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Ecosistema urbano selected for the second round of the Voronezh Sea Closed Competition

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Voronezh and the reservoir - image via prorus.net - click to visit source

Voronezh—which became popular in the late 80s because of a controversial UFO incident—is a city of over 1 million inhabitants, situated 500 km south of Moscow. It is located on the banks of the Voronezh River, which in 1972 was transformed into the Voronezh Reservoir or “the Voronezh Sea” as it is called by the inhabitants —a huge lake, 30 km long and 2 km wide. You can read more about the history of the reservoir here.

During the following decades the population enjoyed the cool water during the hot Voronezh summer, but in 1992 the authorities labelled it as “not fit for swimming” as a result of the increasingly polluted water.

Click on the image to see some cool panoramas of the Voronezh Sea

Click on the image to see some cool panoramas of the Voronezh Sea!

The Department of Natural Resources and Ecology of the Voronezh region recently decided to organize a competition in order to develop a strategy for the future of the Voronezh Reservoir. The competition consists of two parts:

  • An Open Ideas competition meant to gather ideas that show the potential of the lake for urban and nature development.
  • A Closed Competition for teams of landscape architects, urbanists and ecologists that should combine ideas about possible future uses of the lake with technologies for cleaning it up. The strategy should include both a project and proposals for implementation.

We are glad to communicate that we have been selected among the four finalists of the closed competition. Over the following weeks we will be working hard on putting together a creative approach and a comprehensive strategy in a great presentation. More news soon!

Related link: Report of the jury

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Claire Cassanet | eu collaborators

Category: ⚐ EN+colaboradores+ecosistema urbano

Today we introduce you to Claire Cassanet, a young landscape engineer who just left the office after four months of internship. We worked and learned together, we cooked together, we enjoyed every day in her cheerful company. We already miss you, Claire! Read on as she describes her experience with us…

Claire!

Claire!

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Sostenibilidad y movimientos sociales: entrevista a David Harvey | eutv

Category: ⚐ EN+⚐ ES+eutv+sostenibilidad+sustainability

eutv_654

Como os contábamos en un post anterior, hemos actualizado www.ecosistemaurbano.tv, nuestro canal de vídeos sobre sostenibilidad urbana, integrándolo con nuestro canal de Youtube. Aprovechando esta circunstancia, vamos a rescatar una serie de vídeos, principalmente entrevistas, que hemos re-descubierto y que aún nos parecen interesantes a día de hoy.

Hoy os traemos las respuestas de David Harvey a nuestras preguntas cuando, en octubre de 2009, le preguntamos su opinión sobre el concepto de sostenibilidad.

Harvey es uno de los grandes de la geografía moderna, un pensador e investigador de referencia, con un posicionamiento claro contra las desigualdades e injusticias generadas por el sistema capitalista. Precisamente con una de nuestras citas favoritas de David Harvey comenzamos el artículo Network Design: Dream Your City que publicamos hace poco en la Harvard Design Magazine:

El derecho a la ciudad es mucho más que la libertad individual de acceder a los recursos urbanos: es el derecho a cambiarnos a nosotros mismos cambiando la ciudad. Es, de hecho, un derecho común más que uno individual, ya que esta transformación depende inevitablemente del ejercicio del poder colectivo para reformar los procesos de creación de ciudad. La libertad de hacer y rehacer nuestras ciudades y a nosotros mismos es, sostengo yo, uno de los derechos humanos más valiosos y olvidados.

Es asombrosa la validez casi profética de lo que dice en esta entrevista en concreto, especialmente viendo cómo ha evolucionado el panorama desde entonces. En esta breve entrevista Harvey enlaza la sostenibilidad con la necesidad de emprender proyectos de transformación desde la sociedad civil, llamándonos a actuar desde esa posición:

Mi mensaje es: Pensad en ello, activaos, empezad a trabajar de verdad con los movimientos sociales porque de ahí es de donde van a venir los cambios.

