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Digitas Meets Humanitas: The Projects of Networked Urbanism | By Blair Kamin

Category : networkedurbanism + urban social design + urbanism + ⚐ EN

Image by Flickr user Richard Schneider

Image by Flickr user Richard Schneider

The book ‘Networked Urbanism’ included this article by Blair Kamin, the Pulitzer Prize-winning architecture critic of The Chicago Tribune, who served as a visiting critic for our “Networked Urbanism” studio.

There was no Internet in 1938 when the eminent Chicago sociologist Louis Wirth wrote his classic essay, “Urbanism as a Way of Life.” Taking note of the phenomenal growth of such industrial cities as New York and Chicago, as well as the lack of an adequate sociological definition of urban life, Wirth articulated parameters of enduring relevance.

Cities should not be defined by the quantity of their land mass or the size of their population, he wrote. Rather, they were best understood by pinpointing their distinctive qualities: “a relatively large, dense, and permanent settlement of socially heterogeneous individuals.” 1 That heterogeneity, Wirth observed, had the effect of breaking down the rigid social barriers associated with small-town and rural life. It increased both mobility and instability, causing individuals to join organized groups to secure their identity amidst the city’s ceaseless flux. “It is largely through the activities of the voluntary groups,” Wirth observed, “that the urbanite expresses and develops his personality, acquires status, and is able to carry on the round of activities that constitute his life-career.” 2

Image by Marco Rizzetto

Image by Marco Rizzetto

Implicit in his analysis was the notion that these networks would be formed through the technologies of their time: By letter, by telephone, by telegraph, by the newspaper, and, of course, by face-to-face contact. Amid today’s ongoing digital revolution, that part of Wirth’s otherwise prescient analysis seems antique.

In that sense, nothing has changed and everything has changed since the publication of “Urbanism as a Way of Life” more than 75 years ago. Half of the world’s population lives in urban areas; that share, the United Nations predicts, will rise to roughly two-thirds by 2050. As in Wirth’s time, urbanization has spawned acute problems, from China’s acrid skies to India’s vast slums. Yet while urbanites still ally themselves with groups, the means by which they do this has shifted entirely. Think of the recent spate of “Facebook revolutions.” Human communication is now overwhelmingly digital, and digital urbanism has become a pervasive part of city life, whether it takes the form of sensors embedded in highways or apps that let us know when the bus is coming.

The question is whether we are fully realizing the potential of these tools to improve the quality of the built environment and, with it, the quality of urban life. In short, can the virtual enrich the physical?

Image by Carlos León

Image by Carlos León

Madrid architects Belinda Tato and Jose Luis Vallejo, principals of the firm Ecosistema Urbano, believe in the value of this link and have set out to prove its worth through their practice and their Harvard University Graduate School of Design (GSD) studio, Networked Urbanism. The architects belong to a new generation that decries the self-referential “object buildings” enabled by digital design. Yet like Frank Lloyd Wright, who viewed the machine as an agent of progressive social and aesthetic change, they see the computer as a friend, not an enemy.

This perspective has helped them realize such socially-conscious projects as the Ecopolis Plaza in Madrid, which transformed an old industrial site into a child care and recreation center that is as visually striking as it is ecologically sensitive. Tato and Vallejo have imparted this creative approach to their students and the students have run with it, as the impressive results collected in this book show.

The first thing that distinguishes Tato and Vallejo’s pedagogy is its starting points, which are unapologetically practical and local–an anomaly within the theory-driven, globally-focused world of academic architectural culture. Instead of parachuting in to some far-flung locale, their students engage the place where they live: greater Boston. This affords the students time for repeat visits to their project sites and a deeper understanding of people and their needs than can be gleaned on a lightning-fast overseas tour. But it would be inaccurate to characterize the process and product of “Networked Urbanism” as parochial. The architects subscribe to the philosophy of “going glocal.” As they have written, “every urban project is born in a constant movement between the direct experience and specificity of the local context, and the global, shared flow of information and knowledge.”

One of the “glocal” issues American cities face is the rapid expansion of bicycles as a mode of transportation–a stark contrast to China, where members of the new middle-class abandon bikes for the status symbol of a car and, in the process, worsen traffic congestion and air pollution. But the growth of urban cycling has brought a dramatic increase in bicycle thefts. The vast majority of these thefts go unreported to police because the stolen bikes are rarely found. The victims feel powerless. Harvard student Lulu Zhizhou Li used to be one of them. She’s had her bike stolen twice, once from the racks in front of the GSD. “When I started talking to friends about it, I quickly realized that most everyone has had some sort of bike theft experience,” she said in an interview with Harvard’s Office of Sustainability.

