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La cuarta dimensión

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Retomamos otro artículo publicado previamente en La Ciudad Viva que, al hilo del anterior, reflexiona sobre el concepto de vecindad en un mundo glocal, con una relación en tiempo real entre lo digital y lo presencial que forma lo que Domenico llama “la cuarta dimensión”.

Todos nos hemos pasado una noche entera en Facebook o en Twitter hablando con amigos y conocidos, muchas veces gente que vive a miles de kilómetros. Sabemos lo que pasa en China y hasta el detalle más nimio de la ceremonia de los Oscars. ¿Por qué no nos pasamos la noche charlando con nuestros vecinos? ¿Por qué mi identidad ya no tiene relación con el barrio en el que vivo, ni me entero ya de lo que ocurre en la calle de al lado? El progreso nos ha cambiado el barrio por la aldea global pero la llegada de Internet nos ofrece lo mejor de los dos mundos gracias a la cuarta dimensión.

yo cojo lo de los demás, los demás cogen lo mío

La palabra globalización es una farsa. No hay globalización, sólo hay virtualización. Lo que está siendo efectivamente globalizado es el tiempo. Ahora todo sucede dentro de la perspectiva del tiempo real: de hoy en adelante estamos pensados para vivir en un sistema de tiempo único.
[…]
Por primera vez la historia va a revelarse dentro de un sistema de tiempo único: el tiempo global. Hasta ahora la historia ha tenido lugar dentro de tiempos locales, estructuras locales, regiones y naciones. Pero ahora, en cierto modo, la globalización y la virtualización están inaugurando un tiempo universal que prefigura una nueva forma de tiranía.
[…]
De este modo vemos por un lado al tiempo real sustituyendo al espacio real. Por otro lado tenemos el tiempo global, perteneciente al multimedia, al ciberespacio, increíblemente dominando la estructura del tiempo local de nuestras ciudades, nuestras vecindades.

Paul Virilio planteaba en 1995 los efectos del progreso, concretamente del ciberespacio, en la sociedad. Reflexionaba sobre el concepto de tiempo real y tiempo único, entendiéndolo como la destrucción definitiva del espacio real. Debo decir que estoy fascinado con esta reflexión de Virilio, que se define a sí mismo como filósofo y urbanista autodidacta (¡Gracias Manon por descubrírmelo!).

No obstante, estoy totalmente en desacuerdo con él porque no tiene en cuenta algo que hoy se da por sentado: la hibridación físico-digital. Afortunadamente, hace ya años que se dejó de hablar de ciberespacio y se empezó a hablar de una sola realidad con diferentes facetas, entre ellas la digital y la presencial. Segundo, porque lo que dice Virilio se parece más a lo que han generado los medios de comunicación de masas y la primera etapa de Internet. En realidad, este momento es el comienzo de un proceso que va en sentido opuesto.

Cuando Virilio habla del concepto glocal da a entender que en esta nueva relación entre local y global, lo local sale perdiendo y, por consiguiente, aparecen ciudades sin interés, que dependen de lo que él denomina “tiempo global” o “tiempo único”. Me acuerdo ahora precisamente de Virilio porque expone el problema y el peligro y justo es hoy, en estos momentos, cuando se está produciendo un cambio histórico.

En una entrevista dice “si el tiempo es dinero, entonces la velocidad es poder”. Ahí ha dado en el clavo. Es más, añadiría que el poderoso es aquel que puede permitirse perder el tiempo.

Estoy convencido de que el “tiempo real” puede ser la herramienta más poderosa que los ciudadanos hayan tenido. Lo es por dos simples razones. La primera, porque les permite organizar, plantear, crear y formar parte de procesos distribuidos de creación, transformación y gestión urbana. Me refiero a procesos que sólo son posibles cuando el retorno de la información sobre los resultados de las acciones de cada uno permite reaccionar y redirigir el proceso hacia lo que desea cada individuo. La segunda razón es que el tiempo real es la base de lo que podríamos llamar ambient intelligence, un “lugar” en el que personas, proyectos y objetos que configuran un entorno pueden interactuar para fomentar la serendipia, el conocimiento y la creación colectiva.

Hablamos, claro está, de procesos claramente locales, horizontales y distribuidos. Procesos que devuelven a la ciudad su carácter de espacio de aprendizaje, como bien nos recuerdan Paco González y Enric Senabre.

La cuestión es, ¿cómo lo conseguimos?

Casi todos tenemos un smartphone, o por lo menos un ordenador con acceso a Internet. Estos dispositivos nos dan acceso a la cuarta dimensión (SentientID).

La cuarta dimensión nace cuando nos encontramos en un ambient intelligence. Se trata de la conexión definitiva entre el espacio, el tiempo y la capa de información. Virilio temía que esa capa de información se comería las demás de facetas de la realidad, sin embargo ese peligro ya no existe gracias a la hibridación.

El disponer de información en tiempo real de todo lo que nos rodea aumenta las posibilidades de crear espacios comunes de interacción. Internet nos permite relacionar la información digital de todos los agentes “sensibles” que configuran un mismo entorno físico y que podamos acceder a ella en tiempo real, por eso es en Internet donde se dan con más facilidad la construcción de este tipo de espacios.

Ahora tenemos la capacidad de trasladar todo ese potencial que se genera en Internet al espacio físico. Tenemos la capacidad de conocer los proyectos, las pasiones, las ideas y los deseos que laten en las calles y en los hogares de nuestro barrio. No se trata de conocer la vida íntima de cada vecino sino de tener una idea general sobre lo que ocurre a nuestro alrededor, como cuando salimos a la calle un día soleado tras varios días de lluvia y notamos que todo el mundo parece feliz. Esta sensibilidad al entorno (ambient awareness, en inglés) es algo que está en peligro de extinción.

mi identidad la busco en los demas

Si nos paramos a pensar, sabemos qué ocurre al otro lado del Atlántico pero si alguien nos preguntara qué pasa en el barrio, posiblemente contestaríamos que en nuestro barrio nunca pasa nada.

El progreso nos ha quitado la ambient awareness y el progreso nos la devuelve a través del uso de dispositivos con acceso a Internet. La sensibilidad al entorno no puede existir si no disponemos de información en tiempo real y contextualizada. Mediante el intercambio de esta información recuperamos ambient awareness, la base para sobre la que construir ese lugar de creación que hemos llamado ambient intelligence.

