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What we’ve been up to | Portfolio Review and Current Projects

Category: ⚐ EN+architecture+ecosistema urbano+work in progress

We know it’s been a while since we published something in our blog, but we can assure you that we have been everything but idle. In fact, it was totally the opposite: 2017 was a big year here at ecosistema urbano. We had the opportunity to develop a wide scope of projects, from participatory workshops to urban-scale studies, in countries like Mexico, Argentina, Ecuador, Germany, and even Spain! Let us have a look at the last updates to our 2017 portfolio, and some of the projects that are coming during 2018.


Idea Hermosillo

The Inter-American Development Bank (IDB/BID) tasked us with the challenge of reactivating urban spaces around the Historical Downtown in Hermosillo, Mexico. For this project, we put in place a brief but intense participatory process involving different stakeholders (institutions, businesses, students, neighbors) from Hermosillo. That way, we were able to identify the key aspects to address towards the revitalization of the city center. The Idea Hermosillo Revitalization Plan consisted of a brief diagnosis, a series of general strategies, and a set of 27 pilot projects which, together, would help reactivating the urban spaces in the area. One of these pilot projects was further developed as proof of concept: the Banco de Ideas, proposing the renovation of an existing building with a creative and mixed program that would act as a catalyst for attracting activity and driving interest about the Historic Downtown.

One of the pilot projects in Hermosillo – ‘Banco de Ideas’

See the “Idea Hermosillo” project in our portfolio

Febres Cordero Mixed-use Building

The Febres Cordero School was identified as one of the key interventions in the the CUENCA RED project in Cuenca, Ecuador. The proposed project keeps part of the original school building while creating a new mixed-used building in side it. The main goal was to create new public spaces and combine local businesses, a civic center, student residences and other uses that would help activating the surrounding area. The new Febres Cordero building also implements sustainable design elements such as locally sourced materials, bio-climatic façades and passive temperature regulation.

Technical design of Febres Cordero complex

See the “Febres Cordero” project in our portfolio

Spielraum – Der Andere Park Competition

In 2017 we were also invited to take part in an international competition to design the conversion of a former military base in Heidelberg, Germany. The City of Heidelberg alongside the IBA hosted a competition for the opening of the -until then- restricted area, and creating new public spaces for the city to enjoy. ecosistema urbano devised a playful layout for the park, concentrating the intervention in the central areas of the open spaces, and integrating the existing pavements and elements whenever possible. The overarching design and pathways of the park were conceived as a “game board”, where elements of the park, such as playgrounds, would become “game pieces”. The program and final design of these elements would be defined by the “game rules” consisting on a series of participatory processes involving neighbors and other stakeholders.

Schematic overview of programs at Der Andere Park

See more about the “Spielraum” project in our portfolio

Thinking Fadura

This project consisted of the preparation of a big participatory project in Getxo, Spain, towards the conversion of a closed sports area into an open park. An urban diagnosis of the Fadura area was made in order to identify the main issues, challenges, and opportunities that the park, the surrounding area and the population currently possess. This diagnosis was intended to inform both the technical development and the participatory process. In addition to this, a social mapping was created by meeting and interviewing all possible stakeholders and representing their relationships, their possible level of involvement and the key topics they were interested in. Over the course of four months, the team conducted multi-stakeholder meetings and presentations to engage the users of the park, as well as to inform and prepare them for the participatory process.

Stakeholder mapping as part of the preparation for the participatory process

See more about the “Thinking Fadura” project in our portfolio

Cervecera – Fadura Community Center 

In the same sports area in Getxo, Spain, a participatory architecture project was commissioned to us, with the aim of building a community center in the place of a public facility which had recently been damaged by a fire. In its final years, the former pub (cervecera) was used as a social facility. In order to create a design that would allow for the same level of engagement and active use, a participatory design process was devised. Three workshops were conducted where stakeholders could take part in the rethinking and redesigning of the building and its surrounding open spaces. At the end of the process, a sustainable and flexible community center was designed, capable of hosting even more activities than before while remaining adaptable to future needs.

Rendering of the envisioned cervecera

See more about the “Fadura Community Center” project in our portfolio

Santa Fe – Resilient Cities

As part of the 100 Resilient Cities program in Santa Fe, Argentina, ecosistema urbano was asked to lead a participatory project for the youth of Santa Fe. In this exciting activity, we had the opportunity to create and run a program which allowed children to get involved with the future of their city. The children were led through an explorative stroll around Parque del Norte where they were encouraged to be creative about what they observed and what they envisioned for the park. Afterwards, the children drew on maps to demonstrate what they hoped to see implemented into the future park. Then they were given materials to create small models of their proposals, micro-landscapes they created using natural materials, sourced from the park itself, in a transparent box. The maps and boxes provided invaluable feedback in order to include the vision of the younger citizens in the future park.