BikeNapped by Lulu Zhizhou Li

BikeNapped by Lulu Zhizhou Li

Li’s response was to design a successful online platform, “Bikenapped!,” which maps where bike thefts occur. The Web site allows bike theft victims to avoid these trouble spots, share their stories and perhaps even prevent future thefts. The interactivity afforded by digital technology is crucial to the enterprise, as one posting from August 2013 shows. “Flexible Kryptonite lock was cut between 4:30-6:20 p.m. at the bike rack outside Fenway movie theatre,” a victim named Deborah wrote about the loss of her white Vita bike with small black fenders, a white seat and a value of $550. “Busy intersection, loads of people. No one saw anything. Cameras point at doors, not bike rack.” The theater’s owners are now on notice that they should reposition one of their cameras. More important, Li has drawn upon her individual experience to frame a collective digital response, one that was technologically impossible when Wirth penned “Urbanism as a Way of Life.”

The students in Networked Urbanism have taken on other pressing problems of our time, such as the need for recycling that helps protect the environment. But waste doesn’t happen by chance; it’s a result of bad design.

Consider what two students came up with as they analyzed the very Bostonian problem of discarded oyster shells. The students, Jenny Corlett and Kelly Murphy, devised a way to break the cycle of restaurants mindlessly throwing out used oyster shells, which, in turn, wind up in landfills. Their solution: Collect and dry the shells, then use them to help grow new oysters and rebuild oyster reefs in Boston Harbor.

Aquaplot by Jenny Corlett + Kelly Murphy

Aquaplot by Jenny Corlett + Kelly Murphy

The plan would have a disproportionate impact because oysters affect many other species in their ecosystem. They improve water quality by removing algae, plankton and pollutants from the water. And the oyster reefs provide a habitat for small species like snails and shrimp, thereby increasing a region’s biodiversity. It’s hard to argue with projected outcomes like that– or with Corlett and Murphy’s marketing skills. Before their final presentation, they served their visiting critics oysters on the half shell.

Those who believe that architecture schools solely exist to teach students how to be heroic designers might smirk at such examples. Recently, the dean of one prestigious American architecture school provocatively argued that the problem of people complaining about object buildings is that people are complaining about object buildings. Making memorable objects, this dean said, is the core of what architects and architecture are all about.

Yet such a myopic world view privileges a formalist approach to architecture at the expense of the field’s rich social promise. Architecture isn’t a large-scale version of sculpture. It shapes the world in which we live.

The genius of Networked Urbanism is that it isn’t teaching students to be geniuses. It’s teaching them to be creative problem solvers, builders of smart digital networks and thus, builders of smarter urban communities. That’s a brighter, more responsible vision of the future than the dumbed-down version of digital urbanism you see on sidewalks today–people staring at their smart phones, lost in their own private worlds. In contrast, the projects of Networked Urbanism offer a new, intelligent way to form and vitalize the social networks that Louis Wirth identified as crucial to the continued well-being of urban life. Together, these designs confer fresh relevance upon the sociologist’s ringing declaration that “metropolitan civilization is without question the best civilization that human beings have ever devised.” 3

Blair Kamin has been the Chicago Tribune’s architecture critic since 1992. A graduate of Amherst College and the Yale University School of Architecture, he has also been a fellow at the Nieman Foundation for Journalism at Harvard University. The University of Chicago Press has published two collections of Kamin’s columns: “Why Architecture Matters: Lessons from Chicago” and “Terror and Wonder: Architecture in a Tumultuous Age.” Kamin is the recipient of 35 awards, including the Pulitzer Prize for Criticism, which he received in 1999 for a body of work highlighted by a series of articles about the problems and promise of Chicago’s greatest public space, its lakefront. Another recent story is Designed in Chicago, made in China.

1. Footnote 1 Louis Wirth, “Urbanism as a Way of Life,” American Journal of Sociology 44, no. 1 (July 1938): 8.
2. Footnote 1 Ibid., 23.
3. Footnote 1 Louis Wirth, “The City (The City as a Symbol of Civilization),” The Papers of Louis Wirth, the Joseph Regenstein Library, Special Collections, University of Chicago, box: 39, folder: 6.

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Ecosistema Urbano Wins the Master Plan Competition for the Historic Downtown of Asunción

Category : Plan CHA + sustainability + urban social design + urbanism + ⚐ EN

We are very pleased to announce that our Master Plan proposal for the revitalization of the Historic Downtown District of Asunción, Paraguay (Plan Maestro del Centro Histórico de Asunción), has been selected as the winner in an international open competition held in the past months. We are surprised and thrilled with the great reception that the project has had, and eager to continue its development side by side with the people, the organizations and the institutions in the city.

