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Ecosistema Urbano, design finalist of ‘Shore to Core’ competition in West Palm Beach

Category: ⚐ EN+architecture+city+eu:live+news+urbanism

Flagler Drive, West Palm Beach waterfront

West Palm Beach waterfront – Photo by Ecosistema Urbano

Today we are excited to share with you that we have been selected as finalists for the ‘Shore to Core‘ design competition in West Palm Beach, Florida.

This competition, commissioned by the West Palm Beach Community Redevelopment Agency and organized by the Van Alen Institute, was launched in order to gather innovative visions and develop forward-looking proposals for the future of the city’s downtown and waterfront area. Participants were asked to address in their projects, general issues that affect the area, from social transformation to rising sea levels, but also to deliver site-specific proposals for several locations: Flagler Drive —the waterfront—, some of the narrow alleyways, the Great Lawn and the city’s Banyan parking garage building.

We are to be one of the 2 teams selected among 41 teams —comprising 159 participants from 13 countries— to further develop our proposals. For us this is another great opportunity to rethink the way urban environment is connected —and responds— to society, culture, economy and the environment.

You can read other news about it and have a look at the official website:

Shore to Core | Van Alen Institute

We are now focused and working for the second stage of the competition, looking deeper into the urban challenges the city faces and transforming them into unique opportunities of improvement of public space and social life.

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New email subscription system

Category: ⚐ EN+ecosistema urbano+eu:live+news

We write this short post to tell you that we have slightly changed the way email subscription works in our blog. The system that sent every published post directly from our blog to your inbox has become outdated, so we have reconfigured the whole thing through a new, more powerful service.

If you were already subscribed, you don’t have to worry about anything: you are (hopefully) already getting this very same post in your email, and you’ll be receiving every new one from now on… just without the ocasional errors and in a much more attractive format :)

For those of you not yet following the blog by email, this is a good chance to do so. Many people are following it through social media (Facebook and Twitter) or RSS services like Feedly or Inoreader (which are still one of the best ways of following any blog out there). However, email is still a universal and easy-to-use format, allowing you to read any content in your inbox without having to visit a different site.

Subscription is done within seconds by using a form, and you can choose whether to receive posts in a specific language or in several of them.

Subscribe now to!

Once subscription is done and activated, new articles will be sent when they are published. We hope this channel keeps being useful for many of you!

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Nuevo sistema de suscripción por email

Category: ⚐ ES+ecosistema urbano+eu:live+noticias

Hacemos este breve post para comunicaros que hemos actualizado la suscripción por email a los contenidos del blog. El sistema que permitía que cada post publicado fuera enviado directamente a vuestras bandejas de entrada estaba quedando desactualizado, así que lo hemos reconfigurado a través de otro servicio más potente y sencillo de gestionar.

Los que ya estabais suscritos por email no tenéis que hacer nada: seguramente este mail os esté llegando por el mismo medio, y en adelante seguiréis recibiendo cada post como hasta ahora… sólo que sin “baches” y en un formato mucho más atractivo :)

Para los que todavía no seguís el blog por email, esta es una buena oportunidad para hacerlo. Mucha gente lo sigue por las redes sociales (Facebook y Twitter principalmente) o por servicios RSS como Feedly o Inoreader (que siguen siendo una de las mejores formas de seguir blogs). Sin embargo, el mail es un formato universal y cómodo, que nos permite leer los contenidos que queramos en nuestra misma bandeja de entrada sin tener que acceder a otra web diferente.

La suscripción se realiza en unos segundos a través de un formulario, y podéis elegir recibir solamente los posts que estén en un idioma determinado, o en varios.

Suscribirse por email a

Una vez hecha la suscripción, los artículos se enviarán a vuestro mail automáticamente al ser publicados. Esperamos que este canal os siga siendo de utilidad a muchos.

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Ecosistema Urbano, first prize in the Voronezh Sea Closed Competition

Category: ⚐ EN+competitions+ecosistema urbano+eu:live+news

Aerial view of the "Leisure Island"

Aerial view of the “Leisure Island”, one of the proposals

The Department of Natural Resources and Ecology of the Voronezh region decided recently to organize a closed competition in order to develop a strategy for the future of the Voronezh Sea, a currently contaminated reservoir. The aim was to gather ideas on the use of the reservoir so it can be more attractive for the population and be a resource for the development of the city once the water is clean.

Today we are pleased to announce that our proposal has been awarded the first prize!

Click on the image to see some cool panoramas of the Voronezh Sea!

Click on the image to see some cool panoramas of the Voronezh Sea!

