de campo - Fuente: Exuma Topics

Field work summary – Source: Exuma Topics

Ecosistema Urbano’s role, within the overall framework of the project, has been to design a series of activities and workshops to promote dialogue within the local community, reflecting on the future of the islands and publicizing the existence and content of this future project. As a final outcome of this debate, there is a need to implement a catalytic intervention in the public space of Georgetown, as a sign of change and transformation for the future of the island.

While interacting within the local community, we obtained key information about how residents feel, what their expectations, perceptions and needs are, etc…The debate essentially stood between two scales: the general area of ​​Exuma and the local environment of George Town, the main town of the district, where most social activity takes place.

Among the many topics that emerged, some are as important as food, energy supply, education, waste, water, transport, tourism, identity or infrastructure.

There have been great moments of collective reflection on the present and future of this beautiful and fragile environment, and it has been particularly interesting to listen to the younger generation, who despite their young age, have a very clear vision of what are the challenges and problems they face to improve their future prospects.

Llegando a Gran Exuma

The toolkit and workshops that have been implemented to probe the wishes and aspirations of the local community are as follows:

1. Street photo tour

Our friend and extraordinary photographer, Emilio P. Doiztua, accompanied us on this trip, making a great record of many of the participants and activities.
We thought it was important to collect the testimonies of those who wanted to participate in more organized activities, but also of those who preferred to express their ideas spontaneously in the street, just off the Church or the market. People were very open to participate and eager to answer our questions.

Algunas de las fotografías tomadas durante el "tour"

Some of the photographs taken during the “tour”

2. Creative workshops

During the week we have been active in the primary schools of St. Andrew’s, Moss Town, George Town, Williams Town and the LN Coakley High School, working with young people between 7 and 18 years. In parallel there have been two meetings with adults, both in St. Andrew’s Community Center.

We designed a set of 2 questions, as a triggering exercise, using the colors red and blue, to symbolize the changes needed and the desired dreams respectively. Each participant was interviewed and answered these two simple questions, as an individual exercise and then proceeded to the collective exercise, in groups of 4 or 5 people.

Azul y rojo, sueños y cambios

Blue and red, dreams and changes

Many and varied were the answers, and it has been very interesting to see the clarity of ideas of the youngest (7-10 years) who suggested changes and proposed ideas fluently, both about their immediate surroundings (their school, their neighborhood, their town) as well as for the broader context, Exuma.

At the end of each workshop, through a simple origami exercise, the red and blue pages symbolizing the desired changes and dreams for the future, were converted into petals to later become paper flowers.

Plantillas usadas para las propuestas y el origami

Templates used for the proposals and the origami – click to see and download in high resolution

Proceso de plegado del origami

Folding origami

For the collective exercises we worked with aerial photos, words, producing collages and staging. There has been a reflection to 3 scales: Exuma, Georgetown and at a more local scale, around a vital public space in town, the daily most frequented place by children, youth and families.

"The park", el principal espacio público de Georgetown

“The park”, the main public space in Georgetown

This space is a natural meeting place for the teenagers and has got a great potential as a space for social interaction on the island due to its proximity to Lake Victoria and for being in the center of Georgetown.

Ubicación de este "parque" en Georgetown

Location of this “park” in Georgetown

features and allow it to be more active, inclusive and comfortable public space. Some of the ideas collected included: shade, playgrounds, street furniture, water, wifi, stands, community gardens, garden, sports facilities, cultural events, concerts, etc.

Añadiendo propuestas al panel de exposición

Adding proposals to the exhibition panel

Puesta en común


Puesta en común


Trabajando en los "pétalos"

Working on the “petals”

Algunos niños posando con sus propuestas

Some kids with their ideas

Aprendiendo y enseñando a plegar el origami

Learning and teaching how to fold the papers

Some “flowers” start to appear

Mostrando el resultado

Showing the result

In a local highschool

Using the digital application

Using the digital application

Adults workshop

Workshop with adults, both tourists and locals

Sharing results and reflections

Sharing results and reflections

3. Digital Exuma:

As in previous occasions, and after adapting the graphics, we used Whatif for digitally collecting ideas from participants. The resulting platform, is and will remain active for the next few months as an open communication channel with all those who want to maintain the dialogue and continue to participate.

For those of you who are not familiar with the tool, Whatif is a web and mobile application designed to the publication of geolocated messages: Users write their ideas, opinions or proposals in 140 characters and classified by category and location so that they can be consulted, valued and shared in real time. We developed it as a tool to assist public participation processes and collective creativity, facilitating the tasks of consultation, exploration and visualization of a wide variety of data.
The application is open source and available for free download on the official website, which will soon be announcing a new, improved version.

exumadreams con whatif - captura de la pantalla principal

exumadreams on whatif – screenshot of the main page

exumadreams con whatif - captura de la entrada al formulario

exumadreams on whatif – screenshot of the entry form

exumadreams con whatif - captura de la vista de mapa

exumadreams on whatif – screenshot of the map view

exumadreams con whatif - captura de la vista de mensajes

exumadreams on whatif – screenshot of the messages view

exumadreams con whatif - captura de la vista de etiquetas

exumadreams on whatif – screenshot of the tags view

4. Origami garden of exuma dreams- Jardín de los sueños

The last day of our stay, we arranged an installation with all the ideas compiled during the entire process, an ephemeral and symbolic collection of wishes for Exuma, George Town and the public space of the city. A red and blue paper flower garden, each containing 5 petals with different ideas and desires embedded.

The Garden of Dreams allowed us to show the local community the work done throughout the process of workshops and activities, while temporarily transform a public space in Georgetown, drawing attention to the need to revitalize this space.

Boceto de concepto para la instalación

Concept drawing for the installation

La "flor" resultante

The resulting “flower”…

... y las flores formando un jardín

… and the garden these flowers form.

Personas visitando la instalación

People visiting the installation

Personas visitando la instalación

People visiting the installation

Vista nocturna de la instalación

Night view of the installation

Vista nocturna de la instalación

Night view of the installation

Otra vista nocturna de la instalación

Another night view of the installation

Now we are back and the ‘lab’ work begins. It is necessary to process all the collected material and transform the hopes and dreams of the citizens of Georgetown designing a catalytic intervention for this important public space for the community life.

More information about the project:

More pictures about the project at their Facebook page

El equipo visitante, de izquierda a derecha: Gareth Doherty, Jose Luis Vallejo, Belinda Tato, Jose María Ortiz y Mariano Gomez

The visiting team, left to right: Gareth Doherty, Jose Luis Vallejo, Belinda Tato, Jose María Ortiz and Mariano Gomez

Cheers from Exuma!

Cheers from Exuma!

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Jardín de Sueños en Exuma

Category: ecosistema urbano+nuevas tecnologías+sostenibilidad+urban social design+⚐ ES

Sobrevolando el Caribe

You can see the English version of this post here.

Exuma es un distrito de las Bahamas que consta de más de 360 islas (o cayos). El mayor de los cayos es Gran Exuma, de unos 60 km de longitud, y en él se sitúa la ciudad más grande del distrito, Georgetown, fundada en 1793. El Trópico de Cáncer pasa por la ciudad. Toda la cadena de islas es de 209 km de largo y unos 72 km².

Ecosistema Urbano ha iniciado en el mes de febrero de 2014 una colaboración con el proyecto A Sustainable future for Exuma: Environmental Management, Design, and Planning, que surge de la cooperación entre el Gobierno de las Bahamas, el Bahamas National Trust y Harvard University Graduate School of Design (GSD).

Situación de Exuma

Situación de Exuma

“A sustainable future for Exuma” es un proyecto de 3 años de duración con múltiples ramificaciones dentro de dos áreas de intervención principales (investigación y cooperación académica) cuyo objetivo final es diseñar el futuro planeamiento para las islas.

Resumen del trabajo de campo - Fuente: Exuma Topics

Resumen del trabajo de campo – Fuente: Exuma Topics

La misión de Ecosistema Urbano, dentro del marco general del proyecto, ha sido la de diseñar una serie de actividades y talleres para promover el diálogo dentro de la comunidad local, reflexionando sobre el futuro de las islas y dando a conocer la existencia y el contenido de este proyecto de futuro. Como desenlace final de este debate, se plantea la necesidad de materializar a muy corto plazo una intervención catalizadora en el espacio público de Georgetown, como señal de cambio y transformación para el futuro de la isla.

Mientras interactuábamos con la comunidad local, íbamos obteniendo información fundamental sobre cómo se sienten sus habitantes, cuáles son sus expectativas, su percepción, sus necesidades, etc. El debate se situó fundamentalmente entre dos escalas: el ámbito general de Exuma y el entorno local de Georgetown, la población principal del distrito, donde se desarrolla la mayor actividad social.

De entre los numerosos temas tratados han surgido algunos tan importantes como la alimentación, el suministro energético, la educación, los residuos, el agua, el transporte, el turismo, la identidad o las infraestructuras.

Ha habido momentos fantásticos de reflexión colectiva sobre el presente y el futuro de este entorno tan bello y frágil a la vez; y ha sido especialmente interesante escuchar a los más jóvenes, quienes a pesar de su corta edad, tienen una visión muy clara de cuáles son los retos y problemas que les afectan y que deben afrontan para mejorar sus expectativas de futuro.

Llegando a Gran Exuma

Las herramientas y talleres que hemos puesto en práctica para sondear los deseos y aspiraciones de la comunidad local han sido los siguientes:

1. Street photo tour

Nuestro amigo y extraordinario fotógrafo, Emilio P. Doiztua, nos ha acompañado en este viaje, realizando un magnífico registro de muchos de los participantes y las actividades. Creímos importante recoger los testimonios tanto de aquellos que querían participar en las actividades más organizadas, como de los que preferían expresar sus ideas de manera espontánea en la calle, a la salida de la Iglesia o del mercado. La gente se mostró muy abierta a participar y contestar nuestras preguntas.

Algunas de las fotografías tomadas durante el "tour"

Algunas de las fotografías tomadas durante el “tour”

2. Creative workshops

Durante esta semana hemos realizado actividades en los colegios de educación primaria de St. Andrew’s, Moss Town, Georgetown, Williams Town y en el Instituto L.N. Coackley High School, trabajando con jóvenes de entre 7 y 18 años. Paralelamente se han realizado dos encuentros con adultos, ambos en St. Andrew’s Community center.

Como ejercicio detonante, diseñamos un set de 2 preguntas, utilizando los colores rojo y azul, para simbolizar los cambios necesarios y los sueños deseados respectivamente. Cada entrevistado y participante debía responder a estas dos sencillas cuestiones, como ejercicio individual para después proceder a un trabajo de reflexión colectiva, trabajando en grupos de 4 ó 5 personas.

Azul y rojo, sueños y cambios

Azul y rojo, sueños y cambios

Muchas y muy distintas han sido las respuestas, y ha sido muy interesante constatar la claridad de ideas que tienen los más jóvenes (7-10 años) a la hora de sugerir cambios y proponer ideas, tanto sobre su entorno más inmediato (su colegio, su barrio, su ciudad) como del contexto más amplio, Exuma.

Al final de cada taller, a través de un sencillo ejercicio de origami, las páginas rojas y azules que simbolizan los cambios deseados o los sueños de futuro, se convierten primero en pétalos y más tarde en flores de papel.

Plantillas usadas para las propuestas y el origami

Plantillas usadas para las propuestas y el origami – clic para ver y descargar en alta resolución

Proceso de plegado del origami

Proceso de plegado del origami

Para los ejercicios colectivos se ha trabajado con fotos aéreas, palabras, producción de collages y escenificación. Se ha realizado una reflexión a 3 escalas: Exuma, Georgetown y a escala más local, sobre un espacio público vital en la ciudad, el lugar más frecuentado a diario por niños, jóvenes y familias.

"The park", el principal espacio público de Georgetown

“The park”, el principal espacio público de Georgetown

Este espacio es un lugar de encuentro natural para los jóvenes y tiene un gran potencial como espacio para la interacción social de la isla por su proximidad a la laguna Victoria y por encontrarse en el centro de Georgetown.

Ubicación de este "parque" en Georgetown

Ubicación de este “parque” en Georgetown

A lo largo de una semana recibimos infinidad de ideas y propuestas para transformarlo y dotarlo de mejores instalaciones, más funciones y permitir que sea un espacio público más activo, inclusivo y confortable. Algunas de las ideas recogidas incluyeron: sombra, juegos infantiles, mobiliario urbano, agua, wifi, gradas, huertas urbanas, jardín, zonas deportivas, eventos culturales, conciertos, etc.

Añadiendo propuestas al panel de exposición

Añadiendo propuestas al panel de exposición

Puesta en común

Puesta en común

Puesta en común

Puesta en común

Trabajando en los "pétalos"

Trabajando en los “pétalos”

Algunos niños posando con sus propuestas

Algunos niños posando con sus propuestas

Aprendiendo y enseñando a plegar el origami

Aprendiendo y enseñando a plegar los papeles

Empiezan a aparecer “flores”

Mostrando el resultado

Mostrando el resultado

En un instituto local

Using the digital application

Usando la aplicación digital

Adults workshop

Talleres con adultos, tanto turistas como locales

Sharing results and reflections

Sharing results and reflections

3. Digital Exuma:

Como en otras ocasiones hemos utilizado, previa adaptación a nivel gráfico, la herramienta Whatif para recoger de manera digital las ideas de los participantes. La plataforma resultante, está y seguirá estando activa durante los próximos meses como canal abierto de comunicación con todos aquellos que quieran mantener el diálogo y seguir participando.

Para los que no estéis familiarizados con la herramienta, Whatif es una aplicación web y móvil adaptada a la publicación de mensajes geolocalizados: los usuarios escriben sus ideas, opiniones o propuestas en 140 caracteres y las clasifican por categorías y ubicación, de modo que puedan ser consultadas, valoradas y compartidas en tiempo real. La desarrollamos como una herramienta para asistir procesos de participación ciudadana y creatividad colectiva, facilitando las tareas de consulta, prospección y visualización de una gran variedad de datos.

La aplicación es open source y está disponible para su libre descarga en la página oficial, en la que en breve anunciaremos una nueva versión bastante mejorada.

exumadreams con whatif - captura de la pantalla principal

exumadreams con whatif – captura de la pantalla principal

exumadreams con whatif - captura de la entrada al formulario

exumadreams con whatif – captura de la entrada al formulario

exumadreams con whatif - captura de la vista de mapa

exumadreams con whatif – captura de la vista de mapa

exumadreams con whatif - captura de la vista de mensajes

exumadreams con whatif – captura de la vista de mensajes

exumadreams con whatif - captura de la vista de etiquetas

exumadreams con whatif – captura de la vista de etiquetas

4. Origami garden of exuma dreams- Jardín de los sueños

El último día de la semana, realizamos una instalación con todas las ideas recogidas durante todo el proceso, un montaje efímero y simbólico de los deseos para Exuma, Georgetown y el espacio público de la ciudad. Un jardín de flores de papel rojas y azules, cada una de ellas de 5 pétalos con las diferentes ideas y deseos.

Este Jardín de sueños nos permitió mostrar a la comunidad local el trabajo realizado durante todo el proceso de talleres y actividades, al mismo tiempo que transformamos temporalmente el espacio público de Georgetown, atrayendo la atención sobre la necesidad de revitalizar este espacio.

Boceto de concepto para la instalación

Boceto de concepto para la instalación

En cada flor se instaló una micro-lámpara LED de luz intermitente, creando un efecto lumínico vibrante que contribuía a destacar la multiplicidad y variedad de las ideas recogidas. La gente paseó por el Jardín de los sueños leyendo y descubriendo las reflexiones colectivas.

La "flor" resultante

La “flor” resultante…

... y las flores formando un jardín

… y las flores formando un jardín

Personas visitando la instalación

Personas visitando la instalación

Personas visitando la instalación

Personas visitando la instalación

Vista nocturna de la instalación

Vista nocturna de la instalación

Vista nocturna de la instalación

Vista nocturna de la instalación

Otra vista nocturna de la instalación

Otra vista nocturna de la instalación

Una vez de vuelta, comienza el trabajo de laboratorio. Procesar todo el material recogido y transformar los deseos y sueños de los habitantes de Georgetown diseñando una intervención catalizadora para este espacio público tan importante para la vida de esta comunidad.