The proposal aims to address the integrated regeneration of the city center in an inclusive way and turn the process into a reference, in a time when many cities are looking into other ways to approach their future.

Designing a process of change01-DIAGRAMAS_620

The city is a complex, always mutating organism made of many layers and links between them. Any action modifies the predefined conditions and can generate new processes which were not defined or even contemplated. Therefore we think that it is unwise, and even not entirely feasible, to analyze or design guidelines for many decades at a single time.

To bring this planning process closer to the ever changing reality of the city and its inhabitants, here at Ecosistema Urbano we propose the design of a “master process” which incorporates in its own functioning the tools to deal with complexity, conflicts and changes, and that will be supported by the diagnosys, plans, and projects already realized in the city during the last decades.

Just as cities like Medellìn, Porto Alegre, and Curitiba have become references, not only in Latin America but also worldwide, thanks to their commitment to innovative models of management and development, we believe that Asunción can become a world pioneer in promoting a sustainable, intelligent, and open urban development towards a direction that other cities are looking at.

Based on hundreds of real experiences

If the implementation of a process-based action plan is a novel approach for most cities in the world, it is also true that there are many examples and a wide background from which we can learn and through which we can confirm their enormous potential.

Diagram of the different topics or areas of intervention for the regeneration of the historic downtown district of Asunción.

Diagram of the different topics or areas of intervention for the regeneration of the historic downtown district of Asunción

For this reason we have conducted an extensive research on institutional (top-down) and citizen (bottom-up) initiatives that, according to a different way of understanding the city, have already successfully led to a new concept of life quality for its inhabitants. In this research we have included international experiences as well as local initiatives that are currently being carried on in the city of Asunción.

A preliminary selection of international and local top-down experiences.

A preliminary selection of international and local top-down experiences – click to view full size

The global vision provides us with knowledge, experience, and an input channel of creative and innovative dynamics that can overcome some limitations of the local context. The local gives us a closer point of view, more related to the specific needs of the city and its inhabitants and connected with their initiatives and most genuine impulses.

A preliminary selection of international and local bottom-up experiences.

A preliminary selection of international and local bottom-up experiences – click to view full size

From a space to work with the city

A traditional Master Plan is a fixed, static, document, but the “Master Process” that Ecosistema Urbano is proposing for Asunción is something dynamic that needs a place to reside, activate itself and be developed. Therefore the first action will be to launch a space from which we can drive the project together with the city.

INSTITUTIONS < ? > CITIZENS

INSTITUTIONS < ASU-LAB > CITIZENS

Diagram of the proposal, the ASU-LAB being the main conector between institutions and citiens, and the driver for the implementation of actions.

Diagram of the proposal, the ASU-LAB being the main conector between institutions and citiens, and the driver for the implementation of actions – click to see full size

The Asunción Open Lab (Asunción Laboratorio Abierto, ASU-LAB) space will function as a coordination node for the development of Asunción’s Historic Downtown district, providing information about it, hosting and programming educational and creative activities, and promoting citizen actions within the parameters defined by the 10 institutional actions described below. ASU-LAB will be the main and most visible node of the process, an “office for the change” where many activities essential for the success of the plan will take place:

Communication: Provide visibility, meet the key players and stakeholders, include them in the process and keep the city informed.
Mediation: Sit around the same table with different actors and stakeholders, resolve conflicts and join visions.
Connection: Link interests, create agreements between the parties, build networks and seek synergies towards urban regeneration.
Facilitation: Loosen bureaucratic constraints, ensuring that support, financing and government approvals reach the projects whenever needed.
Programming: Establish development times, schedule events, coordinate the efforts over time creating a common agenda for change.
Design: Co-design and launch low-budget and citizen-driven actions as quick experiments around the larger municipal projects.

Joining institutions and citizens

“Think globally and act locally” says one of the mottos of sustainable development. But this approach could be enriched by another couple of concepts: institutional management and citizen impulse.

Respecting and incorporating the corresponding roles and capabilities, ASU-LAB will be an interface between citizens and institutions, a place where the Municipality implements its plans, but also an open place where any person or group can propose a new regeneration initiative or join an ongoing one. It will also serve as a node for connection with private agents capable of giving economic support, with their investment and the development of projects, to the regeneration of the center.

Timetable for the coordination of big, structural interventions and small, dynamic urban actions. This will be an open document, still to be further defined.