Dicho de otra manera: la interacción que podemos tener con nuestros vecinos y la cantidad de información digital relacionada con nuestro entorno físico no pasa por un modelo automático que define a los ciudadanos como autómatas guiados por máquinas. Los dispositivos en este caso son un mero instrumento y nos sirven para seleccionar la información necesaria para crear ambient awareness y, cuando nosotros lo deseamos, dar un paso más y conectar con aquello que nos llama más la atención.

Peuplade, por ejemplo es una red social hiper-local nacida en París en 2003 y que ya funciona en 16 ciudades francesas. Conecta a los vecinos de calles y barrios y facilita que se organicen iniciativas como establecer turnos para acompañar a los niños al colegio, celebrar fiestas, etc. También permite crear bancos de tiempo e intercambiar objetos y servicios.

En la misma línea, Voisin-age permite a los vecinos de un barrio conocerse y organizarse para ayudar a personas mayores que viven solas.

Lo más interesante de Peuplade y de Voisin-age son los efectos indirectos: dan la oportunidad a la gente de conocerse y establecer relaciones. Es decir, crean ambient awareness y fomentan ambient intelligence, ingredientes indispensables para la solidaridad social.

También han surgido herramientas más flexibles y adaptadas a dispositivos móviles. Por ejemplo, Whatif (de Ecosistema Urbano) y Neighborland. Esta última conecta a personas con ideas afines, iniciativas y recursos. Permite evaluar qué quieren los residentes de las diferentes áreas y espacios públicos del barrio. Además, al poner sobre la mesa las demandas vecinales y demostrar que hay una base de clientes viables, promueve el espíritu empresarial en el barrio.

Son prototipos, pioneros en el acercamiento a la ambient intelligence y a la cuarta dimensión. Les falta mejorar en su conexión con lo más cercano y con el tiempo real.

la democratización de la tecnología

Las inquietudes de Paul Virilio derivan de un uso de la tecnología de la información que hasta hace muy poco nada tenía de horizontal ni de distribuido, incluso en Internet. Ahora que los ciudadanos tenemos las manos en la masa es imperativo que adquiramos la capacidad, sobre todo cultural, de entender la tecnología como un medio y que lo aprovechemos para experimentar nuevos modelos de relación con el entorno físico y las personas que nos rodean. Nos tenemos que adueñar de la tecnología, humanizarla y dejar de pensar en ella como una novedad.

Pensad en ello: la clave para una ciudad realmente atractiva es pasar del paradigma del consumo de espacios y experiencias a la creación de espacios y plataformas para el aprendizaje colectivo.

 

Artículo previamente publicado en La Ciudad Viva, desarrollado por Domenico Di Siena (@urbanohumano), con la colaboración de Manon Bublot (@heterotopie) y Marisa Rodríguez (@la_madalena) para Ecosistema Urbano (@ecosistema).

Imágenes por @lacasinegra, una selección a partir de la presentación: “40 frames de termitas, ¿existe un cine sin cine?”

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Congreso anual y proyectos en Dinamarca | URBACT

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Hoy ponemos a la descarga el Boletín de Noticias URBACT del mes de septiembre de 2012: [Download not found]

URBACT Sept 2012 - Foto original por Fishfoot en flickr - clic para ver

Informe Especial: URBACT en Dinamarca

Siendo una de las historias de éxito económico de Europa en los últimos 20 años, las prósperas ciudades de Dinamarca ofrecen un estilo de vida atractivo. Sin embargo, todavía hay desafíos que afrontar en materia de desarrollo urbano. Cuatro ciudades de Dinamarca son socios en proyectos URBACT y la capital, Copenhague, será la sede del Congreso Anual URBACT 2012 los próximos 3 y 4 de diciembre. Desde la vivienda social sostenible hasta los enlaces de las ciudades con las universidades, desde la innovación socialmente responsable hasta la vida urbana sin coches, el recorrido por los proyectos de URBACT Dinamarca es un viaje fascinante.

Noticias: ¡Regístrate ahora para el Congreso Anual URBACT (3-4 de diciembre de 2012)!

¡Ahora puedes registrarte y encontrar todo lo que necesitas saber acerca de Congreso Anual de URBACT 2012! Ya está en marcha el sitio web dedicado especialmente al congreso.

URBACT celebrará su Congreso Anual “Las Ciudades del Mañana: La acción de hoy” los días 3-4 de diciembre de 2012, en Copenhague, Dinamarca. Con profesionales urbanos, políticos y expertos de toda la UE, vamos a investigar soluciones a los desafíos que enfrentan las ciudades de la UE.

En la página web del congreso se puede consultar el programa detallado, los principales temas y puntos de discusión, la información sobre los ponentes, ayuda para planificar el viaje, así como todo lo que se puede hacer durante esos días en la ciudad de Copenhague.

Apertura de la innovación en las ciudades europeas

La estrategia Europa 2020 y el comunicado de la Comisión Europea sobre la «Innovation Union» proponen una nueva definición de innovación más amplia que la anterior, lineal y basada en la tecnología. Esta innovación se presenta como la única forma de crear un nuevo crecimiento y empleo, y para afrontar los nuevos retos de la sociedad como el cambio climático y el demográfico.

A continuación dejamos el boletín:

Congreso Anual y proyectos URBACT en Dinamarca

¿Qué es URBACT?

URBACT es un programa europeo de aprendizaje e intercambio que promueve el desarrollo urbano sostenible, capacitando a las ciudades para desarrollar en colaboración soluciones frente los mayores desafíos urbanos, y reafirmando el papel clave que juegan ante cambios sociales de complejidad creciente.
URBACT, integrado por 300 ciudades, 29 países y 5000 profesionales que participan activamente, ayuda a las ciudades a desarrollar y compartir soluciones prácticas novedosas y sostenibles que integran la dimensión económica, social y medioambiental.

