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ecosistema urbano at recoded city : co-creating urban futures | book launch

Category : ⚐ EN + city + ecosistema urbano + events + news + publications + urbanism

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We are very glad to announce that next Monday 11 January 2016 there will be the official launch of the book Recoded City : Co-Creating Urban Futures, written by Thomas Ermacora (@termacora) and Lucy Bullivant Routledge (@Urbanista_org), where some of ecosistema urbano recent projects are featured.

Recoded City is a global survey of participatory placemaking and distributed urbanism, burgeoning movements engaging citizens in advancing visions for their cities and towns, and supporting their well-being through localised design and self-governance.

Co-authored by regeneration architect and impact entrepreneur Thomas Ermacora and writer and curator Lucy Bullivant, Recoded City examines the potential of citizen-led collaborative neighbourhood renewal strategies emerging in the interstices of rigid, top-down masterplanning, which has seen identity stamped out of place. During the years 2010-13 the number of city dwellers increased by 200,000 per day. In our urbanised world it is vital that we make cities which are more resilient, future proofing neighbourhoods by making them relevant to and reflective of the people who live there.

But the top-down city has alienated people. In the modern globalised world extreme forms of capitalism overshadow human rights, and government resources are increasingly depleted. Whether by repairing the damage of natural disaster or healing the pains of uninspired planning, communities are starting to work proactively to pursue a localised placemaking which is more responsive, resource-efficient and holistic in its approach. At the same time architecture has been expanding as a multidisciplinary field.

The authors advocate architecture and urban design which is socially engaged and motivated by a civic duty to help the 90%, not the privileged 10%. In the Recoded City architects are enablers and facilitators, working with citizens for a better future.

See more at www.clairecurtrice.co.uk

The lauch event will take place at House of St Barnabas in London from 6.30 to 9.00 pm.

Limited availability – mail@clairecurtrice.co.uk

If you are in London, don’t miss it!

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ecosistema urbano at 2015 Shenzhen — UABB bi-city biennale of urbanism and architecture

Category : ⚐ EN + architecture + ecosistema urbano + events + networkedurbanism + news + research + technologies + urban social design + urbanism + video


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Between November and December 2015 we spent one week in Shenzhen on the occasion of the 2015 Bi-City Biennale of Urbanism/Architecture, being invited by curators Alfredo Brillembourg and Hubert Klumpner to be part of the Radical Urbanism section of the exhibition. The brief of this edition of the Biennale is “Re-Living the city”, a reflection about reuse and rethinking existing buildings, the reimagination of our cities, and the remaking of our daily lives by design. The main location of the event was connected to the topic of the Biennale: the former Dacheng Flour Factory has been transformed into a massive container of thoughts and innovative practices in urbanism without hiding its recent past of industrial activity and its uncertain future.

The Dacheng Flour Factory_ Image: UABB

Our installation at the UABB Biennale, called Networked Urbanismdisplays a selection of pilot projects exploring physical and immaterial urban improvement, a critical catalogue of their urban contexts, the understanding of urban complexity and the new tools developed to address it. The colourful multimedia exhibition displays 10 pilots projects, implemented during the past 10 years in different contexts around the world, but also displays 1 mockup, a real scale version of an urban furniture design.

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The Networked Urbanism Installation reflects the working method: an overall strategic vision that relies on short term punctual and powerful interventions in specific and emblematic spots (pilot projects), rather than long term and high resources urban strategies. Ecosistema Urbano’s projects empower people and engage citizens in the tangible transformation of the places where they live.

The definition and final layout of the installation was an intense process of research and real scale experimentation to find interactions between graphic design, communication, animation and optical effects. We tried to show the common philosophy behind each project in a very visual and communicative way. Each pilot project is communicated with a graphic slogan synthesizing the nature of the intervention and its message, a reference to the city where the project is implemented, and a description of the overall urban strategy.

slogan

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10 pilot projects

Moreover, a digital layer of information is added to the graphic display. 5 multimedia dioramas provide an intriguing representation of the following pilot projects: Exuma Garden of Dreams, Dreamhamar, Asunción Open Lab,  Voronezh Sea Revitalization, and Encarnación Sustainable Development Territorial Plan.