Timetable for the coordination of big, structural interventions and small, dynamic urban actions – click so see full size

Institutional Initiatives

From the institutional side there is the opportunity to improve the city by developing large scale projects, equipping the city with new infrastructures, implementing the development plans and creating comprehensive urban policies to guide the city towards another future.
In order to provide a necessary infrastructure for downtown development, we propose a strategic plan with 10 actions that will help connecting the different areas, giving visibility to the process and ensuring the development of spaces with a distinct character that can act as vectors of change and as reference points in the city.

Estrategias de intervención a gran escala para articular el desarrollo del Centro Histórico y la relación de la ciudad con el río.

Large-scale strategies to connect the development of the Historic Downtown district and the riverfront – click to see full size

The 10 proposed institutional actions:

01. Asunción Biodiversity Reserve: Support the institutional initiatives to consolidate the San Miguel Bank as a Nature Reserve, this process is organized in different phases: environmental restoration, enhancement of biodiversity and creation of lightweight infrastructure for research, education, and responsible leisure activities.

02. Asunción Riverfront: Creation of an urban front that defines the edge and the facade of the city towards the bay, considering three different scales: the scale of the river, the scale of the infrastructures (the new waterfront road) and the human scale desirable for the future of Asunción. The designed density and the urban diversity considered in the proposal will encourage the spontaneous emergence of new kinds of creative economies.

03. Bicentenario Park: Integration and improvement of the existing project to increase its environmental qualities and the connections with the most representative buildings of the city and the country. Generation of a representative and open civic axis in the section of the waterfront facing the park.

04. Green Active Coast: Landscape and ecological regeneration of this area and creation of a large green lung in continuity with the Bicentenario park. The existing topography will be respected, the presence of water and the natural and artificial processes of water purification, as well as periods of flooding caused by the Paraguay river will be considered part of its identity. Active plans to support families living in informal housing in this area will be made, helping them become a part of the urban diversity of the new urban developments in the area.

05. Revitalization of the Chacarita Alta: Regeneration and participatory consolidation of this district using the experience and the know-how gained from the similar process in the San Jeronimo neighborhood, promoting microeconomics, education and neighborhood identity.

06. Ecological Corridors: Implementation of new longitudinal green infrastructures on sections of specific existing streets. They will connect the new riverfront through the large floodable park, attracting biodiversity towards the existing city center, embracing and reviving its most representative green spaces.

07. Civic Corridors: Civic corridors are a new network of public spaces in the streets, connecting the most prominent historic and governmental buildings. They will be created through interventions on these streets’ section, giving them a more institutional and cultural character. Signaling, beautification of the facades, street art, …

08. Urban Catalysts: New hybrid buildings that will be designed considering a high density and variety of uses and housing programs. They are tall buildings that take advantage of vacant lots or areas with degraded buildings that require a reactivation process. In the lower floors they will host commercial areas and equipments, functions capable of “making” the city. Their general function is to enable flexible scenarios and enhance urban diversity.

09. Dynamic Corridors: A network of public spaces mainly oriented at the creation of active urban settings and the generation of economic and cultural activity. They encompass current trade areas (Calle de la Palma, …), characterize other nearby streets, revitalize disused buildings and connect the new network of hybrid buildings or “catalysts”.

10. Live Harbour: Following the plan already started by the “PIA Cultural Citadel”, the port of Asunción will be reconfigured as a new cultural engine for the city, nurturing social interactions and economical activities. Representative buildings, such as the Customs and other adjacent construction, are integrated in the proposed civic and dynamic corridors.

General plan of the proposed urban structure (2025 - 2037), showing the dynamic, green and civic corridors, the catalysts, etc.

General plan of the proposed urban structure (2025 – 2037), showing the dynamic, green and civic corridors, the catalysts, etc.

General view of the proposal for 2025 and 2037.

General view of the proposal for 2025 and 2037.

Citizen Initiatives

Citizens are the very heart of the city, the only force capable of realizing any deep, long lasting change in the urban environment. In the proposal we select many local, bottom-up initiatives, undertaken with the spirit of urban involvement, participation, entrepreneurship, creative activism and care of public space by the very people who live it.

We propose to integrate the existing initiatives in the process, giving them relevance and institutional support, while at the same time incorporating lessons learned from around the world. In a process of urban-scale prototyping, we propose to start a series of temporary urban actions focused on issues such as security, urban image, comfort, environment, social interaction or the innovative economic development, keeping only the best solutions found during the process.

Iniciativas ciudadanas conectadas con el desarrollo del espacio público en el tiempo.

Citizen initiatives connected with the development of the public space – click to see full size

Some more images of the proposal:

Dynamic corridor, open to the traffic.

Dynamic corridor, open to the traffic.

Pedestrian dynamic corridor - evolution in time

Pedestrian dynamic corridor – evolution in time

We like to think of this project for the future of Asunción as a ñandutí: a symbol of knowledge and of local tradition, of diversity and color, of networking, of the encounter between tradition and creativity. A place where the city can intertwine visions and efforts to create an urban fabric more vivid than ever.

