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#networkedurbanism: ‘Physital’ Social Networks

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Hyper activated place of connection - Table Talk

Hyper activated place of connection – Table Talk

Earlier this year we introduced to you #networkedurbanism, now that the “studio report” book is almost ready, we are publishing a series of posts showing some of the projects that the students have developed during the 2010, 2012, and 2013 studios at the GSD.

In this sixth #networkedurbanism post we present to you two projects that apply the concepts of a social network, like the ones that we generally use—twitter, facebook—to the physical world using digital locally-targeted apps or physical objects.

Table Talk

Stacy Morton, with her Table Talk, tried to reconnect the concept of social network to one of the objects where most of the social networking took place in the past, the table. Table Talk is an exploration of how physical, static objects, can be enriched with a layer of digital technology to behave like a physical network where social interaction is made easier by digital means. Her prototype, is focused on the possibility of “engraving” informations—users interests—on the table digital layer, the system then is able to share this information with other tables and therefore other users, connecting them in the physical world. The system also retains the trace of previous conversations and topics and makes them available to future users so that connections can “span over temporalities.” They explain the importance of this in-between as follows “With the increased use of the “in between” place between work and home where individuals come to work independently in public, TableTalk further enhances the social quality of this space. This new typology is a place to work alongside other intellectuals, some of which may share an inherent knowledge base, and connect on mutually beneficial terms. This type of environment not only provides a work space, but starts to break social barriers through place, creating a richer way for people to connect, develop community, provide place for organizing, and therefore become a tool for place making.

The prototype itself is a table equipped with two main functions. The first one is composed of a RGB LED strip embedded at the table strip that changes color depending on the conversation topic so other users can know wich topic is beign discussed around a table, the topic can be chosen simply by touching one of the location specific topics engraved on thesurface. The second main function is a QR code that once scanned can connect a user to the previous conversations that were held in the same place, the user can bring on the conversation and even leave notes for future users.

You can read more about Table Talk on #networkedurbanism.

Hear Here!

Joe Liao and Hansley Yuñez decided to develop Hear Here! after an extensive research on the vast existing locally-targeted communication app market. They found out that none of the existing social networks—in spite of having erased spatial barriers—had explored enough the world of proximal, physical, interactions, and the projects focused on locally-targeted communication have way too many restrictions to be considered real “physical social networks”. Hear Here! is a virtual discussion board, based on the user’s physical location, that connects people to their own neighbourhood or region, creating a sense of place in cyberspace.

They explain how it works like this: “we decided to develop our own solution by creating a discussion board that connects people to their own neighbourhood or region (…) if a user wishes, they may join discussions in locations other than their own which may have relevance to them.  Just as populations shift and migrate in the real-world, users may come and go, leaving one thread to join another,  or they may continue to follow threads based in their previous location, in order to maintain contact. Hear Here! is entirely user generated. Its users create both the content and the geometry of the places to which these topics are tagged.
Deeply Hear Here! is a virtual tool designed to foster both local community and provide an avenue for transient populations to engage with locals and with each other conciliating the digital layer with the physical world.

This project is now a startup, in 2013 was selected to be further developed at the Harvard Innovation Lab and was semifinalist for the MIT 100k entrepreneurship competition, you can read more about it on #networkedurbanism.

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#networkedurbanism: Your Digital Opinion is Important to us

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Place Pixel

Earlier this year we introduced to you #networkedurbanism, now that the “studio report” book is almost ready, we are publishing a series of posts showing some of the projects that the students have developed during the 2010, 2012, and 2013 studios at the GSD.

In this fifth #networkedurbanism post we present to you two projects that share the aim to enrich the physical space with a digital layer, the connection between real and virtual worlds was one of the recurrent themes in the studio and these two projects truly create a strong link between them allowing people to express their opinion about the physical city using digital means.

Place Pixel

Benjamin Scheerbarth, Scott Liang, and Thomas McCourt didn’t even know each other before the #networkedurbanism studio, now they have made a startup out of their project, involving two full-time software developers, and their expectations about future developments are really exciting. Place Pixel draws inspiration both from the situationists theories, the dérive, and the need for subjectivity in imaging and knowing the city; and from the smart city paradigm that seeks to revolutionize the way we collect, quantify, and analyze data about the city, allowing for a depth of insight and degree of responsiveness that would have seemed impossible just a few years ago. How can we systematically collect and analyze the subjective impressions and emotive responses to the built environment? Place Pixel is a web-based app that explores the human layer of the city: the entire city is divided into a geo-referenced grid, each cell of the grid—a pixel—takes a vote at the press of a button, the vote may contain a comment and might concern a specific aspect of urban life.

The application then renders the collected data—the layer of likeability—in a form that is thoroughly compatible with the wealth of objective information that smart cities already collect. Their idea is that: “users can see real-time urban conditions around them, from popular places to more ephemeral phenomena such as festivals or demonstrations. Through following thematic pioneers, one can chase street art, dog-friendly places downtown, specialty shopping, or create a follower base oneself.” The resulting matrix of data can be used in many ways, once integrated with other objective data and tied to real time and space, it can be useful to explore and to understand the city in a deeper way, “planners and designers can explore the complex systems of interactions within the city in entirely new ways, gaining unprecedented insight into what really creates the good in a city.”

Screenshots of a prototype

Screenshots of a prototype

New videos and animations can be found here, on their official website, and on #networkedurbanism, Place Pixel has been developed with the MIT, the MIT SENSEable city lab, and the Northeastern University, it was the basis for a winning proposal at the ABX2013, it is now being developed at the Harvard Innovation Lab, and was selected for the 2013 Harvard President’s Challenge.

New Statistical Commons

Robert Pietrusko’s research is about the role of contemporary public space, in the past, squares and streets have been the places where popular opinions were expressed, nowadays “the representation of community is often constructed from afar, with little involvement from the public body, in the form of statistics.” His idea is to reassert the role of public space and people in the creation of the statistics and the demographics by “changing the scale and aesthetic of gathering public opinion.”

In the New Statistical Commons, subway turnstiles are playfully turned into an interactive surveying tool, where individuals can pose questions to their neighbors, with real-time feedback and likewise construct statistical narratives,” in this way the public space is reenergized as a venue for collective analysis, results are immediately visualized “in a narrative fashion that cause inhabitants to reflect on their condition and their community.” The device was installed at the GSD using the entrance double doors as turnstiles and, using a small test population, it demonstrated the validity of the concepts it is based on: “the tool generates narratives from simple yes or no questions, draws in additional data feeds for richer stories and lets the student body pose questions to their peers through an e-mail interface—ultimately receiving their results back in the form of a simple report.”

More posts by Robert Pietrusko on #networkedurbanism.

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#networkedurbanism: Better Communities, Better Places

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Earlier this year we introduced to you #networkedurbanism; now that the “studio report” book is almost ready, we are publishing a series of posts showing some of the projects that the students have developed during the 2010, 2012, and 2013 studios at the GSD.

In this fourth #networkedurbanism post we present to you three projects focused on social issues and placemaking, their main goal is trying to involve the local communities in the construction process of the future of the cities.

My Little Public

Kai Liao’s project began as an attempt to encourage a discussion to form a new concept of public space, acknowledging that we have a different perception of public space now in the information age, My Little Public is not criticizing current public space typologies but “is a project that attempts to search for the new potential of future urban spaces, in an age where our physical connection is no longer required.” At first she focused her attention on vacant lots in downtown Boston and drew the attention of some local organizations—like  STREET LAB—which eventually suggested her to apply her ideas on a smaller and closed network such a public school. With the help of a fourth grade teacher, she adapted the program so it could operate inside the school as a four-week experience.

My Little Public at Quincey School

She describes the steps as follows: “First, we introduced three different operation sites to the students, educating them to recognize the nature of the site with the prospect that the proper program be introduced to the site[...] Second, we allowed each of the kids to utilize their own imagination to propose their wishes for the site they chose [...] During the third week, they selected the six best proposals out of the original 24, and formed six official campaign groups. Each group created a campaign speech [...] Finally, the winner, Coco-Nade was carried out during a lunch break—the students sold hot cocoa and lemonade for 50 cents. In total, they raised 110 dollars in 40 minutes, and the profit was donated to a homeless organization.” My Little Public showed how fourth-graders are aware of their environment and the social issues around them, how they can distinguish what is possible from what is not, and finally taught us that fostering children’s desire to cultivate an engaging and livable environment on the long term might lead to a new concept of public space.

You can read more about My Little Public on #networkedurbanism.

Dot Future

Kate Balug’s project for #networkedurbanism studio is part of a wider action she is carrying on with the Dorchester’s community. Dorchester is a large, historical, and multicultural neighborhood which is the object of a $15-million city planning initiative to improve its main corridor, Dorchester ave. Dot Future main point is “to first clarify the initiative’s intentions to the public, then generate discussion among a diverse cross-section of the population about how to maximize socio-economic benefits from this City-designed infrastructure plan. This would finally inform a series of interventions along the avenue that would operate as a fragmented monument to the past, present, and future of Dorchester. The effort hoped to enhance the sense of community agency over the area’s future.”

Dot Future Kate Balug

At first, the project faced many difficulties due to the large number of communities and organizations involved and the lack of engagement they had with each other and with the politics. The author herself had to work hard within the community to gain enough legitimacy but many organizations, despite being pleasant, were not interested to work with a student on an undefined project. Things turned out when she approached the local newspaper, the Dorchester ReporterShe wrote a piece providing informations about the planning initiative and resident’s ideas for Dot Ave. From that point things went better, she was invited to lead a community workshop that explored local issues and ways to address them, and later came My Dot Tour, a multimedia walking tour of Fields Corner, an area along Dorchester Ave. led by local youth and featuring their commentary on the past, present and future of Fields Corner.

This project is still going on with the Dorchester community, you can read her posts on #networkedurbanism, and her articles on the newspapers here and here.

Community (Re) Engagement Project

Community (re)engagement project explores the potentiality of design in community empowerment, community engagement, and participatory planning in Villa Victoria, a subsidized federal housing project with a large Puerto Rican community. The community was founded in the 1960s-1970s thanks to urban activism which granted the community itself control over the design of the housing project, its development, and the future maintenance of a high level of social capital in the community. During the last years, however, the community faced a series of transformations that they could not control. Through a series of workshops and public discussions the project aimed to identify the issue of concern and reengage residents with their community.

Three different age groups were involved in the workshops. The workshop with the residents showed that there were communication problems: “fear of displacement translated into dialogues with racist overtones, which created problems for any future interventions” . so an urban workshop was planned to help them channel their frustration in a positive way. Teenagers were interested in addressing urban violence so “they designed an urban installation in a park where many crimes have occurred” but unfortunately due to bad weather it was not realized. Children from the Escuelita Boriken worked on the safety of public space and specially walkways. As Irene Figueroa says “we were reenacting the origins of the community, which was founded as the result of urban activism.”

Discover more about the project on #networkedurbanism.

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Sostenibilidad, crecimiento y costes: entrevista a José Carlos Díez, economista | eutv

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Hoy, a través de nuestro recién resucitado canal de vídeos, rescatamos una entrevista inédita realizada en 2008, en la que José Carlos Díez (@josecdiez), economista y por aquel entonces profesor en la Universidad de Alcalá, nos hablaba de su visión del concepto de sostenibilidad.

En los dos minutos y medio que dura la entrevista, Díez nos comentaba, entre otras cosas, de la dificultad de los mercados para valorar económicamente los bienes ambientales (“contaminar es gratis”), y defendía la necesidad de fijar precios públicos para incorporar el coste de su degradación en la toma de decisiones.

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#networkedurbanism: active awareness

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Earlier this year we introduced to you #networkedurbanism. Now that the “studio report” book is almost ready, we are publishing a series of posts showing some of the projects that the students have developed during the 2010, 2012, and 2013 studios at the GSD.

Today’s three projects are focused on the knowledge—or the lack of it—that we have of our environment and the resources we use. Believing that many poblematic behaviors we have are caused by our low level of awareness, these projects try to find a way to communicate effectively their content and to initiate discussions and reflexions which may eventually lead to environmental improvements.

Carbon Counting

James Perakis’ main target during #networkedurbanism studio was to raise awareness about our own carbon footprint, especially in the GSD among designers which have “a responsibility to create an efficient and responsible built environment.” Through visualizing—both virtually and physically—the energy network and the impact our buildings have on the environment, educating the public, and stimulating the discussion, he writes, we can potentially correct some of our most environmentally problematic behaviors caused by our unawareness. His first experiments involved animation as a medium to communicate how our energy network is operated and how energy is transported from the point of resource extraction to the point of consumption, but this was still too far away from everyday behaviors to produce a change.

Putting into practice the lesson learned with the first animation he used more concrete and immediate data collected from actual buildings to develop the second step of his project. He decided to play an animation presenting Gund Hall—and other Harvard campus buildings—energy consumption in terms of both traditional measurements such as a kilowatt-hour for electricity, and comparative figures such as number of houses powered per year, alongside with a physical device showing real-time emissions.

You can read about the whole project in the #networkedurbanism post and see another James’ interesting video about gas extraction here.

Trashy Behavior

Trashy behavior is a project that investigates how personal decisions can create a network of consequences in our cities. With the help of behavioral science, Josh Westerhold, began considering diverse options for his project until he noticed how hard was to decide where to throw his trash at the Chauhaus, the GSD Cafeteria. He began to observe the pattern scientifically, filmed the trash station during several lunch rushes, and found out that many people showed signs of confusion; a 2010 waste audition also confirmed that, if confused, people chose the easiest option: the trash bin.

Josh Westerhold Trashy Behavior

The first step, he says, was to redesign the trash station at the Chauhausby simplifying the display to show only what went in the Recycle and Compost bins and attaching the negative association of the giant word—Landfill—to the trash bin.” But it was not enough, using behavioral techniques, he started a public awareness campaign in the GSD using the slogan “Trash is a Choice” and the hashtag #trashlesstuesdays with the intention to prompt the conversation both in the physical and virtual realms. Later he recorded again the trash station at the Chauhaus observing a more efficient use of the station and also conducted a waste audit in the Pit at the GSD noting that “the interventions were successful in producing a material behavior change, as we saw a 40% increase in composting accuracy and a 140% increase in recycling accuracy!

You can read more about this project on #networkedurbanism.

Know Your Water

The water infrastructure is one of the several complex networks that lie under our cities; we don’t know much about them and we seldom question ourselves where does the water—or electricity, or gas—come from neither where does it go after its use. With her project, Karyssa Halstead, wants to enhance the general knowledge about Boston’s extensive water infrastructure and at the same time explore new methods of communicating these concepts. After spending the first part of the semester understanding all of the pieces of the potable water and sewers system in Boston she produced an animation to convey all the information she had collected, the origin of Boston’s water, its average consumption, the energetic costs we face to transport it, make it potable and then its treatment.

Many interesting themes came out from her research but “perhaps most importantly, the understanding that our water usage is part of a larger, connected system is crucial.  Our use affects ecosystems on both sides of the chain, and if the awareness of where our water will go can be achieved, then perhaps we can start to make smarter choices about our usage and what we put down the drain.