Más información sobre el proyecto:

Más fotografías sobre el proyecto en su página de Facebook

El equipo visitante, de izquierda a derecha: Gareth Doherty, Jose Luis Vallejo, Belinda Tato, Jose María Ortiz y Mariano Gomez

El equipo visitante, de izquierda a derecha: Gareth Doherty, Jose Luis Vallejo, Belinda Tato, Jose María Ortiz y Mariano Gomez

Cheers from Exuma!

¡Saludos desde Exuma!

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Alive Architecture | Urban installations to raise awareness and drive change

Category: creativity+urban social design+urbanism+⚐ EN

Alive Architecture

Earlier this year Belinda had the pleasure to meet Petra Pferdmenges and know about her practice, which is close to the concept of tactical urbanism and to our way of using urban actions or ‘mockups’ to test concepts in the city and trigger engagement. In her own words:

Quick and simple urban performances allow engaging with the local population and observing their reactions towards the performed project. In case of success the tests may stimulate a dynamic that forwards the initial action, often independent of the actual designer who generated the process.

The practice

Alive Architecture, based in Brussels and founded by her in 2010, is a research-based practice that celebrates design engagement through urban actions in order to generate urban dynamics. The applied tools are performances that establish a dialogue with the local actors. The intention is to enter into a feedback loop between testing a project (the expertise of the designer) and observing the local population’s reactions (the expertise of the local population) and allows furthering the initial project. Successful projects generate a more permanent dynamic in the neighborhood.

In commissioned projects this method is applied in order to test preliminary design proposals that will then be furthered through the observation of people’s reactions. In self-initiated projects the quick and simple actions are a way to raise a dialogue on the potential of a well-chosen site through engaging with the local population.

The use of popular media as Facebook, postcards, fanzine’s or flyers supports the construction of exchange among the different actors involved in the project. The dissemination of the work in form of publications, writings and conferences may expand the dialogue beyond the local scale.

In order to give you a glimpse into her work, here is a series of projects initiated and realized in and around Brussels red light district:

Visible Invisible

Visible Invisible by Alive Architecture

Visible Invisible by Alive Architecture

Collaboration with: Stijn Beeckman, photographer
Date: December 2010 – January 2011
Place: Vitrine 11, Brussels (Ixelles)

The request by the owner of the gallery ‘Vitrine 11’ to propose an installation to be set up in a display window leads us to the question: ‘How to make a window display alive?’ Reflection on domesticated windows in relation to the public domain brought us to the neighborhood of the Rue d’Aerschot, Brussels Red Light District. Here, the curtain behind the window allows cutting off the private sphere from public life. We proposed a copy paste of the lived windows in the Rue d’Aerschot to the window display in Ixelles, a sophisticated neighborhood in Brussels. The space becomes transformed and used in a way that is different from the original use, and provides for an encounter of the passers-by with the topic of prostitution that remains taboo.

The project provoked reactions and dialogue among people in the neighborhood. Some people became worried about their neighborhood becoming a red light district, others taking it with humor, few calling the police and again other people to try to meet the woman that never appeared behind the window. While a ‘finissage’ a series of experts on prostitution joined the discussion and were the source of the follow-up projects in the red light district itself.


Flash-Paint by Alive Architecture

Flash-Paint by Alive Architecture

Date: March 2012
Place: Brussels (Schaerbeek), rue d’Aerschot

One of the actions to advertise the vacant spaces was realized within the street itself. The intervention was inspired by the signs hung behind many of the windows on the ground floor announcing ‘Cherche Serveuse’. The papers indicate that the place has free window space for a woman to offer sexual exchange against money. I took this as an inspiration to place additional signs saying ‘Cherche Locataire’ on the windows of the vacant spaces on the ground floor to indicate the search for people to rent the place. An email address on the sign invited people to express their interest. A small number of emails were received but the actual encounter in space was much more fruitful. Singh, the person employed to run the night shop in the street, was getting exited to have his own shop in the street. A series of immigrants without papers stopped to ask for the price and were ready to pay a rather high amount of money to rent a studio in the street. Further, potential pimps started discussions to test if the spaces on the ground floor could be rented for the function of prostitution. The method of performing within the street rather than advertising space in the surroundings was a success: the direct relation between acting in the street and discussing with people became a way to exchange with those usually impossible to engage with otherwise. Therefore the same method was applied in the third action while spending more time on it to engage more in depth with people.

As in the action Flash-Paint, the intention to occupy one of the vacant ground floor spaces within the framework of the project ‘I love Aerschot’ is furthering this project and may, in case of success, generate occupation of several vacant ground floors along the street.

Food for love

Collaboration with: Piadina Wagon
Date: April – October 2012
Place: Brussels (Schaerbeek), rue d’Aerschot

Among a series of other actions responding to people’s needs in Brussels red light district I curated a pop-up restaurant Piadina Wagon in the street. The owners sold for the duration of a day their Italian specialties in the street. On one side the installation of the restaurant that expanded onto the sidewalk had a short-term value to improve the livability of the street. On the other side we recognized the socio-economic success of the project and it became evident that there is a potential for pop-up restaurants in the street that may have a long-term impact on the life in the neighborhood. The owners of the Piadina Wagon agreed to install their restaurant once per month in the street from June to October 2012, this time including a delivery service.

Dissemination of the project through local media announced the success of the project and the dates of the presence of the mobile restaurant in the street. After several articles and announcements were published a second restaurant with the name Pink Panther arrived to sell Lebanese specialties in the street. While the Piadina Wagon stopped their intervention this November, the Pink Panther continues selling Lebanese food once a week in the street.

In the follow-up project currently developed with Escaut architectures and OKUP, a series of public dinners and breakfasts will further the idea of food places in the street and contribute to the dialogue among the different actors.

Sweet Flowers

Sweet Flowers by Alive Architecture

Sweet Flowers by Alive Architecture

Date: April 2012
Place: Brussels (Schaerbeek), rue d’Aerschot

‘I wish for better clients’ – a wish expressed by several sex workers is a challenging task for a designer. The initial idea to respond to that wish was to curate a person who would sell flowers to potential clients. The seller may give the idea to men to bring a flower when visiting a sex-worker and therefore transform them, temporarily, into better clients. It turned out to be impossible to convince any flower seller to spend an afternoon in the street as they expected the financial profit to be low in that specific neighbourhood. In order to not abandon the idea I handed out the flowers myself and became therefore not only the initiator but as well one of the actors in the event.

Several men accepted the flower and were strolling with a flower in their hand along the street. Some of the big sisters were happy about receiving a flower for free and placed them in a vase inside of the bar. Some sex-workers behind the window ended up placing a flower behind their ears. Singh, the owner of the night shop, received several flowers that he fixed between the chocolate bars in the night shop.

Recording the relational performances allowed disseminating the project through the local TV station and Archiurbain. The project generated dialog on a future of this grey and abandoned street and contributed to the call for ideas that was published end of 2012. The chosen team to realize the project is Escaut architectures in collaboration with OKUP and Alive Architecture and is currently developed and realized by the team.

People’s Wall

People's wall by Alive Architecture

People’s wall by Alive Architecture

Date: April 2012
Place: Brussels (Schaerbeek), rue d’Aerschot

‘I wish for a less grey wall’ – was expressed by several big sisters as well as people from the local association l’Attitude Nord. To respond to this wish the series of collages of the ten micro-transformations for the street were exhibited on the wall. The intention of the exhibition was to activate the wall by transforming it into a more colorful space that could create encounter, interaction and attract people from outside of the area into the street. Invitations were sent to city authorities and local associations and flyers were distributed to the big sisters and the sex-workers.

Once the performance of placing the images on the wall started some passing-by people asked questions about the work and therefore engaged into the performance. Passing by people stopped to have a look at the exhibited work, Some sex-workers sneaked out of their window to see what was happening in their street, several big sisters crossed the street to find out what the exhibition was about, a series of office workers from the two associations joined the event and a group of eight people from the city of Schaerbeek made their way down to the rue d’Aerschot.

Moments of different situations occurred on the sidewalk, each having a different density of people transforming the space. Discussions were generated between passing by people and those visiting the exhibition. At the peak moment that was at the time of lunch break a crowd of about 25 to 30 people who joined the event and transformed the sidewalk into a collective performance in the street.

In the project ‘I love Aerschot’ the project is furthered through a projection on the wall throughout the summer 2013.


Collaboration with: Piadina Wagon
Date: April – October 2012
Place: Les Ateliers Claus, Brussel, Belgium

‘The three short movies ‘food for love’, ‘sweet flowers’ & ‘people’s wall’ were exhibited in the showcase of ‘Les Ateliers Claus’ in Brussels. For the opening the window became a stage for performance in which people could engage and therefore become part of the making of the event. The engagement was filmed and exhibited behind the showcase that provoked further engagement of passing by people into the relational performance.


Another interesting line of work is the mapping of existing realities, in which she redraws and annotates objects and spaces, making visible the way people live, the spontaneous solutions they use and the interactions that happen around them. An great example of this is her work on informal structures built by urban nomads.

Research on urban nomads in Kyoto by Alive Architecture

Research on urban nomads in Kyoto by Alive Architecture

For more information, you can check:

Video interview (French): ARCHI URBAIN | Alive Architecture – Installations urbaines

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Equipamientos domésticos ecológicos, autoconstruibles y abiertos | Los Agrodomésticos

Category: #followarch+diseño+urban social design+urbanismo+⚐ ES

Para acabar la semana con algo fresco, interesante y entretenido, os presento los Agrodomésticos, una propuesta dentro del proyecto Agronautas de PEZestudio, que han presentado recientemente con el vídeo que dejo más abajo, y que posiblemente hayáis visto ya por las redes sociales.

¿Qué son los Agrodomésticos? Son equipamientos ecológicos domésticos, innovadores, autoconstruibles y de código libre. Los Agrodomésticos reducen el consumo de energía y recursos y pueden adaptarse a cualquier espacio habitable (vivienda, espacio público, etc). Funcionan como herramientas para generar nuevas prácticas asociadas, más resilientes y sostenibles.

En el vídeo podéis ver en uso el “horno solar parásito” y el “refrigerador botijo”:

Los Agrodomésticos son parte de una nueva fase del proyecto Agronautas llamada Nuevas Realidades Urbanas, que consiste en la generación de herramientas creativas que formalicen y transmitan al imaginario colectivo situaciones y prácticas verídicas en entornos urbanos, reformuladas en términos de sostenibilidad y procomún.

Si os pica la curiosidad sobre Agronautas, podéis explorar este documento:

También podéis seguir la conversación en Twitter (y en otras redes sociales):

#agrodomésticos + #agronautas por @pezestudio

¡Buen fin de semana!

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dreamhamar, seleccionado finalista en la Bienal Española de Arquitectura y Urbanismo

Category: ecosistema urbano+urban social design+⚐ ES


El proyecto dreamhamar, un proceso de network design para el rediseño de la plaza principal de Hamar, Noruega, ha sido seleccionado entre los 27 proyectos finalistas de la XII edición de la Bienal Española de Arquitectura y Urbanismo.

dreamhamar - public lunch in the square

En breve publicaremos un post más detallado sobre este proyecto, que se echa en falta en el blog, y estamos trabajando en un formato de publicación más extenso y cuidado, que esperamos poder presentaros muy pronto. Mientras tanto, si tenéis curiosidad, os animamos a revisar el material que hemos ido produciendo sobre la marcha:

La enorme web del proyecto,, llena de contenidos generados por nosotros y, lo que es mejor, por los propios participantes del proceso.

La galería de excelentes imágenes captadas por Christoffer H. Nilsen (nuestro colaborador local en Hamar) y el fotógrafo Emilio P. Doiztua.

Las grabaciones de las sesiones de vídeo en directo que fuimos haciendo cada lunes con la idea de contar de forma cercana y directa nuestras impresiones y vivencias como equipo de trabajo.

Algunos posts relacionados con el proyecto ya publicados anteriormente en este mismo blog.

Si queréis ver los proyectos premiados y los demás seleccionados en la BEAU XII, podéis hacerlo en la página oficial:

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elCasc, activando Villena | Plazo de inscripción ampliado hasta el 28 de julio

Category: arquitectura+participación+urban social design+urbanismo+⚐ ES

elcasc - cartel

elCasc, que sus organizadores definen como un “certamen de activación socio-cultural” es un evento que tendrá lugar en Villena del 29 de julio al 8 de agosto de 2013. Durante 10 días, el centro histórico de la ciudad acogerá una serie de actuaciones arquitectónicas, artísticas y sociales que servirán de campo de experimentación sobre posibles formas de reactivar este tipo de zonas desde diferentes disciplinas como la arquitectura, el diseño, el arte, el urbanismo, la rehabilitación, la sociología, la economía, la ingeniería o la comunicación audiovisual.

elCasc - talleres

Además de un seminario teórico, se desarrollarán una serie de talleres en los que se espera que participen 200 estudiantes y recién titulados de todas partes del mundo. Estos talleres abordarán temas como el acondicionamiento de un solar, el arte efímero en las calles, el tratamiento del espacio público, territorios habitables, actividades en espacios públicos olvidados, la recuperación de oficios, la mejora de la imagen urbana o la rehabilitación.

Muchos de los que coordinan los talleres os sonarán como personas o grupos muy activos en la búsqueda de nuevas maneras de trabajar con la ciudad: Pez estudio, Unusual Green y Urbanarbolismo, Arquitectura se mueve, PKMN [pac-man], Zuloark, Desayuno con viandantes…


Nos alegra que más pueblos y ciudades estén animándose a organizar este tipo de eventos, y estamos deseando ver qué sale de éste. Si los políticos y los ciudadanos de Villena aprovechan y hacen suyo el gran empuje que va a recibir el “casc” durante estos días, puede ser el comienzo del camino hacia una nueva cultura urbana, una ciudadanía más activa y una ciudad mejor.


Si aún no os habéis inscrito, podéis hacerlo hasta el 28 de julio.

Página oficial:

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Jose Luis Vallejo at TU Graz | Institute for Architecture and Landscape

Category: events+news+urban social design+urbanism+⚐ EN

Jose Luis Vallejo

Jose Luis Vallejo will be giving a lecture next week at the ia&l (Institut für Architectur und Landschaft) from the Graz University of Technology. He will also take part in the “Urban Legends” workshop as a guest:

Urban Legends Workshop

More info:

ia&l website:
A recording of the lecture will be available at e-presence server TU Graz

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Hybrid Cities and Networked Participatory Design Systems | Hybrid Space Lab

Category: architecture+open culture+urban social design+urbanism+⚐ EN

Coinciding with the rise of digital tools that foster participatory systems, Hybrid Space Lab is an entity that exists in the realm between architect and client, the traditional shapers of space. In this article, originally published here, Elizabeth Sikiaridi and Frans Vogelaar of Hybrid Space Lab share three of their projects and their thoughts on networked participatory design systems today.

The CITY KIT hybrid game by Hybrid Space Lab

The CITY KIT hybrid game by Hybrid Space Lab


CITY KIT is a combined urban-computer game to upgrade your neighborhood. The CITY KIT project was developed for the Hong Kong Social Housing Authority with as a target group young people that are familiar with computer games but hardly play outside.

This hybrid game revolves around city planning and urban redevelopment. CITY KIT turns the residents into the “makers” of the city, providing thus a bridge between the users of the urban environment and the experts – the architects and the urban planners.

The CITY KIT hybrid game by Hybrid Space Lab

The CITY KIT hybrid game by Hybrid Space Lab

Playing the CITY KIT game, the residents can adapt and improve their local physical environment by building a digital version of their neighborhood. Using modular building components that can be moved around and fixed in certain places in the environment, users can build micro-stages, exhibition decks, floating bars and theatres, swimming pools and other recreational facilities that make living in the neighborhood more fun.

The CITY KIT hybrid game by Hybrid Space Lab

The CITY KIT hybrid game by Hybrid Space Lab

CITY_KIT is an open-source medium in which participants can add elements and share their designs. An online platform in the form of a website allows residents to actively take part in the game. All it takes is a simple click of the mouse to interactively test your own virtual version of CITY KIT.