More about the call for proposals: www.asuncioncentrohistorico.com
You can also find it on Twitter and Facebook.

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Ecosistema Urbano gana el concurso para el Plan Maestro del Centro Histórico de Asunción

Category : Plan CHA + sostenibilidad + urban social design + urbanismo + ⚐ ES

Estamos encantados de poder anunciar aquí que nuestra propuesta para el Plan Maestro del Centro Histórico de Asunción (Paraguay) ha sido seleccionada como ganadora en el concurso internacional celebrado durante las últimas semanas. Estamos sorprendidos y emocionados con la recepción que ha tenido el proyecto, y deseosos de continuar su desarrollo mano a mano con las personas, organizaciones e instituciones de la ciudad.

La propuesta tiene como objetivo abordar la regeneración integral del centro de la ciudad de una forma inclusiva y convertir el proceso en una referencia, en un momento en que muchas ciudades del mundo están empezando a buscar otras formas de enfocar su futuro.

Diseñar un proceso de cambio01-DIAGRAMAS_620

La ciudad es un organismo manifiestamente complejo, mutante y con múltiples capas y vínculos entre ellas. Cualquier acción modifica las condiciones preestablecidas y puede generar procesos nuevos que no estaban registrados ni contemplados. Por ello pensamos que no es acertado, ni siquiera completamente factible, analizar o diseñar directrices para varias décadas en un único momento.

Para acercar esta planificación a la realidad cambiante de la ciudad y a sus habitantes, desde Ecosistema Urbano proponemos el diseño de un “proceso maestro” que lleve incorporadas en su propio funcionamiento las herramientas para lidiar con la complejidad, el conflicto y el cambio, y que estará apoyado en los diagnósticos, planes y proyectos realizados a lo largo de las últimas décadas en la ciudad.

Del mismo modo en que ciudades como Medellín, Porto Alegre o Curitiba se han convertido en referencias, no sólo latinoamericanas sino internacionales, gracias a su apuesta por modelos innovadores de gestión y desarrollo, creemos que Asunción puede convertirse en una pionera mundial al lanzar el desarrollo urbano sostenible, inteligente y abierto en una dirección hacia la que muchas otras ciudades están mirando pero que, de momento, ninguna está siendo capaz de liderar.

Basado en cientos de experiencias reales

Si la puesta en marcha de un plan de acción basado en procesos es un enfoque novedoso para la mayoría de ciudades del mundo, no por ello deja de tener antecedentes de los que aprender y a través de los que constatar su enorme potencial.

Diagrama resumen de los distintos ámbitos y líneas de trabajo para la regeneración del CHA, relacionado con experiencias a nivel internacional y local.

Diagrama resumen de los distintos ámbitos y líneas de trabajo para la regeneración del CHA, relacionado con experiencias a nivel internacional y local.

Para ello se ha hecho una investigación sobre iniciativas institucionales (top-down) e iniciativas ciudadanas (bottom-up) que, respondiendo a otra manera de entender la ciudad, ya han llevado con éxito un nuevo concepto de calidad de vida a sus habitantes. En esto se incluyen tanto experiencias llevadas a cabo a nivel internacional como iniciativas locales que ya están teniendo lugar en Asunción.

Recopilación, por ámbitos de acción, de experiencias  internacionales y locales promovidas desde lo institucional.

Recopilación, por ámbitos de acción, de experiencias internacionales y locales promovidas desde lo institucional – clic para ampliar

La visión global nos aporta conocimiento, experiencia y un canal de entrada de dinámicas creativas y renovadoras capaces de superar algunas limitaciones del contexto. Lo local permite contar con una mirada más cercana, más en contacto con las necesidades directas de la ciudad y de sus habitantes, y conectada con sus iniciativas e impulsos más genuinos.

Recopilación, por ámbitos de acción, de experiencias  internacionales y locales promovidas desde lo ciudadano.