Diorama for the project Dreamhamar

The other 5 pilot projects presented in Networked Urbanism installation are described throughout short movies displayed as holograms, thanks to a DIY fascinating technique. The videos of the projects Ecobulevard, Air Tree Shanghai, Ecópolis Plaza, Energy Carousel, Escuela Febres intervention in Cuenca , explain with 3d holograms the complexity of this interventions, showing the different layers and their several possible points of view and configurations.

Hologram of Ecobulevar project

1 Mockup
Well centered on the main wall of the space lays the message “Customize public space“, surrounded by drawings of the possible configurations of Madrid Chair. In the central area of the exhibition there are 18 pieces of this flexible and multipurpose urban furniture in red and orange versions allowing visitors to interact and create their own favourite exhibition layout.

Assembly phase of Madrid Chairs

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The UABB Biennale will be open until March 3rd 2016, if you are planning to visit Shenzhen, don’t miss it!

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ecosistema urbano at ISU talks #3: Ruralism | international conference in Braunschweig, Germany

Category : ⚐ EN + landscape + news + sustainability + urbanism

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Next November 18th, Belinda Tato will be keynote speaker at the International Conference, ISU Talks #03: Ruralism organised by the Institute for Sustainable Urbanism. Other speakers include Snøhetta, OMA/AMO, etc…

The institute is located in Braunschweig, Germany and according to their own definition is part think-tank, part design laboratory, committed to promoting research and scholarship on sustainable urbanism in an international and interdisciplinary setting.

Since October 2012, ISU is lead by Prof. Dr. Vanessa Miriam Carlow, within TU Braunschweig’s Department of Architecture, Engineering, and Environmental Sciences. ISU has worked with partners in Africa, Asia, South America, USA, and all over Europe. ISU has four themes under which its teaching and research projects fall: Space as Resource, City in Society, Impossible Sites, and Urban-Rural Relations.

Here is a brief introduction to the Conference:

In the current city-centred discourse, rural spaces are often dismissed as declining or stagnating. However, rural spaces also play a critical role in sustainable development, as an inextricably linked counterpart and complement to the growing city, as extraction sites, natural reservoirs, providing for ecosystem services or leisure spaces.
The city and the countryside are evermore increasingly mutually reliant. A closer look at the countryside unveils a set of dynamics overlaying and changing rural space, beyond trends of depopulation and shutdown of public facilities. The once remote and quiet countryside is now traversed by global and regional flows of people, goods, waste, energy and information, interrelating it with the larger urban system, even bringing it to the frontlines of regional transformation and sustainability.

The conference proposes the following questions:
– How can the contemporary rural be conceived of and described?
– What new concepts for rural living currently exist?
– How are urbanisation and ruralisation processes connected?
– Can impulses for the design of urban space be drawn from the imagined and practiced connections between the urban and the rural?
– How can we formulate a (new) vision for ‘ruralism’?

More info

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Ecosistema Urbano en HABITAT III – Naciones Unidas

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⚐ ES – Hábitat III es la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Vivienda y Desarrollo Urbano Sostenible que tendrá lugar en Quito, Ecuador, del 17 al 20 de Octubre de 2016.

Dentro del proceso preparatorio hacia Hábitat III se organizan las Reuniones Regionales y Conferencias Temáticas que involucran a una amplia gama de participantes para debatir las prioridades de la Nueva Agenda Urbana y las recomendaciones políticas en forma de una declaración final.

La próxima semana tiene lugar la Conferencia Temática Ciudades Intermedias: Crecimiento y Renovación Urbana, en la ciudad de Cuenca, Ecuador. Ecosistema urbano tomará parte en dicho evento, moderando la Sesión plenaria sobre “Crecimiento inteligente: Movilidad, espacio público y sostenibilidad ambiental” el próximo Martes día 10.