En estos 5 años han sucedido muchas cosas —Primavera Árabe, #15M, #occupy, etc— que confirman la importancia del impulso social como lo veía Harvey: como elemento regenerador de la sociedad y su posicionamiento en relación con el mundo.

Sin más, os dejamos con el vídeo —subtítulos en español incluidos—, ¡disfrutadlo!

 

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eutv repensada | ¡cambiamos de canal!

Category: ⚐ ES+eutv

¿Os acordáis de eutv?

Hace ya más de seis años, con motivo de la Expo Zaragoza 2008, a la que fuimos invitados como parte de la exposición “Zaragoza Kyoto: architectures for a more sustainable planet’’, pusimos en marcha www.ecosistemaurbano.tv, un nuevo canal de difusión e intercambio de contenidos sobre sostenibilidad urbana en formato vídeo. Un ambicioso proyecto online que se expuso en una instalación en la propia exposición con intención de seguir en funcionamiento después, y que algunos definieron como una “televisión online participativa pensada desde Internet.

 

EUTV

Sin embargo, Internet se mueve muy rápido, y cualquier proyecto de esta envergadura, si se quiere mantener al día y en funcionamiento, supone una inversión y esfuerzo considerables y no siempre posibles.

Así que, tras considerar diversas opciones, hemos optado por la que nos ha parecido más eficiente y eficaz. Hemos transferido el contenido a otra plataforma que ya veníamos usando y que hemos renovado y preparado al efecto: nuestro canal de Youtube.

Imagen del que será, a partir de ahora, nuestro principal canal de vídeo

Imagen del que será, a partir de ahora, nuestro principal canal de vídeo

Esta plataforma tiene, respecto a otras similares, varias ventajas importantes como el buen funcionamiento en todo tipo de dispositivos, la posibilidad de suscribirse, su amplia adopción y buen posicionamiento, así como sus posibilidades de integración con Google Apps, con nuestra página de Google+ y con otras redes sociales. Además, nos permitirá mantener listas de canales recomendados, compartir nuestros vídeos favoritos y organizar nuestros propios vídeos según categorías o sub-canales. Prácticamente todo lo que veníamos haciendo en la eutv original.

Además, en la misma línea de eficiencia, simplificación y puesta en valor, hemos decidido incorporar eutv como una sección regular del blog en lugar de un canal separado como hasta ahora. De este modo iremos compartiendo con vosotros documentos audiovisuales de actualidad y aquellos que, extraídos de nuestro archivo audiovisual, sigan teniendo vigencia e interés. Como “bonus”, durante el proceso de reorganización del canal hemos encontrado una serie de contenidos inéditos e interesantes que también iremos incorporando a éste.

Por otra parte, esta sección seguirá destacando vídeos interesantes de otros canales y autores, para lo cual contamos, como siempre, con vuestras sugerencias. Si tenéis algún vídeo (vuestro o de otros) que sea afín a nuestra línea editorial y de trabajo, os invitamos a hacérnoslo llegar. Lo incluiremos y publicaremos mencionándoos como “recomendadores” :)

visita la nueva eutv y ¡suscríbete!

Para acceder al canal, como siempre, basta con ir a www.ecosistemaurbano.tv o usar el link en el encabezado del blog.

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GravityLight: Iluminación doméstica renovable… por gravedad

Category: ⚐ ES+arquitectura+diseño+sostenibilidad

GravityLight

GravityLight

Una lámpara barata y sostenible que funciona gracias a un peso, como un reloj de péndulo de los de antes, convirtiendo fuerza de la gravedad en luz. Esa es la propuesta de deciwatt.org, presentada el año pasado en IndieGoGo para su financiación colectiva.

Componentes de la GravityLight

Componentes de la GravityLight

La lámpara, equipada una luz LEDs de alto rendimiento, funciona gracias a un pequeño generador interno que convierte el lento movimiento de una cinta en electricidad de bajo voltaje.