Os recordamos que también podéis descargaros los boletines anteriores:

Julio-Agosto 2012: [Download not found]

Junio 2012: [Download not found]

Mayo 2012: [Download not found]

Abril 2012: [Download not found]

Marzo 2012: [Download not found]

Enero 2012: [Download not found]

Octure-Noviembre 2011: [Download not found]

Septiembre 2011: [Download not found]

Agosto 2011: [Download not found]

Junio-Julio 2011: [Download not found]

Mayo 2011: [Download not found]

Abril 2011: [Download not found]

Marzo 2011: [Download not found]

Febrero 2011: [Download not found]

Enero 2011: [Download not found]

Diciembre 2010: [Download not found]

Noviembre 2010:[Download not found]

Octubre 2010:[Download not found]

Septiembre 2010:[Download not found]

Julio-Agosto 2010:[Download not found]

Junio 2010:[Download not found]

Mayo 2010:[Download not found]

Abril 2010:[Download not found]

Marzo 2010:[Download not found]

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ecosistema urbano en GSD Harvard | ¡Lanzando #networkedurbanism!

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¡Ya hemos comenzado el curso en Harvard! @jlvmateo y @belindatato somos este cuatrimestre de otoño profesores invitados en el máster del GSD de Harvard. Nuestro studio se llama “Networked Urbanism“.

El pasado día 30 de agosto fue la presentación del curso, el llamado “lottery day” donde todos los estudiantes de la escuela asisten a las presentaciones de los profesores invitados cada cuatrimestre y después eligen su grupo favorito. Esta vez, compitiendo por el favor de los estudiantes, podíamos encontrarnos con estrellas del firmamento arquitectónico de las últimas décadas (Nathalie de Vries de MVRDV, Christian Kerez, Ben van Berkel, …).

Esta es una foto del momento de la presentación del curso #networkedurbanism que nos hizo Blanca Abramek (@tendrebarbare) desde el auditorio:

Jose y Belinda en el "lottery day" -  GSD Harvard

Finalmente nos eligieron un grupo de estudiantes con perfiles muy distintos e interesantes, una mezcla de arquitectos, landscape architects y planners.

Group photo #networkedurbanism

Si queréis estar al tanto de la producción de los estudiantes podéis seguir el curso en el blog del studio www.networkedurbanism.com donde estamos compartiendo enlaces y referencias. En Twitter podéis seguir #networkedurbanism donde estamos compartiendo información permanentemente.

Os dejamos con el brief del curso y la presentación. Enjoy it!

Course Description

The boundary between public and private is shifting. The one between personal and professional is becoming increasingly blurred. This rapid evolution has led us to conceive and experience physical space differently than in the past. Real-time connectivity, ubiquity, unlimited access to large flows of information and knowledge, have also altered the way we relate to and work with each other. However, despite those rapid social and technological changes, city planning processes worldwide remain dull, bureaucratic and insensitive to how humans experience the city.

This studio will bring an alternative to the traditional way of designing cities from a bird’s eye view, and a single designer’s perspective. It will not only examine the physical dimension of the city, but also its social processes and fluxes.

Students will be encouraged to use this data to develop individual and collective initiatives that generate spontaneous transformations and set up conditions for change instead of delivering a completely finished product.

In a connected world, an urban design should be the result of an open and multilayered network of creative designers, technical experts, citizens and stakeholders. The studio will challenge the students to develop designs that reconcile the existing physical conditions—that respond to lifestyles from the past—with the emerging needs of the citizens through network design thinking.

We will also explore the new role of a designer as an activator, mediator and curator of social processes in a networked reality in which citizens have shifted from being passive receivers or consumers to active producers or prosumers.

Main topics will include: communication and information technology, open data, mobility, open source, transparency/mapping, activism, design thinking and environment awareness.

La presentación original consta de una serie de GIFs animados que se reproducen en bucle mientras se explica cada apartado. Aquí, por facilidad de comprensión, hemos puesto cada animación por separado, acompañada del texto correspondiente de la presentación (en inglés).

00 #networkedurbanism
We are presenting our option studio called Networked Urbanism:

01 What?
Urbanism is the mirror where other aspects of society and layers of information reflect. Architects, Sociologists, economists, geographers, seem to be cloistered in their specificconceptual worlds and focus on developing only certain aspects of the problem linked to their interests and profession:

We believe that in today’s connected world, an urban design should be the result of an openand multilayered network of creative designers, technical experts, citizens andstakeholders, combining design with data, needs, inputs. As David Harvey states in his article The Right to the City:

“The right to the city is not merely a right of access to what already exists, but a right tochange it after our heart’s desire”

Within this new context, it is necessary to explore the new role of the designer as an activator,mediator and curator of social processes in a networked reality in which citizens haveshifted from being passive receivers or consumers to active producers or prosumers:

In addition, Internet is the “space” where the most successful models of collective creationand self-organization are taking place. Internet is the most democratic space, the platformwhere every citizen can express him/herself freely and horizontally, the space where ideasflow in every direction.This studio will bring an alternative to the traditional way of designing cities from a bird’s eyeview, and a single designer’s perspective. It will, not only examine the physical dimension of the city, but also its social processes.Students will be challenged to develop designs that reconcile the existing physical conditions-that respond to lifestyles from the past- with the emerging needs of the citizens throughnetwork design thinking.

02 How?
In contrast with a more traditional way of teaching in which information goes unidirectionally from ‘knowledge-owners’ to ‘knowledge receivers’. We do apply the concepts of active learning, which focuses the responsibility of learning, on learners; learning by doing, an active constructive learning process, and networked learning, a process of developing and maintaining connections with people, information and communicating in such a way so as to support one another’s learning. The central term in this definition is connections. Connections among students as well as connections between students and information:

We will become a networked group using a studio Twitter network for sharing knowledge,experiences, references and comments throughout the whole process.

This course is for active, curious, versatile, open minded and creative people regardless their previous background, experience or computer skills.

We understand our role as designers is challenging since one has to overcome all kind of obstacles. So we want to make of this studio a training experience.

You could either be a MacGyver type of personality, being able to implement amazing devices from a piece of cardboard, a chip and chewing gum; or a computer geeky updated version of NEO in the movie Matrix, working on his own individually in a room but actively connected to the network community. You are all welcome.

From all the possible /fascinating cities worldwide, we decided to explore the city that surrounds us: Boston.

04 Where?
Students will be encouraged to explore and discover its community, economy, social networks, environmental challenges, digital layer, physical infrastructure, public space, and more. Creating connections and links between existing initiatives and their own projects.