El panel incluye a expertos como Francisco Arola, Cátedra UNESCO, Univ. Lleida; Horacio Terraza, Coordinator Emerging and Sustainable Cities Initiative, IADB; Adalberto Maluf, Director del Departamento de Asuntos Gubernamentales y Marketing, BYD Brasil; Jose Cañavate, entre otros.

Más información y programa

A continuación un extracto de la temática:

Ciudades Intermedias: Crecimiento y Renovación Urbana

Los procesos de urbanización y desarrollo acelerado de los asentamientos humanos dieron entre los resultados, a las grandes metrópolis o megalópolis, escenarios poco favorables en los que, a menudo, ha sido difícil alcanzar buenos niveles de calidad de vida. Sin embargo, también han puesto en primer plano a las llamadas ciudades intermedias como centros que acogen la mayor cantidad de la población urbana a nivel global y que son sometidas a continuos cambios en su “nicho” ecológico por su propia dinámica económica y social.

Es en este marco que estas ciudades, también denominadas como ciudades “secundarias o menores”, surgen como “intermediarias” no solo en tamaño y escala, sino fundamentalmente en funcionalidad. Estas ciudades sufren procesos de construcción y reconstrucción que no se equiparan a los trascendentes cambios sociales y culturales, que conllevará asumir también múltiples desafíos, puesto que es preciso “modificar lo existente”, extraer todo aquello que ha sido identificado como “obsoleto” e insertar nuevas estructuras de “soporte vital” para la urbe y especialmente su periferia.

Varios espacios hablan a nivel mundial del “poder de las ciudades intermedias”, como si de ellas dependiera encontrar una apuesta o alternativa a futuro para responder las exigencias identificadas para los próximos años, o si su pronunciamiento fuese una voz calificada a nivel mundial al momento de formular propuestas y soluciones prácticas que funcionen y sean asumidas como buenos ejemplos para alcanzar un desarrollo urbano sostenible en diferentes áreas geográficas y culturales.


⚐ EN – Ecosistema Urbano will be participating in an advisory board meeting next Tuesday,  November 10, in Cuenca, Ecuador, together with several other participants. The event is part of “The Urban Dialogues”, which host a series of e-discussions over the course towards Habitat III (October 17-20, 2016) with the aim of integrating all voices and bringing forward new and emerging thinking in the elaboration of the New Urban Agenda.

The Urban Dialogue on Intermediate Cities will enable people all around the world to join the debate, bringing together a broad range of stakeholders, as well as citizens, to discuss major ideas and issues of topic of the Thematic Meeting to be held in Cuenca, 9-11 November.

The online debate will provide inputs for the Final Declaration.

More info and program

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Centro Histórico Abierto | ecosistema urbano lanzando un proceso participativo en Honduras

Category : ⚐ ES + Centro Histórico Abierto + ciudad + comunicación + creatividad + ecosistema urbano + educación + espacio público + eventos + participación + proyectos + work in progress

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El día 29 de Junio dio comienzo uno de los proyectos que estamos desarrollando durante estos meses: Centro Histórico Abierto, un proceso participativo para la transformación urbana del Distrito Central de Honduras. El proyecto está promovido por el BID —Banco Interamericano de Desarrollo— y por la Alcaldía Municipal del Distrito Central de Honduras.

Centro Histórico Abierto se incluye en el marco del desarrollo del nuevo Eje Urbano Ambiental del Río Choluteca a través del programa ICES (Iniciativa Ciudades Emergentes y Sostenibles) del BID. El proyecto propone una serie de herramientas que posibiliten un proceso de comunicación bidireccional entre las diferentes instituciones y la ciudadanía, permitiendo que el futuro desarrollo y transformación urbana del Distrito Central de Honduras se realice con el empuje y la creatividad necesarias.

Las distintas actividades propuestas tienen como objetivo reflexionar sobre el centro histórico y sensibilizar sobre el tema del espacio público para intentar extraer conclusiones y definir estrategias para lograr un espacio más habitable, más integrado socialmente, más sostenible y con una economía más activa.