Residents and game users can design their own objects and facilities and can realize their ideas: A ‘real’ object, an analog version of the proposed CITY KIT element, can be built at the chosen location.

On the website, the user can also pinpoint exactly where a digital object should be located in the analogue world. This can be done using a mobile phone.

The CITY KIT hybrid game by Hybrid Space Lab

The CITY KIT hybrid game by Hybrid Space Lab

The goal of CITY KIT is to help you revalue your local surroundings and incorporate the new, imaginative layers created in CITY KIT’s virtual world. Making small modifications to the personal, physical environment in digital space changes the experience of living in the real world.

DIY Pavilion by Hybrid Space Lab at the Hong Kong & Shenzhen Bi-city Biennial of Urbanism and Architecture 2009-2010 Photo by Andy Tam

DIY Pavilion at the Hong Kong & Shenzhen Bi-city Biennial of Urbanism and Architecture 2009-2010. Photo by Andy Tam

DIY Pavilion

Outcome of the CITY KIT project was the DIY Pavilion, first presented at the waterfront promenade of Hong Kong within the framework of the Hong Kong & Shenzhen Bi-city Biennial of Urbanism and Architecture 2009-2010 and later set up at the Hong Kong Jockey Club Creative Arts Centre and at the Kwai Tsing Theatre in Hong Kong.

DIY Pavilion by Hybrid Space Lab at the Hong Kong & Shenzhen Bi-city Biennial of Urbanism and Architecture 2009-2010; photo by Andy Tam

DIY Pavilion at the Hong Kong & Shenzhen Bi-city Biennial of Urbanism and Architecture 2009-2010. Photo by Andy Tam

Following the CITY KIT concept, users can co-create their design of the pavilion. The pavilion’s architecture is based on an architectural design principle with a flexible structure that can adapt to site and program requirements, to different content, context and spatial situations. The structure of the pavilion architectural design principle makes it possible to involve the users in the design, building and transformation of the pavilion.

‘Build Your Own Pavilion’ at the Hong Kong & Shenzhen Bi-city Biennial of Urbanism and Architecture 2009-2010

‘Build Your Own Pavilion’ at the Hong Kong & Shenzhen Bi-city Biennial of Urbanism and Architecture 2009-2010

The pavilion consists of triangular plywood plates sown together with the help of cable binders. It is a flexible mobile structure to be easily disassembled, transported, reassembled and sown together again, adjusting to the size of the site and the local requirements.

Detail of the DIY Pavilion by Hybrid Space Lab; photo by Andy Tam

Detail of the DIY Pavilion by Hybrid Space Lab; photo by Andy Tam

Videos on urban issues were projected on the triangular crystalline structure of the pavilion’s interior as the pavilion travelled to the different locations for community education.

Model of the DIY Pavilion by Hybrid Space Lab. Photo by Julian Roeder

Model of the DIY Pavilion by Hybrid Space Lab. Photo by Julian Roeder

Model of the DIY Pavilion by Hybrid Space Lab. Photo by Julian Roeder


Both projects, CITY KIT as well as the DIY Pavilion, were recently presented within the framework of the SIMPLE CITY installation by Hybrid Space Lab at the MAKK Museum of Applied Arts Cologne from May to August 2012 and at the first issue of plan – Architecture Biennial Cologne (plan – Architektur Biennale Köln in German) in September 2012.

The SIMPLE CITY is an interface for the participative development of urban projects by professionals and laymen. The design of this simulated urban environment can be broken down to simple elements that can be copied and modified by the users of the city.

SIMPLE CITY installation by Hybrid Space Lab at the MAKK Museum of Applied Arts Cologne from May to August 2012. Photo by Hybrid Space Lab

SIMPLE CITY installation by Hybrid Space Lab at the MAKK Museum of Applied Arts Cologne from May to August 2012. Photo by Hybrid Space Lab

Laymen and city-users by copying, pasting and modifying the basic elements can easily adapt the urban design in order to develop new urban settings.

With its modular setting SIMPLE CITY corresponds to the serially produced, global, generic city (with all the instabilities and breaks). SIMPLE CITY therefore refers to the city of the industrial age that was intrinsically related with the system of serial industrial mass production. The city of the industrial age was serially produced as the addition of generic urban elements. Therefore the model elements of the SIMPLE CITY installation were built with the help of modular building bricks that were sponsored by the Danish company Lego.

SIMPLE CITY installation by Hybrid Space Lab at the plan - Architecture Biennial Cologne, September 2012. Photo by Hybrid Space Lab

SIMPLE CITY installation by Hybrid Space Lab at the plan. Architecture Biennial Cologne, Sept. 2012. Photo by Hybrid Space Lab

SIMPLE CITY is an interface that enables the communication of dynamic and networked information on urban projects. It forms an environment for interactive collaboration and for communication of process-oriented urban and architectural projects. This includes projects on the energy and material cycles of the city, on urban conversion and on networked participatory urban and architectural design, such as the CITY KIT and the DIY Pavilion projects.

Networked Participatory Design Systems Today

The projects described above stand in the long tradition of participatory urban design, in the long tradition of the efforts of inserting the voice of the public into the process of shaping cities. Today these networked participatory design projects, such as CITY KIT, DIY Pavilion and SIMPLE CITY, are part of a general trend and of a paradigm shift.

Networked organizations and systems are today transforming our society in general. With new technologies and digital media currently transforming production and social communication, urban and architectural design is being redefined in a new context.

Participatory urban and architectural design systems are gaining –in the context of a networked society– in relevance. This is a general phenomenon as networked co-operation and open-source are to be found in many contemporary social and cultural expressions.

Current social-political are using social media tools and mobile media networks. Fluctuating networked political forces distrust established political parties and contest the concept of the ‘political expert’, creating independent self-publication channels and demanding ‘direct democracy’.

Networked systems are also transforming knowledge production; think of the Wikipedia, ‘the free encyclopedia that anyone can edit’. Co-operation, co-authorship and open-source are to be found in many contemporary cultural expressions and phenomena, such as, for example, Wikimedia Commons, the free media file repository making available public domain and freely licensed educational media content (images, sound and video clips) to everyone.

Users, aided by improvements in information-communication technology are increasingly developing their own new products and services, ‘democratising’ innovation. These innovating users often freely share their innovations with others, creating user-innovation communities and a rich intellectual commons.

The word “prosumer” is used in this context to describe the type of consumer who becomes involved in the design and manufacturing of products, so they can be made to his individual specification. The word “prosumer” blends the roles of producer and consumer and was first coined in 1980 by the futurist Alvin Toffler in his book “The Third Wave”.

Today the “prosumer” can be engaged in innovation and design as well as in the manufacturing of products that fit his individual specifications and needs. In the last years 3D printing has developed to a low cost technology that everyone can use to produce objects. 3D printing allows industrial production on a desktop scale enabling autonomous production for individuals and designers. This development of object production is enabled by the Internet and by the acceleration of technological developments and open source communities. The digital blue prints of objects are designed in 3D software and can be shared via digital networks. On special Internet platforms people share these open source 3D designs that can be produced via rapid prototyping with 3D printers.

Networked participatory design systems are replacing the logics of the industrial age, where the creative one designed for the non-creative masses. The architects and urban designers focus is shifting from designing objects and spaces to programming processes in interaction with users. The task of ‘designing’ processes for networks of people involved on the development of the urban environment is gaining in relevance. This means a shift from centralized to (distributed) participatory systems with ‘enabling solutions’ that involve users. This includes solutions and platforms that ‘enable’ users to interact, integrating users as participants into development processes of the urban environment – such as the CITY KIT, SIMPLE CITY and the DIY Pavilion.

Originally published at

Elizabeth Sikiaridi and Frans Vogelaar founded Hybrid Space Lab, a R&D and design practice focusing on the hybrid fields that are emerging through the combination and fusion of environments, objects and services in the information-communication age. The scope of our development and design projects ranges from those on urban games and planning to buildings, architectural interiors and industrial design applications and wearables.

Hybrid Space Lab is an interdisciplinary environment with an innovative and integrated approach to spatial issues. The focus of our work lies in fusing digital and analog environments, in embedding media networks in urban/architectural, social and cultural spaces. Hybrid Space Lab is a lab and a network in which architects, urbanists, landscape architects and environmental planners, designers, soft- and hardware engineers collaborate in the development of projects for combined analog and digital, urban, architectural, design and media spaces.

Hybrid Space Lab recently developed visions for the program of the new institute that will be formed by the merger of the Netherlands Architecture Institute (Nederlands Architectuurinstituut), the Netherlands Institute for Design and Fashion (Premsela) and the institute responsible for digital culture (Virtueel Platform). For an English text see here.

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#followweb | Wiki del Vivero de Iniciativas Ciudadanas

Category: #followarch+#followresearch+#followweb+sostenibilidad+urban social design+urbanismo+⚐ ES

De nuevo viernes, día de #followfriday por twitter, y un buen momento para conocer gente o ideas nuevas después de cerrar otra semana de trabajo. Retomamos nuestra serie de recomendaciones #followweb (aunque bien podría ser a la vez #followarch y #followresearch) esta vez con una actualización importante en la sección wiki de la página de Vivero de Iniciativas Ciudadanas.

vic - transferencias

A los de Vivero de Iniciativas Ciudadanas ya los presentamos aquí el año pasado, así como también su proyecto de Glosario Abierto. Toda su web forma un “observatorio” que trata de reconocer y dar visibilidad a aquellas iniciativas de transferencia de innovación social que ayudan a fortalecer el empoderamiento urbano de la ciudadanía.

Así es como presentan ellos las cuatro áreas que cubre la wiki:

Glosario Abierto para la participación de todos en la definición de los nuevos términos que definen los procesos de innovación social y sus transferencias al espacio público

Agentes un atlas de agentes donde no están todos… en proceso, donde seguir actualizándolo. Pronto será un espacio wiki, donde recopilar, modificar, y actualizar los agents provocateurs que como ciudadanos que buscan la co-responsabilidad para una ciudadanía más abierta que cree en una ciudad más común.

Lugares  donde se producen las transferencias de la innovación social al espacio público y digital.

Iniciativas Ciudadanas  son procesos informales de práctica ciudadana que modifican de forma resiliente y adaptativa el entorno urbano. Son prácticas auto-organizadas, colectivas que trabajan por el empoderamiento urbano de la ciudadanía y desarrollan procesos críticos sobre la ciudad actual. Entendemos a las iniciativas ciudadanas como agentes que promueven la innovación social en los entornos donde operan.

Actualizada de forma colaborativa, la wiki se ha ido convirtiendo en un enorme índice con más de 20 lugares, más de 60 agentes, más de 300 iniciativas y cerca de 70 definiciones en el glosario en la actualidad. Una página de referencia, digna de estar bien arriba en la lista de favoritos, junto a otros repositorios de enlaces o recursos como Spatial Agency o Project for Publis Spaces, con la particularidad de que esta nos resulta mucho más afín y cercana.

Os invitamos a revisarla de arriba a abajo, y por supuesto, a contribuir a aumentar su base de datos con vuestras aportaciones, que precisamente para eso es una wiki.

Más información:

Fuente: Artículo en la web de VIC
VIC en Twitter: @desdevic
VIC en Facebook: VIC ViverodeIniciativasCiudadanas

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ecosistema urbano en GSD Harvard | ¡Lanzando #networkedurbanism!

Category: arquitectura+diseño+ecosistema urbano+educación+urban social design+urbanismo+⚐ EN+⚐ ES

¡Ya hemos comenzado el curso en Harvard! @jlvmateo y @belindatato somos este cuatrimestre de otoño profesores invitados en el máster del GSD de Harvard. Nuestro studio se llama “Networked Urbanism“.

El pasado día 30 de agosto fue la presentación del curso, el llamado “lottery day” donde todos los estudiantes de la escuela asisten a las presentaciones de los profesores invitados cada cuatrimestre y después eligen su grupo favorito. Esta vez, compitiendo por el favor de los estudiantes, podíamos encontrarnos con estrellas del firmamento arquitectónico de las últimas décadas (Nathalie de Vries de MVRDV, Christian Kerez, Ben van Berkel, …).

Esta es una foto del momento de la presentación del curso #networkedurbanism que nos hizo Blanca Abramek (@tendrebarbare) desde el auditorio:

Jose y Belinda en el "lottery day" -  GSD Harvard

Finalmente nos eligieron un grupo de estudiantes con perfiles muy distintos e interesantes, una mezcla de arquitectos, landscape architects y planners.

Group photo #networkedurbanism

Si queréis estar al tanto de la producción de los estudiantes podéis seguir el curso en el blog del studio donde estamos compartiendo enlaces y referencias. En Twitter podéis seguir #networkedurbanism donde estamos compartiendo información permanentemente.

Os dejamos con el brief del curso y la presentación. Enjoy it!

Course Description

The boundary between public and private is shifting. The one between personal and professional is becoming increasingly blurred. This rapid evolution has led us to conceive and experience physical space differently than in the past. Real-time connectivity, ubiquity, unlimited access to large flows of information and knowledge, have also altered the way we relate to and work with each other. However, despite those rapid social and technological changes, city planning processes worldwide remain dull, bureaucratic and insensitive to how humans experience the city.

This studio will bring an alternative to the traditional way of designing cities from a bird’s eye view, and a single designer’s perspective. It will not only examine the physical dimension of the city, but also its social processes and fluxes.

Students will be encouraged to use this data to develop individual and collective initiatives that generate spontaneous transformations and set up conditions for change instead of delivering a completely finished product.

In a connected world, an urban design should be the result of an open and multilayered network of creative designers, technical experts, citizens and stakeholders. The studio will challenge the students to develop designs that reconcile the existing physical conditions—that respond to lifestyles from the past—with the emerging needs of the citizens through network design thinking.

We will also explore the new role of a designer as an activator, mediator and curator of social processes in a networked reality in which citizens have shifted from being passive receivers or consumers to active producers or prosumers.

Main topics will include: communication and information technology, open data, mobility, open source, transparency/mapping, activism, design thinking and environment awareness.

La presentación original consta de una serie de GIFs animados que se reproducen en bucle mientras se explica cada apartado. Aquí, por facilidad de comprensión, hemos puesto cada animación por separado, acompañada del texto correspondiente de la presentación (en inglés).

00 #networkedurbanism
We are presenting our option studio called Networked Urbanism:

01 What?
Urbanism is the mirror where other aspects of society and layers of information reflect. Architects, Sociologists, economists, geographers, seem to be cloistered in their specificconceptual worlds and focus on developing only certain aspects of the problem linked to their interests and profession:

We believe that in today’s connected world, an urban design should be the result of an openand multilayered network of creative designers, technical experts, citizens andstakeholders, combining design with data, needs, inputs. As David Harvey states in his article The Right to the City:

“The right to the city is not merely a right of access to what already exists, but a right tochange it after our heart’s desire”

Within this new context, it is necessary to explore the new role of the designer as an activator,mediator and curator of social processes in a networked reality in which citizens haveshifted from being passive receivers or consumers to active producers or prosumers:

In addition, Internet is the “space” where the most successful models of collective creationand self-organization are taking place. Internet is the most democratic space, the platformwhere every citizen can express him/herself freely and horizontally, the space where ideasflow in every direction.This studio will bring an alternative to the traditional way of designing cities from a bird’s eyeview, and a single designer’s perspective. It will, not only examine the physical dimension of the city, but also its social processes.Students will be challenged to develop designs that reconcile the existing physical conditions-that respond to lifestyles from the past- with the emerging needs of the citizens throughnetwork design thinking.

02 How?
In contrast with a more traditional way of teaching in which information goes unidirectionally from ‘knowledge-owners’ to ‘knowledge receivers’. We do apply the concepts of active learning, which focuses the responsibility of learning, on learners; learning by doing, an active constructive learning process, and networked learning, a process of developing and maintaining connections with people, information and communicating in such a way so as to support one another’s learning. The central term in this definition is connections. Connections among students as well as connections between students and information:

We will become a networked group using a studio Twitter network for sharing knowledge,experiences, references and comments throughout the whole process.

This course is for active, curious, versatile, open minded and creative people regardless their previous background, experience or computer skills.

We understand our role as designers is challenging since one has to overcome all kind of obstacles. So we want to make of this studio a training experience.