The proposal developed by Ecosistema Urbano after being selected for the second round of the competition works at different levels, addressing both the diverse sources of contamination and the potential uses of the existing reservoir. Our vision combines various solutions bringing new opportunities for leisure and activities for people to enjoy and experience the lake.

Our proposal

Addressing the different sources of pollution by providing customised solutions for each of them. These actions are framed as Phase 0. Among the actions we propose to place macrophytes on the surface of the water treatment plant tanks. This action can improve the performance of the Plant up to 40% and it is more efficient not only in the short term, but also in the long run as it reduces energy consumption and requires low maintenance.

Working with floating macrophytes which can absorb many different contaminants. They would be located in the shallowest areas of the lake to stop algae from blooming and emitting a specific smell that comes from the reservoir in summer.

Floating macrophytes in action

Floating macrophytes in action

Creation of bathing areas both in the urban and at the natural environment of the lake, incorporating the macrophytes as part of the water purification system.

A series of floating mobile cleaning infrastructures. These barges help to control water eutrophication as it is important to reduce the amount of phosphorus. They have tanks filled with alum for phosphor sedimentation at the bottom and incorporate various leisure programs and possibilities on the top, so they can be used in different areas of the city during the summer season. At the same time, these floating barges include sampling and analysing systems so that real time information about the water conditions and quality is made available for everyone through the web platforms and mobile app, specifically developed for this purpose.

Floating mobile cleaning infrastructures

Floating mobile cleaning infrastructures

Two areas are proposed to be developed through Public-Private Partnership. These new developments will help to shape a new identity for Voronezh and a new relationship of the city with the water.

The first is a mixed-use zone including housing, offices, retail, public and cultural buildings etc. This new development must be a pilot experience incorporating all the current sustainable technologies, as well as incorporating good practices in water management. Rainwater and surface water runoff is collected and purified through small ponds with floating macrophytes for being used afterwards for irrigation. Pump system for ponds and aeration fountains receive energy from micro wind turbines located on the shore.

New development of a mixed-use zones at the lakefront

New development of a mixed-use zones at the lakefront

As a second development opportunity, ecosistema urbano proposes turning the existing Pridachenskaya dam into a Leisure Island with different activities, becoming a new infrastructure for the city incorporating clean water areas available for swimming and bathing. The island also includes bicycle and jogging paths, boat station for water-sports, urban beach, gardens and parks, playgrounds and sport facilities.

Typologies of cleaning and activity-hosting infrastructures

Typologies of cleaning and activity-hosting infrastructures

Next you can see some more images of the proposal, showing how water treatment and environmental regeneration could work together with social reactivation of the reservoir along the day and through the seasons.





Related links (in Russian):

EU project ideas
Results of the competition
Voronezh news

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Renovando nuestra infraestructura web

Category: ⚐ ES+ecosistema urbano+eu:live


Habréis notado que —aparte de un par de noticias importantes como el Plan Maestro de Asunción o la presentación del libro Networked Urbanism— estos días el blog ha estado un poco más parado de lo habitual.

Estamos arrancando un período de actividad intensa en Ecosistema Urbano, abordando a la vez el desarrollo de nuevos proyectos internacionales y la reestructuración interna tanto en términos de equipo humano como de equipamiento e infraestructuras. Uno de esos cambios afecta directamente a nuestra presencia en línea: el servidor virtual privado —VPS— que hemos estado utilizando durante los últimos años empezaba a exigir más mantenimiento con la creciente carga de visitas sobre nuestras páginas, así que hemos aprovechado para moverlas todas a otro lugar.

La solución ha sido, paradójicamente, cambiarnos a un servidor más pequeño y sencillo pero optimizado para llevar mejor la carga. Llevamos pocos días funcionando pero de momento, sólo con el cambio de servidor, todas nuestras páginas han pasado a cargar prácticamente en la mitad de tiempo que antes, así que parece prometedor.

Terminada la migración iremos retomando el ritmo habitual de publicación, y en adelante iremos aplicando otras mejoras y medidas de optimización que hemos estado estudiando con el fin de ir reduciendo aún más el tiempo de carga de las páginas y la presión sobre el servidor.

Si a alguien le interesan los detalles técnicos, que pregunte en los comentarios :)



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Ecosistema urbano selected for the second round of the Voronezh Sea Closed Competition

Category: ⚐ EN+competitions+ecosistema urbano+eu:live+news

Voronezh and the reservoir - image via - click to visit source

Voronezh—which became popular in the late 80s because of a controversial UFO incident—is a city of over 1 million inhabitants, situated 500 km south of Moscow. It is located on the banks of the Voronezh River, which in 1972 was transformed into the Voronezh Reservoir or “the Voronezh Sea” as it is called by the inhabitants —a huge lake, 30 km long and 2 km wide. You can read more about the history of the reservoir here.