Read an extensive post about the project on #networkedurbanism

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Sostenibilidad y movimientos sociales: entrevista a David Harvey | eutv

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Como os contábamos en un post anterior, hemos actualizado, nuestro canal de vídeos sobre sostenibilidad urbana, integrándolo con nuestro canal de Youtube. Aprovechando esta circunstancia, vamos a rescatar una serie de vídeos, principalmente entrevistas, que hemos re-descubierto y que aún nos parecen interesantes a día de hoy.

Hoy os traemos las respuestas de David Harvey a nuestras preguntas cuando, en octubre de 2009, le preguntamos su opinión sobre el concepto de sostenibilidad.

Harvey es uno de los grandes de la geografía moderna, un pensador e investigador de referencia, con un posicionamiento claro contra las desigualdades e injusticias generadas por el sistema capitalista. Precisamente con una de nuestras citas favoritas de David Harvey comenzamos el artículo Network Design: Dream Your City que publicamos hace poco en la Harvard Design Magazine:

El derecho a la ciudad es mucho más que la libertad individual de acceder a los recursos urbanos: es el derecho a cambiarnos a nosotros mismos cambiando la ciudad. Es, de hecho, un derecho común más que uno individual, ya que esta transformación depende inevitablemente del ejercicio del poder colectivo para reformar los procesos de creación de ciudad. La libertad de hacer y rehacer nuestras ciudades y a nosotros mismos es, sostengo yo, uno de los derechos humanos más valiosos y olvidados.

Es asombrosa la validez casi profética de lo que dice en esta entrevista en concreto, especialmente viendo cómo ha evolucionado el panorama desde entonces. En esta breve entrevista Harvey enlaza la sostenibilidad con la necesidad de emprender proyectos de transformación desde la sociedad civil, llamándonos a actuar desde esa posición:

Mi mensaje es: Pensad en ello, activaos, empezad a trabajar de verdad con los movimientos sociales porque de ahí es de donde van a venir los cambios.

En estos 5 años han sucedido muchas cosas —Primavera Árabe, #15M, #occupy, etc— que confirman la importancia del impulso social como lo veía Harvey: como elemento regenerador de la sociedad y su posicionamiento en relación con el mundo.

Sin más, os dejamos con el vídeo —subtítulos en español incluidos—, ¡disfrutadlo!


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#networkedurbanism: turning waste into resources

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Inventoring in Amazon warehouse

Earlier this year we introduced to you #networkedurbanism, now that the “studio report” book is almost ready, we are publishing a series of posts showing some of the projects that the students have developed during the 2010, 2012, and 2013 studios at the GSD.

In this second #networkedurbanism post we present to you three projects that deal with the ever more urgent theme of waste reduction, recycle and re-use. These projects took the city of Boston and Harvard’s institutions as a test field for their development but you can easily image the impact of their ideas in any urban environment: turning waste into a new resource and correcting the waste management cycle to reach a cradle-to-cradle level of efficiency.

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eutv repensada | ¡cambiamos de canal!

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¿Os acordáis de eutv?

Hace ya más de seis años, con motivo de la Expo Zaragoza 2008, a la que fuimos invitados como parte de la exposición “Zaragoza Kyoto: architectures for a more sustainable planet’’, pusimos en marcha, un nuevo canal de difusión e intercambio de contenidos sobre sostenibilidad urbana en formato vídeo. Un ambicioso proyecto online que se expuso en una instalación en la propia exposición con intención de seguir en funcionamiento después, y que algunos definieron como una “televisión online participativa pensada desde Internet.



Sin embargo, Internet se mueve muy rápido, y cualquier proyecto de esta envergadura, si se quiere mantener al día y en funcionamiento, supone una inversión y esfuerzo considerables y no siempre posibles.

Así que, tras considerar diversas opciones, hemos optado por la que nos ha parecido más eficiente y eficaz. Hemos transferido el contenido a otra plataforma que ya veníamos usando y que hemos renovado y preparado al efecto: nuestro canal de Youtube.

Imagen del que será, a partir de ahora, nuestro principal canal de vídeo

Imagen del que será, a partir de ahora, nuestro principal canal de vídeo

Esta plataforma tiene, respecto a otras similares, varias ventajas importantes como el buen funcionamiento en todo tipo de dispositivos, la posibilidad de suscribirse, su amplia adopción y buen posicionamiento, así como sus posibilidades de integración con Google Apps, con nuestra página de Google+ y con otras redes sociales. Además, nos permitirá mantener listas de canales recomendados, compartir nuestros vídeos favoritos y organizar nuestros propios vídeos según categorías o sub-canales. Prácticamente todo lo que veníamos haciendo en la eutv original.

Además, en la misma línea de eficiencia, simplificación y puesta en valor, hemos decidido incorporar eutv como una sección regular del blog en lugar de un canal separado como hasta ahora. De este modo iremos compartiendo con vosotros documentos audiovisuales de actualidad y aquellos que, extraídos de nuestro archivo audiovisual, sigan teniendo vigencia e interés. Como “bonus”, durante el proceso de reorganización del canal hemos encontrado una serie de contenidos inéditos e interesantes que también iremos incorporando a éste.

Por otra parte, esta sección seguirá destacando vídeos interesantes de otros canales y autores, para lo cual contamos, como siempre, con vuestras sugerencias. Si tenéis algún vídeo (vuestro o de otros) que sea afín a nuestra línea editorial y de trabajo, os invitamos a hacérnoslo llegar. Lo incluiremos y publicaremos mencionándoos como “recomendadores” :)

visita la nueva eutv y ¡suscríbete!

Para acceder al canal, como siempre, basta con ir a o usar el link en el encabezado del blog.

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#networkedurbanism: Bicycle Culture

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Earlier this year we introduced to you #networkedurbanism. Now that the “studio report” book is almost ready, we are publishing a series of posts showing some of the projects that the students have developed during the 2010, 2012, and 2013 studios at the GSD.

Here at ecosistema urbano we often talk about urban biking (e.g. here, here) and we are also developing our own ideas to improve both cyclists life and urban quality, like in Get a Bike; but bicycle culture is a growing trend also in the United States (a nice infographic here) and #networkedurbanism students have explored different aspects of it. Biking and urbanism share much more than just cycle lanes; a student used the bike as a personal air quality monitor device; another one developed a device to map road conditions and draw cyclist-targeted maps; a third one focused on the problem of the increasing number of bike thefts.

Actual Air

In Actual Air Michael Styczynski develops a low cost DIY device to monitor air quality that can be mounted on bicycles. He observed that the infrastructure of air-monitoring devices in Boston provides a misleading portrait of air quality because they are generally installed in places that are not so significant to people (e.g. on the top of a building). Using the bike as a means to carry his device, he plans to monitor the air quality of the daily environment we live in and, through that, to raise the awareness and create a network of people interested in the problem. As he says “the data should be directly connected to how people experience urban space, and should reflect the variety of experiences people have within the city.

Actual Air

In his own words the ultimate goal of the project “is to promote exchange among users of the device, and to encourage the development of a robust and extensive network of interested individuals. The prototypes thus become generators that can catalyze the imagination of a wider audience. This results from the flexibility of the project which allows it to be  adapted to the interests of different individuals and subcultures within the broader community of bicycle enthusiasts. In this way the practice of data capture is revolutionized by collective, yet individualized research“.
You can read about the whole project in the #networkedurbanism post and you can see a video of the device tested on the road here.

iBike Boston

Andrew Leonard decided to begin his studio experience with a simple idea: “go out and explore Boston.” He had lived and worked in Boston for 8 years but during his exploration of the city he found that, even if Boston has been making great strides to become a more cyclable city, going around by bike wasn’t always easy. He found many obstacles, and a general lack of bicycle infrastructure. Trying to make his rides easier he began to look at maps, both cycle specific and common digital maps, but he could not find specific information about the street conditions, bicycle lanes when existing were just colour coded lines transposed on top of street centerlines, and generally he found that maps were too simplified and diagrammatic to help cyclists.

The iBike project is a tool to draw a thicker and more informative layer on maps using a bike mounted sensor he designed and built, the sensor collects two series of geo-located data: micro-topography and speed. These two parameters, which are two major factors in the comfort of a ride, are then drawn on maps  that “provide the cyclist with a layer of information absent in existing cycle maps that relates directly to the human experience.” Using the technology embedded in smart phones the project may be further developed into a crowd-sourcing app: “iBike can redraw the city based on the experience of cycling temporally, showing conditions as they change. The maps have the ability to evolve as roads change, as construction begins or ends, or even diurnally, so that cyclists can have a better understanding of what the riding conditions are likely to be at any given time.
iBike was selected for further development by the “Harvard Innovation Lab” and was finalist for the “2013 President’s Challenge,” you can read about the whole design process in the #networkedurbanism post.


Lulu Li focused on a trickier aspect of the growing bicycle culture; the significant growth in cycling correlates with another phenomenon: an increase in bike thefts. Stolen bicycles are difficult to recover and bike thefts are also difficult to investigate, so victims are frequently left alone and helpless to face this crime. Bikenapped is an online platform that through gathering a community of individual voices aims to raise awareness and to “speak with a collective voice to shed light on the problem, and work together to find solutions.” On the website you can report your stolen bike on a map and share your story with other victims to participate in a user-generated database of bike thefts in Boston, connecting with your neighbors and community and sharing your story empowers you to act, to demand for better safety measures in your area and to be more vigilant.

bikenapped sticker

Bikenapped seeks to connect the digital realm and the urban environment, when you report a theft on the website you can print and “post a notice at the physical place of the theft to warn others of what had happened. The information is not relevant on the Internet alone, it is relevant to all the people who use the spaces where these thefts happen.”
The reaction to Bikenapped has been extremely positive, since it launched, has been featured in and BostInno, as well as several bicycling-specific blogs and websites. The website had over 2,500 unique visitors within the first 12 days, many from beyond the borders of Boston/Cambridge, all the way from Portland and California. Read about the whole process on #networkedurbanism

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Festival Internacional de Arte y Construcción | IFAC 2014

Category : arquitectura + eventos + noticias + sostenibilidad + ⚐ ES

IFAC 2014

Si este verano os apetece cambiar de aires, desconectar y hacer algo creativo, intenso y distendido (intuimos que esa mezcla es posible), debéis saber que el IFAC vuelve un año más. Por lo que algunos asistentes nos han contado de ediciones pasadas nos han contado, esta especie de micro-Burning Man rural no tiene desperdicio.

Para los que no lo conozcan, IFAC’14 es la tercera edición de este Festival Internacional de Arte y Construcción, un evento que se celebra cada verano en un pequeño núcleo rural. Concretamente, igual que la edición del año pasado, la de 2014 tendrá lugar en la pequeña localidad de Covarrubias, Burgos, de 650 habitantes.

IFAC 2014

IFAC es un espacio donde se mezcla el trabajo creativo y un ambiente festivo. 300 jóvenes del mundo del arte y la arquitectura de todo el mundo conviven durante 10 días para debatir, trabajar e intercambiar experiencias, en un contexto de análisis y recuperación del mundo rural. Sus principios básicos: Educación práctica, libertad creativa y enriquecimiento colectivo.

Para que os hagáis una idea, os dejamos el aftermovie del año pasado:

Datos de interés:

Fechas: del 11 al 20 de agosto de 2014
Más información e inscripciones:
IFAC en las redes: Facebook

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Un enfoque participativo para la creación de políticas urbanas (II) | Entrevista a David Lawless, Dún Laoghaire

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David Lawless

Al hilo de la reciente entrevista a Chantal Olffers, os dejamos este otro vídeo en el que David Lawless, responsable de desarrollo social en Dún Laoghaire, Irlanda, nos cuenta su propia experiencia en la complicada gestión de un grupo de trabajo en un intento de coordinar, con unos objetivos comunes, las iniciativas ciudadanas existentes y los nuevos impulsos desde el gobierno local.

Transcripción del vídeo:

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Regeneración Urbana en Código Abierto: Ciudad Sensible 2014 | Valencia, 12-15 mayo

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ciudad sensible 2014

ciudad sensible 2014

Tras las jornadas Ciudad Sensible: Nuevas formas de ciudad en la era de Internet que tuvieron lugar el año pasado, el colectivo Carpe Via y Aula Ciutat se disponen a celebrar la segunda edición, que tendrá lugar los próximos 12, 13, 14 y 15 de mayo de 2014 en la Escuela Técnica Superior de Arquitectura de la Universidad Politécnica de Valencia.

En evento se construye alrededor del concepto de Ciudad Sensible como un modelo de ciudad en código abierto, activa e inclusiva, capaz de promover nuevas dinámicas de construcción de ciudad donde los ciudadanos recuperan el protagonismo real en la transformación de su entorno mediante una gestión más abierta y participativa. El espacio público recupera así su carácter como lugar activo de construcción de cultura y ciudadanía.

La ciudad contemporánea vive un complejo proceso en que las relaciones sociales y vitalidad urbana de sus barrios se ven cada vez más resentidas y fragmentadas. En este contexto, y de la mano de la revolución digital, asistimos al nacimiento de nuevas dinámicas en los modos de hacer ciudad heredadas de los valores de la cultura en red que tienen como consecuencia un modelo de ciudad más democrática y participativa y en definitiva más activa y sensible.

Bajo el lema Nuevas formas de regeneración urbana en código abierto, esta nueva edición se propone visibilizar prácticas enraizadas en una lógica bottom-up, dejando implícita la apuesta por la multidisciplinaridad de los proyectos urbanos con el fin de alcanzar un entorno habitable más rico y socialmente inclusivo.

Para ello, se ha preparado un programa que combina conferencias, un espacio de experiencias llevadas a cabo por personas y colectivos y talleres que impartirán los conferenciantes con la intención de llevar a la práctica los conocimientos compartidos por la mañana. Por último, un debate para discutir y explorar visiones sobre la práctica de la arquitectura en un contexto de rápido cambio en la profesión.

Os dejamos a continuación el documento de presentación y el programa. en la página oficial podéis ver posts y vídeos de presentación de los conferenciantes y los diferentes talleres y actividades.

Desde luego, os animamos a asistir si tenéis la posibilidad, porque la cosa promete. Nuestra enhorabuena a Carpe Via por repetir, un año más, este gran esfuerzo por difundir otras maneras de entender el desarrollo urbano.

Información de interés:

Web oficial:
Jornadas: 12, 13 14 y 15 de mayo de 2014
Lugar: Escuela Técnica Superior de Arquitectura de la Universidad Politécnica de Valencia
Organizan: Carpe Via (@_carpevia) y Aula Ciutat (@aulaciutat)
Hashtag del evento en Twitter: #CiudadSensible

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Un enfoque participativo para la creación de políticas urbanas | Entrevista a Chantal Olffers, Róterdam

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Chantal Olffers

Os dejamos una entrevista a Chantal Olffers, asesora del Departamento de Cultura de la ciudad de Róterdam, en la que nos cuenta su experiencia coordinando un grupo de trabajo formado por diferentes agentes ciudadanos. Cómo implicarlos en un proyecto construyendo sobre las iniciativas existentes, crear un entorno de confianza y encontrar puntos en común para unir fuerzas en favor de la ciudad.