Recopilación, por ámbitos de acción, de experiencias internacionales y locales promovidas desde lo ciudadano – clic para ampliar

Desde un espacio para trabajar con la ciudad

Un Plan Maestro tradicional es un documento fijo, pero el “Proceso Maestro” que Ecosistema Urbano propone para Asunción es algo vivo que necesita un lugar donde residir, activarse y ser cuidado. Por ello, la primera acción será poner en marcha un espacio desde el que impulsar el desarrollo:

INSTITUCIONES < ? > CIUDADANOS

INSTITUCIONES < ASU-LAB > CIUDADANOS

Esquema de desarrollo del proceso, con el ASU-LAB como conector entre las instituciones y la ciudadanía y motor de implementación de las acciones - clic para ver completo

Esquema del planteamiento, con el ASU-LAB como conector entre las instituciones y la ciudadanía y motor de implementación de las acciones – clic para ver completo

El espacio Asunción Laboratorio Abierto (ASU-LAB) funcionará como articulador del desarrollo del Centro Histórico de Asunción (CHA), informando sobre éste, alojando y programando actividades formativas o creativas, y promoviendo acciones ciudadanas dentro de los parámetros definidos por las 10 acciones institucionales descritas más abajo. ASU-LAB será el nodo principal y visible del proceso, una “oficina del cambio” que realizará funciones muy necesarias para el éxito de éste:

Comunicar: Dar visibilidad, encontrar a los agentes clave, motivarlos, incorporarlos al proceso y mantener a la ciudad informada.
Mediar: Sentar a una misma mesa a diferentes agentes y partes implicadas, resolviendo conflictos y aunando visiones.
Conectar: Enlazar intereses, crear acuerdos entre partes, construir redes y buscar sinergias en pro de la regeneración urbana.
Facilitar: Dinamizar, garantizar que el apoyo, la financiación y la autorizaciones oficiales llegan a los proyectos que los necesitan.
Programar: Establecer tiempos de desarrollo, programar eventos, coordinar los esfuerzos en el tiempo creando una agenda común de cambio.
Diseñar: Concebir y lanzar acciones rápidas de bajo presupuesto con las que experimentar de cara a los grandes proyectos municipales.

Uniendo lo institucional con lo ciudadano

“Piensa global y actúa local”, dice uno de los lemas del desarrollo sostenible. Pero este enfoque podría completarse con otro binomio: gestión institucional e impulso ciudadano.

Respetando e incorporando los respectivos roles y capacidades, ASU-LAB será una interfaz entre ciudadanos e instituciones: un lugar de ejecución de la planificación de la Municipalidad, pero también lugar abierto donde cualquier persona o colectivo pueda impulsar una nueva iniciativa regeneradora o sumarse a una en marcha. Servirá también como punto de conexión con agentes privados capaces de dar soporte económico, con el desarrollo de proyectos, a la regeneración del centro.

Cronograma para la coordinación de grandes intervenciones estructurantes y pequeñas acciones urbanas dinamizadoras. El calendario será un documento abierto que se comenzará a definir con la elaboración del plan.

Cronograma para la coordinación de grandes intervenciones estructurantes y pequeñas acciones urbanas dinamizadoras. El calendario será un documento abierto que se comenzará a definir con la elaboración del plan – clic para ampliar

Iniciativa institucional

Desde lo institucional existe la oportunidad de mejorar la ciudad mediante el desarrollo de proyectos a gran escala, el equipamiento de la ciudad con nuevas infraestructuras, la implementación de planes de desarrollo y la creación de políticas urbanas integrales capaces de orientar la ciudad hacia otro futuro.

Con el fin de dar una necesaria estructura al desarrollo del centro urbano, se propone un Plan Estratégico con 10 Acciones que ayuden a conectar las distintas zonas, den visibilidad al proceso y garanticen el desarrollo de espacios con un carácter definido que puedan funcionar como vectores de cambio y como puntos de referencia en la ciudad.

Estrategias de intervención a gran escala para articular el desarrollo del Centro Histórico y la relación de la ciudad con el río.

Estrategias de intervención a gran escala para articular el desarrollo del Centro Histórico y la relación de la ciudad con el río.

Las 10 acciones institucionales propuestas:

01. Asunción Reserva Biodiversidad: Apoyar las iniciativas institucionales en curso para la consolidación del Banco de San Miguel como Reserva Natural, estructurado este proceso en fases de restauración ambiental, potenciación de la biodiversidad y creación de infraestructuras ligeras para investigación, educación y disfrute responsable.

02. Asunción Frente Fluvial: Creación de un frente urbano que remata el acceso y la fachada de la ciudad hacia la bahía, respondiendo a las tres escalas presentes: la del río, la escala de la infraestructura vial (actual costanera) y la escala humana deseable para el futuro de Asunción. La densidad y diversidad urbana de la propuesta, posibilitará la aparición espontánea de economías creativas.

03. Parque Bicentenario: Integración y mejora del proyecto existente para incrementar sus valores ambientales y de conexión con los edificios más representativos de la ciudad y el país. Generación de un eje cívico representativo y abierto en el tramo de costanera frente al parque.