You could either be a MacGyver type of personality, being able to implement amazing devices from a piece of cardboard, a chip and chewing gum; or a computer geeky updated version of NEO in the movie Matrix, working on his own individually in a room but actively connected to the network community. You are all welcome.

From all the possible /fascinating cities worldwide, we decided to explore the city that surrounds us: Boston.

04 Where?
Students will be encouraged to explore and discover its community, economy, social networks, environmental challenges, digital layer, physical infrastructure, public space, and more. Creating connections and links between existing initiatives and their own projects.

Instead of experiencing just the physical sphere of the city, we will arrange an anthropological tour to meet interesting professionals who are dealing with urban issues in different ways and by different means. This will give us a different perception of Boston, revealing layers which are currently invisible to us.

05 When?
Instead of air-commuting, parachuting and landing every two weeks, we decided to camp this time.
We will be based in Boston to share the experience with you and make the most out of it, so we will be available every week with studio meetings on Tuesdays and Thursdays. There will be both collective and individual sessions.

In addition the group will be real-time connected with Twitter.

06 So what?
Outcomes from our different teaching experiences are diverse: from socially engaged projects working with the community to designing a responsive interactive façade and building a prototype of it. From working with Arduino electronics, to instantly transforming a deprived corner of the city by hand work getting new reactions from people.

From creating a digital interface to enhance community networking to building a mobile kitchen as a catalyst for the activation of a central city square.Spain, Norway, Denmark, France, Italy, Bahrein, US … different environments and different cultures but always a lot of shared energy and enthusiasm. We are very happy to say that some of these projects developed within the studios grew beyond the academic boundaries becoming professional investigations and businesses:

ecosistema urbano is a Madrid based group of architects and urban designers operating within the fields of urbanism, architecture, engineering and sociology. We define our approach as urban social design by which we understand the design of environments, spaces and dynamics in order to improve self-organization of citizens, social interaction within communities and their relationship with the environment. We have used this philosophy to design and implement projects in Norway, Denmark, Spain, Italy, France and China.We have a background in architecture and urban design and we build buildings, we organize demonstrations, we design urban strategies, working in both the physical and digital spheres. We are currently exploring new ways of engaging citizens into urban design matters.

DREAM YOUR CITY is our latest project, developed for the city of Hamar in Norway. It was officially presented short before at the opening of the Biennale of Architecture in Venice:

We hope you enjoy it and get some inspiration for the Fall! We are thrilled to be back here at the GSD and we are looking forward to start!

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Dream Your City | Ecosistema Urbano at Venice Biennale of Architecture 2012

Category: design+dreamhamar+ecosistema urbano+events+network design+social toolbox+urban social design+⚐ EN

Dream Your City - Ecosistema Urbano at the Venice Biennale of Architecture 2012

Dream Your City - Ecosistema Urbano at the Venice Biennale of Architecture 2012

Dream Your City - Ecosistema Urbano at the Venice Biennale of Architecture 2012

From past August 27th to November 25th, the Venice Biennale of Architecture, titled “Common Ground”, is open to visitors; and so is SpainLab, the Spanish pavilion, in which we were invited to take part for this edition.

The curators Antón García-Abril and Débora Mesa proposed us to show the way we work, according to the “lab” approach of the pavilion. We decided to do this with a single project, Dreamhamar, which incorporates many of the concepts, objectives and means that Ecosistema Urbano has been working on and is currently experimenting with: urban development, advocacy, citizen participation, workshops, digital tools, design, open culture, network learning, urban actions, network design…

We understand the role of the architect and urban planner is undergoing a huge transformation according to the new needs of contemporary society. This forces us to redevelop a whole “set of tools” to be able to meet these new needs and challenges. Under the title of DREAM YOUR CITY we explain these new tools or methods we are dealing with and the way we think network design can be applied to socially engaged designs for the creation of city spaces. This 90 seconds movie illustrates how we understand network design and how we specifically implemented it in Hamar or how it could be applied somewhere else.

Video by ecosistema urbano +

Considering the ephemeral nature of the exhibition, we chose to make it a simple, lightweight installation, consistent with the way we are used to work in this kind of projects: trying to get the most out of minimal resources and low-cost means. Almost all materials needed for the installation were taken to Venice by ourselves, as checked-in luggage.

The paint that covers the floor and the walls, made by urban artists Boamistura, transforms the perception and character of the space with a single intervention, bringing to the hall the look and feel of the previous PaintHamar urban action in Stortorget, the main square of Hamar. The natural light, the seats integrated on the floor and the trampoline all recall that outdoor public space and invite visitors to occupy it with their minds and bodies.

Seven small screens show videos telling different aspects of the network design process we deployed in Hamar, giving the visitor some brief glimpses of the variety and complexity of the project without trying to explain it thoroughly –which will be done soon in a more suitable format.

A series of real-scale pictures of various day-to-day objects that were used during Dreamhamar, some of them being physically on display, show the variety of work/life situations that the team had to cope with while working in this project both remotely from Madrid and locally in Norway. From the more disciplinary tools to objects related to social life or cultural events, they evoke the changing role of the urban professional.

Here are some quick photos we shot during the process, taken from the Flickr gallery.

Created with flickr slideshow.
We invite you to visit the installation, have some fun jumping on the trampoline and imagining you are in Stortorget, and share your thoughts –and your photos!– with us on Twitter, Facebook or just down here in the comments.

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Urbanismo Táctico: “Hacking the city” | Taller en la UNIA, Sevilla

Category: cultura abierta+eventos+nuevas tecnologías+urban social design+urbanismo+⚐ ES

Del 25 al 27 de septiembre tendrá lugar el taller de Urbanismo Táctico en la Sede Tecnológica de la UNIA en Sevilla, y las inscripciones finalizan esta semana.

Urbanismo Táctico 2012

Esta vez con el tema “Hacking the city” que sigue la filosofía hacker de aprender, intervenir y reescribir el “código” establecido de la ciudad para poder modificar su funcionamiento.  Compartir, lo abierto, lo descentralizado, el libre acceso y la mejora del entorno son principios que complementan el enfoque del urbanismo táctico en la ciudad.

Dirigido a apasionados de las nuevas tecnologías urbanas; practicantes espaciales y culturales de la ciudad; estudiantes, interesados y profesionales de la ciudad; técnicos de entidades locales y asociaciones que quieran innovar en los procesos de participación y acción ciudadana.

La participación de gente como Oscar Martínez @sarok (Trànsit Projectes), Zuloark @zuloark, Nacho Dominguez–Adame @nachetz (radarq), Domenico Di Siena @urbanohumano y Paco Gonzalez @pacogonzalez (radarq) nos hace prever que el taller va a ser uno de los más interesantes que se hayan hecho últimamente sobre este tema. ¡Para no perdérselo!

Temario: Comunidad expandida, Urbanismo emergente, Escenarios de ciudad, Urbanismo Táctico
Horario: del martes 25 al jueves 27 de setiembre de 2012. De 15.30 a 21.30 horas
Inscripciones hasta el 15 de setiembre
Hashtag: #hackcity

Más información, becas y matrícula.

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Ecosistema Urbano en Harvard GSD: Urban Social Design II

Category: ecosistema urbano+eu:live+urban social design+⚐ ES

El próximo otoño, Jose Luis Vallejo y yo, Belinda Tato, de ecosistema urbano nos unimos una vez más al equipo de GSD Harvard comoVisiting Professors dentro del departamento de Urban Design, que dirige Rahul Mehrotra.

El título del option studio es Urban Social Design II, una continuación del taller que realizamos en 2010, donde exploramos la construcción de un nuevo espacio público aumentado fruto de una nueva relación entre lo físico, el espacio digital y el ámbito social. Los estudiantes trabajarán en el desarrollo de nuevas herramientas que posibiliten una mayor y mejor participación democrática en la vida urbana como una respuesta más eficiente a los nuevos problemas urbanos contemporáneos. Y como caso de estudio… la ciudad de Boston.

A continuación os mostramos uno de los proyectos más interesantes realizados en el Taller que allí realizamos en 2010.

Actual Air en funcionamiento

Mike Styczynski -estudiante del GSD Harvard- crea con Actual Air un proyecto híbrido entre instrumento de medición, base de datos y red social. Detectando altos niveles de asma en un barrio de Boston, se plantea profundizar en este fenómeno, sus causas y consecuencias. Para visualizar, registrar y denunciar los alarmantes niveles de contaminación, elige un elemento de uso cotidiano en la ciudad, la bicicleta. Actual Air es un dispositivo plug in que se acopla fácilmente a cualquier rueda de bicicleta, monitorizando la calidad del aire a través de distintos sensores. Un piloto de iluminación LED varía de color en función del grado de contaminación y dicha información recogida en tiempo real, es volcada a una base de datos en la web, mapeando los niveles de contaminación urbana, y visibilizando un problema hasta entonces ignorado. La información, así accesible, es un instrumento al servicio de la comunidad para potenciar la controversia.

Por acción o por omisión, cualquier iniciativa ciudadana tiene significado político. El geógrafo y teórico social David Harvey habla de la necesidad de acostumbrarnos al conflicto continuo que promueva el consenso para generar entornos urbanos saludables. Por ello, debemos percibir como positivas las iniciativas de carácter reivindicativo que activando a los ciudadanos generan ese clima de debate.

Prototipo de Actual Air

Mike ha continuado con el desarrollo de su proyecto más allá de GSD, lo cual responde a la actitud proactiva que intentamos potenciar en los estudiantes, con el desarrollo de nuevas herramientas que les capaciten y conecten con nuevas posibilidades de desarrollo profesional.

Estamos entusiasmados con esta nueva etapa en Harvard. Y si estás por Boston el próximo otoño, ¡te esperamos en el GSD!

Página oficial de Harvard GSD
Si quieres saber más sobre el proyecto: o en Facebook
Fotos cortesía de Mike Styczynski

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Taller Urbanismo Táctico | Málaga 12-15 marzo

Category: noticias+urban social design

Del 12 al 15 de marzo BeCity junto a un grupo de profesionales de la comunicación, educación social y arquitectura estará en Málaga dirigiendo el Taller de Urbanismo táctico: acción social para una ciudad sostenible, invitados por la UNIA.

Urbanismo Táctico

El taller no sólo busca dirigirse a arquitectos o urbanistas si no sobre todo a cualquier ciudadano interesado en la participación activa (bottom up) como forma cambio, relectura y desarrollo de su ciudad.

La ciudad, el lugar donde vive más del 85% de la población en los países desarrollados, ha pasado de ser la receptora de las crisis a ser su generadora, hecho que se percibe fácilmente observando cómo se ha producido el crecimiento urbano de los últimos 30 años.

Sólo es posible afrontar un futuro de ciudad sostenible si la ciudadanía actúa colectivamente. Y ello pasa porque los ciudadanos aprendan a diseñar cómo organizarse e intercambiar experiencias, por la apropiación de espacios de intercambio de conocimiento que, con tiempo y trabajo, produzcan innovación y acción social en la ciudad.

Os dejamos el vídeo de presentación:

El equipo de facilitadores estará formado por Paco González (@pacogonzalez), Nacho Domínguez-Adame (@nachetz), Oscar Martínez (@sarok), Enric Senabre (@esenabre) y Ethel Baraona (@ethel_baraona).

Fechas: Del 12 al 15 de Marzo. Inscripción hasta el 5 de marzo.
Ubicación: Sede Tecnológica de la UNIA, Málaga
Más información: web de la UNIA

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placemaking | Collectif etc

Category: placemaking+urban social design+video+⚐ EN

“Our projects are optimistic, open and focused on the spontaneous population of the city”
- Collectif etc

Following our last week’s post on Place au Changement, and still in the frame of our placemaking series, we were curious to meet with collectif etc. From the other side of the Pyrenees, we managed to contact them on their Détour de France, so they could share some impressions about their experience in Saint-Etienne, and ideas about placemaking.

placemaking | Collectif etc from ecosistemaurbano on Vimeo.

The Détour de France

Since October 2011, collectif etc has started a Détour de France, a trip around France to meet different makers of the city – inhabitants, associations, professionals, institutions – who seek for alternative ways and models of generating the urban fabric.

“The making of the city formerly follows complex and vertical processes, according to a hierarchy often excluding the population concerned. Public urban projects tend to remain in the professional field of architects, consultants and clients (often local or national administrations) and to generate isolated solutions from the community’s real needs.
In response to this gap, new participatory processes are emerging in various cities in France, aiming to involve the population in building their own living environment. We are off to meet the actors behind these initiatives, and work with them in the social making of the city.”

The itinerary was initially based on the collective’s established contacts, yet it remains flexible to any potential opportunity along the way. Until august 2012, Collectif etc will be pedaling, meeting, sharing, creating, building, tinkering and designing, adding the preferred co- prefix according to the different people they encounter on the way.

Two objectives in mind:
1. make a census and build a network of the different actors involved in a social making of the city
2. collaborate with them along the trip on interventions in public space

For french speaking readers, you can follow their progression on their blog, and we recommend you read the full description of the project here.

Active since September 2009, Collectif etc is a combination of sparking energy, innovative dynamics, social engagement, creative experimentation and human interactions. Their practice materialises in various forms - built structures, ephemeral interventions, urban furniture, workshops and debates –  where the common key is about generating a process, and building a community. Their projects take root in the existing climates of exchange and creation, grow from collective action and intelligence, and catalyse the existing dynamics of the community into the design of their living environment.

In short, a breath of fresh air in the scope of city related professionals. You can be sure to here from them again.

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placemaking | Place au changement

Category: placemaking+urban social design+⚐ EN

Place au Changement is a co-constructed square and a placemaking process conducted by collectif etc, to create the Giant’s square, a self-managed temporary public space in Saint-Etienne.

Saint Etienne, Châteaucreux. Since 2008, the district entered a long-term process of urban transformation, a process of destruction, reconstruction, renovation, a process where different mutation stages and time-spaces side and cohabit, often leaving voids pending for weeks, months, sometimes years. And why not include these urban gaps in the process? Why not take advantage of change to colonize rather than procastrinate? Such were the questions carried out by the EPASE (Etablissement Public d’Aménagement de Saint Etienne) when announcing the competition “Défrichez-la” – literally suggesting “Clear it” – to temporarily occupy plot 58, at the crossroads of Ferdinand and Cugnot streets.

Place au changement was collectif etc’s response, to design both a square and a participation process. The name itself plays on two layered meanings: the square Of change and the process to Give way to change. The first intention, to reflect the on-going mutations in the neighborhood and remind the square’s temporary condition, was to design the square as a transitional step of its future outcome: on the ground, the imaginary plan of a future apartments building meant to replace plot 58, and on the surrounding wall, its corresponding section. And second, to design a process involving the citizens both in building the proper square and its identity as a public space.

“Make yourself a square !”. The familiar DIY tag line came out as a call for participation while launching the communication warm-up strategy, first step to pave the way for the upcoming event. Following their success in March 2011, collectif etc, along with two graphists - Bérangère Magaud and Léatitia Cordier - initiated the process by making public presentations of the project in local council assemblies, organizing meetings with the concerned political actors, contacting local associations, social centers and foster cares, negotiating with different city services the maintenance of the building site and its subsequent public space, and opening a blog to keep daily track of the project’s evolution, in order to spread the news in the greatest number of circles.

On 14 July, the building site opened to public participation. To involve the local inhabitants in the construction process, the work was organised in three thematic workshops, aiming to target people according to their own field of interest, capacities and knowledge.

The wall painting workshop, to dress the painted cross-section and bordering fronts with real scale drawings of daily objects, mainly involved the children of the Soleil and Cret de Roch neighborhood houses. The nationally renown street-artists Ella & Pitr also made a punctual intervention to paint the huge Giant, which later inspired the square’s actual name, and allowed to arouse national interest and local pride, while valuing the children’s work alongside.

The gardening workshop, to design and plant the green spaces of the square, spontaneously involved neighbors in the long-term. People voluntarily brought plants and tools from their own homes, and shared their knowledge, from which the collective had usually a lot to learn. On the last day, the group built a shelter to keep the tools and a 1000L water tank which was agreed to be regularly filled by the local city service.