Instead of experiencing just the physical sphere of the city, we will arrange an anthropological tour to meet interesting professionals who are dealing with urban issues in different ways and by different means. This will give us a different perception of Boston, revealing layers which are currently invisible to us.

05 When?
Instead of air-commuting, parachuting and landing every two weeks, we decided to camp this time.
We will be based in Boston to share the experience with you and make the most out of it, so we will be available every week with studio meetings on Tuesdays and Thursdays. There will be both collective and individual sessions.

In addition the group will be real-time connected with Twitter.

06 So what?
Outcomes from our different teaching experiences are diverse: from socially engaged projects working with the community to designing a responsive interactive façade and building a prototype of it. From working with Arduino electronics, to instantly transforming a deprived corner of the city by hand work getting new reactions from people.

From creating a digital interface to enhance community networking to building a mobile kitchen as a catalyst for the activation of a central city square.Spain, Norway, Denmark, France, Italy, Bahrein, US … different environments and different cultures but always a lot of shared energy and enthusiasm. We are very happy to say that some of these projects developed within the studios grew beyond the academic boundaries becoming professional investigations and businesses:

ecosistema urbano is a Madrid based group of architects and urban designers operating within the fields of urbanism, architecture, engineering and sociology. We define our approach as urban social design by which we understand the design of environments, spaces and dynamics in order to improve self-organization of citizens, social interaction within communities and their relationship with the environment. We have used this philosophy to design and implement projects in Norway, Denmark, Spain, Italy, France and China.We have a background in architecture and urban design and we build buildings, we organize demonstrations, we design urban strategies, working in both the physical and digital spheres. We are currently exploring new ways of engaging citizens into urban design matters.

DREAM YOUR CITY is our latest project, developed for the city of Hamar in Norway. It was officially presented short before at the opening of the Biennale of Architecture in Venice:

We hope you enjoy it and get some inspiration for the Fall! We are thrilled to be back here at the GSD and we are looking forward to start!

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Conversaciones de ascensor en una ciudad sin intermedios

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Retomamos otro artículo publicado previamente en La Ciudad Viva que expone una visión personal, cotidiana y desenfadada sobre los no-lugares intermedios, los resquicios olvidados entre ciudad y vivienda.

 

Soy arquitecto —lo confieso—, pero como a tantas otras personas me ha tocado vivir en sitios creados, no según principios arquitectónicos, sino por requerimientos inmobiliarios, que por desgracia son muy diferentes. En cualquier caso, lo que hoy me gustaría contar es algo que he vivido como habitante, como usuario, como vecino, como visitante, en el día a día de mi ciudad, y con lo que cualquiera podría sentirse identificado.

¿Os habéis encontrado alguna vez con alguien en el ascensor? Seguro que sí. Aunque a veces me da la sensación de que los ascensores modernos están diseñados para evitarlo, muchas veces ocurre. Y seguro que os sonará esta conversación, palabra arriba, palabra abajo:

Conversación de ascensor

¿Os habéis preguntado alguna vez por qué somos tan escuetos en esos encuentros? Yo le he dado algunas vueltas —especialmente entre las plantas segunda y quinta—, y entre muchas posibles razones como podría ser sentir antipatía hacia ese vecino, ser tímido, no estar de humor, etc. he acabado descubriendo una muy sencilla: porque en un ascensor es prácticamente imposible mantener una conversación.

Lo he intentado varias veces, y siempre acabamos igual: uno de los dos interlocutores ya de pie en su pasillo, cargado con las bolsas de la compra, y el otro dentro del ascensor, con el dedo puesto en el botón que impide que las puertas se cierren y corten alguna frase en dos como una guillotina; ambos intentando alargar un momento fugaz de encuentro. Se me ocurren muchas situaciones en las que me apetecería conversar, pero casi todas tienen una luz más bonita, un espacio más acogedor, una postura más cómoda y algo más de tiempo por delante.

Como consecuencia inevitable de esta dificultad, llegamos a evitar encontrarnos con otra gente en el ascensor, condenados a una presencia y un silencio forzados. La mayoría de las veces sólo los niños, directos a lo que les interesa sin convenciones y cortesías de por medio, son capaces de comenzar y acabar una micro-conversación de ascensor, con una observación o una pregunta directa, y aún así tampoco es un lugar en el que quieran estar.

¡Que alguien diga algo! - Silencios incómodos de ascensor

Basta un breve paseo por redes sociales como Facebook para ver el sintomático —e hilarante— imaginario colectivo que hay alrededor de todo esto:

Mirar los botones del ascensor cuando subo con alguien desconocido
Rogarle al ascensor que cierre sus puertas antes de que llegue la vecina
No sé qué hacer cuando subo o bajo en ascensor con un desconocido

Yo también cuando estoy en un ascensor y sube gente me quedo mirando el piso
Por esos momentos de silencio en el ascensor con los vecinos

Y es que un ascensor es uno de los no-lugares más conseguidos que existen. Es casi imposible lugarizarlo, hasta el punto de llegar a convertirse por ello en un reto, objeto de las fantasías más íntimas. El tiempo compartido en ese reducido espacio es mínimo, apenas da para cruzar tres o cuatro frases. La presencia física es forzosamente cercana, nada natural. Incluso la orientación espacial se anula, dificultando la percepción de la velocidad, la dirección, la ubicación y la orientación. Recuerdo lo incomprensible que le parecía a mi abuelo que la casa de mis tíos diera a la misma calle por la que él había entrado. El ascensor le convertía el edificio en un auténtico Escher.

Pues bien, gran parte de lo dicho sobre los ascensores también se podría decir del resto de espacios comunes en la mayoría de los vecindarios urbanos que conozco. Entre la vastedad impersonal de la ciudad y la intimidad de la vivienda faltan espacios de relación intermedios que pudieran ser casi tan variados como la primera y casi tan cómodos como la segunda. Todo lo que hay es un sistema de espacios dedicados al transporte y la clasificación alfanumérica de personas y objetos, sin ninguna otra función posible. En ese aspecto, el recorrido de acceso desde la calle a un apartamento no se diferencia en nada de, digamos, los túneles de la M-30, y las políticas de desarrollo urbano actuales nos están llevando cada vez más a la ciudad de paso, la ciudad archivador, la ciudad ascensor: una ciudad sin resquicios donde la vida social pueda ocurrir.