Images of the “participation kits” used for the creation of models

See more about the “Santa Fe – Resilient Cities” project in our portfolio

EU GPP Public Space Maintenance 

In a collaborative project with the European Commission, ecosistema urbano is helping to define the European Union Green Public Procurement (GPP) Criteria for Public Space Maintenance. We are working on creating a guide of best practices that will become the framework for procurement processes regarding public space maintenance. This project will have a big impact due to its scale: the public sector represents 14% of the GDP of the European Union. Therefore, a systematic sustainable change in any part of the public sector will increase the market viability of sustainable products. Our participation in this project will help to augment sustainable change and cost effectiveness in the EU.

Other ongoing projects in 2018

The past few months have been incredibly busy at ecosistema urbano, with more projects happening all over the world. Here are some examples of what we are working on right now:

  • In 2017 we won the competition to become the architectural partner for the Open Shore Initiative in West Palm Beach. We are currently working on the Banyan Hub multifunctional building, as well as the public space improvement of selected passageways. We have recently begun work on a new intervention at one of the key streets in downtown.
  • We started a public space project at the University of Málaga. The project addresses the planning and construction of a central boulevard that will improve the flow of people across the campus, promote sustainability and green space, integrate physical and digital layers of the campus and create places for new activities to happen.
  • We are also currently working with the World Bank in the identification of opportunities for improvement of public spaces and public buildings in one of the most dense and congested cities in the world: Dhaka, the capital city of Bangladesh.

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Convocatoria de trabajos de estudiantes para la Bienal de Venecia

Category: ⚐ ES+arquitectura+convocatorias+noticias

Este año el pabellón español en 16a Bienal de Arquitectura de Venecia adopta un enfoque particular: no expondrá una selección de obras de arquitectura de nuestro país, sino que contendrá acciones, discursos y producciones desarrollados en los entornos de aprendizaje españoles en los últimos años.

Para ello se invita a los estudiantes a participar con acciones, discursos o producciones que hayan sido realizadas en etapas de formación e investigación en entornos del aprendizaje de la arquitectura (dentro y fuera de la Academia), entre 2012 y 2017, y que compartan la línea del manifesto que se puede leer en

Adjetivos que definen el tipo de propuestas que se buscan

De esta convocatoria, que por ahora solamente requiere aportaciones muy breves a través de un formulario en línea, se espera obtener la totalidad de los contenidos para el pabellón.

¡Participa en la convocatoria hasta el 30 de noviembre!

Posteriormente se lanzará una convocatoria específica para ejecutar la transformación del espacio exterior del propio pabellón español en los Giardini della Bienale en Venecia.

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Atmospheres for Social Interaction | Workshop and lecture in Helsinki

Category: ⚐ EN+architecture+city+events+news

Next Thursday 23rd and Friday 24th José Luis Vallejo will be giving an open lecture and leading a workshop at the Aalto University Department of Architecture.

The workshop will develop the topic “Atmospheres for Social Interaction”. How can we, as architects or urban planners, support the development of the social aspect of urban life?
Lecture and workshop by Ecosistema Urbano at the Aalto University Department of Architecture

Location: Lecture Hall A1 at the Lecture Graduate Centre, Aalto University
Lecture: November 23rd, 17:00h
Workshop: November 24th, 10:00-18:00h
Original call:

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Lecture in Aalborg

Category: ⚐ EN+events+news

Tomorrow José Luis Vallejo will be giving a lecture at the Utzon Centre in Aalborg, Denmark, as part of the Utzon(x) Lecture Series).

Cartel - Charla de Ecosistema Urbano en la serie Utzon(X)

Since 2010 the international Utzon(x) Lecture Series have arranged lectures and symposiums with the participation of Jacob van Rijs (MVRDV), Juhani Pallasmaa, Mathias Kohler (ETH Zürich), Sigrid Adriaenssens (Princeton University), Dirk van Gameren (TU Delft/Mecanoo), Yoshiharu Tsukamoto (Bow-Wow,9 Jenny Osludsen (Snøhetta) and Nanne de Ru (Berlage Institute) among others.