El espacio público es donde tienen lugar la mayor parte de las interacciones que caracterizan un entorno urbano. Un espacio público rico es un espacio abierto, inclusivo, dinámico, diverso, un lugar de encuentro capaz de generar sinergias, un lugar para todos, en el que la participación de cada persona que lo ocupa, lo define y caracteriza. Igualmente un espacio público contemporáneo debe incorporar la dimensión digital, fomentando y multiplicando la interacción entre las esferas física y digital, interconectadas e interdependientes.

Por esta razón los temas que abordamos durante las actividades giran en torno al concepto de espacio público, como eje transversal que afecta y condiciona distintas esferas de la vida urbana: economía y sociedad, medio natural, seguridad o accesibilidad.

TEMAS DE PROYECTO

Diagrama de los temas de proyecto

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Las actividades se desarrollan online e in situ en diferentes ubicaciones del Centro Histórico de Tegucigalpa y Comayagüela. Una de las ubicaciones seleccionadas para la realización de las actividades es el MIN – Museo para la Identidad Nacional de Honduras, uno de los espacios activos del panorama cultural hondureño, institución que está ya trabajando desde la acción en la regeneración urbana. Ya introdujimos su trabajo en este post.

Los talleres in situ son concebidos para los distintos grupos de interés identificados en el contexto y con las herramientas y dinámicas más apropiadas para cada grupo. Los resultados generados a través de los distintos formatos participativos sirven para informar al propio proceso de transformación de la ciudad aumentando la conciencia ciudadana y generando un interés que permite impulsar el desarrollo económico y sostenible de dicha transformación.

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Actividades in situ

Las actividades con las que comenzamos se centran en tres grupos:

+ Niños

El objetivo es acercar a niños y adolescentes al desarrollo de su ciudad a través de la reflexión y la creatividad, haciéndoles más conscientes de lo que sucede a su alrededor y de su propia capacidad de interpretación e intervención en el entorno. Con este objetivo hemos diseñado dinámicas y ejercicios de creación individual y de trabajo en equipo. Las creaciones individuales están concebidas de forma que, una vez realizadas, se puedan combinar para formar una instalación mayor que pueda ser expuesta posteriormente en las escuelas y en la plataforma digital. Los talleres infantiles incluyen una fase de reflexión y otra propositiva.

 

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Ya en ocasiones anteriores (Asunción, Hamar, Exuma, etc) habíamos empleado  kits de participación escolar para niños de diferentes edades y los resultados siempre han sido extremadamente interesantes. ¡Estamos seguros de que también los niños hondureños nos sorprenderán por su fantasía y creatividad!

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+ Estudiantes Universitarios

El objetivo de estos talleres es involucrar a los jóvenes universitarios y futuros profesionales de la ciudad en una actividad colectiva de reflexión urbana, prestando especial atención al espacio público, su calidad, desafíos y posibilidades. El taller se desarrollará en dos fases, cada una con unos objetivos específicos.

1. Reflexión
Esta tarea corresponde con la primera etapa del workshop (semana 1) e invita a los estudiantes a reflexionar sobre los espacios públicos existentes, detectando si están infrautilizados, en desuso y cómo se convierten en una oportunidad para la ciudad. Se realizará una identificación de problemas y oportunidades, mapeado de la ciudad, imágenes, vídeos, etc. Se fomentará igualmente que establezcan mecanismos de diálogo con la ciudadanía, y que así esta actividad pueda contribuir a fomentar su interés por la participación ciudadana y el nuevo rol del diseñador.

2. Acción 
Esta tarea corresponde con la segunda etapa del workshop (semana 2) e invita a los estudiantes a pasar a la acción, implementando los proyectos o una parte significativa de los mismos en el espacio público como prototipos de reactivación urbana. Los estudiantes trabajarán en equipos multidisciplinares utilizando diferentes medios en la producción y representación de las ideas. Esperamos que estas acciones sean verdaderos catalizadores del espacio público y sirvan como experiencias demostrativas de cómo un espacio público vivo y activo puede ser el motor de la transformación económica, social y ambiental del entorno.