Esquema típico de acceso a un edificio de viviendas

Cuando alguien a mi lado saca a colación el clásico debate sobre si la arquitectura puede o no mejorar la sociedad y la vida de las personas, suele venirme a la cabeza todo esto: parece que, por lo menos, puede empeorarla. Eliminando espacios de actividad, limitando las oportunidades de encuentro, clasificando actividades en compartimentos estancos y excluyendo el lado social de las personas.

A veces, al hablar de estos temas, algunos me han planteado ciertas dudas dignas de atención: ¿Y si la arquitectura y el urbanismo “inmobiliarizados”, hechos por pura ley de mercado, responden realmente a una demanda? Si se hacen de esa manera, ¿será por alguna otra razón más allá de optimizar el espacio para aumentar el rendimiento económico? ¿Y si resulta que la gente quiere vivir así? Llegar a su casa por un pasadizo secreto, reducir al máximo el camino desde el coche hasta el recibidor, no ver ni oír jamás al vecino, ocultar todas sus actividades al resto…

Hay al menos dos cosas que me hacen pensar que no es así, al menos no como para justificar la forma tan masiva en que se han extendido los edificios-archivador:

Por un lado —y esto daría para un artículo aparte— hay que tener en cuenta que la calidad de la arquitectura y el urbanismo no se puede relacionar tan directamente con la respuesta del mercado. La arquitectura no es un bien de consumo opcional —si no te gusta o no te lo puedes permitir, no lo compras— sino que responde a varias motivaciones que podríamos situar a distintos niveles de profundidad en modelos como la pirámide de Maslow. La necesidad, incondicional y previa a muchas otras, de tener una vivienda influye mucho más que otros factores como el precio o la calidad, así que el hecho de que la gente las acepte tal y como se diseñan y construyen hoy día no es un indicador nada fiable de su calidad.

Por otro lado, tampoco me creo que la gente quiera vivir así, al menos no exclusivamente y por “imperativo arquitectónico”. En nuestra vida diaria podemos observar que vivimos en un pulso perpetuo entre las necesidades de intimidad y reconocimiento, de retiro y convivencia, de autonomía y relación, y otras muchas. Un pulso que si se desequilibra, puede provocar anomalías de comportamiento. Por ejemplo, la curiosidad hacia la vida de los demás es algo que está en la naturaleza humana, nos permite identificarnos con otros, establecer lazos, aprender conductas y transmitir conocimientos, en definitiva formar una sociedad y una cultura con los demás. Todos somos un poco voyeurs —de ahí el éxito de la prensa rosa—, y si se nos permite serlo de forma natural, rara vez llegaremos a rozar lo enfermizo. De la misma manera, todos somos también un poco exhibicionistas, un poco juerguistas, un poco entrometidos… en suma y por así decirlo, bastante gregarios.

No podemos evitarlo. Conquistamos nuestros pasillos con alfombrillas de diseños varios, colgamos elementos decorativos en las puertas, colocamos plantas que luego cuidamos con esmero, e incluso sacamos pequeños muebles auxiliares, fragmentos domésticos que pugnan por salir al espacio común y acaban casi siempre convirtiéndose en la única señal de vida humana entre el número del portal y la letra de la puerta.

Welcome, pero...

Otro pequeño ejemplo: En el edificio donde vivo, como en muchos otros, las plazas de garaje tienen trasteros detrás. Todos sabemos cómo es un garaje subterráneo comunitario: es un espacio oscuro, crudo, frío, absolutamente inhóspito. Otro no-lugar de manual, en el que parece que nada bueno podría suceder. Pero sucede. Una tarde, estando en mi trastero —acondicionado como taller casero de bicicletas, chapuzas caseras y maquetas—, oigo el sonido de una radio, y al asomarme al garaje me encuentro que hay dos trasteros más abiertos, arrojando franjas de luz cálida sobre los coches. En cada uno se adivina un pequeño paraíso personal de bricoleur, o de coleccionista, o de aficionado al modelismo. De uno de ellos sale el sonido de la radio, del otro, el de una sierra de calar. Un vecino sale y entra llevando piezas de madera que va cortando. Al rato, el otro aparece en la puerta preguntando por ciertos tornillos que le faltan. Y cuando nos damos cuenta, nos encontramos sumidos en la magia social que nace de las actividades, los intereses y los espacios compartidos.

¿Por qué no hay un lugar para todo eso en nuestras ciudades y edificios? ¿Y qué lugar sería ese?

Esa pregunta tendríamos que respondérnosla todos, arquitectos o no. Para mí, sería un lugar intermedio, un resquicio habitable entre lo privado de la vivienda y lo público de la calle. Un lugar donde pudiéramos sacar aquello que quisiéramos exhibir, o realizar las actividades en las que no nos importara ser observados y encontrarnos voluntariamente con otros… o no. Si lográramos salvar los primeros miedos y prejuicios que tenemos tras largos años de vecindad constreñida, parca y enrarecida, si pudiéramos salir del círculo vicioso de desconocimiento y recelo, si nos reeducáramos poco a poco en nuevas maneras de respetar y aprovechar lo colectivo…

… ¿qué podría pasar si parte del espacio de cada propietario estuviera en el espacio común, y tuviera derecho a personalizarlo y ocuparlo? ¿Si en cada acceso o planta hubiera espacio, ventilación, buena temperatura y luz? ¿Qué podría suceder si los ascensores fueran transparentes, y permitieran ver esos espacios comunes previos a cada vivienda? ¿Y si incluyeran pantallas, tablones de anuncios, o pequeñas bibliotecas? ¿O si tuvieran un control manual de velocidad, pudiendo pararse a cualquier altura y volver atrás? ¿Qué podría ocurrir si los trasteros-talleres dieran a esos espacios, o al patio común, o a la piscina?

A la vez, añadiendo una dimensión más contemporánea, podríamos hablar de la creación de otro lugar intermedio entre lo privado de nuestro ordenador o nuestro móvil, y lo público de Internet. Otra nueva clase de espacio compartido que funcionaría en paralelo —pero siempre en relación cercana— con el espacio físico y en el que, salvando incluso las actuales barreras arquitectónicas en las que nos hemos encerrado, el concepto de vecindad pudiera comenzar a revivir y florecer… Pero eso mejor lo dejamos para otro artículo.