Transcripción del vídeo:

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Shigeru Ban: arquitectura de emergencia | El documental

Category : arquitectura + ecosistema urbano + publicaciones + ⚐ ES

Shigeru Ban - Arquitectura de emergencia

Hace un par de años tuvimos la oportunidad de trabajar en la redacción e ilustración de un libreto en español para un documental sobre Shigeru Ban. Tras mucho tiempo pensando que ya iba siendo hora de publicar algo sobre ello aquí, la ocasión se ha presentado sola con el Premio Pritzker de Arquitectura con el que acaba de ser reconocido este arquitecto japonés.arquia/documental 19

El documental ARQUITECTURA DE EMERGENCIA (del que podéis ver el trailer a continuación) recorre el trabajo del arquitecto desde Turquía (1999), donde instaló las Paper Log Houses a base de cilindros de cartón, a Hanóver (2000) donde concibió el pabellón japonés reciclable para la Exposición Universal, pasando por Tokio, París y Nantes, donde compartió sus preocupaciones con jóvenes estudiantes de arquitectura. Su cooperación, iniciada en 1995, tras el terremoto de Kobe en Japón, se manifestó más recientemente en la creación de refugios para miles de damnificados por el terremoto y el devastador tsunami que asoló la costa del Océano Pacífico en Japón, el pasado 11 de marzo de 2011.

La publicación resultante es el número 19 de la colección arquia/documental, en la que cada volumen, además del documental dedicado a un arquitecto y su obra, reúne información recopilada especialmente para cada número por un arquitecto español: fotografías, dibujos, comentarios, escritos o entrevistas incluidos tanto en el DVD como en el libreto adjunto a la edición.

En nuestro caso combinamos para el libreto una serie de textos de Jose Luis Vallejo y Belinda Tato con fotografías seleccionadas e ilustraciones de Jaime Eizaguire. Un conciso resumen, ideal para revisar en el día de hoy, de los aspectos principales del trabajo de este gran arquitecto.

Imagen del libreto

Podéis ver más información sobre esta publicación en la página de arquia.

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Convocatoria PLAY DAY | Juego en las calles de Otxarkoaga

Category : convocatorias + noticias + ⚐ ES

foto cartel

Zaramari, los organizadores del BAT, nos hacen llegar la convocatoria PLAY DAY para la concepción, diseño y puesta en práctica de intervenciones urbanas efímeras y de bajo coste que lleven el juego, por un día, a diferentes lugares del barrio de Otxarkoaga, Bilbao.

El juego es un instrumento para activar el espacio público. Una herramienta participativa y transformadora para la interacción y recuperación del uso de la calle y su disfrute colectivo. Una forma divertida y distendida para relacionarse y conocerse.

PLAY DAY es una propuesta cultural y artística. Una actividad para recuperar el juego como herramienta para la socialización y la transformación social y física de la calle. Un día para acondicionar temporalmente el espacio público y disfrutarlo de otra manera. Una iniciativa que se presenta como una respuesta frente al modelo actual de la calle para el tránsito de vehículos y personas. Una ocasión para convertir la calle por un día en un lugar para experimentar con el espacio de forma libre y creativa, dotando de espacio a la imaginación.

Si quieres saber cómo fue la edición anterior de PLAY DAY échale un vistazo a este vídeo:

Plazo de presentación de propuestas: 4 de marzo de 2014 a las 24h.
Día de la intervención: 22 de Marzo de 2014.
Dotación económica: 900€ por instalación.
Detalles de la convocatoria: Play Day Otxarkoaga

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#followcreative | Agrowculture, granjas urbanas en una red hiperlocal

Category : #followcreative + sostenibilidad + ⚐ ES


De nuevo viernes, día de #followfriday por Twitter, y un buen momento para conocer gente o ideas nuevas antes de cerrar otra semana de trabajo. Hoy, dentro de la serie #followcreative, os hablamos de Agrowculture, una joven empresa neoyorkina que saca partido de las nuevas formas producción y distribución, ayudando a poner en marcha redes locales de producción agroalimentaria.

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Alive Architecture | Urban installations to raise awareness and drive change

Category : creativity + urban social design + urbanism + ⚐ EN

Alive Architecture

Earlier this year Belinda had the pleasure to meet Petra Pferdmenges and know about her practice, which is close to the concept of tactical urbanism and to our way of using urban actions or ‘mockups’ to test concepts in the city and trigger engagement. In her own words:

Quick and simple urban performances allow engaging with the local population and observing their reactions towards the performed project. In case of success the tests may stimulate a dynamic that forwards the initial action, often independent of the actual designer who generated the process.

The practice

Alive Architecture, based in Brussels and founded by her in 2010, is a research-based practice that celebrates design engagement through urban actions in order to generate urban dynamics. The applied tools are performances that establish a dialogue with the local actors. The intention is to enter into a feedback loop between testing a project (the expertise of the designer) and observing the local population’s reactions (the expertise of the local population) and allows furthering the initial project. Successful projects generate a more permanent dynamic in the neighborhood.

In commissioned projects this method is applied in order to test preliminary design proposals that will then be furthered through the observation of people’s reactions. In self-initiated projects the quick and simple actions are a way to raise a dialogue on the potential of a well-chosen site through engaging with the local population.

The use of popular media as Facebook, postcards, fanzine’s or flyers supports the construction of exchange among the different actors involved in the project. The dissemination of the work in form of publications, writings and conferences may expand the dialogue beyond the local scale.

In order to give you a glimpse into her work, here is a series of projects initiated and realized in and around Brussels red light district:

Visible Invisible

Visible Invisible by Alive Architecture

Visible Invisible by Alive Architecture

Collaboration with: Stijn Beeckman, photographer
Date: December 2010 – January 2011
Place: Vitrine 11, Brussels (Ixelles)

The request by the owner of the gallery ‘Vitrine 11’ to propose an installation to be set up in a display window leads us to the question: ‘How to make a window display alive?’ Reflection on domesticated windows in relation to the public domain brought us to the neighborhood of the Rue d’Aerschot, Brussels Red Light District. Here, the curtain behind the window allows cutting off the private sphere from public life. We proposed a copy paste of the lived windows in the Rue d’Aerschot to the window display in Ixelles, a sophisticated neighborhood in Brussels. The space becomes transformed and used in a way that is different from the original use, and provides for an encounter of the passers-by with the topic of prostitution that remains taboo.

The project provoked reactions and dialogue among people in the neighborhood. Some people became worried about their neighborhood becoming a red light district, others taking it with humor, few calling the police and again other people to try to meet the woman that never appeared behind the window. While a ‘finissage’ a series of experts on prostitution joined the discussion and were the source of the follow-up projects in the red light district itself.


Flash-Paint by Alive Architecture

Flash-Paint by Alive Architecture

Date: March 2012
Place: Brussels (Schaerbeek), rue d’Aerschot

One of the actions to advertise the vacant spaces was realized within the street itself. The intervention was inspired by the signs hung behind many of the windows on the ground floor announcing ‘Cherche Serveuse’. The papers indicate that the place has free window space for a woman to offer sexual exchange against money. I took this as an inspiration to place additional signs saying ‘Cherche Locataire’ on the windows of the vacant spaces on the ground floor to indicate the search for people to rent the place. An email address on the sign invited people to express their interest. A small number of emails were received but the actual encounter in space was much more fruitful. Singh, the person employed to run the night shop in the street, was getting exited to have his own shop in the street. A series of immigrants without papers stopped to ask for the price and were ready to pay a rather high amount of money to rent a studio in the street. Further, potential pimps started discussions to test if the spaces on the ground floor could be rented for the function of prostitution. The method of performing within the street rather than advertising space in the surroundings was a success: the direct relation between acting in the street and discussing with people became a way to exchange with those usually impossible to engage with otherwise. Therefore the same method was applied in the third action while spending more time on it to engage more in depth with people.

As in the action Flash-Paint, the intention to occupy one of the vacant ground floor spaces within the framework of the project ‘I love Aerschot’ is furthering this project and may, in case of success, generate occupation of several vacant ground floors along the street.

Food for love

Collaboration with: Piadina Wagon
Date: April – October 2012
Place: Brussels (Schaerbeek), rue d’Aerschot

Among a series of other actions responding to people’s needs in Brussels red light district I curated a pop-up restaurant Piadina Wagon in the street. The owners sold for the duration of a day their Italian specialties in the street. On one side the installation of the restaurant that expanded onto the sidewalk had a short-term value to improve the livability of the street. On the other side we recognized the socio-economic success of the project and it became evident that there is a potential for pop-up restaurants in the street that may have a long-term impact on the life in the neighborhood. The owners of the Piadina Wagon agreed to install their restaurant once per month in the street from June to October 2012, this time including a delivery service.

Dissemination of the project through local media announced the success of the project and the dates of the presence of the mobile restaurant in the street. After several articles and announcements were published a second restaurant with the name Pink Panther arrived to sell Lebanese specialties in the street. While the Piadina Wagon stopped their intervention this November, the Pink Panther continues selling Lebanese food once a week in the street.

In the follow-up project currently developed with Escaut architectures and OKUP, a series of public dinners and breakfasts will further the idea of food places in the street and contribute to the dialogue among the different actors.

Sweet Flowers

Sweet Flowers by Alive Architecture

Sweet Flowers by Alive Architecture

Date: April 2012
Place: Brussels (Schaerbeek), rue d’Aerschot

‘I wish for better clients’ – a wish expressed by several sex workers is a challenging task for a designer. The initial idea to respond to that wish was to curate a person who would sell flowers to potential clients. The seller may give the idea to men to bring a flower when visiting a sex-worker and therefore transform them, temporarily, into better clients. It turned out to be impossible to convince any flower seller to spend an afternoon in the street as they expected the financial profit to be low in that specific neighbourhood. In order to not abandon the idea I handed out the flowers myself and became therefore not only the initiator but as well one of the actors in the event.

Several men accepted the flower and were strolling with a flower in their hand along the street. Some of the big sisters were happy about receiving a flower for free and placed them in a vase inside of the bar. Some sex-workers behind the window ended up placing a flower behind their ears. Singh, the owner of the night shop, received several flowers that he fixed between the chocolate bars in the night shop.

Recording the relational performances allowed disseminating the project through the local TV station and Archiurbain. The project generated dialog on a future of this grey and abandoned street and contributed to the call for ideas that was published end of 2012. The chosen team to realize the project is Escaut architectures in collaboration with OKUP and Alive Architecture and is currently developed and realized by the team.

People’s Wall

People's wall by Alive Architecture

People’s wall by Alive Architecture

Date: April 2012
Place: Brussels (Schaerbeek), rue d’Aerschot

‘I wish for a less grey wall’ – was expressed by several big sisters as well as people from the local association l’Attitude Nord. To respond to this wish the series of collages of the ten micro-transformations for the street were exhibited on the wall. The intention of the exhibition was to activate the wall by transforming it into a more colorful space that could create encounter, interaction and attract people from outside of the area into the street. Invitations were sent to city authorities and local associations and flyers were distributed to the big sisters and the sex-workers.

Once the performance of placing the images on the wall started some passing-by people asked questions about the work and therefore engaged into the performance. Passing by people stopped to have a look at the exhibited work, Some sex-workers sneaked out of their window to see what was happening in their street, several big sisters crossed the street to find out what the exhibition was about, a series of office workers from the two associations joined the event and a group of eight people from the city of Schaerbeek made their way down to the rue d’Aerschot.

Moments of different situations occurred on the sidewalk, each having a different density of people transforming the space. Discussions were generated between passing by people and those visiting the exhibition. At the peak moment that was at the time of lunch break a crowd of about 25 to 30 people who joined the event and transformed the sidewalk into a collective performance in the street.

In the project ‘I love Aerschot’ the project is furthered through a projection on the wall throughout the summer 2013.


Collaboration with: Piadina Wagon
Date: April – October 2012
Place: Les Ateliers Claus, Brussel, Belgium

‘The three short movies ‘food for love’, ‘sweet flowers’ & ‘people’s wall’ were exhibited in the showcase of ‘Les Ateliers Claus’ in Brussels. For the opening the window became a stage for performance in which people could engage and therefore become part of the making of the event. The engagement was filmed and exhibited behind the showcase that provoked further engagement of passing by people into the relational performance.


Another interesting line of work is the mapping of existing realities, in which she redraws and annotates objects and spaces, making visible the way people live, the spontaneous solutions they use and the interactions that happen around them. An great example of this is her work on informal structures built by urban nomads.

Research on urban nomads in Kyoto by Alive Architecture

Research on urban nomads in Kyoto by Alive Architecture

For more information, you can check:

Video interview (French): ARCHI URBAIN | Alive Architecture – Installations urbaines

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Convocatoria de tutores IFAC | Propón un taller para el festival de 2014

Category : arquitectura + eventos + sostenibilidad + ⚐ ES


IFAC ha abierto el plazo de presentación de propuestas para tutorizar y coordinar los 20 talleres que tendrán lugar durante la próxima edición, del 11 al 20 de agosto de 2014.

Para los que no lo conozcan, IFAC2014 es la tercera edición de este Festival Internacional de Arte y Construcción, un evento que se celebra cada verano en un pequeño núcleo rural. Concretamente, igual que la edición de este año, la de 2014 tendrá lugar en la pequeña localidad de Covarrubias, Burgos, de 650 habitantes.


IFAC es un espacio donde se mezcla el trabajo creativo y un ambiente festivo. 300 jóvenes del mundo del arte y la arquitectura de todo el mundo conviven durante 10 días para debatir, trabajar e intercambiar experiencias, en un contexto de análisis y recuperación del mundo rural. Sus principios básicos: Educación práctica, libertad creativa y enriquecimiento colectivo.

Para haceros una idea, os dejamos el vídeo de promoción de este año:

Se han establecido cuatro tipos de taller, cada uno con un presupuesto máximo al que la propuesta deberá ajustarse:

  • Constructivo (máximo 1500€)
  • Prototipos arquitectónicos, mobiliario e intervenciones efímeras en el pueblo. (máximo 900€)
  • Artes plásticas, escénicas o audiovisuales. (máximo 600€)
  • Teórico (máximo 300€).

Para cada taller que se proponga puede haber un máximo de 3 tutores. Se valora el dominio del inglés y la experiencia o conocimiento en las técnicas desarrolladas en el taller, especialmente para talleres constructivos o con cierta complejidad.