Los estudiantes inscritos en el taller son 88 y provienen de las tres universidades más importantes de la ciudad, la UNAH – Universidad Nacional Autónoma de Honduras, la UNITEC y la UJCV – Universidad José Cecilio del Valle.

+ Agentes Activos

Dirigido a ciudadanos implicados en el presente y futuro urbano del Distrito Central de Honduras a través de iniciativas, emprendimientos, asociaciones, colectivos, centros culturales y buenas prácticas en general. El taller se fija el objetivo de fomentar un debate creativo entre los ciudadanos que han promovido iniciativas activadoras en la capital. Está enfocado principalmente en la mejora de la burocracia, las gestiones y la flexibilidad administrativa para permitir fomentar más iniciativas culturales, sociales, organizativas y el emprendimiento.

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Foto: Lee Jaruzelski Reyes

Actividades en línea

+ Plataforma web

Entendiendo la transformación de la ciudad como un proceso extendido en el tiempo, se crea una plataforma web con carácter informativo e interactivo. En la página centrohistorico.abierto.red se recopilan y se actualizan las informaciones sobre las actividades que se desarrollan en el marco del proyecto, mientras que en la sección de Documentación se recopila documentación de consulta pública sobre estudios previos realizados por entidades como el BID y la Municipalidad, así como una base de datos de buenas practicas urbanas sobre los temas que se tratan en el proceso participativo.
La web pretende ser un contenedor de información de todo el trabajo elaborado hasta la fecha y las actividades objeto de este proceso participativo. Un nodo de información que articule todas las actuaciones y su proyección hacia el futuro. Un punto de información sobre lo que está aconteciendo ahora y las posibilidades futuras para convertirse en una web de referencia para la transformación urbana del Distrito Central.

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Plataforma web centrohistorico.abierto.red. Foto de cabecera : Nan Palmero (CC BY 2.0) – Flickr

+ Plataforma de participación

Como en proyectos anteriores, también para el Centro Histórico Abierto hemos utilizado nuestra plataforma de participación digital Local_In, adaptada para este proyecto en la gráfica y en el contenido. Esta parte interactiva de la plataforma web se centra en el mapeo colaborativo de mensajes ciudadanos (ideas, iniciativas, recuerdos, etc.) geolocalizados sobre el área de intervención. Su diseño permite la publicación, por parte de cualquier ciudadano, de mensajes breves con imágenes, enlaces o vídeos adjuntos, así como la navegación por los mensajes ya publicados filtrándolos por categorías temáticas y etiquetas descriptivas.

PARTICICHA! PLATAFORMA DIGITAL

Plataforma digital de participación ciudadana

Estamos encantados de empezar esta nueva y apasionante experiencia, y además contar con la colaboración de Mónica Reyes y Óscar Cartagena, nuestros colaboradores locales, personas clave para el éxito del proyecto.
En breve compartiremos con vosotros las novedades y actualizaciones desde Honduras; mientras tanto podéis seguir la evolución del proyecto en la plataforma web y en la página Facebook.

Nuestros colaboradores locales Mónica Reyes y Óscar Cartagena. Foto: Lee Jaruzelski Reyes

Los materiales para los talleres antes de entrar en la maleta

En los próximos posts os contaremos en detalle los resultados de los talleres de esta primera semana y el programa para la segunda!

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ecosistema urbano en el 4º encuentro de paisaje, valencia

Category : ⚐ ES + ecosistema urbano + eventos + noticias + paisaje

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El próximo 23 y 24 de Octubre participaremos al 4º encuentro de paisaje organizado por arquitectespelpaisatge, agrupación constituida dentro del Colegio de Arquitectos de la Comunidad Valenciana (COACV), con la finalidad de promocionar y desarrollar actividades relacionadas con el paisaje rural y urbano. El encuentro se tendrá en el Jardín Botánico de la Universidat de Valencia.