During the following decades the population enjoyed the cool water during the hot Voronezh summer, but in 1992 the authorities labelled it as “not fit for swimming” as a result of the increasingly polluted water.

Click on the image to see some cool panoramas of the Voronezh Sea

Click on the image to see some cool panoramas of the Voronezh Sea!

The Department of Natural Resources and Ecology of the Voronezh region recently decided to organize a competition in order to develop a strategy for the future of the Voronezh Reservoir. The competition consists of two parts:

  • An Open Ideas competition meant to gather ideas that show the potential of the lake for urban and nature development.
  • A Closed Competition for teams of landscape architects, urbanists and ecologists that should combine ideas about possible future uses of the lake with technologies for cleaning it up. The strategy should include both a project and proposals for implementation.

We are glad to communicate that we have been selected among the four finalists of the closed competition. Over the following weeks we will be working hard on putting together a creative approach and a comprehensive strategy in a great presentation. More news soon!

Related link: Report of the jury

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EU SUMMER playlist, para animar el verano

Category: ⚐ ES+eu:live


Ecosistema Urbano tiene una banda sonora que se rehace casi cada mes, pero como a veces se nos agota la inspiración musical, hemos decidido abrir una lista colaborativa e invitaros a todos, desde vuestras casas, estudios y coworkings, a compartir “hilo musical” con nosotros.

EU SUMMER 14 en Spotify

Tiene un poco de lo que nos gusta oir últimamente, y esperamos que la llenéis de ideas musicales nuevas, fresquitas y veraniegas.

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Retrospectiva: El 2013 en posts

Category: ⚐ ES+ecosistema urbano+eu:live+internet

El blog en 2013

Aprovechando el parón festivo-reflexivo de estas fechas, nos sumamos a la tradición bloguera de hacer un repaso al año transcurrido y empezar a digerir conclusiones para mejorar el que entra.

Un par de números

Durante el 2013 publicamos 137 entradas . Eso, si excluimos días no lectivos (en los que rara vez publicamos) supone aproximadamente un post cada dos días. En nuestra experiencia, no resulta fácil compaginar el trabajo en la oficina con un ritmo de publicación más alto y sostenido, al menos sin tener una persona casi exclusivamente dedicada al blog.

Haciendo un repaso rápido ya se ve que las entradas son muy variadas, desde breves noticias hasta artículos muy trabajados. Mientras que hay blogs que tienen un perfil bastante especializado, nosotros nos hemos mantenido siempre en el punto intermedio entre un blog corporativo (mostrando obras nuestras, comentando el trabajo en marcha…), uno de opinión (compartiendo artículos nuestros y de terceros) y uno de noticias.

Otra característica propia de es que publicamos en varios idiomas. Del 2013, 88 posts son en español (un 64% del total) y 51 en inglés (un 37%), más 1 en francés y 3 en italiano, idiomas que ocasionalmente también aparecen por aquí.

Series destacadas

Llevamos un tiempo intentando organizar los posts en series temáticas, y el año pasado fue la ocasión para retomar algunas de ellas y lanzar un par nuevas. Ahí van algunas de ellas:

#followweb, #followarch – nuestras recomendaciones de los viernes, personas, grupos o webs interesantes

metamap – una serie sobre herramientas digitales de mapeado urbano, con un repaso a distintos proyectos y entrevistas a sus autores

eu:collaborators – una sección fija donde presentamos a toda la maravillosa gente que trabaja con nosotros

eu:kids – una serie comenzada este año pasado sobre ciudad, arquitectura, espacio público… en relación con los niños

A+OS – una serie antigua, recientemente resucitada, sobre arquitectura y cultura abierta, herramientas libres y open source

social toolbox – una serie largamente en proyecto pero recién estrenada, sobre herramientas digitales que actúan sobre la ciudad desde el punto de vista social

urbact – más que una serie, es una sección que mantenemos como Punto de Difusión Nacional de URBACT, con artículos, noticias y reportajes sobre las actividades de esta red europea

Para este año, sigue pendiente el objetivo de desarrollar más las series, estrenar alguna nueva que tenemos en mente, y destacarlas como se merecen en algún lugar de la página para facilitar el acceso a ellas.

Entradas destacadas

En cuanto a las entradas individuales, no es fácil elegir un criterio para seleccionarlas. El número de visitas no es siempre ilustrativo de la calidad, así que hemos adoptado un criterio más flexible: ahí van los posts más vistos y/o relevantes y/o que más nos han gustado a nosotros, sin un orden particular.