Datos de interés:

Plazo de presentación: 22 de Enero de 2014
Más información e inscripciones:

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Comportements responsables et architecture scolaire

Category : arquitectura + creatividad + educación + EntornoEducativo + internet + medioambiente + nouvelles technologies + sostenibilidad + ⚐ FR

Wrong way of using tecnologies

Versión en español

Premier post relatif à la série EnvironnementScolaire. Mon intention est de suggérer des applications (potentiellement développables) qui hybrideraient décisions architecturales et contenus/dispositifs numériques. Les pistes abordées ici naissent d’une réflexion en relation avec le projet de centre d’éducation expérimentale de Reggio Emilia. Cependant, les thèmes explorés concernent tout type d’espace d’apprentissage: organisations saptiales, mémoire partagée, visusalisation de l’invisible, information sensorielle.

La réflexion sur l’architecture scolaire peut s’aborder depuis divers champs (territorial, social, culturel, économique…). L’une des constantes que nous allons explorer est la relation qu’entretiennent ces espaces dédiés avec l’éco-système dans lequel ils agissent. Selon Philippe Meirieu, expert français en sciences de l’éducation et de la pédagogie, attirer le regard des plus jeunes sur les enjeux environnementaux constitue une mission fondamentale. Cette préoccupation actuelle, dit-il, exige l’acquisition de “réflexes, comportements (…) nécessaires à la survie de la planète”. Il s’agit également “d’introduire une perspective nouvelle, une manière originale de penser le monde comme un système complexe” dans lequel chacun puisse être perçu comme un élément solidaire, puissant et actif. Bien que cet enseignement soit en mesure d’être transmis dans le cadre d’un enseignement traditionnel, nous pourrions imaginer que ces idées et pratiques puissent être transmises par le biais d’un support immersif: le bâtiment scolaire lui-même.

Visualisation ludique de données environnementales dans l’environnement scolaire

Avant d’être réellement conscient de la situation environnementale de notre planète, tout individu doit s’imprégner de connaissances relatives à divers domaines. Encore loin de ces préoccupations, l’enfant attribuera d’avantage d’importance à ses sens. Dans La Représentation de l’espace chez l’enfant (1972) Jean Piaget, spécialiste du développement infantile, explique qu’entre 2 et 6 ans s’adapte affective et intellectuellement au monde qui l’entoure grâce au jeu symbolique. Ainsi, un environnement architecturale conçu comme un instrument pédagogique pourrait-il aiguiller leurs comportements vers une certaine conscience et responsabilité?

Très tôt, l’enfant apprend à estimer la relation topographique entre les objets et la valeur fonctionnelle de certains éléments qui constituent l’espace construit proche (porte, fenêtre, interrupteur…). Mais la question de l’environnement souffre d’une dissimulation spatio-temporelle qui attribue à son urgence un caractère abstrait: les conséquences environnementales de nos actes sont rarement visualisables directement.

Que surviendrait-il si l’édifice scolaire révélait les flux, habituellement invisibles, de son activité? Par exemple, à travers la présence d’indicateurs de consommation énergétique ou de situations climatiques anormales… Et si nous imaginions une école augmentée de sentiments qui pourrait éprouver (et montrer) de la tristesse lorsque la lumière d’une salle vide resterait allumée? Ou bien lorsque les enfants laisseraient couler l’eau du robinet trop longtemps?



Je pense que l’architecte ne pourra jamais imposer à la société civile l’adoption d’un comportement “responsable” selon ses convictions propres. Cependant, face à des usagers curieux, tel des enfants, provoquer l’emploi habituel de gestes durables me semble envisageable par le biais d’une expérience spatiale immersive durant/dans laquelle chacun s’implique en faisant ce qu’il aime.

1. Émetteur (enfant ou prof.)
2. Support de transmission de contenus numériques: donnée/images/son/vidéo
3. Récepteurs

Mais qu’entend-on par intégrer le numérique au milieu scolaire? Intégrer ou ajouter de tels dispositifs dans un espace donné signifie repenser la façon dont l’hybridation entre espaces physiques et espaces numériques s’opèrera. Aujourd’hui, dans les lieux de savoir, certains usages technologique reviennent:

- Production/gestion de mémoire (numérisation de contenus imprimés…); question des espaces de stockage.
- Favoriser l’innovation organisationnelle et la concertation entre acteurs de la communauté scolaire à travers le partage d’informations; création d’espaces de dialogue.
- Profiter de la ludicité de certains outils numériques et objets communicants pour capter l’attention de l’élève; on parles d’espaces augmentés.
- Comprendre l’historicité d’une technologie et développer la créativité par l’appropriation et l’expérience; espaces d’émancipation.

Générer, partager, archiver des données utiles à la modification et l’appropriation d’espaces scolaires disponibles. Ces “dossiers” numériques forment une extension de l’espace d’apprentissage initial à même de favoriser la constitution d’une plateforme de dialogue entre les acteurs de la communauté scolaire

Sur la base d’une cartographie des espaces “oubliés” (que personne n’utilise), les enfants pourront imaginer et proposer leur idées d’occupation. À Reggio Emilia, les enfants manipulent en permanence des matériaux et développent leurs sensibilités architecturales. L’expérience consistera à passer d’une maquette à une petite construction collective éphémère.

1. Espace initial
2. Volume oublié (forme complexe): visualisation numérique
3. Volume disponible simplifié
4. Échelle à partir d’une figurine
5. Maquette à modéliser (scan ou photogrammétrie)
6. Intégration, adaptation et construction

Percevoir l’invisible

En vivant dans un espace, l’individu développe des automatismes. La conception architecturale repose sur l’emploi d’éléments aux performances mécaniques complexes et aux impacts variables. Dans de nombreux cas, les solutions proposées tendent à éloigner l’usager de l’impact environnemental de ses actes. Mais l’environnement scolaire pourrait constituer une interface ludique et symbolique entre l’apprenant et son milieu. Acquérir cette conscience en intervenant (régulant) le foncitionnment d’un microcosme (le bâtiment) est une façon didactique d’introduire les notions de “système” et de globalité” qui aujourd’hui comptent. Chaque besoin ou plaisir individuel se transformerait alors en un “exercice” de résolution d’un “problème” global. Biensur, pour un enfant tout devra avoir l’air d’être un jeu!

Plein / vide, beaucoup / peu, froid / chaud, douloureux / agréable, haut / bas, long / court…

Cette application a pour objectif d’enseigner la juste consommation de l’eau et de l’électricité à l’école. Entre abstaction et figuration, par l’utilisation de dispositifs analogiques et numériques , le support architectural permettra la combinaison de vocabulaires graphiques compréhensibles par de jeunes usagers

Pour la majeur partie des consommateurs, le fonctionnement des productions industrielles et architecturales reste abstrait. Il s’agit de révéler le “squelette” et les “organes” qui sont à l’origine du confort qu’offre le bâtiment. Des parcours (eau, air, électricité…) d’habitude cachés convertis en outils pédagogiques.

Support architecturaux augmentés (numérique et analogiquement)/  Il s’agit d’associer des données climatiques essentielles (peut être évidentes pour un public adulte) à des actions quotidiennes et des faits concrets: quoi manger? comment s’habiller? que faire pour profiter de l’extérieur? comment adapter l’espace intérieur à l’environnement extérieur?…

Lors de la conférence organisé par Ars Industrialis durant le Salon européen de l’éducation 2012 (Paris) et intitulée L’éducation, vingt ans après l’apparition du World Wide Weble philosophe Bernard Stiegler partageais qu’il était…

… absolument hostile à l’introduction du numérique dans les niveaux élémentaires pour une raison méthodologique qui consiste à dire que pour pratiquer une technologie, il faut connaître les technologies qui ont permit leur production. Si non, on ne peut pas avoir (…) un point de vue critique. La condition de la critique est la connaissance et la compréhension de l’historicité d’une chose. Le contenu des programmes scolaires se fonde sur cette base.

Et il est vrai qu’offrir à l’espace scolaire un lot technologique développé par les acteurs du marché de l’Education présente un danger: celui d’octroyer une majeure importance au statut de moyen technique de l’outil au lieu de valoriser l’environnement socio-technique qu’il enrichit. Dans ces premières propositions destinées à un environnement préscolaire, j’ai tenté de clarifier la possible relation entre la donnée numérique et son contexte pratique de génération et/ou d’utilisation. Disons simplement que si usage désinformé de technologies il y a, la dimension magique du processus numérique devrait en tout les cas s’avérer minime par rapport à l’importance (complexité) de l’information concrète perçue.

Pour finir, je vous laisse apprécier un extrait du vocabulaire d’Ars Industrialis:

Écologie (de l’esprit).

La discipline nommée « écologie » n’est pas tant la science du milieu que celle des relations d’un être vivant à son milieu. L’écologie, telle que nous la définissons, n’est ni la science d’unenvironnement objectif, ni la protection de ressources quantifiables, ni même la question de la nature, car la question de l’écologie est celle de la culture avant d’être celle de la nature.

 Si l’esprit a un milieu qui évolue, et si ce milieu est originairement technique (du silex taillé au silicium des ordinateurs en passant par le biblion du Saint Esprit), alors, de même qu’il faut se soucier de la qualité des milieux naturels afin de préserver leur fécondité future, de même, il faut se soucier de la nature des milieux psychotechniques dans lesquels naissent et se développent de futurs esprits. Il faut présentement aborder la question écologique à partir du capitalisme culturel. Notre milieu de vie est définitivement industriel, et cette industrie est désormais le milieu de notre culture, c’est à dire de notre esprit, et c’est pourquoi nous parlons d’écologie industrielle de l’esprit. De ce point de vue écologique, la question esthétique, la question politique et la questionindustrielle n’en font qu’une.

L’écologie de la nature est une dimension de la question de l’écologie de l’esprit, c’est à dire d’une écologie générale des milieux : naturels, techniques, institutionnels, symboliques, etc. L’écologie de l’esprit conditionne en effet la résolution des problèmes d’écologie naturelle : si l’on veut modifier leur comportement, il faut changer l’esprit des consommateurs qui détruisent et jettent avant tout pour compenser une misère symbolique systémiquement installée et entretenue par des industries culturelles toxiques.

 Autrement dit, la véritable question de l’écologie n’est pas celle de l’énergie de subsistance (épuisement des ressources fossiles), mais celle de l’énergie d’existence (épuisement de l’énergie libidinale).

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Y.E.S., una nave espacial para la educación | Youth Educational Spacecraft project

Category : art + creativity + educación + engineering + EntornoEducativo + ⚐ ES

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Hoy comparto con ustedes un proyecto un poco especial descubierto mientras estaba buscando información sobre el festival Burning Man y educación: les presento el Youth Educational Spacecraft project (Y.E.S.). Se trata de un aula móvil con forma de nave espacial diseñada y construida por un grupo de artistas, ingenieros, niños y voluntarios. En el origen del proyecto encontramos a los artistas y educadores Dana Albany y Kal Spelletich.

En este espacio los niños podrán disfrutar de diferentes talleres como: grabación y edición de vídeo, fabricación de moldes, fusión y soplado de vidrio para los portales exteriores e interiores, mosaicos, robótica (vehículo lunar, el brazo tele-robótico), la electrónica, la construcción de instalaciones, carpintería, jardinería, cableado eléctrico, reparación de objetos, purificación del agua, vigilancia por vídeo, interfaces electrónicas, alternativas de cocina, la energía solar, la iluminación, sistemas de control remoto, historia del arte, promover y exhibir su arte. Para esto, la nave está equipada con unos “elementos robóticos de sorpresa”; generador de luz con manivela, un robot para tocar violín, etc.

Aquí, el proceso educativo de una obra en común permite despertar la curiosidad de los niños. Los expertos usan recursos técnicos específicos, digitales o analógicos, que controlan perfectamente y transmiten un conocimiento con la práctica.

El proyecto arrancó en el Exploratorium de San Francisco y siguió con Burning Man 2013. La movilidad de esta micro-arquitectura les permite aumentar su red de participantes. Su objetivo es trabajar con escuelas, centros artísticos, científicos, festivales o cualquier otra estructura que defienda la creatividad.

Ver más:
- Walker with hat and glass
- Spaceship design
- Dana Albany explaining de spaceship concept
- YES at Bruning Man 2013

Financiación actual: Maker FaireBlack Rock Arts Foundation, The Exploratorium, Black Rock City LLC, Burning Man Project, The Crucible y un business angel.

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Un entorno de aprendizaje sin límites definidos

Category : arquitectura + educación + EntornoEducativo + ⚐ ES


Dibujo original: Jaime Eizaguirre

En este nuevo post  del tema EntornoEducativo les propongo desarrollar la idea de borrosidad, que para mí suponen los futuros espacios de aprendizaje. Con esto intentaré entender qué distancias físicas, mentales y digitales que habitualmente asocia(re)mos a estos espacios y, sobre todo, en qué momento el que aprende se “desconecta” de ese entorno.

Vivimos en una época invadida por soportes de transmisión y de visualización de la información que nos alejan desde jóvenes de los espacios que tradicionalmente la distribuyen y permiten su apropiación: bibliotecas, escuelas… Ya sabemos que el estar presente en clase no significa estar atento. Más aún cuando se tiene en el bolsillo un smartphone que vibra al ritmo de las notificaciones que indican lo que uno se está perdiendo fuera. Con este ejemplo notamos lo absurdo que es el oponer el proceso ultra-local de aprendizaje y el mundo exterior. Vivimos en una sociedad en la que nuestra atención está captada de manera permanente.  No creo que se pueda imponer la separación de uno u otro ámbito, y por esto me interesa la idea de un entorno con limites borrosos: fronteras que no se distinguen con claridad. Un espacio en el que los elementos próximos (olores, texturas, imágenes…) estén relacionados con un reto global.


Campo de cebada, Madrid

El colegio, la universidad y la escuela (aunque ésta menos), tienen que actuar en calidad de filtros emancipadores que mantengan una relación permanente con los sistemas sociales, culturales, económicos, filosóficos y políticos que componen la complejidad de una localidad. Uno de los errores aún cometidos por muchos sistemas escolares es el disociar ocio y aprendizaje, un problema profundo. Si tratamos de referirnos a la etimología de la palabra escuela descubriremos una de las claves de la paradoja; Skholè, palabra griega, tiene el sentido general de una suspensión temporal. Se disocia aquel término de ocupaciones relacionadas con la subsistencia o el cotidiano. Tiene más que ver con la dignidad de la existencia que se caracterizaba por el control de uno sobre el tiempo. Así, aquel tiempo se podía consagrar al ocio (juego, gimnasia, teatro, arte, política…) que supone y ocasiona una cierta libertad. El estudio traduce perfectamente lo que implica la skholè : un tiempo libremente suspendido por una actividad cuya práctica eleva y ennoblece al que se consagra.

Efectivamente, en el proceso de aprendizaje esta idea de “tiempo libremente suspendido” me parece esencial. Los nativos digitales  enriquecen el campo de sus conocimientos contribuyendo en línea sobre temas que les interesan y compartiendo contenidos hiper-enlazados (música, videos, artículos, creación colaborativa…). Este funcionamiento basado en la curiosidad de cada uno es precisamente el que hace falta en muchos establecimientos escolares. Mientras tanto, se están democratizando algunas formas de aprender según estos preceptos: los MOOC (Massive Online Open Course) son un ejemplo.