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Umbracle del Jardí_Botànic de València

El tema del encuentro de este año es “alianzas que hacen paisajes“, una reflexión sobre proyectos y experiencias que parten del entendimiento de la vivencia del lugar y que incorporan el discurso y lógicas que le preceden. Experiencias que hablan de participación sin olvidar ninguno de los elementos que hacen que estos paisajes sean lo que son. En definitiva, alianzas, que hacen paisajes.

El encuentro contará con la participación de otros profesionales del sector como Paisaje Transversal, Grupo Aranea, Imma Jansana, Fundació Assut, Jose Luis Taborda, Manuel Borobio, Shilley Egoz, editora del libro The Right to Landscape,

y Carles Llop – aquí en una entrevista realizada por Zuloark con motivo de la Declaración Universal de los Derechos Urbanos.

¡Nos vemos en octubre en Valencia!

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Archiprix International – ecosistema urbano takes part in the Awards ceremony

Category : ⚐ EN + architecture + creativity + ecosistema urbano + events + urban social design + urbanism

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In the past two weeks, Madrid has been the capital of the most innovative and vibrant ideas coming from the academic environment worldwide. In fact, Madrid was chosen for the 2015 edition of Archiprix International, a biennial event that involves all schools worldwide in Architecture, Urban Design and Landscape Architecture to select their best graduation project.

The event consisted of two sections:

Towards a middle-out urbanism

All participants were invited to participate in the Archiprix International workshop, that took place at ETSAM. These best graduates from around the world form a unique group of young talented designers. From surgical interventions to visionary statements: the best graduates from all over the world were invited to Madrid and challenged to develop plans and design proposals in a multidirectional approach to the city. The workshop was conducted by DPA-ETSAM and Los Bandidos AG and tasks were led by emerging local practices.

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We were invited to be part of the jury to evaluate the projects resulted from the 7-day workshops and to present our overview and conclusions about this work during the final Award Ceremony that took place at Cine Callao on Friday May 8th.

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In our talk we reflected on the topics that emerged throughout the different proposals and groups. In addition to this, we presented our vision of how designers and architects need to equipe themselves to be able to deal with contemporary urban issues, what we understand is the new designer’s role and the importance of incorporating new tools in architecture.

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Belinda Tato talking about the variety of topics related to architecture

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Jose Luis Vallejo explaining the concept of “one-man band” in architecture

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Iñigo Cornago talking about the importance of bottom up actions

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Four projects from the Archiprix workshops

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Extensive presentation of the world’s best graduation projects, selected by 351 schools from 87 countries.

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Map of participants in Archiprix 2015

The jury comprised Eduardo Arroyo, Luis Fernández-Galiano, architect and editor of Arquitectura Viva, Anupama Kundoo, architect with her own practice in Auroville (India) since 1990; Zhenyu Li; and French landscape architect Catherine Mosbach. The jury reviewed all submitted entries at the ETSAM | UPM – Escuela Técnica Superior de Arquitectura de Madrid, Universidad Politécnica de Madrid, the co-organizer of the eighth edition of Archiprix International. The jury nominated 21 projects for the Hunter Douglas Awards and selected 7 winners out of these nominees.

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Winners of Archiprix International

Here you can have a look at all the selected projects and the seven winning projects.

The 9th edition of Archiprix International -2017- will be held in Ahmedabad, India.

It has been a great pleasure to be part of this inspiring event and getting a chance to see and hear how the most talented architects are thinking throughout the world.

We wish all of them the best luck for their brand new careers!

More info about Archiprix 

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ecosistema urbano en Beyond Building Barcelona Construmat

Category : ⚐ ES + eventos + noticias + tecnologías

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El próximo 22 de Mayo, Belinda Tato, en nombre de ecosistema urbano, participará en la mesa redonda “PROACTIVIDAD” en la Feria Construmat dentro del Bloque de ponencias INNOVACIÓN, BIM Y DISEÑO.