Location: Utzon Centre, Aalborg, Denmark
Date: November 21st, 2017
Time: 16:00 h

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Cuenca RED | Premio de Arquitectura Española Internacional 2017

Category: ⚐ ES+Cuenca Red+noticias+urbanismo

Hoy tenemos el placer de anunciar que Ecosistema Urbano ha recibido el Premio de Arquitectura Española Internacional 2017, promovido por el Foro de la Arquitectura Española del Consejo Superior de los Colegios de Arquitectos de España —Foro CSCAE—. El premio reconoce la calidad arquitectónica y urbanística de profesionales y empresas de arquitectura, promotoras y constructoras que hayan desarrollado sus trabajos fuera de España, con el objetivo de incentivar y consolidar una marca común más allá de nuestras fronteras que apoye y de continuidad a la expansión de estos profesionales y al sector.

El máximo galardón de la categoría de Urbanismo ha sido adjudicado al proyecto Cuenca RED, el Plan de Revitalización del Centro Histórico de Cuenca, Ecuador, promovido por el Banco Interamericano de Desarrollo y el GAD Municipal de Cuenca.

El jurado —compuesto por representantes del CSCAE, Ministerio de Fomento, diferentes Colegios de Arquitectos, Fundación Arquitectura y Sociedad, Fundación Arquia y Escuela Técnica Superior de Arquitectura de Madrid—, ha destacado el proyecto por su “exhaustivo e ingenioso trabajo previo de investigación y análisis; destacando su aspecto pragmático con actuaciones de pequeña escala factibles a corto plazo y muy detalladas, considerando aspectos prácticos y técnicos”.

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#UrbanThinkers: Campus de Pensamiento Urbano en ESNE

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Los próximos 26 y 27 de octubre (miércoles y jueves de esta semana) se celebrará en la Escuela Universitaria de Diseño, Innovación y Tecnología (ESNE) el Campus de Pensamiento Urbano #UrbanThinkers. Tras el plenario de apertura, desde Ecosistema Urbano tendremos el placer de abrir la primera jornada con la charla “La ciudad no son los edificios”, sobre la importancia del aspecto social en el desarrollo urbano y las diferentes formas de entender la participación.

El interesante programa que seguirá a continuación, con sesiones de pensamiento urbano, laboratorios y grupos de debate, promete ser una gran ocasión para crear debate y construir consensos entre los cada vez más diversos agentes que se ocupan de abordar los desafíos de la urbanización y proponer soluciones al futuro urbano.

El modelo de Campus de Pensamiento Urbano (en inglés, Urban Thinkers Campus) es una iniciativa de ONU-Hábitat concebida como un espacio abierto para el intercambio crítico entre investigadores urbanos, profesionales y responsables de decisiones para la mejora de nuestras ciudades. Estas jornadas combinan diferentes formatos de debate y reflexión en torno a cuatro áreas temáticas: el empoderamiento ciudadano, la innovación en movilidad, el diseño de la regeneración urbana, y lo relacionado con big data y smart city.

Más información, programa, contenido de las sesiones e inscripciones

Fecha: 25-27 de octubre de 2017
Horario: de 9 h a 17,30 h.
Lugar: Campus de ESNE. Avenida de Alfonso XIII, 27 28016 Madrid.
Contacto: +34 915 55 25 28

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Impostergable | Workshop en la Bienal de Chile

Category: ⚐ ES+arquitectura+noticias+urbanismo

Los próximos días 1 a 5 de noviembre José Luis Vallejo participará en el workshop internacional de la XX Bienal de Arquitectura y Urbanismo de Chile en Valparaíso.

Este taller tiene como objetivo servir de plataforma práctica para los diálogos, conversaciones y temas que se discutirán durante el desarrollo de la bienal. Así, el Workshop se instalará como una oportunidad para que los estudiantes, guiados por un equipo de tutores, planteen a través de herramientas proyectuales soluciones tangibles a las temáticas impostergables evidenciadas durante la bienal, en la ciudad de Valparaíso.

La actividad propone centrar la mirada en las zonas menos observadas y más vulnerables de Valparaíso: las quebradas. ¿Cómo se debe construir en estos sistemas topográficos?, ¿Cómo se puede diseñar un proceso de transformación de los cerros?, ¿Cómo se puede intervenir en las zonas más desfavorecidas de Valparaíso?. De esta forma se plantea la construcción de los diálogos que den respuestas a la precariedad de las quebradas de Valparaíso, postergados e informales. De estas propuestas se espera que puedan imaginar y diseñar los procesos de transformación arquitectónica y urbana necesarios para la ciudad.