Algunos ven en el interés económico que suscita esta alternativa el peligro de un regreso al acceso pasivo a los conocimientos. Así, los inversores y promotores de las marcas universitarias mundiales podrían usar de un modo de difusión masivo para crear contenidos estandardizados que borren las particularidades locales. Pero otros tienen el optimismo de pensar que analizando los comportamientos de navegación a través de los datos digitales, los MOOC podrían proponer contenidos, ritmos y correcciones cada vez más personalizadas.


Minerva University’s website

Hace unos días leí un articulo titulado La #educación tendrá pronto su premio Nobel y descubrí el Minerva Project, “Una experiencia universitaria reinventada para los estudiantes más brillantes, más motivados en el Mundo”. La idea es intrigante: Una universidad de prestigio (Ivy League) en que todos los cursos se llevarían a cabo en línea para permitir a los estudiantes tener un seguido personalizado. La primera promoción contará entre 200 y 300 estudiantes que vivirán juntos en espacios dedicados (que no son campus clásicos), pero cambiando regularmente de ciudad y de país durante los cuatro años que dura la carrera. San Francisco, Beijing, Sao Paulo y París ya se mencionan. Y además de “ofrecer la mejor educación posible” como lo hace hoy Harvard, el responsable de este inmenso proyecto, Ben Nelson, nos asegura que el precio de la carrera en Minerva University costará la mitad de lo habitual en universidades de prestigio.

Esta experiencia transforma totalmente la relación física que mantenemos con el entorno educativo. En su libro titulado “Le Néo-normadisme – Mobilités, partages, transformations identitaires et urbaines.”, Yasmine Abbas, arquitecta francesa, titular de un master al MIT (Massachusetts Institute of Technology) y de un doctorado en la Harvard University Graduate School of Design, nos explica como el hecho de ser un neo-nomada influye sobre la concepción, la producción y la utilización de espacios hasta entonces presentes en la mente colectiva, afirmando que

“la movilidad digital confunde las definiciones espaciales”.

Una idea que comparto y que me conduce a imaginar entornos escolares con límites físicos borrosos. En el contexto actual, no tiene sentido considerar el circuito académico como el centro de una emancipación intelectual generalizada. En los espacios domésticos, en los espacios de ocio, en la calle, en los “espacios digitales” almacenamos informaciones que permanecen en nuestra mente por haber sidas adquiridas en momentos activos. En tales casos, nos damos cuenta de que el individuo es dueño de su tiempo, de su postura física, del orden de sus actividades y de las personas con quienes actúa. Así es que pienso que un entorno de aprendizaje eficaz sería un entorno que nos permitiese ser activos de distintas formas. De alguna manera, las oficinas de las empresas de Silicon Valley ya lo hacen desde hace unos cuantos años y exportan el modelo en otros países. Las más grandes de ellas proponen a sus empleados disfrutar de mini-pueblos que agrupan servicios, ambientes diversos y todo factor susceptible de fomentar la creatividad y de mantener las mentes relajadas. Podemos decir que el contexto de libre albedrío de estos empleados está diseñado.


Frank Gehry y Mark Zuckerberg ante la maqueta de las nuevas oficinas de Facebook.
Fotografía: Everett Katigbak, Facebook

Pero entre diseñar una experiencia y condicionarla hay un solo paso. También pienso que hay que invertir la tendencia social que sujeta la identidad de un individuo a su recorrido académico. Desde el nombre del establecimiento, al origen de una caracterización socio-económica, hasta su implantación territorial, pasando por sus especificidades prácticas (campos de estudio, pedagogía…), todo tendría que ser flexible para el que esté dispuesto a definir sus ámbitos personales. Adaptar, modificar, crear nuevos caminos con una base común es precisamente lo que defiende la filosofía hacker. Y de la misma manera en que se desarrollan micro-modelos económicos según procesos de contribución derivados de la cultura digital, los espacios de aprendizaje podrían fomentar un uso alternativo de las tecnologías; más creativo, menos costoso, menos alienante y que provoque movilidad física. Pienso que esta sería una forma de curar lo que el Dr. Manfred Spitzer llama una demencia digital, sin suprimir las ventajas sociales de una semántica digital justa.


FabSchool by Waag Society

Algunos como Ivan Illich ya sugirieron salir de los sistemas escolares, llegando a comparar edificios escolares con cárceles. Otros como Jean Piaget eran partidarios de terminar con la figura del profesor conferenciante y privilegiar métodos educativos activos, como la investigación interdisciplinaria, que fomentan la invención. Pienso que hoy podemos sintetizar colectiva y localmente estas ideas “radicales” para reparar, rehabilitar, los edificios escolares existentes. Se trataría de diseñar porosidades físicas entre actividades internas y externas ya que las actividades mentales y digitales viajan y se conectan de manera permanente. Y más que aumentar superficialmente las capacidades tecnológicas de los entornos austeros que conocemos, empezaría borrando lo que se pueda para que entre un aire nuevo en los pulmones de la comunidad escolar.

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Black Rock City | La ciudad temporal del Burning Man

Category : arte + creatividad + eventos + sostenibilidad + urbanismo + ⚐ ES

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Cada año, desde 1990, el Burning Man tiene lugar en el desierto de Black Rock (Nevada, Estados Unidos) y toma la forma de una ciudad que se mueve, se reinventa y “desaparece” cada año sólo para renacer al año siguiente como un Fénix de sus cenizas.

Antes de existir bajo esta forma física, existió como una comunidad hippie que compartía intereses filosóficos traducidos en la libertad sexual, la música, la drogas psicoactivas y las convicciones políticas. Estamos hablando del llamado Summer of Love de 1967.

Al principio, aquella comunidad se juntaba en el centro de San Francisco. Después se instalaron en Baker Beach, donde nació la idea de quemar una escultura gigante de madera representando a un hombre. Sin embargo, el contexto natural de aquel sitio no permitía perpetuar la tradición por falta de seguridad y tuvieron que moverse a un espacio más aislado. Fue entonces, en 1990, cuando se movieron hacia el desierto de Black Rock que ha acogido el evento hasta ahora. 1997 fue el único año en el que Burning Man se estableció en Hualapai Flat.

Capture d’écran 2013-03-06 à 11.06

Situación e importancia según el periodo.

Aun sin llegar al nivel de los asentamientos temporales del Kumbh Mela, las cifras son impresionantes para una ciudad que se monta y desmonta cada vez, formada por una mezcla de tiendas, autocaravanas, furgonetas, carromatos y estructuras temporales. El presupuesto de Burning Man se eleva aproximadamente a 10.000.000 de dólares y su población a 50.000 personas, lo que convierte a Black Rock City en la séptima ciudad más importante de Nevada.

Uno de los mejores resúmenes del evento es el trabajo infográfico realizado por Flint Hahn:

Burning man infographic by Flint Hahn

Infográfico del Burning Man por Flint Hahn

Tres principios de organización urbana de Burning Man: Fe | Máquina | Ecología

City of faith

El planeamiento urbano de Black Rock City se organiza en torno de una plaza principal (espacio de ceremonias) que acoje la estatua principal del Burning Man, posicionada en altura y que funciona como referencia para orientarse. A su alrededor la ciudad funciona, literalmente, como un reloj: Las calles se forman como sombras de un reloj de sol, de forma radial.


Como atestiguando su reconocimiento como “ciudad”, incluso en los mapas de Google constan los nombres de las calles. Se puede ver que éstas tienen nombre de horas y que se extienden entre las 2.00 y las 10.00 con una distancia de 30 minutos.

Ver mapa más grande

La idea de una formación céntrica traducía desde el comienzo una configuración de ciudad comunitaria en la que una figura tiene un ojo sobre el conjunto. Una de las referencias de construcciones mono-céntricas fue el panóptico de Jeremy Bentham (fines del siglo XVIII). A la vez, esta disposición permite una facilidad de orientación crucial en un evento de esta magnitud.

City as a machine

Otra característica de Black Rock City es la de ser una infraestructura flexible capaz de coordinar servicios como un aeropuerto, un helipuerto, un departamento de obras públicas, otro dedicado a la movilidad (control de los vehículos mutantes), un departamento dedicado a las emergencias, unos medios de comunicación…



Las calles principales forman una estructura en bloques policéntricos en los que los visitadores tienen acceso a instalaciones a las que se pueden conectar para auto-gestionarse. Cada ocupante crea su propia calle peatonal cuyos recorridos se encuentran embellecidos y personalizados por los artistas locales gracias a grandes piezas artísticas (el 30% de la ciudad  se consagra al arte en general y a la escultura en particular).



Ecological city

Tener el mínimo impacto sobre el entorno natural es la tercera consideración que forma parte integrante de la filosofía inicial del proyecto de Burning Man y que influye en el esquema urbano. Las Garden-city de Ebenezer Howard inspiraron la base concéntrica en la que se desarrolla un programa urbano jerarquizado para controlar densidades específicas.

moop map 2012

© 1989-2012 black rock city, llc

HIGH IMPACT TRACE: Also known as hot spots, the impact trace conditions embedded into the playa in your vicinity were heavily problematic and spread out over a vast area. Get your restoration team and tools together. Set your boundaries, do your line sweep, identify the issues, restore… go green!
MODERATE IMPACT TRACE: While neither the best nor worst, your impact trace is the ever-changing average. On the bright side, with a good strategy your camp has strong potential to go green. However, slack could easily put your camp into the red.
LOW TO NO IMPACT TRACE: Green as in GO! GO! GO! You get an A+ for awesome. Your camping area left no trace. Keep up the good work! BLACK ROCK CITY SALUTES YOU. Please share your LNT strategies with your friends and fellow campers.

De acuerdo con la diversidad que constituyen los burners, Black Rock City se divide en zonas con ambientes y actividades diversas: family friendly zone (zona del medio), zona para adultos (alejados del centro), party zone (zona con un nivel sonoro muy alto, en borde de desierto). También se fomenta en los campamentos el uso de energías alternativas. El discurso sobre la cuestión medioambiental y las energías está bastante claro. Se estima que Black Rock podría ser la primera ciudad en el mundo que tuviese un índice de emisiones de carbono negativo.


Como en otros casos, Internet tuvo un impacto directo sobre la organización urbana (entre otros aspectos) de la ciudad de Black Rock. Más aún en este caso porque desde el comienzo Burning Man constituye una comunidad que se auto-gestiona. Las nociones de participación o de empoderamiento ciudadano forman el corazón del evento. Y para aumentar la capacidad de acción de los burners, se instaló en 2005 un sistema de WIFI público.

hashtag bm

Con los transportes modernos el aislamiento físico del evento ya no es un problema. Con las TIC, las experiencias individuales y colectivas se pueden compartir directamente con el resto del  mundo. Permiten también que los burners y futuros burners  puedan compartir conocimiento, proyectos e ideas antes y después del evento. Las redes sociales permiten el mapeo de estas inteligencias y suelen impactar contextos y ámbitos externos a Black Rock City. Según Fred Turner, Burning Man constituye una infraestructura cultural que fomenta una nueva industria de medios.

Por todo ello la ciudad del Burning Man constituye un impresionante ejemplo de planeamiento urbano, organización y autogestión en condiciones singulares, a la altura de las aspiraciones humanas del evento que acoje.

Referencias y lecturas interesantes:

Recombinant Urbanism | Burning Man, vídeo de referencia que explica lo aquí comentado.
Designing Black Rock City, post en la web oficial hablando del diseño.
A Vision of How People Should Live, From Desert Revelers to Urbanites, en el NY Times por Fred. A. Bernstein
Burning Man’s contribution to urbanism, incluyendo el vídeo “5 Things Cities Can Learn from Burning Man”.
Burning Man at Google: a cultural infrastructure for new media production (PDF) por Fred Turner

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Comportamientos responsables y arquitectura escolar

Category : arquitectura + creatividad + educación + EntornoEducativo + internet + medioambiente + nuevas tecnologías + sostenibilidad + ⚐ ES

Este es el primer post relativo al tema EntornoEducativo. Mi intención es sugerir aplicaciones (potencialmente desarrollables) que hibriden decisiones arquitectónicas con contenidos/dispositivos digitales. Las pistas sugeridas aquí surgen de una reflexión relativa al proyecto del centro experimental de educación infantil en Reggio Emilia. Sin embargo, los temas abordados conciernen a todo tipo de espacio en el que se aprende: organizaciones espaciales, memoria compartida, visualización de lo invisible, información sensorial.

La reflexión sobre la arquitectura escolar se puede abordar desde muchos campos (territorial, social, cultural, económico…). Una de las constantes que vamos a explorar es la relación que mantienen estos espacios dedicados con el ecosistema en el que influyen. Según Philippe Meirieu, experto francés en ciencias de la educación y de la pedagogía, educar lo más temprano posible en la cuestión medioambiental constituye una misión fundamental. Esta preocupación actual, dice él, exige la adquisición de «reflejos, comportamientos (…) necesarios a la supervivencia del planeta». También se trata «de introducir una perspectiva nueva, una manera original de pensar el mundo como un sistema complejo» en el cual cada uno pudiese ser percibido como un elemento solidario, poderoso y activo. Si esta enseñanza se puede asegurar desde el sistema docente, podemos imaginar que estas ideas y prácticas sean transmitidas por el rodeo de un soporte envolvente: el edificio escolar mismo.

Visualización lúdica de datos medioambientales en el entorno escolar

Antes de ser realmente consciente de la situación medioambiental de nuestro planeta, todo individuo necesita conocimientos relativos a diversos ámbitos. Lejos de estas preocupaciones, el niño dará más importancia a sus sentidos. En La Représentation de l’espace chez l’enfant (1972) Jean Piaget, experto del desarrollo infantil, explica que el niño entre 2 y 6 años se adapta afectiva e intelectualmente al mundo que lo rodea gracias al juego simbólico. Así, el entorno arquitectónico podría tomarse como un instrumento pedagógico que les oriente hacia un comportamiento consciente y responsable.

Muy temprano, el niño descubre la relación topográfica entre los objetos y el valor funcional de ciertos elementos arquitectónicos próximos (puerta, ventana, interruptor…). Pero la cuestión medioambiental sufre de una disimulación espacio-temporal que atribuye a su urgencia un carácter abstracto: no solemos visualizar directamente las consecuencias de nuestros actos.

¿Qué ocurriría si el edificio escolar mostrase los flujos invisibles de su actividad? Por ejemplo, mediante indicadores de consumo, de situaciones climáticas anómalas, etc. ¿Y si imaginásemos que aquella Escuela aumentada pudiese estar «triste» cuando la luz se quedara encendida en aulas vacías? ¿O  cuando los niños pasen demasiado tiempo desperdiciando agua al lavarse las manos?


Pienso que el arquitecto nunca podrá imponer a la sociedad civil el “ser responsable” según sus términos propios. Sin embargo, frente a unos usuarios curiosos, los niños, podría provocar comportamientos medioambientalmente responsables al proponer una experiencia arquitectónica interactiva en el que cada uno se implique haciendo lo que le guste.