Desde Beyond Building Barcelona-Construmat se quiere impulsar el Área de Innovación para que la industria de la construcción conozca los nuevos escenarios que se presentan gracias a la aplicación de la tecnología para la producción de espacios habitables sostenibles e inteligentes.

Belinda compartirá mesa junto a Victor Kuppers, licenciado en Administración y Dirección de Empresas y Doctor en Humanidades y dedicado a la formación por vocación. Entre otras actividades imparte conferencias a padres sobre “Gestión del Entusiasmo en la familia”.

Tenemos curiosidad por saber cómo se desarrolla el debate y esperamos poder contribuir positivamente a perfilar esos nuevos escenarios en los que se ha de mover el arquitecto.

Aquí puedes consultar el programa.

¡Nos vemos en Barcelona!

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Networked Urbanism – Ecosistema Urbano workshop at Hong Kong Design Institute

Category : ⚐ EN + city + creativity + ecosistema urbano + networkedurbanism + social software

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Last January Ecosistema Urbano was invited to Hong Kong to take part in activities at two different events. We were invited to give a lecture and run a workshop at Hong Kong Design Institute and also be part of the MaD ASIA FORUM 2015 program.

Hong Kong Design Institute is an educational institution that adopts a “Think and Do” approach through contemporary curriculum and active collaborations with industry. HKDI brings together the strengths of the Design departments and offers programmes spanning across Foundation Studies, Communication Design and Digital Media, Fashion and Image Design, and Product and Interior Design.

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Our workshop aimed, not only at examining the physical dimension of the city, but also its social processes and fluxes, focusing in the quality of HK public spaces.

We believe that the reactivation of a public space cannot be addressed only by a conventional piece of art or urban design. A lively public space is a complex balance of overlapping layers which should also allow for improvisation and interaction; it is the platform for conversation and socialization and it should respond to the demands, desires and expectations of an increasingly plural society.

The transformation of a public space is not only about physically implementing a new creative urban environment, but also, and far more important, it is about building a community to support it, to care for it, to use it – before, during, and after its materialization. A designer’s role is not only to deliver high quality public spaces, but also to reflect on the many ways public space can contribute to foster or discourage social interaction. It is interesting to understand how the physical configuration of a space can condition our personal and social behaviour.

At ecosistema urbano we believe we have to work at different levels in order to achieve a healthy and sustainable public space. Our methodology focuses on three key factors:

Society. We believe it is necessary to empower communities to drive the projects that affect them, and therefore involve social layer in the design process, so social relevance can be guaranteed. It is necessary to invite citizens to take an active role in urban transformation.

Technology. We embrace technology as a means to enhance citizens’ interaction with each other and with the environment around them. As the digital-physical divide narrows and the possibilities multiply, technology becomes an increasingly significant element in urban social life.

Environment. Sustainability is not only an option anymore, but a must. Our work promotes the comprehension of the city as an open environmental classroom to raise awareness about ecological issues among citizens.

Within this framework, Jose Luis Vallejo and I led a 3-day workshop at Hong Kong Design Institute with students from the landscape program. The purpose of the workshop was to encourage students to reflect on the public space surrounding the school.

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The workshop consisted of three different actions:

FIRST ACTION

During the first task students had to explore the area, identifying both challenges and opportunities in the public space of this part of the city: East Kowloon, a newly built area with a lack of attractive public spaces. They had not only to observe and experience the space themselves but also to gather inputs and fresh ideas from other users and passersby.
In order to communicate and express their learnings and findings, they were expected to elaborate their ideas by producing a video.

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Today’s strong culture in the use of new media pushes us, designers, to find innovative ways of communicating our ideas beyond the conventional disciplinary tools. The easiness of spreading information through social media, reaching out a larger audience, presents new opportunities of raising awareness about urban issues, increasing social interest, and building up a stronger urban culture.

The definition and the testing of these tools is a fertile creative space where students and future designers can find new opportunities for development and innovation, where not only the very concept is important, but also the skills of storytelling and narration.