 

Texto e ilustraciones por Jorge Toledo (@eldelacajita) para Ecosistema Urbano (@ecosistema). Publicado previamente en La Ciudad Viva (@ecosistema).

Os recomendamos pasaros por el post original para seguir el interesante debate desarrollado en los comentarios.

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Mapa interactivo de proyectos y ciudades URBACT

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¿Tu ciudad participa en algún proyecto URBACT? ¿En cuáles? ¿Qué ciudades forman parte de un determinado proyecto? El mapa interactivo de proyectos disponible en la web oficial permite responder a esas cuestiones de forma visual e intuitiva.

Mapa de proyectos y ciudades URBACT

Los proyectos constituyen el núcleo del Programa URBACT. Proyectos que se centran en aspectos urbanos clave y tratan de desarrollar soluciones efectivas y sostenibles a los nuevos desafíos urbanos locales. Permiten a ciudades y autoridades públicas encontrarse e intercambiar experiencias, identificar y transferir buenas prácticas, elaborar nuevas políticas locales, extraer lecciones y recomendaciones para hacerlas llegar a responsables políticos y profesionales urbanos. Aunque operan a nivel local, los proyectos URBACT trabajan también a nivel del programa, como parte de tres Polos Temáticos. En este marco, contribuyen a una serie de “clústeres sub-temáticos” o temas, con el fin de compartir sus resultados y construir conocimiento práctico sobre cuestiones comunes a varios proyectos.

Con este mapa se pueden ver geográficamente los proyectos cerrados o en marcha, los socios y socios líderes de cada proyecto, y los proyectos relacionados entre sí e implicados en los 9 temas. Esto nos permite obtener una impresión general de la extensión de esta red: con URBACT II estamos hablando de 300 ciudades, 29 países y 5.000 participantes activos.

Os invitamos a navegar por él y descubrir las colaboraciones que están teniendo lugar entre diferentes ciudades europeas en el marco de este programa.

Más información en la página web de URBACT:

Ver el mapa
Artículo original en inglés
Principales proyectos
Clústeres temáticos

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Maratón PIENSA MADRID 5 en La Casa Encendida

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Piensa Madrid 5

Desde el 2007 Piensa Madrid, una plataforma independiente de evaluación, discusión y propuesta dirigida por Ariadna Cantis y Andrés Jaque, ha promovido la interacción y la discusión entre grupos de activismo y reivindicación, pensadores, afectados, académicos y profesionales, convocando a expertos internacionales y reuniendo a los más importantes observatorios que operan en Madrid. Haciendo públicas las alternativas a los diseños oficiales y dando voz a los protagonistas de las polémicas que atraviesan la ciudad.

En el año de su quinto aniversario, Piensa Madrid ha programado un maratón para Discutir Madrid. En un formato próximo al del debate asambleario, con una fórmula pensada para hacer posible una participación simétrica de todos los asistentes, buena parte de los invitados de los últimos años discutirán en sucesivos debates controvertidos el presente y el futuro inmediato de Madrid.

Piensa Madrid 5

La actividad consistirá en un maratón de intervenciones rápidas (8 minutos) y discusiones colectivas en una única sesión en el patio central de LCE. Jordi Claramonte, Jon Aguirre, José María Ezquiaga, Ramón López de Lucio, Javier Duero, Manu Pascual, Montserrat Soto, Ferrán Barenblit o Javier Font son sólo algunos de los participantes.

¿Es EUROVEGAS la mejor opción? ¿Es posible la autogestión como modelo de ciudad? ¿Qué ocurrirá con los PAUs? ¿Necesitamos una Marca Madrid? ¿Las trabajadoras de sexo están suficientemente representadas en la gestión de la ciudad? Son solo algunos de los temas ineludibles que hace falta pensar y discutir.

Datos de utilidad:

Fecha y horario : Miércoles, 10 de octubre, de 17.00 a 21.00h.
Lugar: La Casa Encendida, Madrid.
Plazas y precios: Entrada libre hasta completar el aforo (200 plazas)
Más información: Web de La Casa Encendida

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Mercados urbanos, crecimiento y regeneración de barrios | URBACT Markets

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Mercado de Santa Caterina en Barcelona - foto por Montse Poch - clic para ver original en  flickr

Más que simplemente un lugar para comprar frutas y verduras frescas, los mercados de Europa pueden ser impulsores muy eficaces del desarrollo económico y la regeneración urbana. URBACT Markets, un nuevo proyecto de URBACT ahora en su Fase de Desarrollo, se centrará en el intercambio de buenas prácticas para la creación y gestión de mercados tanto de calle como cubiertos. A continuación echaremos un vistazo a los objetivos para los próximos meses y los planes para alcanzarlos.

Con Barcelona como su socio principal, el proyecto URBACT Markets cuenta inicialmente con otras cuatro ciudades interesadas en la actividad de los mercados: Torino en Italia, Londres en el Reino Unido; Plovdiv en Bulgaria y Suceava en Rumanía. Sin embargo, el número de ciudades participantes se incrementará en un futuro cercano, ya que el proyecto se encuentra en plena búsqueda de nuevos socios. Lo que todos ellos compartirán es una conciencia de que los mercados tienen un papel importante que desempeñar, no sólo económicamente, sino también en términos de desarrollo social, medioambiental, de la planificación, del turismo y de la comunidad. Es este panorama general, en cuanto a externalidades positivas, el que relaciona estrechamente los mercados urbanos con la labor del programa URBACT.

Un millón de personas detrás de los mostradores

Es evidente que un beneficio principal de los cerca de 25.000 los mercados de la Unión Europea es el comercio y el empleo. Según un estudio de la UE en 2008, alrededor de un millón de personas trabajan en los mercados callejeros y cubiertos en todos los Estados miembros, con unos 450.000 comerciantes que generan unos ingresos de 40.000 millones de euros al año. Las cinco ciudades socias que participan actualmente en el proyecto cuentan con un total de 150 mercados entre todas, dando empleo a cerca de 10.000 minoristas. Los mercados prósperos proporcionan trabajo y estimulan la iniciativa empresarial entre las miles de PYMEs que operan en ellos, ofreciendo verdaderas oportunidades para la creatividad y la innovación en el comercio local. La ubicación de los mercados es igualmente importante. Pueden regenerarse barrios desfavorecidos no sólo por la actividad económica que traen los mercados, sino también por la mejora que favorecen en infraestructuras como la gestión del tráfico, el aparcamiento y el transporte público. Los mercados también proporcionan una oportunidad para poner edificios históricos locales de nuevo en uso productivo para la comunidad. En pocas palabras, pueden ser una herramienta muy valiosa en la planificación urbana.