1. Emisor (niño o profe.) 2. Soporte de transmisión de contenidos digitales: dato/imagen/sonido/video 3. Receptores

¿Que significa integrar lo digital en el medio escolar? Integrar o añadir aquellos dispositivos en un espacio dado significa pensar en la manera de combinar espacios físicos y digitales y obtener influencias recíprocas. Hoy en día, existen formas corrientes del uso tecnológico:

- Digitalizar contenidos presentes en soportes analógicos; cuestión de los espacios de almacenamiento.
- Aumentar las posibilidades organizacionales y de concertación entre los actores de la comunidad escolar compartiendo informaciones; creación de espacios de diálogo.
- Usar el aspecto lúdico de ciertas herramientas digitales y de ciertos objetos comunicantes para captar la atención del alumno; hablamos de espacios aumentados.
- Entender la tecnología y desarrollar su imaginación gracias a lógicas de apropiación experimentales; espacios de emancipación.

Apropiarse y modificar espacios

Generar, compartir, archivar datos útiles para modificar y apropiarse los espacios escolares disponibles. Los “folders” digitales son como una ampliación de aquellos espacios que constituyen una plataforma de diálogo entre los actores de la comunidad escolar.

A partir de una cartografía de los espacios “olvidados” (que no se usan), los niños podrán imaginarse como ellos los ocuparían. En Reggio Emilia, los niños siempre están manipulando materiales y desarrollando sus sensibilidades arquitectónicas. La experiencia consistirá en pasar de una maqueta a una pequeña construcción efímera.

1. Espacio inicial
2. Volumen olvidado (forma compleja): visualización digital
3. Volumen simple disponible
4. Escala a partir de un personaje
5. Maqueta que se va a modelizar (scan o fotogrametría)
6. Integración, adaptación y construcción

Percibir lo invisible

Al vivir en un espacio, desarrollamos automatismos. La concepción arquitectónica se apoya en funcionamientos mecánicos que presentan complejidades e impactos variables. En muchos casos, las soluciones propuestas suelen desconectar al usuario del impacto medioambiental que tienen sus actos. Sin embargo el entorno escolar podría ser una interfaz lúdica y simbólica entre el medio y el alumno. Adquirir una consciencia medioambiental interviniendo directamente sobre el funcionamiento de un microcosmos (el edificio) podría constituir una manera didáctica de introducir los conceptos de “sistema” y de “globalidad” que importan hoy en día. Cada necesidad y gusto individual se transformaría entonces en un “ejercicio” de resolución de un “problema” global. Para un niño, ¡todo esto tendrá que tener pinta de juego!

Lleno / vacío, mucho / poco,  frío / caliente, doloroso / agradable, alto / bajo, largo / corto …

Esta aplicación tiene como objetivo educar en el consumo reponsable de agua y de electricidad en la escuela. Entre signos abstractos y figurativos y usando dispositivos analógicos o digitales, el soporte arquitectónico permitirá combinar los vocabularios gráficos comprensibles por los jóvenes usuarios.

Para la mayoría de la gente, el objeto industrial y la construcción arquitectónica constituyen entidades con funcionamientos abstractos. Se trata de revelar el “esqueleto” y los “órganos” que permiten tener una cierta comodidad en el edificio. Unos recorridos habitualmente invisibles convertidos en herramientas pedagógicas.

Soportes arquitectónicos aumentados (digital y analógicamente): se trata de asociar datos climáticos esenciales a actos y hechos concretos: alimentos, ropa, actividades, configuración del edificio…

En la conferencia organizada por Ars Industrialis durante el Salon européen de l’éducation 2012 (Paris) y titulada L’éducation, vingt ans après l’apparition du World Wide Web, el filósofo Bernard Stiegler compartía que era…

 … absolutamente hostil a la introducción del digital en los niveles elementales por una razón metodológica que consiste en decir que para poder practicar una tecnología, se tienen que conocer las tecnologías que han permitido la producción de aquella. Si no, no se puede tener (…) un punto de vista crítico. La condición de la crítica es el conocimiento y la comprensión de la historicidad de una cosa. El diseño de los programas escolares está fundamentado en esta base.

Es cierto que atribuir a un espacio escolar un enfoque tecnológico influenciado por el mercado actual de la educación tiene su peligro: el considerar más importante la herramienta tecnológica como un medio técnico en vez de valorar el entorno socio-técnico que enriquece. En estas primeras propuestas destinadas a un entorno preescolar, intenté dejar bastante clara la relación entre dato digital y contexto práctico que lo genera. Digamos que al usar tecnologías sin todavía suficientes referencias relativas a diversos ámbitos, la dimensión mágica del proceso digital siempre tendrá que ser mínima con respecto a la información concreta percibida.

Para acabar, os dejo con un extracto del “vocabulaire” de Ars Industrialis, con traducción propia:

Ecología (de la mente): La disciplina llamada “ecología” nos es tanto la ciencia del medio que aquella de las relaciones de un ser con su medio. La ecología, tal como nosotros la definimos, no es ni la ciencia de un entorno objetivo, ni la protección de los recursos cuantificables, ni tampoco la cuestión de la naturaleza. El tema de la ecología es cultural antes que natural.

Actualmente, se tiene que abordar el tema de la ecología a partir del capitalismo cultural. Nuestro medio de vida es definitivamente industrial, y esa industria es el medio de nuestra cultura, es decir de nuestra mente, y por eso hablamos de ecología industrial de la mente. Si la mente tiene un medio que evoluciona, y si este medio es originalmente técnico (desde el silex hasta el silicium de los ordenadores pasando por el biblion del Espíritu Santo), desde entonces hay que preocuparse de igual manera por la calidad  de los medios naturales  con el objetivo de preservar su futura fertilidad  y del tipo de medios psicotécnicos en los cuales nacen y se desarrollan las mentes futuras. Desde este punto de vista ecológico, la cuestión estética, política e industrial forma un conjunto.

La ecología de la naturaleza, una dimensión de la ecología de la mente, es ecología general de los medios naturales, técnicos, institucionales, simbólicos, etc. Esto es, la ecología de la mente condiciona la resolución de problemas de la ecología natural: si queremos modificar sus comportamientos, hay que cambiar la mente de los consumidores que destruyen y tiran para compensar ante todo una miseria simbólica instalada sistémicamente y apoyada por unas industrias culturales tóxicas.

Es decir, la verdadera pregunta ecológica no concierne a la energía de subsistencia (agotamiento de los recursos fósiles), sino más bien a la energía de existencia (agotamiento de la énergía libidinal).

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MetaMap | Pablo de Soto

Category : architecture + city + landscape + MetaMap + new technologies + urbanism + video + ⚐ EN

Pablo de Soto is part of the generation who lived and experimented with the creative explosion generated by the web. His studies in architecture have enabled him to look at digital culture through a unique perspective. Keeping as reference, science fiction, situationism, and hacker ethic.

In 2001, he founded, along with José Pérez de Lama and Sergio Moreno Páez, and a crew of architects, programmers, artists, and activists that participated in projects that dealt with themes of cartography and mapping. I interviewed Pablo de Soto about Sevilla Global, Cartografía Crítica del Estrecho de Gibraltar, and Mapping the Commons (Istanbul and Athens)

Here are a few screenshots of the maps:

Taksim Square, Istanbul

Fener Balat, Istanbul

Brook Crossing, Athens

This post is part of the MetaMap series about mapping. You can follow the conversation on your favourite social network through the #metamap hashtag.

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Solving an intersection, the Dutch way | Where cars, bikes and pedestrians meet

Category : urbanism + video + ⚐ EN

How can urban design solve the complex situation that takes place in street junctions where bikes, pedestrians and motorists have to cross and turn in different directions? This interesting video shows one of the typical Dutch solutions to this problem.

Could this be implemented everywhere? While other places are going for mixed use of the street (like Spanish ciclocalles) or even more radical solutions like shared space or even ‘naked streets’ without any signs or lights, cities in the Netherlands are known for making extensive use of segregated bike lanes, and that is the scenario where this kind of solution makes sense. There are also other types of intersections, like the roundabouts, which can solve the same problem in a different way.

It’s worth noting how helpful the video format  is for explaining this kind of dynamic issues in the city. I also recommend reading the discussions under the posts linked below; you will find interesting opinions and alternatives.

Read more:

Original article at Bicycle Dutch

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Festival Internacional de Arte y Construcción IFAC 2013 | Covarrubias, 5-14 agosto

Category : arquitectura + eventos + sostenibilidad + ⚐ ES

IFAC 2013

Si aún no habéis hecho planes para el verano, el Festival Internacional de Arte y Construcción, que se celebrará este verano en Covarrubias, Burgos, puede ser una buena oportunidad para cambiar de aires, conocer gente y poner vuestro lado creativo en acción.

Conocemos gente que viene desde bastante lejos para participar en este evento, donde nada menos que 250 participantes convivirán durante 10 días, participando en 20 talleres constructivos, artísticos y teóricos. De forma paralela, en el mismo sitio tendrá lugar un festival de música y de cine, y muchas otras actividades relacionadas con la arquitectura desde la perspectiva de la autosuficiencia y la bioconstrucción.

Os dejamos con un teaser de lo que se respira durante esos 10 intensos días:

Toda la información:

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Planificación participativa para grupos de apoyo local | Entrevistas a los participantes

Category : urbact + urbanismo + ⚐ ES

Los pasados días 6 y 7 de junio asistimos a uno de los primeros seminarios de formación en planificación participativa que URBACT está poniendo en marcha para Grupos de Apoyo Local de sus proyectos. A la crónica del seminario que ya publicamos, añadimos hoy una serie de entrevistas que hicimos a los asistentes para recoger sus impresiones sobre este programa piloto de formación.

Ante todo, os dejamos una pequeña entrevista en vídeo a Victoria Gómez, una de las formadoras que junto a Tamara Guirao y los facilitadores Enric Fuster y Victor Pérez, llevaron el seminario adelante. Victoria nos cuenta en el vídeo su papel en el programa, su trabajo de formación y la relación con otras personas de la red.

Y a continuación transcribimos una selección de respuestas a un cuestionario que pasamos durante la actividad para conocer un poco más a los asistentes y que nos contaran sus impresiones:

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MetaMap | Domenico Di Siena about Meipi

Category : architecture + internet + Intervista + MetaMap + new technologies + video + ⚐ EN + ⚐ IT

As part of the MetaMap series, I interviewed Domenico Di Siena, former curator of this blog, about a project he founded in 2007, Meipi, which is a collaborative space where users can upload information and content around a map. [...] is being used by communities, advocacy groups, journalists, artistic collectives, and urban planners to geo-tag information around a topic in a specific region. [...]  Meipi is a community of developers, designers, and planners that have built and maintained since 2007. Since the software became open source in 2010, an entire community has contributed with its work and support.

Here you can find some examples of different visualizations of maps currently on the platform:

Multimedia field map of Dowtown Los Angeles


Map of “Corralas” in Madrid

Map of small shops in the Salamanca District


Meip-it Coordinators: Pablo Rey Mazón (Visiting Scientist, Center for Civic Media, MIT) and Alfonso Sánchez Uzábal (Developer and Researcher at Montera34)  Meipi developers, Pablo and Alfonso, both collaborate with the core developers from Guillermo Álvaro Rey and Jorge Álvaro Rey from Lamboratory, Domenico Di Siena, @urbanohumano, and Francesco Cingoliani, @immaginoteca.


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Linz harbour: a city and a river | Identity City Lab workshop with Schwemmland

Category : events + talleres + urbanismo + ⚐ EN

Linz and the harbour area of the intervention - Google Maps

Three weeks ago (Juny 5th-8th ) we were in Linz, Austria, invited by Roland Krebs for a lecture and a workshop, part of an event called Identity City Lab, which is part of the Creative Region program.

The workshop, lead by local collective Schwemmland and Ecosistema Urbano, was aiming to provide some fresh insights and proposals about the eastern harbour area of Linz, a big extension of former ‘schwemmland’ (alluvial land) turned into an industrial area during the second part of the past century.

Some context

The area highlighted in the first image has been slowly fading out of the citizens’ imagination and become a ‘forgotten’ part of the identity of Linz. Tourist maps end right before the border of that area, which is still one of the most important connections of the city with the Danube and with its own history.

Tourist city map - Click to View PDF

Tourist city map – Click to View PDF

Nowadays, the area hosts an active industry and a working logistic transportation system by rail. Interestingly enough, it contains patches of different uses scattered between the industrial facilities: nature (even protected species live there); cultural or recreational zones like an airfield; private gardening and traces of former agriculture; restaurants and small street stalls that sell food to workers and passersby.

Despite the long decades of industrial activity, the 8 meter deep water in the north-eastern docks is usually calm like a mirror and crystal clear… although during our stay it was very muddy due to the flooding that had happened just a couple of days before.

A basin between the docks - deep, calm water forgotten by the city

A basin between the docks – deep, calm water forgotten by the city

Some of the docks were recently filled in order to continue the industrial development of the area, which raised some concerns but can also be seen as an opportunity for the city of Linz to re-think its relation with the harbour and the water.

Here comes urban development: filling at one of the docks

Here comes urban development: filling at one of the docks


The workshop started with a guided tour by bike around the area, which gave everyone a clearer insight on its different aspects and the opportunity to meet interesting people living and working there. Then we had a first work session at Schwemmland’s office.

Bike ride by the river

Bike ride by the river

This aerodrome runway is not somewhere in the countryside  - it's right at the harbour

This aerodrome runway is not somewhere in the countryside – it’s right at the harbour!

Traditional food stall between the office buildings

Traditional food stall between the office buildings

The rest of the workshop took place at the Tabakfrabrik, a ‘great’ (both ‘good’ and ‘big’) example of industrial architecture by Peter Behrens and Alexander Popp finished in 1935, which is now being transformed in a cultural center. Some light and temporary structures built of wood, textile and truss systems created a human-scaled space for everyone to work comfortably in the long hall of the second floor.

Working inside the Tabakfabrik, an amazing industrial building from the early XX century

Working inside the Tabakfabrik, an amazing industrial building of the early XX century

The participants, divided in small groups or couples, worked in quite different approaches, trying to imagine how the new industrial development that is planned for the area could be made compatible with some other uses or initiatives in order to bring that calm, clear water surface and its surroundings ‘closer’ to the city.


Despite the short time we had for developing them, there were some interesting proposals, so we ended up with a set of complementary ideas that will be presented to Linz AG, the company that manages almost every aspect of the city’s operation, maintenance and development.

An urban kitchen which could act as meeting point for the people working in logistics, industry, creative offices and artistic workshops and become a catalyst for activities, designs and actions on site.

An extension of the typical tourist map of Linz, making emphasis on a west-east axis, departing from the main square and connecting cultural facilities and lively urban places in a chain that would lead to Harbouria, a citizen-driven ‘city’ floating in the harbour.