04. Costero Verde Activo: Regeneración paisajística y ecológica de esta zona con la creación de un gran pulmón verde, en continuidad con el Parque Bicentenario. Se respetará la topografía existente, formando parte de su identidad la presencia del agua y los procesos naturales y artificiales de purificación, así como los períodos de inundación por las crecidas del río. Se adoptan los planes activos de apoyo a las familias con viviendas informales en esta área, planteando que formen parte de la diversidad urbana de los nuevos desarrollos de la zona.

05. Revitalización Chacarita Alta: Regeneración y consolidación participativa de este barrio siguiendo las experiencias y el aprendizaje del proceso seguido en el barrio de San Jerónimo, potenciando la microeconomía, la educación y la identidad de barrio.

06. Corredores Ecológicos: Nuevas infraestructuras verdes longitudinales, implementadas sobre las secciones de las calles existentes. Conectarán el nuevo Frente Fluvial de la Costanera atravesando el gran parque inundable, atrayendo su biodiversidad hacia el interior de la trama urbana  abrazando y reactivando las plazas verdes más representativas de la ciudad.

07. Corredores Cívicos: Los corredores cívicos son una nueva red de espacios públicos en las calles que unen los edificios históricos y gubernamentales más destacados. Se crearán a través de intervenciones sobre la sección de estas calles, dotándolas de un carácter más institucional y cultural. Señalización, embellecimiento de fachadas, arte urbano,…

08. Catalizadores Urbanos: Son edificios híbridos de nueva construcción, alta densidad de usos y gran variedad de programas y vivienda. Son edificios en altura que aprovechan solares vacíos o zonas con edificaciones degradadas que necesitan un proceso de reactivación. Tienen zócalos comerciales y de equipamientos, creadores de ciudad, y su función es posibilitar escenarios flexibles y la diversidad urbana.

09. Corredores Dinámicos: Red de espacios públicos orientados principalmente a la creación de escenarios urbanos activos y generadores de actividad económica y cultural. Engloban las actuales zonas comerciales (calle de la Palma,…) y caracterizan otras próximas, revitalizando edificios en desuso y conectando la nueva red de edificios híbridos o “catalizadores”.

10. Puerto Vivo: Siguiendo con el plan ya comenzado por el PIA Ciudadela Cultural, el puerto de Asunción se reconfigura como un nuevo motor cultural, de interacción social y actividad económica. Se integran edificios representativos, como el de Aduanas y otras construcciones anexas, en los distintos corredores dinámicos y cívicos propuestos.

Plano general de la propuesta, mostrando la distribución de los corredores dinámicos, ecológicos y cívicos, así como los edificios catalizadores, los muelles fluviales y las principales paradas de transporte público.

Plano general de la estructura urbana propuesta (2025 – 2037), mostrando los corredores dinámicos, ecológicos y cívicos, los edificios catalizadores, etc – clic para ampliar

Vista general de la propuesta para 2025 y 2037.

Vista general de la propuesta para 2025 y 2037.

Iniciativa ciudadana

La ciudadanía, en cambio, es el auténtico corazón de la ciudad, y la única capaz de hacer efectivo un cambio duradero y profundo en ésta. En la propuesta se referencian iniciativas ciudadanas (bottom-up), emprendidas desde el espíritu de la implicación ciudadana, de la participación, del emprendizaje, del activismo creativo o del cuidado del espacio público por las propias personas que lo disfrutan.

Se propone integrar en el proceso a las iniciativas existentes, dándoles relevancia y soporte institucional, y a la vez incorporar experiencias recogidas de todo el mundo. En un proceso de prototipado a escala urbana, se lanzarían una serie de acciones urbanas temporales que abordarían sucesivamente temas como la seguridad, la imagen, el confort, el medio ambiente, la interacción social o el desarrollo económico innovador, quedando fijadas las mejores soluciones encontradas durante el proceso.

Iniciativas ciudadanas conectadas con el desarrollo del espacio público en el tiempo.

Iniciativas ciudadanas conectadas con el desarrollo del espacio público en el tiempo – clic para ampliar

Algunas imágenes más de la propuesta:

Corredor dinámico abierto al tráfico rodado.

Corredor dinámico abierto al tráfico rodado.

Corredor dinámico peatonalizado - evolución en el tiempo

Corredor dinámico peatonalizado – evolución en el tiempo

Nos gusta pensar que este proyecto de futuro para Asunción será como el ñandutí: un símbolo del conocimiento y el modo de hacer locales, de la diversidad y el color, de la construcción de redes, del encuentro entre la tradición y la creatividad. Un espacio donde entrelazar visiones y esfuerzos para crear un tejido urbano más vivo que nunca.