ECOSISTEMA URBANO ( José Luis Vallejo) – España
PRÁCTICA (Jaime Daroca + José Ramón Sierra + José Mayoral) – España
ADAMO – FAIDEN (Sebastián Adamo) – Argentina
ESPIRAL (León Duval + Jorge Brady + Luis Felipe Venegas) – Chile
BARCLAY & CROUSSE (Jean Pierre Crousse + Sandra Barclay) – Perú


Gabinete de Arquitectura (Solano Benitez + Gloria Cabral) – Paraguay
Iñaqui Carnicero – España
Rahul Mehrotra – India
Hashim Sarkis – USA/Libano
Gehl Architects – Dinamarca
MGM (José Morales) – España
Ecosistema Urbano – España

Más información:

Fechas: 1 al 5 de noviembre de 2017
Lugar: Parque Cultural del Valparaíso

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Kits para niños: involucrando a la ciudadanía más joven en el planeamiento participativo

Category: ⚐ ES+Centro Histórico Abierto+Cuenca Red+ecosistema urbano+educación+participación+Plan CHA+Plan Encarnación Más


Como probablemente hayáis notado, hace unos meses este post fue publicado en nuestro blog en inglés.  Con razón de la publicación de este articulo en la Carpeta Informativa de Abril del CENEAM, Centro Nacional de Educación Ambiental del Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente, se ha recientemente traducido el texto al castellano. Por lo tanto, os dejamos a continuación esta lectura para hispanohablantes.

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La Academia norteamericana: un atributo de la arquitectura española

Category: ⚐ ES+arquitectura+convocatorias+noticias

Jose y Belinda en el "lottery day" - GSD Harvard

El próximo lunes 18 de septiembre Ecosistema Urbano participará en el curso “La Academia norteamericana: un atributo de la arquitectura española” en la Universidad Internacional de Andalucía.

El evento tiene como objetivo reflexionar sobre la influencia que ha tenido la academia norteamericana en el desarrollo académico y profesional de varios arquitectos españoles. Así, se pretende evidenciar el valor de la internacionalización y del intercambio, tanto en el contexto universitario como profesional, siendo éstos espacios necesarios para el desarrollo creativo y profesional.

En 1953 y, tras huir de la dictadura española, el arquitecto José Luis Sert fue nombrado decano de la Escuela de Diseño de la Universidad Harvard, cargo que ejerció hasta 1969. Así comienza el recorrido de una serie de figuras fuertemente influyentes de la arquitectura española en la academia norteamericana, que se releva con el liderazgo de Rafael Moneo en la Universidad de Harvard y se continúa con otras figuras más contemporáneas, como Iñaki Ábalos. Todos estos arquitectos, tras pasar por cargos de prestigio e influencia en Estados Unidos, regresarán posteriormente a España, donde revisitarán y reconducirán su profesión tras la experiencia vivida. Esto supondrá una significativa transformación para la arquitectura española.

El seminario incluirá conferencias por parte de Iñaki Ábalos (Ábalos+Sentkiewicz), Víctor Navarro (Langarita Navarro), José Luis Vallejo (Ecosistema Urbano), Luis Rojo (Rojo/Fernández-Shaw), Ricardo Devesa (Actar Publishers), Marina Otero (After Belonging Agency), Ángel Martínez García-Posada, y los fundadores de PRÁCTICA Jaime Daroca, José Mayoral y José Ramón Sierra.

La matriculación esta ya abierta y se puede completar desde el siguiente enlace:


Fechas: 18, 19 y 20 de septiembre de 2017
Lugar: Monasterio de la Cartuja de Sevilla, España.
Aforo limitado.

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Smart… ¿qué? Tecnología y ciudad en las jornadas #CityFollowers 4

Category: ⚐ ES+ciudad+colaboraciones+educación+eventos+urbanismo

Jornada #CityFolowers #4 - Tecnología y ciudad

¿A qué nos referimos cuando añadimos el término “smart” a la ciudad? ¿Qué es lo que puede aportar la tecnología a la gestión del desarrollo urbano? ¿Cuánto podemos confiar a los sistemas y los datos, y cuánto a las personas? ¿Cuáles son los “para qués” y los “cómos” necesarios tras la tecnología?

Estas son algunas de las preguntas que motivan la organización de las próximas jornadas de debate de la serie #cityfollowers, el próximo martes 27 de junio a las 18:30h en la Universidad Camilo José Cela, en la que participarán destacados expertos en el tema y en las que el objetivo último es expandir el debate y revisar las cuestiones más relevantes del momento en torno al tema.
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