Extending the tourist map and creating a 'urban life chain' from the center to the harbour

Extending the tourist map and creating a ‘urban life chain’ from the center to the harbour

Harbouria - a floating 'cuty' in the docks

Harbouria – a floating ‘cuty’ in the docks

A very critical, almost poetical approach, which stated that the spontaneous activities in the harbour area should be preserved without a direct intervention. They talked about what could happen in the spaces “in between” the planned uses such as industry. Could we respect these emergences without trying to plan them?

Explaining how to keep spaces of opportunity without directly pointing at them

Explaining how to keep spaces of opportunity without directly pointing at them

One of the proposals was to always keep a public fringe always available and accesible right on the border between the ground and the water. Simple to explain, but with very significative potential results.

And another one approached the place from the point of view of nature: letting the ecosystem take part of the docks back and creating a quiet and slow natural cycle inside the human hectic cycle of production.

We hope that the city will take these suggestions seriously and develop them further. The harbour is an amazing space where the city and the Danube really meet each other, and it shouldn’t be neglected as a potentially valuable public space.

Post in German by Roland Krebs, organizer of the Identity City Lab
Post in German at CreativeRegion website, with more photos
Post about the conference at CreativeRegion website
TREIB GUT magazine, publication about the workshop and our thoughts about the place

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MetaMap | MyBlockNYC, interview with Alex Kalman

Category : city + Intervista + MetaMap + video + ⚐ EN

Today we present a New York based video mapping project, MyBlockNYC. They define their project as: is an interactive video mapping website that captures and presents personal video accounts of life and culture in New York City in order to create an intimate, evolving, and complete portrait of the great city. Users upload videos geographically, creating the first fully interactive video map of New York City.

The MyBlock Assignment is:

Share the moments you see on the wild streets of New York City. You can upload videos you already have on your cell phone and computer, or explore the city and capture what you see. Each video should be shot outdoors and take place on a single block.

I interviewed Alex Kalman, founder of the platform.

Here’s a few examples of videos on the platform:

The Holland Tunnel

Grandma Tracy breakdancing at Mad Decent block party

Jimmy Justice

This is the second post in the MetaMap series about mapping. You can follow the conversation on Twitter, Google+, Diaspora, or Facebook through the #metamap hashtag.

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MetaMap | Urban Sensing by Accurat

Category : city + internet + Intervista + MetaMap + new technologies + urbanism + ⚐ EN

Accurat is an information design agency based in Milan and New York, founded by Giorgia Lupi, Simone Quadri and Gabriele Rossi in 2011.

They define their work as the following:

We envision and identify new ways to structure information, revealing and addressing latent needs, desires and opportunities. Basing our methods on the design thinking approach, we specialize in providing our clients with consultancies, services, and products related to information design. Focusing on how information is transforming networks, cultures, contexts, and behaviors is an attempt to understand the future, a demonstration that it can be intercepted and designed.

I interviewed them about Big Data base maps and about their ongoing work in mapping: Urban Sensing.

Experiment of Tweet mapping in Milan during design week


1. How did you get to the practice of mapping? 

To us, mapping could be seen in a broader context as “structuring information”.

To start off, it’s not needed to say that information related issues are at the core of any design project that deal with cities, public services, society, and behaviors regardless of scale. Particularly, we have always been interested in urban related projects that deeply rely on information: contexts, analyzing data, designing analytical tools, and visual narratives that provide awareness and comprehension of changing urban dynamics.

In our past entrepreneurial experiences, at Interactiondesign-Lab, we experimented working between the intersection of information systems and urban dynamics within the design of the Plan of Services for the Municipality of Milan (developed between 2009 and 2010). We designed a plan not to be intended as a product or document, since it was developed as a continuous process of listening, monitoring, reporting, and crossing the needs and the offers in terms of services of the city.

We designed 2 tools at 2 different scales, the macro scale of the city and the micro scale of the neighborhood. These tools don’t define what services we plan to have, but they give directions on how to cross the demand and the possible answer in terms of services in a meaningful way. It was, in fact, an information design project.

2. In what way do you obtain and treat the data for your mapping?

A big mapping project we are currently working on and coordinating at Accurat is ✳UrbanSensing.

The ✳UrbanSensing project is a EU funded project which aims to design and develop a platform for extracting patterns of use and citizens’ concerns with city spaces, through robust analysis of User Generated Content (UGC) shared by city users over social networks and digital media. The platform will allow the user to analyze citizen’s perceptions related to specific geographic areas and understand how population reacts to new urban policies within participatory mechanisms.

Novel digital and telecommunication technologies can be deployed to integrate data-sharing platforms within the spatial dynamics of the city. If properly analyzed, geo-tagged and User Generated Content (UGC) coming from Twitter, Facebook, Foursquare, or Flickr can be useful in the creation of meaningful, real time indicators of people’s perceived and communicated urban experiences. Through natural language and network analysis, it is possible to identify the nested micro-narratives that shape the behavioral and semantic background of a place and to extract specific urban indicators.

Our assumption is that by conducting an analysis of datasets based on text extracted from UGC we can recognize multiple stories, as they emerge, overlap and influence each other, unfolding from city users’ mental representations and spatial experiences of city spaces. In fact, by providing tangible, visible references, the spaces of actual buildings and cities participate in constructing the meaning of the speech that articulates itself within them and as conversations unfold within particular architectural settings, they build up increasingly dense webs of shared understanding grounded -at least in part- on the points of reference that these settings afford.

Thus, within ✳UrbanSensing we are mainly gathering and analyzing geo-localized social media data (Twitter, Foursquare, Instagram, and Flickr); and such data will be properly integrated and compared with more traditional sources of urban information (socio-demographic territorial data, real-estate indicators, and environmental data) to produce dynamic and evolving images of the city as used and perceived by its’ citizens and temporary users.

3. What is the application of open source/social network-based mapping you are interested in the most?

If properly analyzed, integrated, and interpreted, Social Media data can help stakeholders at the urban scale to “forward-looking” innovation strategies based on a thorough analysis of people’s contexts, interests, and needs.

Among the possible urban topics this data could partially answer to, we will narrow them to the following particular issues:

  • Rapidly intercepting emerging urban dynamics, such as gentrification processes and precise areas’ evolution through time (for identifying trends in areas’ related phenomena, in the exact moments they’re originated, with the possibility to add more dynamic parameters to those used by the real estate market);
  • Understanding which are the factors (e.g. morphological aspect, aesthetic quality, public service availability and density, infrastructure granularity, cultural scene, and commercial service) that attract people in particular places (areas, neighborhoods), and how this evolves through time;
  • Understanding which kind of people (language / on-line influence / demographics) are in specific areas at particular moments;
  • Highlighting patterns of movement throughout  the city (from which places people in an area come from? where are they going? are they residents, visitors, or ordinary city users?);
  • Interrogating data about a particular topic (e.g. brand name, event name) or about a selected theme (e.g. cultural phenomena, cutting-edge topics) to see how things evolve spatially and temporarily.

All this, to provide a better understanding of an areas’ related phenomena and evolution, to redefine actual districts’ fixed boundaries and to see where public services, policy’s infrastructures, design interventions, or activities could be better located, and to try and build models to predict near-future evolution;

Experiment of Tweet mapping in New York


4. What is the next phase of development that your research is undergoing?

One of the forthcoming steps of our project is to gain a deeper understanding of:

  • How such data sources could be interpreted (in terms of sharing behaviors and motivations) to get actual and consistent insights;
  • Which are the real limits of such data in terms of research (e.g. demographic, digital divide, economic, location-related);
  • How to overlap and integrate such data sources with more traditional layers of territorial information (e.g. socio-demographic data, income data, rental costs, ethnic data, and environmental ones such as pollution and sanitary inspections, etc.) to finally display extreme high-resolution views and interpretations of territorial related dynamics.
  • How unexpected patterns and meaningful questions could emerge from data themselves. 

In fact, UGC differs from conventionally produced geographic information in several aspects. The source of the information, the technologies for acquiring it, the methods and techniques for working with it, and the social processes that mediate its creation and impact. Traditionally, geographic information has been produced by experts and institutions, therefore, certain types of information have been privileged and other types ignored, and even marginalized. UGC’s represent a powerful shift in sources, content, characteristics, modes of data production, mining, sharing, dissemination, and use. Therefore, a wide set of meaningful questions (that have been partly investigated for “conventional” geographical information) need now to be re-investigated, and a framework on how to use these information still has to be built.

In parallel, we are designing and developing the technological architecture and the actual interface allowing us (and lately, stakeholders) to perform specific queries and produce such dynamic maps in a very visual and intuitive way.

5.  What are you personal references for the theme of mapping (from ancient to contemporary ones)?

We would here focus on emerging critical practices that propose new models to describe the city that stresses the collaborative and constructionist dynamics of the mapping process.

The underlying idea of this approach considers the geographic, urban experience through a network of multiple fragmented temporary data and information generated by human-place interactions and collaborative dynamics. Based on these theoretical premises, several experimental GIS-based applications focusing on cartography emerging from users’ perceptions and activities have been produced.

As Zook & Graham noticed, traditional methods used to register users’ perceptions and activities about the cities and its fruition – like surveys and ethnographic reports – seem to be inadequate to meet the need of information of contemporary society both because they require a considerable amount of resources (in terms of time and money) and because they do not consider the temporal dimension.

Mapping projects based on UGC have been therefore conducted both by research institutions (e.g. CASA at University College London, SIDL Lab at Columbia University, Senseable City Lab at Massachusetts Institute of Technology, Urban Age at London School of Economics) and independent scholars and design firms (e.g. Christian Nold, Stamen Design) with the aim of creating new ways to observe and depict specific subjective and objective processes taking place in cities.

Senseable City Lab explored mapping systems based on UGC on several projects like World’s Eyes and Obama One People.

Current City, a European foundation committed to address long-standing city management problems in unconventional ways, explored the potential of urban mapping based on real-time data streams on users’ location coming from telco providers.

Christian Nold’s work focused on in-depth research of technological tools in order to unravel their social and political layers, and on building socially constructive, bottom-up devices, that take the form of practical tools such as in the Bio Mapping project.

Bio Mapping is a research project based on biometric sensors that can be worn by users provided with a GPS device able to trace their paths through the city, and that register specific parameters (e.g. emotional status in a specific place or situation) and publish them as user generated content on specific emotional maps. This project explores tools that allow people to selectively share and interpret their own bio data. Within this framework, Nold investigates how the perceptions of a community in an environment can change when they become aware of their own intimate emotional status.

Some other recent GIS projects focused on the idea of building open tool-kits that could be used by the community of students and practitioners of urban design, planning, and management. The Centre for Advanced Spatial Analysis at UCL created MapTube as a free resource for viewing, sharing, mixing, and mashing maps online and the NeISS project (National e-Infrastructure for Social Simulation) provides a platform to meet the demand for powerful simulation tools by social scientists and public and private sector policymakers. The tools enable researchers to create workflows to run their own simulations, visualize and analyse results, and publish them for future discovery, sharing, and re-use. This facilitates development and sharing of social simulation resources within the urban planners and social science community, encourages cooperation between model developers and researchers, and helps foster adoption of simulation as a research method and as a decision support tool in the public and private sectors. Design Tool is an application proposed by Predrag Šiđani, which has its starting point in Lynch’s propositions about city and urban form. Lynch’s theory of urban form and its hierarchical structure of main urban elements were applied, together with his concept of cognitive mapping, to a conceptual model of the Design Tool.

This is the second post in the MetaMap series about mapping. You can follow the conversation on Twitter, Google+, Diaspora, or Facebook through the #metamap hashtag.

credits: Giorgia Lupi and Gabriele Rossi (
acknowledgements: texts above are part of the UrbanSensing project
Design Week Tweets: Accurat with Marco Vettorello (data gathering) and Paolo Patelli (data processing and visualization)
Thanksgiving: Accurat with Marco Vettorello (data gathering and processing)

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Despilfarro en la cadena alimentaria | Un tercio de los alimentos van a la basura

Category : sostenibilidad + ⚐ ES

Despilfarro en la cadena alimentaria

Os dejamos un artículo de Irene Ayala Castro, ilustrado por ella misma, que es un condensado de una extensa investigación realizada durante su Proyecto de Fin de Carrera sobre un tema crucial en cuanto a sostenibilidad social y medioambiental:

Despilfarro en la cadena alimentaria | 1/3 de los alimentos producidos en el mundo van a la basura.

En el mundo 1 de cada 6 personas pasa hambre. Y la razón no es la producción insuficiente de alimentos sino el sistema global alimentario. De hecho se produce más de lo que necesitamos; y la demanda va en aumento. Se prevé que para 2050 se necesite un 50% más de producción de alimentos y esto sin tener en cuenta las pérdidas en el rendimiento y la superficie de cultivo como resultado de la degradación del medio ambiente.

Y mientras, sin ser conscientes de esto, nos permitimos desechar 1/3 de los alimentos que producimos.

Pérdidas y desperdicio en la cadena alimentaria

Despilfarro en la cadena alimentaria - en países en desarrollo o industrializados

Comparación de desperdicios entre países en desarrollo e industrializados – Fuente: Elaboración propia

Tanto en los países en desarrollo como en los industrializados, cantidades inaceptables de alimentos se desperdician a lo largo de la cadena alimentaria por razones muy diferentes. En los primeros, esto es debido a limitaciones financieras, técnicas y de gestión en técnicas de recolección, almacenaje y refrigeración. En los segundos, el desperdicio está relacionado con los consumidores (FAO estima que en Europa y América del Norte se desperdicia entre 95 y 115 kg/año per cápita, mientras que en África subsahariana y el Sur/Sudeste de Asia sólo 6.11 kg/año) y con la falta de coordinación entre los agentes implicados en la cadena de suministro.

En la siguiente imagen se muestra el porcentaje de desperdicio en cada zona del mundo, por procesos a lo largo de la cadena alimentaria.

Alimentos descartados o perdidos a lo largo de la cadena alimentaria

Fuente: Elaboración propia + Datos “Global food losses and food waste” FAO.

Sistema global alimentario en Crisis

La causa principal de la crisis alimentaria global es una combinación de la especulación (Esther Vivas lo explica muy claro en el siguiente video), el cambio climático, el bajo stock de cereales y su alta demanda, la expansión agrícola para biocombustibles que compite con los campos de cultivo para el consumo humano o de ganado y los altos precios del petróleo.
El aumento de los precios de alimentos de primera necesidad, como los cereales, pone en peligro la salud o incluso la vida de las familias al gastarse el 50-80% de sus ingresos en alimentos. La situación es realmente crítica para las personas ya bajo el umbral de seguridad alimentaria.

Evolución de los precios de los alimentos 1900-2010

Fuente: Elaboración propia con datos del World Bank 2011

El aumento en la demanda de alimentos se debe a dos factores, el crecimiento de la población y los cambios en la dieta hacia un mayor consumo de carne.
La producción de carne es especialmente exigente en términos de energía, cereales y agua. Se necesitan 3 kg de grano para producir 1 kg de carne. Sólo un 43% del cereal producido está disponible para el consumo humano, el resto o se pierde o se utiliza para alimentar ganado. Con la previsión de un aumento de 37,4 kg/persona/año en 2000 a 52 kg/persona/año en 2050 de consumo de carne, las necesidades para la producción de esta podrían aumentar más del 50% en la producción total de cereales (Keyzer et al. 2005).