Un amplio rango de beneficios

Además de estos importantes aspectos, hay otros factores externos que hacen que los mercados europeos tengan un gran valor para la vida en la ciudad, en particular su contribución a una economía de bajas emisiones. Las cadenas de abastecimiento locales y más cortas de los mercados de abastos son una parte de la ecuación; la otra, el enfoque en el acceso peatonal de las personas a éstos. Además de facilitar la sostenibilidad ambiental, los mercados también pueden promover hábitos alimenticios saludables, establecer relaciones entre los dueoñs de los puestos y los clientes, y fomentar la integración dando a los grupos étnicos la oportunidad de encontrar un trabajo e introducir sus especialidades. Sin embargo, Núria Costa, Jefe de Comunicación del Ayuntamiento de Barcelona, señala: “Hay una serie de retos que afrontar también. Dada la austeridad actual, muchas ciudades cuentan con presupuestos limitados para desarrollar sus mercados -algunos de los cuales han entrado en decadencia- mientras que en algunos países las zonas comerciales del centro de la ciudad están siendo vendidas por las autoridades a otros agentes del desarrollo”.

Cuestiones clave: la regeneración, la sostenibilidad y el empleo

La tarea del proyecto URBACT Markets es hacer frente a estos retos y oportunidades planteando una pregunta básica: “¿Cómo podemos aprender unos de otros para sacar el máximo provecho de nuestros mercados?” Por el momento, la respuesta del proyecto se divide en tres grandes áreas de estudio, cada una de las cuales tiene asignado su propio grupo de trabajo liderado por una ciudad con una experiencia particular en el área dada. Sin embargo, la llegada de nuevos socios puede dar lugar a la creación de nuevos grupos de trabajo que reflejen las nuevas áreas de interés en común. En la actualidad, el tema de la regeneración de centros urbanos está dirigida por Barcelona, el de la economía de bajas emisiones y el suministro local por Westminster y el de la promoción del empleo y la iniciativa empresarial por Torino. Suceava y Plovdiv participarán en los tres grupos de trabajo con actividades organizadas a nivel local y transnacional.

Mercado de antigüedades de Portobello Road, Londres | foto por Genial23 | CC BY-ND | clic para ver original en Flickr

Aprender de los éxitos

Los tres líderes de los grupos de trabajo cuentan con una valiosa experiencia que compartir. Barcelona, por ejemplo, ha tenido un enorme éxito combinando la gestión los mercados con la regeneración urbana. Cuenta con la mayor red europea de mercados urbanos de alimentación, con 39 en total, más cuatro mercados no alimentarios. Al hacerlos parte de los Planes Integrales de Distrito han dado vida al centro histórico y ayudado a mejorar las zonas deprimidas de la ciudad. Londres aporta su experiencia en la gestión del famoso mercado de antigüedades de Portobello Road, los especialistas en alimentación de Borough Market y la transformación de un sitio en decadencia en el próspero mercado de Brixton Village. Torino, que cuenta con el mayor mercado al aire libre de Europa en Porta Palazzo y está cerca de la “sede” del movimiento Slow Food, tiene una experiencia considerable en la creación de exitosas tendencias y marcas internacionales de alimentos, así como en llevar las tradiciones culinarias al mercado.

Estableciendo un programa

La fase de desarrollo del proyecto comenzó en Barcelona el pasado junio y acabará en Noviembre con un encuentro final de los participantes en Torino. Entre las primeras decisiones a tomar está el nombramiento de nuevos socios para el proyecto. En palabras de Núria Costa: “Estamos buscando un total final de 8 a 10 ciudades, y hemos recibido muchas muestras de interés desde diversas partes de la UE. También ciudades de fuera de la UE como Estambul, Beirut y el Cairo están interesadas en las soluciones que podamos proporcionar”.
La fase actual se centrará principalmente en la elaboración de un Estudio de Referencia sobre cómo las tres áreas abordadas por los Grupos de Trabajo afectan a cada socio, así como en la designación de personal del proyecto y la creación de Grupos de Apoyo Local.

“Queremos mostrar a la gente lo que los mercados son capaces de proporcionar”, añade Núria Costa. “Hacer eso implica intercambiar buenas prácticas pero también hacer que las ciudades se den cuenta de que necesitan preservar sus mercados, asegurar la inversión y adaptarlos a las tendencias de consumo del siglo XXI”.

URBACT Markets es uno de los 19 proyectos aprobados por el Comité de Seguimiento de URBACT II el pasado abril, que han entrado en una Fase de Desarrollo de 6 meses y están expandiéndose para incluir a más ciudades. El objetivo tras ese período será pasar a la Fase de Implementación. Todos los proyectos reflejan los pilares fundamentales de la estrategia Europa 2020 para desarrollar ciudades innovadoras, sostenibles e inclusivas.

Más información:

Artículo original – Página web de URBACT
Proyecto URBACT Markets – Página web de URBACT

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Urbanitas: talleres de arquitectura para niños | Lugadero, Sevilla

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URBANITAS

Os presentamos una iniciativa que nos ha encantado, que intenta traer la arquitectura y el urbanismo a las manos y las mentes inquietas de niños y niñas, acercándoles estos temas tan omnipresentes como habitualmente desapercibidos a través de dinámicas de juego y del trabajo en equipo.

Lugadero presenta URBANITAS “Talleres de arquitectura para niños”. Un lugar donde dar rienda suelta a la creatividad y explorar mundos inesperados de una manera elemental y lúdica.