The carpentry workshop, to make the square’s framework and furniture, involved any handy volunteer in the construction of the preconceived designs. A member of the collective along with a neighbor who was spontaneously designated foreman by the team, were in charge of driving and supervising the workshop, and helping people with the tools at the participants’ disposal.

Place au Changement proposed to use not only the building site as a public space, but also the building period to schedule on-site events. A building site is an event as such : closed streets, constant noise, and permanent activity. Yet, whereas we tend to call it nuisance, Place au Changement’s constant occupation was other: free and collective meals, tournaments, concerts, activities, performances, meetings…

During three weeks, what was formerly a wasteland became a daily attraction. Every Fridays announced a collective dinner, prepared by the women of the Dames de Côte-Chaude ONG, which gathered up to 80 people around a couscous, tajine and paella. Saturday nights held open concerts, which drew a miscellaneous public around improvised barbecues and cheap drinks.

Sundays gave out out-door movie projections, that welcomed students of the Gobelins to release their own short films. Associations such as Feedback association, who coordinated a circus introduction workshop, and El Caminito who offered tango lessons, made punctual on-site interventions to incite more people to join the process.

Two round-table discussions around the citizen as an actor of public space were also held, as times of reflection and debate with local associations, authorities and professionals, aiming to claim for a more horizontal cooperation and direct communication between the citizens, actors and administrations in projects of urban and public nature.

On 1 August, the construction site ended in a closing event, marking a new step in the process, the opening of a public space in the neighborhood. To promote the citizens’ involvement, the most active participants had their name carved on a pole on-site, a poster was put up to explain the process, again naming all the stakeholders, and a booklet summarizing the project and three weeks of building and lucrative site was given out to the public. A public vote by show of hands, undertaken by the citizens, renamed the space Giant’s square, after Ella & Pitr‘s huge painting on the bordering wall.

The day ended by a closing concert and jam session, and a silent commitment not to lose what had been raised during the past weeks. For beyond an architectural design and a square, Place au Changement built a self-managed community, and stirred up an activity of spontaneous uses – to be continued.

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placemaking | Zuloark

Category: placemaking+urban social design+video+⚐ EN

Following our last week post on the Campo de Cebada, and still in the frame of our placemaking series, we decided to interview Zuloark, so they could tell us about their own field experience. In the end, we managed to find two Zulos in El Ranchito, absorbed in the construction of their new Open Offffice, and catch a few minutes of their time among drills, nails and hammers. Ironically, they shared their story on the few remains of City Island, first initiative at the root of the Campo.

placemaking | Zuloark from ecosistemaurbano on Vimeo.

“For us it has always been a kind of test, a laboratory where we would put ideas
that weren’t necessarily very clear. [...] The idea is to generate opportunities.”

What is Zuloark? An office, a collective, a platform, a frame, a kind of commitment?
- “You could be Zuloark.”

Indeed. Zuloark is an open and unstable network, a group of individuals who identify themselves as such, as members of a collective identity. The collective’s organisation is based on a completely liquid hierarchy, a mutable structure changing at all times and for each project, challenging the inherited hierarchical models.

By defining itself equally in each of its members, Zuloark doesn’t focus its professional activity on a specific theme, but constantly aims to multiply and extend its fields of intervention by generating various research lines, often linked to architecture and urbanism. You can tell their story from the actual spaces they worked in, some virtual like Zoohaus and Inteligencias colectivas, others physical, like the Campo de Cebada, all focused on building open networks and generating opportunities of co-working.

In terms of working platform, Zuloark considers itself as a zone of proximal development (ZPD), meaning the difference between what one can do with and without help. In other words it promotes a new knowledge environment based on a peer-to-peer model of horizontal collaboration and learning with more capable peers.

Which is precisely what aroused our interest. Despite its unstable and undefinable nature, Zuloark precisely finds meaning and consistency in the latter: a networked, open and unlimited structure aiming to promote collective intelligence and collaborative creation. Beyond an office or collective, beyond fulfilling projects and involving neighbours, citizens to participate in generating their own public space, Zuloark calls for a step further: a completely open and horizontal structure, a new participatory model where professionals and participants are no longer distinguishable.

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Píldoras para el miedo

Category: espacio público+LCV+urban social design+⚐ ES

Durante las pasadas semanas, en Madrid se ha discutido sobre la regulación de la música callejera. La propuesta de ley, impulsada por la Delegación de Medioambiente y respaldada por un buen número de asociaciones vecinales, se dirigía a la disminución de las molestias generadas por una de las más tradicionales prácticas de libre expresión urbanas.

Podemos considerar el episodio como otra manifestación de una tendencia de las ciudades a la “planificación total” de las actividades y los usos: la socialización tiene lugar en bares, el deporte en polideportivos, el ocio dominguero en parques etcétera.

Los espacios de vida se especializan hasta ser monotemáticos, y a raíz de esto la calle se queda afuera.

Manuel Delgado constata:

“[…] Se entiende que dentro [de los edificios N.d.A.] rigen principios de convivencia basados en un pacto de franqueza y previsibilidad. En la instancia social estructurada que ese dentro suele albergar se registran relaciones estabilizadas, como las que vinculan entre sí, por ejemplo, al empleado con su jefe o, en el máximo nivel de privacidad interpersonal, al marido con su esposa. Dentro, tras las puertas y las paredes construidas, bajo techo, se encuentran las sedes de las diferente instituciones primarias, en cuyo seno uno reconoce y ve reconocido su puesto en un organigrama de puntos más bien fijos.[…]

En cambio, el afuera se asocia al espacio no construido y, por tanto, no habitable, vasta comarca en que tienen sede formas de organización social inestables. la calle y la plaza son los afueras por excelencia, donde, al aire libre, tiene lugar una actividad poco anclada, en la que la casualidad y la indeterminación juegan un papel importante. […]

El adentro tiene límites, por el contrario, el afuera es paisaje ilimitado en que no vive apenas nadie y por el que lo único que cabe hacer es deslizarse.”

En un avanzado proceso de expoliación de las funciones sociales del espacio público y de transformación del afuera en lo que Bauman define como espacio émico o fágico los bancos y los asientos son el primer obstáculo. Se oponen al tránsito, favorecen el encuentro, se usan para el reposo y el ocio.

Citando a Steven Flusty, Bauman afirma que la ciudad contemporánea usa medios arquitectónicos que son versiones técnicamente actualizadas de las murallas y las torres medievales, necesarios para defender unos ciudadanos de otros a los que se atribuye el estatus de enemigos.

Flusty evidencia tipologías que nos deberían resultar familiares: el espacio erizado, defendido por elementos que impiden sentarse y que no puede ocuparse cómodamente, o el espacio nervioso, que no se puede usar sin ser observados por organismos de control.

Estos medios vacían gradualmente el espacio público de su sentido más profundo, bajo un pacto social que, en muchas ocasiones, es compartido por los ciudadanos.

Sin embargo la sociedad necesita habitar el afuera.

Según Rebecca Solnit sólo los ciudadanos que tienen familiaridad con su ciudad como territorio práctico pueden ser capaces de ejercer un verdadero control social. Cuando se limita el derecho de reunirse quitando los bancos de una plaza, fomentando el uso del coche o con una ley antibotellón, en realidad se está eliminando el público mismo: el individuo deja de ser un ciudadano capaz de actuar en comunidad.

En este espacio vaciado de usos sociales queda la paranoia urbana basada en el miedo a las diferencias, y sobre todo al ejercicio de las diferencias, cuyos protagonistas son marginales, extranjeros e individuos peligrosos en general.

Por otro lado, queda la sumisión total del espacio público al hiperconsumo, que como afirma Carlos Taibo es antes un indicador de malestar que una fuente de felicidad.

Banco Guerrilla

En el 2008, en Valparaíso (Chile) en la vigilia de una importante manifestación, todo el mobiliario del centro de la ciudad fue desinstalado para que no fuese usado como arma o para formar barricadas.

En nuestras ciudades también los bancos pueden ser hoy las trincheras en las que se combate la guerrilla entre un espacio cuyos usos son totalmente planificados y la libre determinación por parte de los usuarios. El mobiliario urbano es la primera interfaz para el sistema operativo urbano, la herramienta material para el ejercicio de la ciudadanía en todos sus sentidos.

De estas premisas se desarrolla el proyecto “Banco Guerrilla” del colectivo Todo por la Praxis:

“Este proyecto reflexiona sobre la importancia del mobiliario como articulador de dinámicas sociales más allá de las puramente consumistas. Por lo que se plantea una metodología de working progress, donde haya espacio de experimentación y reflexión.

El punto de partida será el trabajo desarrollado en talleres que se desarrollen en diferentes solares de Madrid, este contexto nos permite establecer unas condiciones abiertas para la experimentación tanto en lo formal como lo constructivo.

Una de las condiciones auto-impuestas es tener como premisa una ejecución de bajo coste y de fácil montaje. Se plantea la realización de bancos como punto de partida que se construyen a través de la reutilización y reciclaje de otros objetos de mobiliario urbano, como señales de trafico , cubos de basura o la utilización de material de andamiaje y obra como bidones de agua etc. Mediante sencillas intervenciones se plantea la transformación de estos elementos en objetos de mobiliario urbano.”

Interviniendo sobre la “interfaz” y las “periféricas” de nuestras plug-in cities, es posible resignificar una metrópolis entera, aunque la ciudad de hoy no sea una cancha abierta donde cualquier jugador puede legitimarse con el trabajo.

Para toda una generación de jóvenes arquitectos, urbanistas, artistas y activistas de vario género, intervenir sobre la estructura de la ciudad global es imposible.

Estos actores, que quieren ser protagonistas del cambio, se mueven en una capa superestructural, jugando un papel de hackers y cambiando, a través de pequeñas intervenciones, el paisaje urbano de forma sutil y paciente.

El espacio público es lugar de trabajo de estos colectivos, la guerrilla y las intervenciones en píldora su metodología, otra ciudad su objetivo.

Texto escrito por Massimiliano Casu para Ecosistema Urbano, y previamente publicado en el blog de La Ciudad Viva - Fotos: Todo por la Praxis


Z. Bauman – City Of Fears, City Of Hopes –
R. Solnit – Wanderlust: A History of Walking, Penguin Books, 2001
M. Delgado – Sociedades movedizas, Editorial Anagrama, 2007
Todo por la Praxis –
Blog de Maximiliano Casu –

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placemaking | El Campo de Cebada

Category: placemaking+urban social design+⚐ EN

El Campo de Cebada is a project carried out by the neighbors to incite the temporary occupation of the vacant lot in Cebada square in the center of Madrid.

If you live in Madrid, you probably had the chance to peek through the flimsy walls that shelter El Campo de Cebada. In the heart of the city, alongside the market in Cebada square in La Latina, the “Barley Field” – literal translation of “Campo de Cebada” – under the guise of disuse, oozes an unexpected welcome. After more than two years of bare cement and a great deal of joint effort, the vacant lot now blossoms with people.

From Arab cemetery, to actual square in the 16th century where the barley was sorted, to indoor market inaugurated in 1875 then replaced by the present one in 1962, to sports center built alongside the market in 1968, the site inherited a turbulent past. And yet, it is recognized as a place of commercial and especially, social exchange. Or it was, until in August 2009, according to an urban requalification program of the center initiated by the council of Madrid, the sports center and its public pool are demolished. Unfortunately, the city council is unable to raise the money for the new equipment, and the construction is delayed, leaving the neighborhood with an impenetrable square for an undetermined time; end of the story.

But after one year of silence, the empty space suddenly comes back to life. In September 2010 took place, under the direction of the Basurama collective, the annual event La Noche en Blanco: 21 activities to fill Madrid’s main streets with temporary occupations of public space, and reinvent our relationship to the city. Inspired by the slogan “Play on”, the Exyzt collective took over the vacant lot to put up City Island, a “temporary but lively public space to enjoy the shade of the rain forest and its lagoon”. For ten days, the neighbors had once again a place where they could simply meet, play, chill out and enjoy. As the event was coming to an end, and the “island” being dismantled, various discussions rose as to one concern: was the bursting activity following the one shot of City Island really meant to disappear again, pending for the vague promise of a new equipment to be fulfilled?

This is how the Field began to grow… ideas. Neighbors, members of local associations, stallholders of the nearby market, people of all ages and background, along with the Zuloark collective, gathered around the same ambition, get back the public space that was due to them. El Campo de Cebada became an association, a web page and a silent commitment. The process started with weekly meetings in the Onis bar, in front the vacant lot’s entrance, to compose a first draft of intentions before facing the city council. On the 1st of December was held the first meeting with the local authorities, and the real negotiations began. Meanwhile, the project was gaining interest and support among the local associations such as AVECLA and FRAVM, and arousing local curiosity. Several meetings followed, until on February 18th of this year, a temporary cession of the vacant lot was signed with the city council, and El Campo de Cebada opened its doors.

At the dawn of spring, under Concha Velasco’s silent oath “La vida por delante”, El Campo de Cebada started collecting ideas from the neighborhood, giving any proposal, activity or project of cultural, social, artistic or sportive nature, and of social purpose, the opportunity to come forth. Basic equipments, such as an electrical input and a multi-sport game court for local tournaments were quickly provided. Small chalkboards were placed at the entrance, to catch ideas passing by and communicate upcoming events. People started sharing questions, ideas and proposals on the web page. Weekly public assemblies were organized, along with the members of El Campo de Cebada association, to consider, review and schedule the different projects. Several ideas began to sprout.

Little by little, the once monotonous cement dressed with lively colors, work of some merry volunteer painters. The once vacant lot filled up with awkward objects: among others, mobile seats of all shapes, made from reused wood during the “Hand made Urbanism” workshop, conducted by  Zuloark with students from the Universidad Javierana de Bogotá, a shed on stilts, put up by Todo por la praxis, and shademakers made from wire rope and reused canvas by Basurama as an attempt to built shadows in the unfortunate solarium the place had become. And the once still and silent void came back to life.

Local festivities, meetings, events, tournaments… ever since its opening, El Campo de Cebada has rarely been at peace. This summer was set up an open-air cinema, and various concerts were held. Every Sunday, the Field fills with the melodies of Cantamañanas. El Campo de Cebada also became a shelter for “inappropriate appropriations”. A place of opportunity for social enterprises such as #edumeet, a twice weekly open meeting to debate on education, or Desayunos ciudadanos, monthly public breakfasts that take place in a street or square of Madrid to claim public space as propriety of the citizens. A meeting point where the community can discuss on the problematic situations regarding the neighborhood and brainstorm potential solutions, especially regarding the market’s and the new sports-center’s outcome.

But more than a place, or the climax of a specific claim, El Campo de Cebada is a process committed to participation, transparency and sociability, an experiment of placemaking between the citizens, local associations and political institutions. From seeding hopes, desires, and expectations, it is now bearing the fruit of a collective mobilization. But it doesn’t stop here. Harvest will come in time to gather new seeds, new farmers, and sow more cement fields among the many remaining in the city.


More photos in Flickr – El Campo de Cebada

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placemaking | Ooze

Category: placemaking+urban social design+video+⚐ EN

Following our recent posts on Théâtre Evolutif in Bordeaux, a project carried out for Evento 2011 to temporarily occupy square André Meunier, this week’s placemaking post is dedicated to the architects Ooze, Eva Pfannes (Würzburg, Germany) and Sylvain Hartenberg (Paris, France).

placemaking | Ooze from ecosistemaurbano on Vimeo.

“Cities aren’t buildings, they’re people”.
- Luis Fernández Galiano

Ooze define architecture and design as natural organisms, ecosystems of interdependent elements belonging to a greater whole: a city, a neighbourhood, a home; an individual. “Architecture and design are vital forms of expression, capable of provoking a broad range of thoughts, experiences, sensations, emotions and memories.”

As architects, Eva and Sylvain have worked on different scales and projects – from exhibition designs and scenographies, temporary interventions and installations like Théâtre Evolutif in Bordeaux (France), Between the Waters in Essen (Germany) or the community garden and kitchen in Amsterdan (Netherlands), to individual housing, and urban scale planning like the Bottrop city development strategy in the Rhur region – including different fields and actors.

Between the waters – Community Garden, and autonomous water treatment system in Essen

Community garden and kitchen, and urban empowerment strategy in Amsterdan

“The process is not so much about designing as it is about emergence.”