Incremento en la demanda y suministro de alimentos

Incremento en la demanda y suministro de alimentos

Los campos de cultivo arrasan el paisaje natural de la Tierra. El suelo se ha convertido en una fábrica de alimentos. Están desapareciendo especies de animales y plantas y también está cambiando el clima. Si se sigue por este camino para 2050 el suelo productivo se verá reducido en un 25% por el cambio climático (Fuente: “The environmental food crisis” UNEP), degradación del suelo, pérdidas, escasez de agua y altos precios de fertilizantes.
Las consecuencias de esto serán: aumento del precio de los alimentos y mayores inversiones en el desarrollo agrícola para compensar disminuciones en el rendimiento.

Degradación medioambiental

Degradación medioambiental – Fuente: Elaboración propia + “The environmental food crisis” UNEP

¿Cómo se podría aumentar la disponibilidad de alimentos sin aumentar la producción? Mediante la reducción de las pérdidas y desperdicios a lo largo de la cadena alimentaria.

Análisis de los agentes y cómplices voluntarios que intervienen en la cadena y acciones/medidas propuestas:

Materias primas
Agentes implicados en la cadena de suministro
Agentes cómplices voluntarios

Residuos alimentarios

Fuente: Elaboración propia + ‘Despilfarro’ de Tristram Stuart.

En esta imagen, además de hacer un análisis de los agentes y cómplices voluntarios implicados en la cadena de suministro y los problemas/errores clave, también se establecen unas medidas para darles solución.

El consumo de pescado constituiría un 10% de nuestra dieta. En la actualidad se capturan entre 110-130 millones de toneladas de productos del mar cada año. De los cuales 70 millones de toneladas serían para el consumo humano, 30 millones de toneladas se convierten en harina de pescado y los otros 30 millones de toneladas se descartan. La razón del descarte es que los peces son demasiado pequeños o no son las especies objetivo de pesca. Muchos de estos descartes son especies aptas para el consumo.
Debemos proponer el consumo de especies menos conocidas y abundantes (además suelen ser más baratos que los convencionales).

Un supermercado tira de media 100 kg/día (Fuente: Aproximación directa y FAO). Las razones son: mantener stocks para que siempre haya existencias de los productos demandados por los consumidores que acaban caducando, envases defectuosos (sin afectar al estado de la comida un pequeño roto o marca en el exterior), productor próximos a caducar. Por ejemplo, los yogures son desechados 5 días antes de su fecha de caducidad y los huevos 20 días.
Lo que se propone en este caso es que se done o redistribuya todo excedente que no pueda venderse.

Los supermercados Thorntons Budgens proponen en este video que primero, los productos próximos a caducar se pongan en oferta, después, lo que no se venda, que se cocine in-situ y en último lugar se composte y utilice como abono en su huerto.

Os recomiendo el video de investigación de “Fecha de caducidad” de La Sexta.

El movimiento artístico Excedentes/Excess, plantea dar una solución digna al acto de recoger de la calle comida desechada de supermercados y restaurantes. Idea una Propuesta de Ley enfocada al aprovechamiento de los excedentes alimentarios.

El gurú de las cuestiones sociales y medioambientales de la alimentación, Tristram Stuart, trata en su libro “Despilfarro. El escándalo global de la comida” (lectura imprescindible) el tema desde su experiencia personal e investiga las cuestiones sociales y medioambientales de la crisis alimentaria y lo que se puede hacer para remediarla desde la escala global hasta la domestica.
Tristram es el creador el movimiento “Feeding the 5000” que consiste en la recogida de productos de supermercados y restaurantes que supuestamente no quieren los consumidores, la elaboración de un menú y dar de comer a 5000 personas gratis.

Actuaciones ante el despilfarro

Fuente: Elaboración propia + Tristram Stuart y grupo feeding 5000 -Food waste pyramid for London

En el mundo desarrollado se desechan los alimentos sin tener en cuenta el impacto que conlleva social y medioambientalmente su producción. Y no solo su producción, sino también los residuos orgánicos que se entierran en vertederos y al descomponerse emanan gas metano.

Tenemos que ser conscientes de que nuestro despilfarro afecta al mundo. Además esto no es algo ajeno o lejano; en Europa, 43 millones de personas están en peligro de pobreza alimentaria.

Recordando las palabras del filósofo ingles John Locke, en donde exponía la idea de que quien dejaba la comida pudrirse en su propiedad perdía el derecho a ella:

“Pero si estos bienes perecían en su posesión sin que él hubiera hecho uso de ellos; es decir, si los frutos sacados de la tierra se corrompían, o si la carne de venado se echaba a perder antes de que él pudiera consumirla, ello constituía una ofensa contra la ley común de la naturaleza… Y era ciertamente cosa insensata y deshonesta, acumular más de lo que podía ser utilizado. Si, a fin de que esos frutos no se pudrieran inútilmente en su posesión, regalaba una parte a otra persona, puede decirse también que estaba haciendo uso de ellos… Pues lo que rebasaba los límites de su justa propiedad no consistía en la cantidad de cosas poseídas, sino en dejar que se echaran a perder, sin usarlas, las que estaban en su poder”

John Locke, Segundo tratado del gobierno civil (1960)

En un mundo con escasez de recursos naturales (tierra, agua, energía, fertilizantes…), y donde hay soluciones rentables para producir suficientes alimentos seguros y nutritivos para todos, reducir las pérdidas y desperdicios tiene que ser una prioridad. Y el primer paso es ser conscientes y comprender la magnitud del problema.

Artículo e imágenes por Irene Ayala Castro
Esta investigación forma parte del Proyecto Fin de Carrera “Food waste. Laboratorio de gestión de alimentos”, donde se propone mejorar la eficiencia de la cadena alimentaria.

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Resolution planning and design for peace

Category : city + findings + urbanism + ⚐ EN

Is Peace a matter of design? Do designers have a role in it? During our stay at Harvard GSD last Fall semester, we had the pleasure to meet architect Karen Lee Bar-Sinai who is a current Loeb Fellow there. Last January she launched the workshop DESIGNING PEACE, looking into how designers can envision peace for the city of Jerusalem. Below is a description of the course and the links to some of the contents and results. We hope you find them inspiring.

designing peace

Architecture and Planning may seem to be of little relevance to Conflict Resolution. However, territorial conflicts occur in space, and so are their solutions. It is time architects, planners and policy makers approach disputed territories together to plan viable, peaceful futures for disputed areas.

This workshop invites you to join an exploration of how design can aid envisioning peace in conflicted territories. We will explore the possible meaning of Resolution Planning – originally a concept and practice developed by “SAYA/Design for Change” ( . Together we will try to give broaden this term, and find new ways to encourage policy makers to think as architects, and to encourage architects to think as policy makers.

Palestinian and Israeli zones on Jerusalem

The 5 day solution-oriented workshop will focus on Jerusalem as a case study for other contested cities such as Belfast and Nicosia. We will plan, think and design at various scales, and propose innovative ideas for peace. Several sites will serve as case studies (one will encourage a landscape intervention, another an urban design strategy, and a third will call for a more general policy oriented vision for the future Jerusalem seam-line). The workshop is planned to be followed by a publication.

Goals and Outcome:
The goal of the workshop is to develop spatial-based concepts to aid peace. We also plan to gather the various proposals into a publication which will include both the theoretical framework and examples of various tools for planning peace.
Above all, we wish for this effort to truly aid overcoming the stalemate in the peace process, which we believe it is crucial to future of both Israeli and Palestinian. We therefore wish this event to be as interesting, meaningful and involving as possible, in order for its fruits and visions of peacemaking to be of highest impact.

Among the contents and results of the workshop we highlight here an introduction to resolution planning and a lecture by Karen on the topic:

More info:

Results: Gallery of the workshop | Same in slideshow mode
Related website:

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#p2pwikisprint | Mapeando experiencias P2P en un evento glocal y distribuido

Category : cultura abierta + eventos + internet + ⚐ ES

Por fin, apurando al último momento y tras leerme de corrido los 100 últimos emails cruzados en la lista de correo, empiezo a entender la dimensión de lo que mañana (u hoy, según cuando leas esto) miércoles 20 de marzo será el primer wikisprint iberoamericano para mapear experiencias P2P, abreviado en Twitter bajo el hashtag #P2PWikisprint.

Imagen: @ColaBoraBora, bajo una licencia CC  3.0 Reconocimiento, Compartir igual.

Imagen: @ColaBoraBora – CC 3.0 Reconocimiento – Compartir igual

A estas horas de la víspera hay ya tanto material circulando, tantos links, tantos pads, tantos mails, que es difícil decidir por dónde comenzar a contar todo esto. La nota de prensa, preparada y traducida, como casi todo lo demás, en un documento compartido, nos cuenta lo siguiente:

La P2P Foundation, una de las instituciones más respetadas sobre los nuevos paradigmas de red, ha lanzado una convocatoria abierta para mapear experiencias alrededor del procomún, peer-to-peer (P2P), licencias abiertas y gobiernos participativos, entre otras cosas.

El wikisprint, un proceso/evento breve e intenso de documentación colectiva y mapeamiento de experiencias, tiene su origen en las comunidades de programadores informáticos de Python, uno de los lenguajes más populares del software libre. La práctica se extendió a otros ámbitos, como a la escritura de libros colectivos. La P2P Foundation realiza wikisprints para mapear experiencias alrededor de estos nuevos paradigmas.

Peer-to-peer (P2P) es una topología de red abierta en la que cada nodo está conectado al resto sin pasar por ningún centro. El P2P –con su apertura, descentralización y empoderamiento colectivo– no es ya algo minoritario. Es filosofía, tendencia de trabajo, una realidad sólida. El P2P es el sistema nervioso del mundo. Por eso, una simple visita de Michel Bauwens a Madrid y Barcelona ha desencadenado un #wikisprint descentralizado en el que van a realizarse muchas otras actividades: debates, conferencias, proyecciones, self media, talleres, visualizaciones de redes, vídeos… La programación estará colgada en este documento.

Aunque inicialmente iba a ser un #Wikisprint Iberoamericano, Italia y Grecia se van a unir. La importancia de esta unión del sur de Europa y América Latina no es casual. España es el país del mundo con mayor número de espacios de co-working per cápita (3º en número total). Lidera, con mucha diferente, el movimiento de las monedas sociales. España, en 2010 ya tenía más obras licenciadas con Creative Commons que Estados Unidos. España es el cuarto país del mundo en número de fab labs. Italia, por su parte, es referencia en hardware y diseño abiertos. Grecia camina hacia una gestión orientada al procomún. Y América Latina tiene una tradición milenaria alrededor de las prácticas colaborativas, una vibrante energía en redes sociales y algunos de los Gobiernos del mundo más abiertos al software libre y a la participación digital.

Han confirmado su participación en el #wikisprint más de cien trescientas organizaciones, redes, colectivos, empresas, instituciones e individuos independientes, desde el Media Lab Prado de Madrid al colectivo SurSiendo de Chiapas, desde la Escuela de los Comunes de Barcelona a CulturaPeru, desde la Secretaría de Economía Creativa del gobierno de Brasil al colectivo Hacktivistas, desde Inicitaiva Focus a muchos grupos vinculados al movimiento 15M,,, La Lata Muda, y un largo etcétera.

¿Cómo participar?

Cada “sede” o nodo local ha compartido su programación en este documento, que es un buen punto de arranque si queréis participar. Para los que, como nosotros, estéis en Madrid, la sede presencial en esa ciudad es Intermediae – Medialab en Matadero y la “sede digital” será la plataforma ThinkCommons, que retransmitirá el evento en directo y durante todo el día, saltando de huso horario en huso horario.

El programa para Madrid que difunden desde el Vivero de Iniciativas Ciudadanas es el siguiente:

- 12:30 en adelante, sesión de Think Commons con Domenico di Siena. En el Terrario de Intermediae, se proyectarán las conversaciones que se vayan produciendo.
- 17:00-18:00 Micrófono abierto “¿Cómo mapeamos?” para para presentaciones informales de proyectos, facilitado por el Vivero de Iniciativas Ciudadanas, junto con el grupo de la mesa de proyectos ciudadanos Mappe.
- 18:00-19:30 Debate abierto sobre la cultura p2p en español. ¿Cuál es su especificidad? ¿Cómo potenciarla? Con la participación de Felipe Ortega, Antonio Lafuente, Margarita Padilla (por confirmar), Jesús González-Barahona (por confirmar)
- 19:30-20:30 Sesión de Think Commons en conexión con Donostia-San Sebastián.

Los ejes temáticos para esta larga retransmisión, como nos amplía Bernardo en un mail de última hora, van a ser:

P2P: más allá del P2P (introducción) – 12.30 h GMT+1
Educación P2P, educación abierta – 13.15 h GMT +1
Procomún | Cultura libre | Licencias Abiertas | Economía colaborativa – 15.00 h GMT +1
Periodismo Ciudadano | Comunicación P2P – 16.00 GMT+1
Sesiones desde Intermediae/Medialab Prado – 17.00 GMT+1
Ciudades P2P – 20.30
Democracia en Red – 22.00 horas GMT +1
OccupyEverything | movimientos en red | Hacktivismo – 23.30 horas GMT+1

Para posibles modificaciones sobre este plan, podéis consultar este documento.

Imagen: @ColaBoraBora, bajo una licencia CC 3.0 Reconocimiento, Compartir igual.

Imagen: @ColaBoraBora – CC 3.0 Reconocimiento – Compartir igual.

Para dar una (muy parcial) idea de la cantidad de trabajo y autoorganización que hay tras este evento, os enlazamos algunos documentos de trabajo que pueden ser útiles:

Criterios para el mapeado
Formulario para el mapeado en MediaWiki
Lista de ciudades
Plan de comunicación

Y una serie de links a los distintos medios por los que podréis seguir el evento:

Web oficial:
Redes sociales: Facebook | | Google+ | @P2Pwikisprints + #p2pwikisprint + #GlobalP2P
Imagen: Flickr | Vimeo
Retransmisión en directo: evento en Google+ via Think Commons

Entre toda la gente implicada en esto, un reconocimiento especial se merece Bernardo Gutiérrez (@bernardosampa), que ha estado todo el tiempo en el ojo del huracán, conectando nodos y liderando lo que se puede definir como un impresionante ejercicio de autoorganización. Juzgad si no por el aspecto de la lista de correo en mi bandeja de entrada esta mañana:

Lista de correo #p2pwikisprint

A estas horas los hashtags arden ya camino del trending topic, los últimos preparativos se llevan a cabo en ciudades separadas miles de kilómetros entre sí y la gran maquinaria del evento, construida en el taller global que es Internet, comienza a entrar en funcionamiento. Os animo a seguir y participar en lo que sin duda va a ser un hito entre los eventos en red y la cultura del P2P.