Uno de los grandes conceptos tras este diseño es el aporte de energía de forma manual, sin requerir más instalaciones, y puntual, sin la necesidad de una acción continuada por parte del usuario. El esfuerzo para mantener el sistema funcionando es más que razonable: con el par de segundos que tardas en subir la pesa, tienes media hora de luz. La transformación de la energía es directa, sin baterías contaminantes que se puedan deteriorar y que haya que sustituir.

La lámpara en pruebas de uso real

La lámpara en pruebas de uso real

El diseño está pensado para hogares con pocos medios, de modo que tiene como premisas principales:

  • Ser asequible. El diseño está pensado para ser muy económico (menos de $5) y la campaña proponía donar la primera remesa de lámparas a familias de África y Asia para que las usaran en condiciones reales.
  • Proporcionar un nivel de iluminación muy básico, similar al de una llama de queroseno, a la que intenta sustituir. Esto permite disminuir los requerimientos técnicos y energéticos del producto.
  • No requerir más energía que la que pueda aportar mecánicamente cualquier persona, evitando el consumo de combustibles e incluso de energías renovables que requieran caras instalaciones con cables, baterías, transformadores, etc.

El diseño incluye unos bornes a los que se pueden conectar un par de lámparas auxiliares para distribuir mejor la luz.

Instalación de la GravityLight y las lámparas auxiliares

Instalación de la GravityLight y las lámparas auxiliares

Como curiosidad, durante el desarrollo han pulido pequeños detalles que convierten una buena idea en algo realmente funcional. Por ejemplo, los sacos de lastre cuelgan de la cinta por un lateral, de forma que apoyen el suelo ligeramente laeados y luego vayan cayendo lentamente de lado. De ese modo la luz no se apaga bruscamente al acabarse la “cuerda” sino que se va desvaneciendo a lo largo de un minuto, dando tiempo a acercarse y volverla a subir.

Lo interesante es que el éxito del proyecto se debe al enfoque de diseño “de mínimos” adoptado por sus creadores: toda la viabilidad económica y técnica de la lámpara es posible porque han sido modestamente prácticos en sus objetivos. La vocación del proyecto no era tener una fuente de luz potente y de alta tecnología funcionando por gravedad, sino tener una luz pequeña y muy asequible que pueda ser adoptada en millones de hogares de todo el mundo.

La GravityLight podría lograr durante las horas nocturnas lo que miles de botellas llenas de agua turbia están ya logrando durante el día en miles de viviendas infrailuminadas del mundo: proporcionar una fuente de luz modesta, barata, sostenible y autónoma.

GravityLight, camapaña en IndieGoGo
Fotos de las pruebas de campo de la GravityLight

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Travelling Ideas of Open Space Design and Planning | Ecosistema Urbano lecturing in Copenhagen

Category: ⚐ EN+events+news

World in Denmark 2014

Next June 12 Belinda Tato will be lecturing in Copenhagen at the 10th International ‘World in Denmark’ Conference, which is hosted by the University of Copenhagen and carries the title ‘Nordic Encounters Travelling Ideas of Open Space Design and Planning’.

The lecture, entitled ‘From ego-design, to eco-design towards network design’ fits among the proposed topics of liveability, welfare and democracy. Belinda will explain the office’s approach and experiences based on the projects we have developed in the Scandinavian countries and many other places across the globe.

Here is a brief description of the topic of the conference:

Landscape architects and urban designers from Denmark and the other Nordic countries have increasingly become exporters of design solutions to places like Beijing, New York and Christchurch, while Copenhagen repeatedly receives awards for its liveability. Nordic planning is often promoted as particularly human, ecologically sustainable and democratic.

However, looking beyond the immediate branding effect, what themes and values, methods and challenges are current in Nordic urban space design and planning in these years? Where are the gaps between imaginary and reality? How does the  nordicness relate to what is going on in other regions and cultures and what does it potentially have to offer? Which movements, paradoxes, conflicts and challenges exist? Where are the blind alleys? And how do these current trends reflect traditions of design and placemaking?

The issue goes beyond Denmark and the Nordic countries. It concerns what it means to intervene in cities and landscapes in a global era. What happens when western designers work in places whose local languages are new to them? How do general ideas about improving cities migrate and mutate, synergize and conflict in the encounter with specific contexts? What are the potentials and losses of producing traditions – such as the Danish or Nordic – in open space design and planning?