As part of our placemaking series, we were particularly interested in these architects’ social commitment, supplanting common designs for a standard mass, to spontaneous and subjective interactions, and individual stories. Ooze describe their first approach of a place as “an archeological research” : what was here before, who is concerned with this space, and who is likely to become so? “The occupants and users of any given space bring their own stories to bear upon it. They draw upon these narratives – their backgrounds and perspectives – to continually recreate the environment in which they find themselves.” Then, architecture is about joining individual details in a larger entity, about building a collective memory around on-going process.

“The process is not so much about designing as it is about emergence.”

With regard to to such perspectives, Ooze was brought to recently participate in urban art festivals, like the Emscherkunst in 2010, and Evento in 2011. Indeed, working on ephemeral interventions allows a more experimental approach, disconnected from the usual official procedures that come with an architectonical project “With the art project you can allow yourself to advance without knowing the outcome”. It allows to experiment, aiming to understand the local and collective identity of a place and different individuals, by observing immediate and spontaneous reactions; then consequently react to real-time issues of the place. Then, the architects’ role goes beyond a punctual intervention, to settle a flexible process and encourage an “informal evolution”, in which people are involved.

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placemaking | Ooze talks about “Théâtre Évolutif”

Category: placemaking+urban social design+⚐ EN

placemaking | We recently published “Théâtre évolutif” in Bordeaux the first post of our new series about placemaking, which is finally ready and will be published each Monday along the next two months. The following post shows some more images of the project and a short interview to Ooze, the architects that together with Marjetica Potrc co-designed and co-constructed it.

How were you brought to participate to Evento 2011, and especially to co-design the Théâtre Evolutif?

We recently participated in a number of public art on-site projects with Marjetica Potrc; in 2009 in Amsterdam and last year in the Emscherkunst 2010 with Between The Waters, the Emscher Community Garden. Both had a participative and multidisciplinary nature. Following these projects, in spring we were asked by the curatorial team of Evento 2011, “L’art pour une re-evolution urbaine”, lead by Michelangelo Pistoletto to work on Place Andre Meunier and collaborate with the artist collective Bureau d’Etudes on this location.

Théâtre Évolutif did not start as a concept as such but from the square, “Place André Meunier” – a place with a lot of history and a loaded past which had in time become almost a void in the city, not a place to stay, more a space to pass through.

In the team we came up with the idea to include the building site in the artistic concept. We decided to salvage the trees from this one and other building-sites in Bordeaux as well as the excavated soil. And most importantly we decided to build forth on the notion of the building site as an ongoing work in process and evolution.

How would you describe Théâtre Evolutif?

Théâtre Évolutif performs a collective action that demonstrates the cultural and physical remaking of the neighbourhood – an action that spans diverse disciplines and backgrounds. Through their direct involvement with the project, Saint-Michel residents are articulating a need for greater social innovation in the building of a sustainable city. They are giving new value to their identity with the neighbourhood and their commitment to it, even as they enact their vision of, as they put it, ‘how we want to live together’. For the municipal government, Théâtre Évolutif is a pilot project that tests a bottom-up approach to the design of the city.

Théâtre Évolutif is, fundamentally, a shelter and an agora, a place where groups and individuals can come together with a common purpose to engage with and learn from one another. Equally important, however, they can engage with and learn from the ‘relational objects’ of the Théâtre Évolutif – the open-roof structure, the water-supply infrastructure, the vegetable gardens, and the animals. For visitors to Evento 2011 Place André Meunier becomes a playground where they can discover and participate in examples of coexistence between urban life and nature, a laboratory where they see a new kind of city imagined and constructed.

The project is organized around three cycles: the dynamic cycle of citizenship (participating in the remaking of the public space), the human water cycle (the drinking water station and the public toilet), and the bio-dynamic cycle (interacting with the natural world for example, through gardening and beekeeping). The project enacts coexistence between the architectural site (“Chantier architectural”) and the social site (“Chantier social”).

What were your objectives and expectations, as architects and Evento guests?

Our objectives were to engage with alternative processes to remake the city based on bottom-up strategies, to look into a narrative which involves the residents, local associations and public authorities in the remaking of the square. For us it is very interesting to work on temporary art events as architects with the idea to extend the temporary work to a permanent one. We are very interested in the energy and the momentum that this type of event is bringing to a city to achieve results which normally would take much longer.

Architecture is by nature more permanent and therefore there is not much spontaneity and it is more political loaded with regulations which make the design and decision making process heavy. Art on the other hand, because of its temporariness can go a lot further to break more grounds in the physical, but also in the social. So with the art project you can allow yourself to advance without knowing the outcome, which in architecture you cannot afford because the stakes are higher and it is more frozen.

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Nuevas experiencias para una ciudadanía aumentada

Category: urban social design+urbanismo+⚐ ES

A principios del pasado mes de mayo de 2011 terminábamos un artículo (por @belindatato + @jlvmateo) para el siguiente número de la revista Arquitectura Viva (nº 136 Escenarios Urbanos). Nuestra idea era reflexionar sobre los nuevos espacios de oportunidad para la ciudad al calor de las nuevas tecnologías, demostrando la obsolescencia de las herramientas aplicadas sistemáticamente desde disciplinas autistas como el urbanismo contemporáneo. Una semana después de entregar el texto nos sorprendió el alcance y dimensiones del fenómeno 15M en la Puerta del Sol de Madrid, demostrándonos hasta que punto nuestras reflexiones eran algo que se respiraba en el ambiente.

Os dejamos en este post el texto original, previo a la inclusión de algunas modificaciones (nuevo título, etc.) que fueron necesarias para encajar el artículo en el contexto del número de Arquitectura Viva. Nos quedamos también con la primera frase del texto introductorio de la revista, escrito por Luis Fernández Galiano:

La ciudad no son los edificios, es la gente.

Nuevas experiencias para una ciudadanía aumentada


Participación y ciudadanía

Wikipedia define el concepto de participación ciudadana como la integración de la ciudadanía en el proceso de adopción de decisiones del gobierno de una ciudad, autonomía o país. Para que una ciudad o un país proporcione los mejores servicios y oportunidades a la población, debe contar con un gobierno abierto y receptivo, dispuesto a escuchar lo que los ciudadanos necesiten transmitir para contribuir a mejorar la política y la gestión de los asuntos públicos.

En los países con sistemas de gobierno basados en la democracia representativa, los ciudadanos ostentan la titularidad del poder político y designan a sus representantes para que asuman la gestión política y administrativa. A partir de ese momento, ellos gobiernan y los electores permanecemos inactivos hasta la siguiente oportunidad de acción. Las elecciones son la única ocasión para expresarnos y participar en la toma de decisiones sobre la esfera de lo público. A pesar de las contadas ocasiones en que somos protagonistas ejerciendo el derecho al voto, las estadísticas en España sobre los índices de abstención nos dan una idea de que existe un porcentaje elevado de la población que no acude a votar (año 2000: 31,3%, año 2004: 24,4%, año 2008: 24,7%).

La Puerta del Sol durante el 15M - foto por Pablo G. Villaraco

Este sistema de democracia indirecta o representativa, debería pertenecer al pasado. El concepto de democracia participativa propone la creación de formas democráticas directas para atenuar el carácter puramente representativo. La realidad tecnológica contemporánea ofrece la posibilidad de pensar en nuevos modelos, más avanzados, que permiten la creación y el mantenimiento de canales de comunicación vivos y activos donde puede tener lugar un debate creativo, útil y plural. Canales de comunicación que permitan un intercambio fluido y ágil de información de manera continuada en el tiempo, desmontando el esquema estándar de ‘participación’ cada 4 años. Estos nuevos formatos permitirían nuevas formas de colaboración y de gestión de los bienes públicos así como la posibilidad de establecer un sistema de información que conectase de manera directa a técnicos y usuarios asegurando un mayor compromiso con la gestión urbana.

El debate existe en la Red, probablemente el espacio actual más democrático, la plataforma donde todos pueden expresarse en libertad de manera horizontal y donde las ideas fluyen multidireccionalmente. En Internet los ciudadanos disponen de las herramientas para la autoorganización, la creación de redes y de grupos de presión social pudiendo ser tan influyentes como los medios tradicionales que son controlados de una manera jerárquica por sólo unos pocos. Los últimos acontecimientos demuestran que se está implantando un nuevo orden mundial en el que las redes sociales juegan un papel definitivo. La caída de regímenes en los países del Norte de África, donde la libertad individual estaba mermada, confirma que la red ha sido la ventana de apertura y las redes sociales han sido determinantes.

Este nuevo paradigma afecta de manera transversal a muchos de los modelos que seguimos aplicando en los distintos campos y que ante esta nueva realidad han demostrado ser obsoletos e ineficientes. Como ejemplo, el concepto active learning, que establece un nuevo marco de aprendizaje en el que se redefine la relación entre profesor y alumno basándose en el hecho de que todos somos portadores de información y de conocimiento y el estudiante no puede ser un mero ‘espectador’.

Espacio público emergente

Actualmente el “lugar” donde con más éxito se están experimentando modelos de creación colectiva y auto-organización es sin duda Internet. La Red ha potenciado las identidades sociales y los intereses colectivos de la gente, convirtiéndolos en una fuerza con importante influencia en el ámbito urbano.

Por el contrario, el espacio urbano está cada vez más controlado y dirigido por el exceso de normas y restricciones, haciendo que su uso sea progresivamente menos espontáneo y creativo. Internet permite y potencia la interacción entre las personas, mientras que el diseño de muchos espacios físicos la anula.

Internet parece ofrecer un espacio para las relaciones sociales alternativo a los lugares tradicionales. Este hecho puede interpretarse como un problema al pensar que favorece el progresivo ‘vaciado’ del espacio público, o por el contrario, considerarse como una extraordinaria oportunidad para fortalecer las relaciones sociales locales, creando las condiciones necesarias para activar el espacio público tradicional y mejorar su vitalidad.

gran vía procomún

Según Juan Freire, la crisis de los espacios públicos (físicos) urbanos se debe también a la falta de un diseño abierto que vuelva a ofrecer a los ciudadanos un verdadero interés y ha conseguido introducir en el debate conceptos como “espacios híbridos”, para hacer referencia a las oportunidades ofrecidas por la hibridación de lo físico con lo digital en los espacios públicos y ofrecernos experiencias urbanas “aumentadas” por la sobreimpresión de información virtual a la información física ya existente. De nuevo en wikipedia nos encontramos con el término realidad aumentada que define una visión directa o indirecta de un entorno físico del mundo real, cuyos elementos se combinan con elementos virtuales para la creación de una realidad mixta a tiempo real.

Plataformas para la experimentación

Elinor Ostrom, Premio Nobel de economía 2009, ha dedicado años al estudio de modelos económicos autoorganizativos para demostrar que los bienes comunes -commons- pueden ser administrados de forma efectiva por un grupo de personas independiente, al margen de los jerarquizados organismos oficiales. Su trabajo constata cómo los seres humanos interactúan con el fin de mantener a largo plazo los niveles de producción de los recursos comunes existentes. Frente a la visión tradicional de los economistas que consideran que mantener tales recursos sólo es posible mediante la intervención estatal o el interés privado individual, Ostrom asegura que los usuarios de los bienes comunes desarrollan sofisticados mecanismos de decisión y reglas para gestionar los conflictos de interés que derivan en resultados positivos, habitualmente mejores que lo planteado por los modelos económicos tradicionales.


En la esfera urbana, existen iniciativas contemporáneas que incorporan al ciudadano como agente activo, huyendo del paradigma convencional del ciudadano como cliente-espectador-receptor del producto acabado para pasar a ser ciudadano-actor-productor en un proceso abierto, creando un espacio aumentado susceptible de ser modificado en función de las necesidades del usuario. Entendiendo la ciudad y sus espacios públicos como ámbitos sensibles en permanente transformación, capaces de adaptarse en el tiempo para responder a las distintas demandas, definiendo espacios como soporte o plataformas para la interacción y la experimentación. Numerosas experiencias de trabajo en red networking y cotrabajo coworking, pueden servir como referencia para la concepción de nuevos modelos de creación colectiva del espacio público y la ciudad. Incorporar al ciudadano en el proceso creativo tiene beneficios directos: puede mejorar el resultado, facilitar su desarrollo, aumentar la aceptación de la intervención y generar comunidad.

El cambio de paradigma, según lo hemos visualizado, tiene consecuencia directa en algunas experiencias urbanas contemporáneas. Es evidente que ha llegado el momento de participar. La pregunta es ¿cómo?, ¿con qué herramientas?, ¿cuales son los canales?, ¿qué papel puede desempeñar el arquitecto?.

A continuación presentamos una selección de experiencias que plantean usos, procesos o resultados alternativos al modelo tradicional de creación del espacio público (la dinámica cliente público-encargo-técnico responsable del diseño-ciudadanos receptores pasivos) y que han sido promovidas por los mismos agentes (ciudadanos, técnicos o administración pública) pero alterando las dinámicas jerárquicas habituales, mostrándonos que se abre una nueva dimensión infinitamente más creativa y estimulante.

Macropolíticas de microescala

El proyecto de Factoría Joven nace en 2006 con el objetivo de crear centros singulares para acoger todo tipo de manifestaciones juveniles en las cuatro ciudades más importantes de Extremadura (Badajoz, Cáceres, Mérida y Plasencia). En cada localidad, el primer paso es crear una agrupación de jóvenes, conocido como Movimiento Factory, que posteriormente guía el diseño de las instalaciones. Los arquitectos responsables del proyecto Factoría Joven de Mérida, consideran el resultado final el fruto de un proceso abierto y un diálogo fluido que ha permitido incorporar las inquietudes e ideas de los futuros usuarios como herramienta de trabajo en el proceso creativo. Zona de skate, hip-hop, break dance, rocódromo, graffiti, tunning, teatro al aire libre, libertad de horarios, protección de la lluvia, iluminación nocturna…un edificio que da respuesta a toda una serie de demandas de los usuarios.

En Zaragoza, un plan de empleo municipal sirve para lanzar el proyecto estonoesunsolar con el objetivo de transformar, a lo largo de 3 años, solares sin uso del centro de la ciudad en una red de espacios de uso público transitorio (parques, huertos y pistas deportivas), incorporando la participación ciudadana durante todo el proyecto, tanto presencial como en las redes sociales. Se contabilizan 59 actuaciones y la contratación de 112 parados de larga duración que han supuesto la reutilización de 42.000 m2 de vacíos urbanos como nuevos espacios públicos.

Factoria Joven

La ciudad alemana de Magdeburgo en 2005 emprende la estrategia “city in trial”, con la idea de relanzar la recuperación del centro urbano de una región post-industrial con un alto índice de paro, abandono de población, edificios vacíos y solares abandonados. El punto de partida de este experimento es el refuerzo de los vínculos sociales y la creación de otros nuevos, antes de acometer cualquier transformación física de la realidad urbana. El proyecto Open Air Library es una de las iniciativas, que comienza con el lanzamiento de un proceso participativo para el diseño de una “escultura social”, y que evoluciona hacia un equipamiento abierto para la lectura.

A lo largo de sucesivos eventos y festivales temáticos se recogen más de 30.000 libros donados por los ciudadanos y se construyen, con cajas de cerveza a escala 1:1, prototipos de los diseños más populares. El lugar comienza a conocerse popularmente como “bookmark”, hasta que en 2009 se inaugura el proyecto Open Air Library que materializa las aspiraciones ciudadanas. La plaza pública o cualquier otro espacio en la ciudad funcionan como una sala abierta de lectura.


La antigua Fábrica de Tabacos de Madrid (Tabacalera) del barrio madrileño de Lavapiés será la sede del futuro Centro Nacional de Artes Visuales. El escenario de crisis económica paraliza temporalmente su desarrollo y el Ministerio de Cultura cede el uso de parte del edificio para un centro social autogestionado durante este periodo de ‘espera’. Tabacalera se ha convertido, desde su apertura pública (junio 2010) y en menos de un año, en un referente cultural, no sólo de los barrios colindantes, sino de toda la ciudad.