En nuestros talleres, los urbanitas se sumergen en lugares creados por ellos mismos, adentrándose en la arquitectura a través de las formas, la luz y el color. Paso a paso, y con el apoyo de nuestro equipo docente de arquitectos y especialistas en educación, se tratará de introducir a los urbanitas en temas tales como el desarrollo urbano, el paisaje, el espacio público, la naturaleza, etc. Aprender algunos conceptos sobre urbanismo, sostenibilidad, construcción y participación ciudadana, les ayudará a agudizar su creatividad y sensibilidad hacia lo que les rodea día a día en las ciudades.

6 OCTUBRE 2012: Ciudad Laberinto
27 OCTUBRE/10 NOVIEMBRE: ¿Cuánto mide un rascacielos?
24 NOVIEMBRE: Arquistorias y otros cuentos del barrio
27-28 DICIEMBRE: Construye tus propias setas! Urbanitas Edition
19 ENERO/2 FEBRERO: ¡Hagamos ciudad!
16 FEBRERO: Edificios imposibles
16 MARZO/6 ABRIL: Sevillapolis
4 MAYO: Una casa en Júpiter
8 JUNIO/22 JUNIO: En tenguerengue

Para ver las atractivas descripciones de los cursos, los horarios, precios, etc.:

Página web: Lugadero – Urbanitas

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Urbanismo Táctico: “Hacking the city” | Taller en la UNIA, Sevilla

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Del 25 al 27 de septiembre tendrá lugar el taller de Urbanismo Táctico en la Sede Tecnológica de la UNIA en Sevilla, y las inscripciones finalizan esta semana.

Urbanismo Táctico 2012

Esta vez con el tema “Hacking the city” que sigue la filosofía hacker de aprender, intervenir y reescribir el “código” establecido de la ciudad para poder modificar su funcionamiento.  Compartir, lo abierto, lo descentralizado, el libre acceso y la mejora del entorno son principios que complementan el enfoque del urbanismo táctico en la ciudad.

Dirigido a apasionados de las nuevas tecnologías urbanas; practicantes espaciales y culturales de la ciudad; estudiantes, interesados y profesionales de la ciudad; técnicos de entidades locales y asociaciones que quieran innovar en los procesos de participación y acción ciudadana.

La participación de gente como Oscar Martínez @sarok (Trànsit Projectes), Zuloark @zuloark, Nacho Dominguez–Adame @nachetz (radarq), Domenico Di Siena @urbanohumano y Paco Gonzalez @pacogonzalez (radarq) nos hace prever que el taller va a ser uno de los más interesantes que se hayan hecho últimamente sobre este tema. ¡Para no perdérselo!

Temario: Comunidad expandida, Urbanismo emergente, Escenarios de ciudad, Urbanismo Táctico
Horario: del martes 25 al jueves 27 de setiembre de 2012. De 15.30 a 21.30 horas
Inscripciones hasta el 15 de setiembre
Hashtag: #hackcity

Más información, becas y matrícula.

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Ideas urbanas 2.0 | Concurso

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El concurso “Ideas urbanas 2.0” pretende fomentar la aplicación de las nuevas tecnologías urbanas, acompañadas del sentido común, buscando proyectos preocupados por la cotidianidad de los espacios de nuestras ciudades, y la interacción de ecosistemas ambientales y urbanos a través de nuevos dispositivos tecnológicos, mixtura de usos y las dinámicas del mundo 2.0 que transforman nuestras ciudades.

Ideas urbanas - ver web

El objeto del concurso es dar una mirada abierta sobre la ciudad sostenible, no como una imagen precisa y definitiva sino reflexionando sobre “lo sostenible” como la capacidad de transformación “in progres” de nuestros espacios urbanos. Se buscan propuestas que exploren la evolución de nuestros ecosistemas del habitar más allá de la arquitectura y la tecnología, para diversificar, flexibilizar y evolucionar en consonancia e interacción con el ciclo ambiental.

El potente despliegue de sistemas, servicios y utilidades implantados en las ciudades bajo el término de “ciudad inteligente” ha llevado al nacimiento de unos nuevos espacios colectivos, como producto de los cambios que afectan sobre nuestras ciudades, y que a la vez se encuentran llenos de nuevas oportunidades para el desarrollo urbano. Los espacios de centralidad ahora, vienen acompañados de unos nuevos espacios urbanos llamados “los terceros espacios de la ciudad”, como espacios de mixtura de actividades, y nuevas formas urbanas que influidas positivamente por la implantación tecnológica dan lugar a  espacios cotidianos de la ciudad. Una cotidianidad, cada vez más influida por la presencia del mundo 2.0 y de temporalidades muy distintas a las existentes en la ciudad trandicional.

La reflexión sobre el impacto de las nuevas tecnologías sobre el diseño y los usos de los espacios de la ciudad, y la preocupación sobre los  espacios del habitar, del trabajar y del ocio, ahora emergen dinámicamente como  espacios de diferentes  formas. La dependencia de la energía en la implantación de estas nuevas tecnologías, y el uso indiscriminado de las TIC, puede llevar a ocultar la verdadera esencia de los espacios de la cotidianidad colectiva, para la ciudad del ciudadano.

A los espacios “inteligentes” y eficientes, se les suma los espacios evolutivos, flexibles, durables, llenos de urbanidad, de interacción, de mixtura de actividades, de intensidades y materialidades distintas. Una estancia urbana diferenciada, como evolución de los espacios de centralidad y del proyecto urbano.

Este concurso propone de manera abierta, propuestas sobre las estancias urbanas, como los nuevos espacios de urbanidad. Una doble exploración; la optimización de los espacios urbanos mediante las nuevas tecnologías, y a su vez,  aprovechar las oportunidades que brindan estos sistemas en el diseño de nuevas formas urbanas y usos atemporales para los espacios de la ciudad sostenible. Para ello se propone explorar el nuevo proyecto urbano mediante propuestas de espacios colectivos y nuevas arquitecturas diseñadas desde esta nueva mentalidad urbana. La urbanidad de los espacios, la mixtura de actividades, las formas urbanas, los tiempos, las distancias, las databases urbanas;  todos ellos son factores determinantes para explorar nuevas propuestas para los espacios de la ciudad sostenible.

El concurso está abierto a estudiantes de arquitectura, urbanismo e ingenieria, y jóvenes profesionales de menos de 40 años, y la elaboración de las propuestas se irá publicando en las redes sociales con una campaña de comunicación llevada a cabo por cada equipo.

Más información y bases:

Página web: Ideasurbanas20.com