Interested? Check the official site and the programme (PDF)

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Metrominuto: un “plano del metro” peatonal para Pontevedra

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Metrominuto Pontevedra

Metrominuto Pontevedra

Os dejamos una preciosidad que descubrimos hace algún tiempo a través de Ciudad Observatorio: un plano pensado para visualizar diferentes rutas a pie por la ciudad de Pontevedra. Como explican muy acertadamente en el post original:

Un plano que parece un plano de metro, pero no lo es… En Pontevedra han diseñado este este esquema cogiendo la estética tan reconocida de este transporte para realizar el Metrominuto, o lo que viene a ser un plano con las distancia peatonales y tiempo que se tarda en recorrerlas.

En este caso se ha escogido la plaza Peregrina como Km 0 y a partir de ahí surgen los recorridos a diferentes lugares de interés como pueden ser hospitales, supermercados, la universidad o las estaciones. También indican los parques, espacios peatonales y sendas.

Para el Metrominuto, dentro del proyecto Pontevedra Mobilidade, la velocidad que se ha cogido es la de 4Km/h, y ya ha sido premiado con el premio europeo de la movilidad o premio Intermodes por considerarse el primer mapa de transporte pedestre de Europa. A esto se le suma una serie de indicaciones por la ciudad con las direcciones, las distancias y los tiempos.

Aunque es cierto que no es la primera ciudad donde se indican con señalizaciones el tiempo y la distancia que tardas en realizar un recorrido de forma peatonal, el hecho de que se haya realizado un plano de ello y que además se haya cogido como referente otro medio de transporte, eleva a la categoría de transporte urbano el ir andando, algo que ni se suele hacer ni se suele tener en cuenta para el diseño del espacio en las ciudades.

No estamos muy seguros de si será fácil orientarse con él si no conoces la ciudad. Pero sí que da una medida clarísima de su “caminabilidad”, y para los residentes que sí conozcan los lugares y la forma aproximada de llegar a ellos, puede suponer un gran aliciente para decidirse a ir caminando, especialmente en una ciudad tan peatonalizada y que puedes cruzar en media hora.

De momento parece que ha sentado un precedente y la idea se está empezando a extender de forma extraoficial en otras ciudades. ¡Enhorabuena al Concello de Pontevedra por esta iniciativa!

Página oficial: Metrominuto
Via Ciudad Observatorio

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Empoderamiento y TICs | Entrevista a ecosistema urbano en empodera.org

Category: ⚐ EN+⚐ ES+colaboraciones+cultura abierta+ecosistema urbano+internet+open culture+publicaciones+publications+social software+social toolbox+software social

dreamhamar.app por Ecosistema Urbano

dreamhamar.app por Ecosistema Urbano

Hoy publicamos una entrevista que nos realizaron desde empodera.org, una plataforma de impulso para personas e iniciativas que utilizan las tecnologías desde un punto de vista social e innovador para hacer una sociedad más inclusiva y empoderada.

“Ecosistema Urbano: diseñando lugares para mejorar la auto organización de los ciudadanos, la interacción comunitaria y su relación con el medio ambiente”

Acceder a la entrevista en empodera.org

La entrevista se incluyó en la publicación Ciberoptimismo: Conectados a una actitud (pág. 287), una selección de entrevistas y experiencias sobre cómo las tecnologías han cambiado definitivamente nuestra interacción con diferentes temas (procomún, nuevas formas de economía, plataformas abiertas para todos, educación, software libre, transparencia, open government, participación ciudadana, sostenibilidad, etc.).

Aquí podéis descargar el libro español-inglés bajo licencia Creative Commons:
Ciberoptimismo: Conectados a una actitud – Ciberoptimism: connected to an attitude
empodera.org es una iniciativa de la Fundación Cibervoluntarios.

¡Que lo disfrutéis!