La filosofía creativa de Tabacalera establece espacios de trabajo y difusión que no se adscriben a individuos (estudios, exposiciones, etc) sino a prácticas y lenguajes (talleres, laboratorios). La estructura de distribución espacial, temporal y laboral de Tabacalera apuesta por que las prácticas artísticas más avanzadas compartan laboratorio de trabajo y espacios de discusión con las prácticas sociales y políticas del barrio y del resto de Madrid. Tabacalera apuesta por un modelo de producción colaborativo, de código abierto, y entiende la cultura como un proceso activo, vital e integrado en su entorno. Una de las ‘normas’ del espacio es que todas las actividades se realicen y ofrezcan de modo gratuito y toda la producción desarrollada se haga bajo “licencias libres”.



En 1996 un grupo de artistas se reúne entorno a la figura de Friedemann Derschmidte e inician la acción o ‘juego’ de desayunar en el espacio público, en ese momento nace permanent breakfast. Esta acción ha tenido réplicas en distintas ciudades del mundo: Praga, Berlín, Oslo, Melbourne… En Madrid, surge desayunosenlaluna, una iniciativa de miniocupación y reconquista del espacio público de la Plaza de Santa María Soledad Torres Acosta, popularmente conocida como Plaza Luna. Ciudadanos que reaccionan frente a la fuerte mercantilización del espacio y la carencia de las mínimas condiciones físicas que propicien un uso comunitario.

">Desayunos en la LunaDesayuno con viandantes

En Valencia desayunoconviandantes permite redescubrir distintos rincones de la ciudad a través de esta acción. El evento tiene lugar un sábado al mes y ofrece la oportunidad de vivir una experiencia única siempre en un entorno diferente. Una manera de estimular a la ciudadanía a través de este sencillo mensaje que lanzan en su web: traete tu taza, tu silla y tu desayuno…celebra la calle con nosotros, una manera atractiva y positiva de activar nuestra ciudad. También en Valencia surge alrededor de, la organización de eventos culturales en el espacio público con el objetivo de amplificar, estimular y deslocalizar la oferta cultural relacionada con la arquitectura y la ciudad, ubicándola en un contexto distinto del habitual, pudiendo llegar a un público más amplio.

Desayuno con viandantes

El proyecto estaesunaplaza surge a raíz de un taller, donde estudiantes y jóvenes profesionales, transformaron un solar, cerrado durante más de 30 años (C/ Doctor Fourquet nº 24), en un espacio público para el barrio madrileño de Lavapiés. El propósito era crear un espacio de encuentro en un barrio extremadamente denso y con déficit de equipamientos. Tras una dilatada gestión con el Ayto. de Madrid obtienen la cesión de uso. El proyecto está activo y promueve un modelo de autogestión donde todo el espacio está a disposición de todos, las actividades son gratuitas y cada participante aporta parte de su tiempo para mantenerlo vivo.


En septiembre de 2010, dentro del festival artístico y cultural concebido para una noche (La noche en blanco), surge Isla Ciudad, una instalación lúdica de carácter efímero en un solar del centro de Madrid. Este vacío urbano es generado por la reciente demolición de un antiguo polideportivo, paralizando el contexto de crisis económica el nuevo proyecto. La sinergia generada entorno al proyecto Isla Ciudad, desencadena un proceso reivindicativo que deriva en el proyecto elcampodelacebada : una iniciativa ciudadana para convertir este vacío en un espacio público temporal que permita la organización de actividades culturales, sociales, deportivas… El pasado mes de febrero de 2011, el Ayuntamiento de Madrid firma un acuerdo de cesión temporal que marca el comienzo de este esperanzador proyecto.

Hortas na cidade dos barrios es una iniciativa surgida en 2009 para tender redes entre lo rural y lo urbano a través de la implantación y recuperación temporal de huertas en parcelas abandonadas de la periferia de A Coruña. El equipo diseñador de la propuesta, Desescribir, crea los mecanismos para un proceso autónomo, que puede ser gestionado por sus participantes a lo largo del tiempo y no depende de la tutela de ningún agente concreto (diseñadores, administración…). Este proyecto se inicia contactando con los propietarios de parcelas en desuso para acordar su cesión, y presentándose públicamente la iniciativa, a propietarios, personas interesadas y posibles usuarios de las huertas. Posteriormente se crea la asamblea encargada de elaborar la normativa de uso de las huertas y los estatutos de la futura asociación de usuarios. Actualmente la iniciativa está gestionada por los miembros de esta asociación creada ex profeso.

Software social

El enlace (link) es uno de los elementos básicos de la Web. Desde su nacimiento, asociamos Internet a la “navegación”, al movimiento de una página a otra. Enlazar nos permite descubrir cosas nuevas y crear nuevas relaciones. El enlace propone una nueva estructura intelectual basada en un sistema de redes y relaciones entre una multitud de puntos más que en la concentración en unos pocos nodos. La síntesis de estos conceptos se puede encontrar en el proyecto Critical City que, a imagen de Internet, favorece dinámicas de interacción social lúdicas para vivir la ciudad como un lugar de oportunidad. Se trata de una Red social local donde los usuarios pueden proponer acciones urbanas, conocer a sus vecinos y mejorar el entorno en el que viven, potenciando las redes de contactos entre personas de un mismo barrio. El caso de la red Peuplade permite a los vecinos de una misma calle o barrio organizar fiestas locales con el objetivo de conocerse y relacionarse. Peuplade ofrece un soporte añadido para seguir desarrollando esas relaciones y permite el intercambio de favores y objetos.


Whatif es una herramienta web que actualiza el concepto de participación ciudadana a través del uso de la Web e integra a nuevos actores hasta ahora ausentes de las dinámicas clásicas de participación. Esta herramienta explora nuevos formatos que posibilitan la comunicación e interacción entre los distintos agentes que intervienen en la creación de ciudad. La web, con un sencillo interface, permite al ciudadano expresarse añadiendo comentarios y generando nuevas ideas para su calle, barrio o ciudad, con la posibilidad de subir fotografías y vídeos, estando toda la información georreferenciada y conectada con las redes sociales más importantes. La visualización de los resultados permite tener un mapa actualizado a tiempo real de deseos y necesidades de los ciudadanos.

whatif - captura de pantalla

En estos momentos se está desarrollando la aplicación whatif para móvil que permitirá a cualquier persona acceder a la plataforma e introducir contenido desde cualquier ubicación. Whatif está disponible bajo licencia creative commons permitiendo que cualquier ciudad o entidad del mundo pueda descargar, instalar y personalizar la herramienta para su propio uso.

No diseño

El espacio público de la ciudad no tiene un único uso, ni su diseño debería responder a un único tipo de usuario. Las ciudades globales tienden a homogeneizar el espacio público, obviando la variedad de comportamientos, el cambio constante y la flexibilidad necesaria para adaptarse a las nuevas formas de habitar y disfrutar la ciudad. El espacio físico está en constante cambio y movimiento y se alimenta de usos que en ocasiones se suceden, se intercalan o se solapan. La construcción de ciudades más saludables tiene que ver, necesariamente, con los “grados de libertad” que permita el diseño de su espacio público. La Charca de la Rana surge del empuje de un grupo de personas autoorganizadas para generar distintas actividades colectivas en un descampado próximo a su barrio (Parque de las Avenidas, Madrid). Este lugar, sin determinar por un diseño específico, ha permitido la implantación de un rango muy variado de situaciones urbanas (cine, mercado de trueque, huerto urbano, actuaciones…) que hubiesen sido conflictivas en cualquier otro lugar del espacio público ya consolidado.

Post-it city - ciutats ocasionals

El proyecto Post-it city / Ciudades ocasionales, nos descubre numerosas ocupaciones temporales del espacio público, más allá de dinámicas que identifican espacio público-ocio-consumo. ‘Frente a los ideales de la ciudad como lugar de consenso y de consumo, las ocupaciones temporales del espacio rescatan el valor de uso, desvelan distintas necesidades y carencias que afectan a determinados colectivos, e incluso potencian la creatividad y el imaginario subjetivo’. Una de estas ocupaciones temporales, Sundaying City, nos habla sobre las prácticas de ocio alternativo en la ciudad de Barcelona como resistencia a las dinámicas globales del entretenimiento que nos ofrece el “modelo Barcelona”. Competiciones de palomas, rallies y picnic, sitúan la figura del dominguero en la vanguardia de la apropiación e interacción democrática de la ciudad.

Participación open source

OneThousandSquare es la propuesta del concurso convocado por el ayuntamiento de Hamar (Noruega) para una intervención artística en el principal espacio público de la ciudad, la plaza Stortorget. El proyecto propone una solución alternativa al programa planteado en las bases, definiendo el proceso participativo que tendrá como resultado el diseño de la nueva plaza. El presupuesto destinado inicialmente a la intervención artística, se reparte a lo largo de un proceso de varios meses en un intenso programa de eventos, talleres y la construcción de prototipos a escala 1:1 de las ideas surgidas en las sesiones creativas.




OneThousandSquare impulsa la reflexión colectiva sobre el espacio público fortaleciendo las relaciones sociales y partiendo del supuesto de que construir un espacio público, más allá de su definición física, es construir una comunidad en torno a él.

OneThousandSquare es un proyecto abierto a la interacción local (ciudadanos de Hamar) y que promueve la participación global (ciudadanos a través de internet).

Actualización: OnThousandSquare fue finalmente puesto en marcha, con algunas variaciones, bajo el nombre de

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placemaking | “Théâtre évolutif” in Bordeaux

Category: placemaking+urban social design+⚐ EN

placemaking | What if an urban vacant space could turn into a social public space? What if the neglected brownfields that abound our cities were to become a means to social interaction, an urban catalyst of local ventures, a landmark? What if urban design turned out to be a social process? This is the first post of a new series dedicated to placemaking, to projects born in these urban gaps, grown from social participation and involved in sustainable urban development.

Théâtre évolutif - Sketch by the collective Bureau d'études

Théâtre évolutif, carried out by the Bureau d’études collective (France), the artist Marjetica Potrc (Slovenia) and the architects Ooze (Netherlands) invited to collaborate for the Evento 2011, is a co-designed and co-constructed landscape and architecture installation aiming to inspire the future design of André Meunier square.

In the heart of Bordeaux (France), alongside the main avenue Cours de la Marne and close to the train station, sits André Meunier Square, one of the city’s biggest public space and yet, vacant. Situated in St Michel, middle class district hosting mainly immigrants, this urban gap, despite many previous attempts of improvement, remains pending to be occupied. Today, along with an urban requalification program of the district, the square is expecting a radical transformation.

From the 6th to the 16th of October took place in Bordeaux, Evento 2011, an international artistic event. Under the slogan “Art for a re-evolution”, the experience gathered artists from all around the world willing to carry out innovative reflections on urban public space, through creative and social temporary projects. On this occasion, the collective Bureau d’études, think tank and main coordinator of the project in André Meunier square, the architects Ooze and the artist Marjetica Potrc were invited to set up a participation process to design an urban microproject. Local citizens, associations, collectives and volunteers were invited to collaborate for a collective brainstorming around the installation, aiming to inspire the public space’s outcome.

Photography by Pierre Planchenault for Evento 2011

Photography by Pierre Planchenault for Evento 2011

The design process began last summer, officially on July 19th, when participants signed a charter aiming to define common objectives and to engage the members in a common process of design and participation of what would become the Théâtre évolutif. The name of the project highlights two intentions: théâtre, meaning theatre, as for a place where a diversity of individuals may interact, and évolutif, meaning having the capacity to evolve with time and adapt itself to its surrounding, both physically and according to its use. Conceived as a template of urban ecosystem, the project combines a landscape and architectural design and underlines the will to inspire a flexible public space, open to occasional interventions and spontaneous use.

Construction began on September 2nd, gathering all members implicated in the project and two architects, Alan Gentil (from Bureau Baroque) and Marc Berbedes (from Bureau d’études Bois Structures). The project was gradually put together between the stubbornly standing do-it-yourself shed, the Cabane à gratter, built in 2008 from waste materials with Les P’tits Gratteurs association (actively working in the district since 2001) and the menacing municipal construction site of the upcoming parking lot, actually occupying ⅔ of the square. According to its environmental commitment, the structure was made with the trunks of the condemned trees of the adjacent construction, and other building sites in Bordeaux. Free of any determined function, it puts forth more than a space, a welcoming face and a potential of various uses and occupations, aiming to inspire long term involvement.

Photography by Pierre Planchenault for Evento 2011

During Evento, the Théâtre évolutif invited people to take part in workshops such as planting herbs or making “seed bombs”, weapons of mass plantation (with Friche and Cheap association), to enjoy a shady 5 meters high stroll in the treetops (with Adrenaline association), to learn about aromatic herbs and birdhouses along with Bernard le jardinier (from La Maison du Jardinier), to make herbal tea from the plants collected on-site, or even enjoy free collective meals… But what next ? Gabi Farage (Evento commissioner) underlines that the real outcome of the project wasn’t the “one shot” of Evento but relies in its capacity to evolve, hence its name. A closing event on October 15th gathered all the citizens implicated in the process to talk about the future: how can we, real users of the square, get involved in its outcoming design? Evento was just the first baby step of a social process of great ambitions.


Learn more Podcast Radio Grenouille “Éventail d’EVENTO #10 – Écosystème urbain”

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Proyecto “Memòries Emergents al Barri de Sant Fèlix”

Category: proyectos+urban social design+⚐ ES

A continuación os dejamos un interesante texto remitido por Elisenda Surroca, Joanot Cortés, Sonia Camallonga y Sergi Yanes, del colectivo Transeünts (web en proceso), hablando de un fantástico proyecto desarrollado en paralelo con los talleres de USDE:

Imagen de la exposición

“Memorias Emergentes de Sant Félix”, surgió a raíz de varias conversaciones informales que mantuvimos con amigos que conocían de Girona desde hacía tiempo. Nos decían que nosotros -como nuevos vecinos- no podíamos ni imaginar lo que había sido la ciudad años atrás. En especial el barrio Sant Félix, considerado un lugar de perdición, plagado de bares, prostíbulos y pesadillas immorales.

No obstante, tal y como nos ha permitido conocer el proceso iniciado, ésta no era más que la proyección que el resto de la ciudad había formado sobre él. Para sus vecinos y vecinas, era un barrio lleno de vida, “el mejor barrio de Girona”, un lugar donde las puertas quedaban abiertas y existía una estrecha colaboración entre todos y todas. Hace unos años y a raíz del PERI (1983-2007), el barrio se ha convertido en una zona habilitada esencialmente para restaurantes elegantes y viviendas de alto standing, donde circulan hordas de turistas y donde a penas se encuentra una tienda de víveres.

Con la ayuda de los talleres de USDE, “Facilitar la ciudad colaborativa” y “Entorno digital y aprendizaje urbano”, comenzamos a trabajar sobre el proceso de cambio del barrio con mayor profundidad, con el objetivo de intervenir y hacer extensiva esta reflexión: ¿Qué cambios se habían dado? ¿De dónde procedían? ¿Cómo habían vivido los vecinos y vecinas estos procesos? ¿Qué percepción tenían? ¿Cómo la maquinaria económico-turística había intercedido en las transformaciones? ¿Cuántos vecinos de los antiguos seguían viviendo allí…?

La construcción de un escenario que pretende llegar a ser un atractivo turístico requiere mucho más que la mera transformación física del territorio y su paisaje urbano. Se deben superponer nuevos y sugerentes discursos en relación al patrimonio y la modernidad, capaces de sintetizar valores intangibles e identitarios que se consideran oportunos y rentables en un determinado lugar. Estos vienen legitimados por la “oficialidad” y menoscaban la validez de aquellos relatos que rescatan otro tipo de historias, las de la vida cotidiana, volátiles, dialectales, orales, escurridizas, fugaces, anónimas -y por qué no- irrepetibles.

Frente a la memoria oficial pues, este proyecto pretende contraponer la memoria no oficial, aquella que se presenta imprecisa, discontinua, aquella que vincula a las personas a los lugares y que construye relaciones e identidades abiertas entre los que la comparten.

¿Por qué configurar memorias colectivas?

Desde la Associació de Veïns i Comerciants del Barri de Sant Félix surgió la idea de organizar una muestra colaborativa sobre el barrio en la antigua carbonera, con la intención de generar un espacio donde las memorias de unos y otros pudieran encontrarse e interaccionar. Dado que muchos de los vecinos se habían marchado de Sant Félix, se consideró la posibilidad de realizar el encuentro durante las fiestas anuales del barrio, momento en el cual muchos de éstos venían de visita. ¡Fiesta!