We believe Design Schools should explore these new ways of communicating and transferring ideas and knowledge to bridge the distances between disciplinary language and society’s interests. It is necessary to develop the appropriate tools and to establish a creative and efficient conversation between us, designers, and the citizens, as we no longer can think about creating a healthy and sustainable city without their engagement.

Many topics emerged from this explorative approach: the space for the visually impaired, the lack of activities and programs, the monotony of the current design and existing solutions, etc.

You can watch the videos produced here.

 

SECOND ACTION

The second purpose of the workshop was to launch the Hong Kong version of the local_in platform, an online platform designed to publish geolocated messages: users write their ideas, opinions, proposals or concerns in 140 characters and classify them by category, tags and location so that they can be viewed, rated and shared in real time.

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The digital platform enables users to work at two different levels:

Mapping: situations, problems, opportunities through images, video, descriptions, etc.
Getting into action: posting their designs, strategies, and solutions to reactivate and dynamize the existing spaces.

There is a color code in which RED stands for problems or challenges and BLUE for ideas and solutions.

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The interface is very intuitive and allows the user to visualize the information by topics and interests in any given area of the city. Students directly uploaded their findings and reflections to the online platform. The application is open source, designed and developed by Ecosistema Urbano and released under GNU GPL license.

The platform hongkong.localin.eu will remain online and open for further use by citizens.

 

THIRD ACTION

As a final and symbolic act representing the result of this reflection, a temporary balloon installation was implemented in the main public space at HKDI, the boulevar.

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A series of 500 balloons were put into place, red balloons standing for problems and blue for ideas, recalling the color classification used in the local_in platform.
The installation is a symbolic representation of the digital platform and the ideas shown were a selection of the many gathered by students during the neighbourhood exploration. The ideas written in the balloons drew the attention of other students and passersby, and many of them also became engaged in the process and decided to contribute with their own thoughts. This simple mechanism became a social catalyst, sparking conversations along the space, connecting people and encouraging the reflection about the space we live in, and finally also the ideal background for many selfies, instantly shared on the social networks.

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MaD ASIA FORUM 2015

In addition to this activity we also took part in the MaD ASIA FORUM 2015, a platform cultivating creativity and global vision among young people in Asia.

Founded in 2009, MaD (Make a Difference) inspires and empowers young people all over Asia to come up with creative responses to our time’s challenges. It has evolved as a collaborative platform of creative changemakers that works at the intersection of creativity, entrepreneurship, innovation and discovery to bring about positive changes in Asia.

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Jose Luis and I gave a lecture within the program and led two workshops titled “Designing Human Cities for the Digital Age” in which participants were challenged to interact and collectively think about ways of improving cities.

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Here you can find an interview (in chinese) published in NHET magazine.

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Ecosistema Urbano en Diálogos 2015 | EASD, Valencia

Category : ⚐ ES + eventos + noticias

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La Escuela de Arte y Superior de Diseño de Valencia (EASD) invita esta semana a Ecosistema Urbano a la duodécima edición de Diálogos. Unas jornadas de diseño que reúnen a  profesionales de las seis disciplinas que posee la Escuela (diseño de moda, diseño de producto, diseño de interiores, diseño gráfico, Fotografía y Creación Audiovisual y Joyería y Objeto).

Las charlas tendrán lugar del 27 al 30 de enero. Irán acompañadas de tres eventos como la exposición “Lo verás cerca de casa” de Chaumont, Francia; el proyecto sobre espacio expositivo del arte sonoro de el Espacioaudible; y la proyección del cortometraje “El último abrazo” de Sergi Pitarch.

Luisa Zancada, miembro de Ecosistema Urbano, asistirá a la presentación analizando varios de los trabajos del estudio en torno al tema de diseño social y colaborativo. Será un recorrido a través de las metodología y las diversas acciones, eventos o herramientas digitales, que contribuyen a involucrar a la comunidad en el diseño del espacio urbano que ellos mismos disfrutarán.

Nos vemos el jueves 29 de enero a las 17:40 h.