Más sobre el proyecto: www.asuncioncentrohistorico.com
También puedes seguirlo por Twitter y Facebook

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Taller de urbanismo ecológico Arteixo: Ecocidade | Septiembre 2014

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Workshop Arteixo Ecocidade

La Escola Galega da Paisaxe organiza el taller Arteixo: Ecocidade sobre urbanismo ecológico, en el que se propondrá el diseño de un ecobarrio y se reflexionará sobre el desarrollo sostenible del área de Arteixo.

El trabajo se abordará desde ámbitos como la movilidad, el metabolismo urbano (energía, agua y materiales), la biodiversidad, la diversidad de personas jurídicas (actividades económicas, ONGs, instituciones), y la cohesión social.

El taller, dirigido por Salvador Rueda, se llevará a cabo en la sede de la Escola Galega da Paisaxe en San Pedro de Nós-Oleiros (A Coruña) del 15 al 19 de septiembre, e incluirá una visita a la zona de Arteixo.

Más información y descargas relacionadas
Inscripciones
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Videoclip de Toteking ambientado en el Ecobulevar de Vallecas | eutv

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Hoy en el canal eutv os dejamos un vídeo entretenido y veraniego. Lleva dando vueltas por ahí unos cuantos años, y de vez en cuando alguien se acuerda de nosotros al verlo y nos lo manda.

Ya habíamos publicado antes algún vídeo grabado por otras personas en el Ecobulevar, pero este lo teníamos pendiente. Es un videoclip, titulado “Redes sociales”, en el que el conocido rapero ToteKing se planta con sus compañeros bajo el Árbol del Aire y despotrica contra el abuso que hacemos de las redes sociales en nuestra vida diaria. No deja de tener algo de ironía…

Uno de los protagonistas del vídeo, con quien una inesperada casualidad* nos ha permitido hablar un poco, comentaba que para el videoclip buscaban un espacio “abierto y social”, y que el Ecobulevar encajaba perfectamente, además de ser una escenografía bastante singular.

Íbamos a añadir algo sobre cómo, a juzgar por estos vídeos y lo observado en nuestras periódicas visitas, estas estructuras bioclimáticas se han convertido en un punto de referencia y uno de los pocos lugares amables para estar en las calles de este semivacío vecindario de Vallecas… pero para no desentonar nos limitaremos a decir: ¡cierra el p*** Facebook ya!

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#networkedurbanism: ‘Physital’ Social Networks

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Hyper activated place of connection - Table Talk

Hyper activated place of connection – Table Talk

Earlier this year we introduced to you #networkedurbanism, now that the “studio report” book is almost ready, we are publishing a series of posts showing some of the projects that the students have developed during the 2010, 2012, and 2013 studios at the GSD.

In this sixth #networkedurbanism post we present to you two projects that apply the concepts of a social network, like the ones that we generally use—twitter, facebook—to the physical world using digital locally-targeted apps or physical objects.

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La ciudad hostil: ángulos y púas contra los ciudadanos

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Pinchos de hormigón en Guangzhou - Imagen via dailymail.co.uk

Pinchos de hormigón colocados donde solían dormir y acampar personas – Imagen via dailymail.co.uk

Últimamente recorre las redes una oleada de noticias dispersas sobre la manera en que, en ciudades de todo el mundo, se están instalando defensas de diversos tipos contra los “sin techo”. Si decir “defensas” y “contra” os parece exagerado, sólo tenéis que echar un vistazo a algunos de los más comentados y polémicos ejemplos. Las imágenes hablan por sí solas.

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Verano con niños en Madrid | eu:KIDS

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Coincidiendo lo que ya parece que es la llegada del calor, y el muy temido por los padres “final del cole”, os sugerimos varios planes para hacer con niños en Madrid.

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Festival Internacional de Arte y Construcción | IFAC 2014

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IFAC 2014

Si este verano os apetece cambiar de aires, desconectar y hacer algo creativo, intenso y distendido (intuimos que esa mezcla es posible), debéis saber que el IFAC vuelve un año más. Por lo que algunos asistentes nos han contado de ediciones pasadas nos han contado, esta especie de micro-Burning Man rural no tiene desperdicio.

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Ziudad, citizen buzzing to be listened to | Social toolbox

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ziudad

Website: www.ziudad.es
Type: Online platform
Issues: Streets’ conditions | Mobility and accessibility | Social issues and public services | Environment | Sharing culture and experiences


Ziudad is a digital platform whose goal is the common “definition” of cities by their citizens. It is a social network that facilitates the communication between citizens and municipalities, between consumers and enterprises. In Ziudad citizens can collaborate for the notification and resolution of urban problems, can directly communicate problems to the municipality, make a complaint or propose ideas for the improvement and development of their city and its quality of life.