Mantuvimos innumerables conversaciones con vecinos y vecinas antes del encuentro que permitieron establecer un primer vínculo de confianza con ellos y ellas. Enseguida vimos como las fotografías que retrataban el barrio años atrás y los retratos personales que guardaban en sus álbumes les resultaban perfectas herramientas para recordar y explicar sus experiencias, así como para compartirlas y hacer recordar a otros. Hicimos una serie de registros en vídeo de los protagonistas narrando sus experiencias, quienes también nos facilitaron varios documentos -textos, programas de fiestas, publicaciones del barrio- que fueron alimentando el contenido final de la muestra.

Un par de semanas antes de la exposición, se repartieron por los comercios del barrio diversas pizarras que invitaban a los vecinos a escribir aquello que les sugerían la imágenes que se habían situado en cada una de ellas.

Paralelamente, se habilitó la web:, con la intención de volcar todas estas experiencias a través de materiales resurgidos, y abrir así una nueva vía de colaboración, a otro nivel, en un plano digital.

Captura de la web

Con todo el material -documentos, pizarras, fotografias, vídeos-, se inauguró la muestra en La Carbonera (perteneciente ahora al Museu de Historia de Girona). Tratamos de presentar un montaje lo más evocador posible, de modo que invitara no sólo a la visita de curiosos, sino a la presencia y permanencia de los vecinos, los cuales tardaron poco en convertirla en su espontánea Casa del Barrio. La céntrica situación en la ciudad y el barrio la convirtió en una parada imprescindible en la ruta de los quehaceres cotidianos.

Imagen de la exposición

Muchos turistas entraban, pero pocos se quedaban. Echaban un vistazo y se iban, desubicados -a veces molestos- ante la ausencia de estímulos y simbologías propias de las rutas turísticas de la ciudad. Mientras, los vecinos y vecinas correteaban y conversaban, se enseñaban fotos, discutían hechos, parentescos y pasados desconocidos… Ellos fueron los guías que espontáneamente explicaron a los que había por allí lo que había sido Sant Felix a través de su propia historia.

Imagen de la exposición

Frente a La Carbonera, de vez en cuando, se escuchaba al tren turístico explicar por el altavoz otra historia distinta, la de una ciudad amable, histórica, en armonía con el mundo.

Una de las herramientas que propició uno de los resultados más satisfactorios -a parte del material fotográfico cedido por vecinos y vecinas- fué el “mapa de los sentidos”: un mapa del barrio donde se georreferenciaron recuerdos y sensaciones a través de los sentidos -gusto, olfato, tacto, oído, vista-. Así, emergieron casas de comidas, bares de tertulia, olores a petróleo y ganado, o sonidos inimaginables en la ciudad aséptica de hoy. En este mapa, los puentes que unen las dos partes de la ciudad se convirtieron en escenarios de besos, las escaleras de la catedral en interminables toboganes donde los niños se pelaban las rodillas, y las plazas y calles en territorio de juegos y disputas.

Las pizarras que se colocaron en los comercios (y luego en la muestra), estaban expuestas y abiertas a nuevos relatos y emociones. Las fotografías que se habían ido colgando en un inicio, fueron envueltas por nuevas aportaciones que los vecinos y vecinas hacían al desempolvar los cajones de casa. Otros trajeron poemas, libros, dibujos… hasta fotografías que reflejaban el paisaje humano de otros barrios.

Dibujo con los recuerdos del barrio

El ultimo día y para finalizar este primer encuentro, se invitó a todo el mundo a una “sentada a la fresca” en la puerta de La Carbonera, en un intento por rememorar aquellos espacios de relación perdidos que tenían como finalidad pasar revista a los sucesos diarios de la comunidad. En este caso sirvió, entre otras cosas, para valorar entre todos qué podrían hacer ahora con todos esos encuentros y recuerdos. La emoción de esta sentada permitió concluir con la convicción de que lo que había pasado estos días se tenía que compartir, entre otras cosas, para hacer un justo homenaje a los vecinos y vecinas, y desmontar así una historia que más que nunca era la de los vencedores, poniendo en relieve la estrecha relación entre la memoria y las experiencias vitales con la identidad y el patrimonio vivo del barrio.

Ahora, pasado el verano, se ha reanudado el proceso, que prevé juntar nuevos documentos y diseñar una estrategia para retornarlos al espacio público, intercediendo en la calle. Una de las propuestas que se contemplan es utilizar material audiovisual y fotográfico generado desde el punto de vista de los vecinos (una suerte de relatos emic), para que sirva como contenido de una serie de dispositivos (p.ej. códigos QR, fotografías, sonidos…) que irán situándose en las paredes del barrio, consiguiendo así lo que uno de los vecinos pensó y amenazó en voz alta: “¡Si las paredes hablaran…!

Será una forma de materializar un patrimonio inmaterial dispuesto en un universo que parece rechazar todo aquello que duda o cuestiona la actual Girona decente.

¡Seguiremos contando!

Sobre Transeünts

Transeünts es una asociación que nace con la decisión de poner en marcha procesos que, mediante la intervención de los ciudadanos, fomenten la creación y recuperación de nodos colaborativos que desenvoquen en reflexiones y acciones en torno a la memoria, la identidad y el espacio público.

Las prácticas del colectivo se desarrollan en torno la organización, fomento y proyección de actividades creativas orientadas a la dinamización social y la intervención sociocultural. Éstas, sitúan su plan de trabajo e investigación en el territorio, incidiendo en las diversas concepciones del espacio público, desde la interdisciplinariedad, la dialéctica, la producción cultural, la innovación social a través de entornos digitales o analógicos, y la activación de pedagogías colectivas de expansión.

Transeünts lo forman profesionales procedentes de la pedagogía social, la arquitectura, las audiovisuales, la antropología y las artes escénicas.

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Urban Social Design. El diseño urbano es social.

Category: urban social design+⚐ ES

Los dias 19 y 20 de septiembre hemos coordinado el curso Urban Social Design en la UNIA, Universidad Internacional de Andalucia.

Con este post queremos agradecer a todos los que han participado al encuentro y que han contribuido a crear un ambiente activo y amigable, animando debates y reflexiones muy interesantes.

A continuación os dejamos con un resumen escrito por Gaëlle Suñer Rabaud, originalmente publicado en su blog:

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A Day at New York’s BMW Guggenheim Lab: A Grassroots Example of Creative Urban Development

Category: open culture+Uncategorized+urban social design+⚐ EN

In Manhattan, on the corner of Houston and 2nd avenue, there sits an empty lot between two brick buildings. For nearly a century, the lot has existed as a eye-sore for its neighbors, and a nest for lower east side rats. However, today it exists, cleared, paved and transformed into the temporary host of the BMW Guggenheim lab.

Between gratified walls, a massive steel structure, flat screen monitors and a speaker’s podium hosts guests and events that critique and inspire new ideas about 21st century creative urbanism. I had been meaning to visit the BMW Guggenheim lab since, while in Germany this past summer, a friend told me about it’s opening. After New York, the structure and monitors will be traveling to Berlin, and then on Mumbai. In fact, the structure and events are scheduled to travel around the world to 9 major cities for the next 6 years.

And what will become of the lot on Houston and 2nd? As I am currently researching the temporary use of vacant urban spaces, this question had been on my mind. I arrived in New York, serendipitously in time for the “What’s Next” discussions at the Lab. it turns out, the vacant lot owns a history of transformation efforts that extend beyond this past summer and BMW or the Guggenheim’s involvement. First Street Green, a local community organization made up of neighbors and friends of the area, has been trying to clean up and redesign the lot as community space for several years.

I choose the right time to visit. The day’s events kicked off with an address from First Street Green’s President, Robert Graf, who spoke a bit about the history of the 33 East first street site and their efforts to work with New York City Parks and Recreational facilities (who has owned the property since the mid 20th century) to clear and adapt the space to neighborhood needs. Next, friends of First Street Green, architects Jorge Prado and Silva Ajemian of Todo Design, presented a potential blueprint for the future of the site. Melding local neighborhood interests and the larger interests of New York City, they suggested a simple split-level architectural design: half community center and half park-space that would integrate the activities on the bustling Houston street with the first street neighborhood.

Then a representative from Art in the Parks, a project headed by the Department of Art and Antiquities, gave a presentation about the type of sculptures and installations that have been showcased throughout New York’s parks in the past. This presentation was meant to suggest the potential for the space to be used for arts viewing. A young, neighborhood boy raised his hand – and then the real discussions began. “What about the kids?” He asked, “we don’t want to look at sculptures, we want to play sports in our neighborhood”. It was quickly acknowledged that whatever becomes of the space, it will have to meet the needs of the surrounding residents, first and foremost.

It seemed the perfect transition into the presentation “It’s My Park”. The Hester Street Collaborative and Partnership for Parks were presented by Jordan Pender, who explained placemaking - the community benefits of citizen involvement in urban development plans. Along the same lines as the What If Cities initiative at Ecosistema Urbano, Partnerships for Parks now has an online interface called “People Make Parks” which encourages communities participate in the design of their park, incorporating tools like “Design Hoops”, “story map”s and “wish objects”. Lastly, Graem Sullivan, director of the School of Visual Arts and The Pennsylvania State University spoke about the significance as Space for making place for questions.

After a lunch break and a on-site game of Urbanology (it’s great, play it online here), the activities on site switched to a visioning wall workshop. Several tables laid out giant foam puzzle pieces and writing and decorating tools. Speakers, listeners, and passer-bys were encouraged to write their own ideas about what could exist in the space post-BMW/Guggenheim Lab. The puzzle pieces took structure, and the sculpture chart grew in idea potential that raged from Mobile Gardening to Music performance.

The puzzle pieces, we were told, would be presented to the 1st street community, who would lay the ideas in order of preference. The site’s development would depend on this input.

I observed two major take-away points from the First Street Green day’s activities:

First, the potential in the flexible use of raw spaces. Architects Prado and Ajemian suggested a “soft “structure for their proposed community center. Natural materials and a simple structure would allow for later construction or deconstruction. In other words, the architecture of the site could be planned from the beginning to adapt to neighborhood needs. Art in the Parks suggested the idea of installation, not murals or permanent sculpture to share the space. This art form could temporarily expose the neighborhood (and New York’s visitors) to contemporary visual art during periods of the year that the space is unsuitable for lengthy outdoor activities.

Second, the potential of socially engaging tools to integrate local (and larger) communities in urban development plans. These tools give all members of the community, regardless of age or educational status, the ability to impact the future of their shared space. Community members will likely care even more for a space they’ve invested thought into. The more stakeholders in a project, the less likely it will fall into disuse or vandalism.

Ecosistma Urbano is well acquainted with the notion that fluid communication between designers and the communities in which they work is one of the most important aspects of 21st century, sustainable urban development. At DreamHamar’s digital and physical labs, similar social tools are being introduced.

The history of the 33 East first street is, in itself, proof of the potential in communities to develop grassroots urban change. Until mid-October, if you’re in New York, I highly recommend checking out the BMW Guggenheim lab

If you’re in New York some months, years from now, it will interesting to see what becomes of the 33 East first street site as well.

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ONLINE WORKSHOPS | introductory week with sociologist Andrés Walliser

Category: dreamhamar+educación+urban social design

dreamhamar online workshops are scheduled for the month of October, but this week we started with two introductory sessions, in order to test connections and technologies we are using (google+, livestream, dramhamar open blog and social network) and to introduce participants, methodology and contents of the online workshops.

Sociologist Andrés Walliser, director of PUBLIC SPACE AND PEOPLE is the coordinator of the following 2 sessions scheduled for this week:
Tuesday 13th of September, 6pm UTC+2 (Norway Time)
NETWORK DESIGN CONNECTION TEST with director Andrés Walliser
This was yesterday: check the video of the session below!

TODAY! | Wednesday 14th of September, 6pm UTC+2 (Norway Time)
INTRODUCTION TO THE WORKSHOP by director Andrés Walliser
See you at the digital LAB at 6PM (OPEN TO EVERYBODY)
Everybody is invited to participate to this session via the chat!

Just a quick remind for those who are interested in participating: registations for online workshops are still open until the end of september.
Don’t hesitate to for more info or just contact us!
See you at the digital LAB at 6PM

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Sigue abierta la matrícula para el curso Urban Social Design | UNIA | Sevilla

Category: urban social design+⚐ ES

Como ya os comentamos hace unos días, este año Ecosistema Urbano (@ecosistema) vuelve a coordinar un curso para la Universidad Internacional de Andalucía.

El curso coordinado por Belinda Tato (@belindatato) y Domenico Di Siena (@urbanohumano), tendrá por titulo URBAN SOCIAL DESIGN.

El objetivo es ofercer una mirada poliédrica sobre la ciudad explorando nuevas herramientas, dinámicas y metodologías sobre participación, creación colectiva, trabajo en red, nuevas tecnologías, cultura urbana e innovación social.

El curso tendrá lugar los días 19 y 20 de septiembre 2011. Para matricula y más información:

Os recordamos que la matrícula seguirá abierta hasta el dia 16 de septiembre.

A continuación os presentamos los ponentes  y los temas que tratarán (en orden de participación):

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How to make pizza, network design style

Category: dreamhamar+urban social design+⚐ EN


Image by Seth W. (Flickr)

Sometimes two simple words combine to create a concept difficult to understand, like network design.

Network design is the methodology Ecosistema Urbano is going to apply in the redesigning process of Storget Square, in Hamar. The name of the project is dreamhamar.

It looks like this:

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Apuntate al curso Urban Social Design | UNIA | Sevilla

Category: ecosistema urbano+urban social design+⚐ ES

Como ya os comentamos hace unos días, este año Ecosistema Urbano (@ecosistema) vuelve a coordinar un curso para la Universidad Internacional de Andalucía.

El curso coordinado por Belinda Tato (@belindatato) y Domenico Di Siena (@urbanohumano), tendrá por titulo URBAN SOCIAL DESIGN.

El objetivo es ofercer una mirada poliédrica sobre la ciudad explorando nuevas herramientas, dinámicas y metodologías sobre participación, creación colectiva, trabajo en red, nuevas tecnologías, cultura urbana e innovación social.

El curso tendrá lugar los días 19 y 20 de septiembre 2011. Para matricula y más información:

A continuación os presentamos los ponentes  y los temas que tratarán (en orden de participación):

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dreamhamar online workshops | inscriptions ouvertes

Category: dreamhamar+urban social design+⚐ FR

Nous invitons les étudiants, les architectes et les créatifs de tout le monde à participer au processus de création collective dreamhamar, en s’inscrivant aux workshops en ligne que nous décrivons par la suite.

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Perestrello 2.0 | laboratorio di riattivazione di uno spazio pubblico

Category: urban social design+⚐ IT

Attraverso un molteplice processo di riscoperta e stimolazione durato diversi mesi durante l’inverno e la primavera del 2011 Orizzontale si è proposto di dare nuova vita ad alcuni tra gli “oggetti dimenticati” che affollano la città. Con ciò intendiamo sia il luogo sul quale abbiamo operato che gli oggetti e i materiali di scarto che costituiscono la fonte primaria per il nostro lavoro, ma anche le relazioni sfilacciate e incerte che caratterizzano i nostri quartieri e persino idee perdute o dimenticate, soprattutto l’idea di uno spazio comune.

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Category: dreamhamar+urban social design+⚐ EN

image based on a photo by Paolo Tonon (Flickr)

We have already announced a few days ago a CALL FOR PARTICIPANTS for the online workshop PUBLIC SPACE AND PEOPLE directed by sociologist Andres Walliser and today we want to give you all the details about the second dreamhamar online workshop scheduled for October 2011: we invite students, designers and creatives from all over the world to register for TACTICAL URBANISM, a workshop directed by Ethel Baraona Pohl and Paco Gonzalez.

The workshop focus on network learning and network design applied to a specific case study – the design of a public space: Stortorget Square in Hamar, Norway. Via the workshop, participants will be able to be part of an international network of professionals and talented people. The aim is to develop and share ideas about the design of the square.