The launch of dreamhamar.app. - photo: Christoffer Horsfjord Nilsen

The launch of dreamhamar.app by Ecosistema Urbano – Photo: Christoffer Horsfjord Nilsen

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Festival Internacional de Arte y Construcción | IFAC 2014

Category: ⚐ ES+arquitectura+eventos+noticias+sostenibilidad

IFAC 2014

Si este verano os apetece cambiar de aires, desconectar y hacer algo creativo, intenso y distendido (intuimos que esa mezcla es posible), debéis saber que el IFAC vuelve un año más. Por lo que algunos asistentes nos han contado de ediciones pasadas nos han contado, esta especie de micro-Burning Man rural no tiene desperdicio. sigue leyendo

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LibreLigne | Urban acupuncture in Libreville, Gabon

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Concept draft of the piers as urban catalyzers

Concept drawing of the piers as landmarks

Ecosistema Urbano was recently selected as one of the five finalists in a competition of ideas for the waterfront (Bord de Mer) of Libreville, capital city of Gabon. We were selected by the committee of the Agence Nationale de Grand Travaux du Gabon among many other proposals. In their own words, the proposal “has strong linkages to existing urban systems, improves coastline’s connections and celebrates Libreville culture and history.” Here is a brief descripton of the project:

The main goal of our proposal is to reunite Libreville with the seashore, and extend the life of the city to the waterfront in some specific points. This would be achieved through operations of urban regeneration, adjusted to the existing and to the specific cultural, sociological and economical context. The proposal concentrates visual impact, identity and activity in five nodes, instead of spreading them too thin along the promenade.

Plan of the coastal line of Libreville, in two sections

Plan of the coastal line of Libreville, in two sections

Those five pier-like structures (jetées) are a great way of getting closer to the water, of having a unique view of the city and at the same time of providing space for programs that could work as catalysers of the urban life. They act as unique landmarks, breaking the regularity of the very long promenade and facilitating the orientation of citizens. These points of “urban acupuncture” would drag attention and pull the urban life of Libreville to the seashore, providing a new space for citizens to interact.

Vertical section of the biggest 'jetée'

Section of the biggest ‘jetée’

Section of one of the piers

Section of one of a longer and lower pier structure

Section through the beach

Section through a beach area, where the promenade is reduced to the minimum

The locations and uses of the piers are defined in relation to the city: to its flows, to the activity of the closest neighbourhoods and to the most relevant uses, buildings or public spaces nearby. Following that close relation with the surroundings, each pier has a singular character defined by the size, the shape, the vegetation, the dominant colors and other design factors, but also by the specific set of activities that can be performed in them. This way, we have the pier of Nature, Education, Culture and Music, Local Identity and Water.

One of the pier structures evolving along the day

The use of the structures would change along the day

On the other hand, the linear promenade itself changes the configuration of its section depending, again, on the surroundings. Some key elements are defined in that section: the waterfront boulevard for (unavoidable) motorized traffic, a series of landscape markers (associated with energy production and visibilization), a coastal bike lane, a waterfront promenade, an urban appropriable fringe… This elements are combined, stretched or shrinked, generating diverse profiles and multiple areas of interest.

One of the "pelican" crossings in front of a pier

The crossings in front of the piers would be shared areas for pedestrian and motorists

Thus, while the promenade is kept simple, regular and clean, these structures act as landmarks, dividing the seafront in more aprehensible, walkable sections, and marking the coast like ‘signal fires’ or lighthouses: they provide visual clues to help the passer-by understand his exact location at a glance.

View from one of the piers

View from one of the piers

In addition, based on the rapidly rising mobile market penetration in Gabon, and as a bet on the potential of hyperlocalized digital networks for urban life, the proposal includes a digital application that would work as a geolocated and participatory cultural agenda for the waterfront, showcasing the activities along the line, attracting citizens and visitors, allowing them to search and follow events, and acting as a geographic map or guide.

Tentative screenshots of the application

Tentative mockup for the application, based on the previous proposal for ‘BikeLine’

This proposal was developed in collaboration with the landscape architecture office Uberland.