Black Rock City

Black Rock City: la ciudad temporal del burning man


Arquitectura participativa… ¿hijos de los situacionistas?

pet lamp

PET lamp | Uniendo reciclaje, artesanía y diseño

plus pool

Crowdfunding, ¿aplicado al desarrollo urbano?

Solar System muestra el potencial solar a alta resolución

Mapdwell Solar System | Mapeando el potencial solar con una precisión sin precedentes


Formación en planeamiento urbano sostenible… para políticos


Hybrid Cities and networked participatory design systems | Hybrid Space Lab


Mercados municipales: tejido local y sostenible I y II


Bicycle-friendly houses

Boletín URBACT noviembre 2013

Los desafíos de la planificación participativa | Resumen del II seminario URBACT en Madrid

Comportamientos responsables y arquitectura escolar


Identidades personales e identidades colectivas | cRTweet, gestión colaborativa de cuentas de Twitter


¿Modular y open source? Indagando sobre el Mozilla Factory Space y su diseño abierto | A+OS


Huertos urbanos: un Madrid cultivable para los niños | eu:kids

Despilfarro en la cadena alimentaria

Despilfarro en la cadena alimentaria: un tercio de los alimentos van a la basura


Cascina Cuccagna en Milán: Implicación de la comunidad, regeneración y ahorro de energía

Y por último, algunos otros posts que ilustran parte de los trabajos, logros y momentos vividos en la oficina durante este año:

EU ABOUT… ¡por fin!
Plaza Ecópolis and Ecobulevar | Dubai International Award for Best Practices
Importing Architecture | Photos from the exhibition in Oslo
Dreamhamar, finalista en la Bienal Española de Arquitectura y Urbanismo
Se busca “arquitecto catalizador”
Plaza Ecópolis, premio construcción sostenible Castilla y León
International Summer School in Sardinia
Fun as building material | Marielyst STRAND, competition proposal
Energy Carousel | eu:KIDS
Nuevo formato de boletín mensual

A partir de la experiencia que suponen todos esos posts y los de años anteriores, tenemos un montón de ideas para mejorar el blog y sus contenidos, las cuales intentaremos poner en práctica, al menos en parte, durante este nuevo año que entra… pero eso mejor lo dejamos para otro post.

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Category: ⚐ ES+ecosistema urbano+eu:comic+eu:live

Desde Ecosistema Urbano os deseamos…

¡Feliz 2014!

… que en este nuevo año que entra podáis desarrollar ese proyecto que parece que quiere arrancar, que logréis acabar esa tarea largamente pendiente, que os encontréis con ese cliente que os va a dar esa gran oportunidad o que la forjéis vosotros mismos, que aprendáis eso que ni siquiera sabíais que teníais que aprender, y que sigáis en la brecha intentando trabajar en lo que os gusta, de acuerdo con vuestros principios y rodeados de los mejores colaboradores.

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Guarda los posts para leer más tarde | Nuevo botón Pocket en el blog

Category: ⚐ ES+eu:live+internet

Seguro que os habéis encontrado más de una vez ante un artículo interesante pero sin tiempo para leerlo en ese momento. Ante esa situación, uno puede tomar “nota mental” y esperar acordarse de revisarlo luego, o puede guardar el enlace en cualquier lado, o usar un servicio específico: Precisamente para esas ocasiones se crearon servicios sencillos y utilísimos como Instapaper o Pocket, antes conocida con el intuitivo nombre de Read It Later.

Guarda en Pocket

Como la primera de una serie de pequeñas (y grandes) mejoras que estamos incorporando al blog, algunos habréis notado que desde hace un tiempo tenéis un botón en el encabezado de cada artículo que os permite añadir el post en cuestión a vuestra bandeja de Pocket con un solo click, para volver a leerlo tranquilamente en otro momento, por ejemplo, usando el móvil o la tablet estando cómodamente tirados en el sofá de casa. Pocket permite añadir artículos, vídeos y otros contenidos desde cualquier dispositivo, para leerlos en cualquier otro, incluso offline y con un formato muy limpio.

Pocket across devices

¿Por qué ese botón está arriba, solo, en lugar de junto al resto de botones al pie del post? Aunque es cierto que los botones de “compartir” están bien bajo el artículo con la lógica del ya lo has leído, y ahora puedes compartirlo, el botón de “guardar para leer más tarde” tiene todo su sentido antes de leerlo.

¿Qué os parece esta pequeña mejora? ¿Usáis estos servicios? ¿Echáis de menos algún otro?

Para más información: