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EU ABOUT… ¡por fin!

Category: ⚐ ES+ecosistema urbano+internet+noticias

ecosistema urbano . agency homepage

Uno de los retos más importantes a lo largo de los 13 años que llevamos trabajando como Ecosistema Urbano es comunicar lo que hacemos de una manera legible y atractiva. Sin embargo, en el trabajo del día a día lo prioritario ha sido siempre lo urgente, lo inmediato, quedando siempre pospuesto el momento de hacer una presentación estructurada de nuestra actividad profesional.

Este “EU about”, como venimos llamándolo desde hace mucho, se había convertido en una tarea presente en todas las reuniones internas de trabajo, que finalmente quedaba siempre al final de la lista. Pero eso se acabó.

El “EU ABOUT”

Esta vez –por fin– nos hemos puesto a la tarea con intensidad y tenemos el placer de presentaros nuestro porfolio, una agrupación de nuestros proyectos e iniciativas con documentos gráficos y enlaces a publicaciones, etc… Una selección que, aunque aún no está completa, ordena el trabajo por categorías, etiquetas y años, permitiendo una navegación más eficaz.

A partir de ahora, desde nuestra página de inicio www.ecosistemaurbano.com o desde el encabezado de este blog, podréis acceder a www.ecosistemaurbano.com/portfolio, y esto es más o menos lo que os encontraréis:

ecosistema urbano . portfolio

Diseño y estructura

La página está compuesta por una retícula de proyectos que se adapta al ancho de cada pantalla, y una barra lateral fija que contiene los elementos de navegación. En esta barra lateral, debajo del logo y del buscador –que funciona bastante bien y es la mejor manera de encontrar rápidamente cualquier proyecto–, encontramos de arriba a abajo:

– Una serie de enlaces a páginas con diferentes contenidos de presentación y CV de Ecosistema Urbano.
– Una clasificación básica según el tipo de proyecto, usando categorías bastante generalizadas en nuestro entorno profesional y por tanto fácilmente reconocibles.
– Una clasificación más particularizada, usando etiquetas que resumen los temas que más nos interesan o los distintos enfoques desde los que abordamos los proyectos.
– Una sencilla clasificación temporal, por años.

En “beta”

La estructura de la página es muy sencilla, lo que nos permitirá actualizar nuestro “escaparate” fácilmente. Como presentar una página perfectamente pulida con todos los proyectos adecuadamente revisados corría peligro de seguir siendo algo “siempre en proyecto”, hemos decidido asumir completamente esta característica y publicarlo en beta, por lo que es posible que encontréis pequeños errores o cosas a medio desarrollar. Está bien. Sabemos que, ignorando al perfeccionista que algunos llevamos dentro, podremos vivir con ello.

Además de presentar hoy una primera versión del diseño y la estructura de la página, que iremos mejorando, hemos comenzado con una selección básica de doce proyectos, que iremos actualizando y completando a lo largo de las próximas semanas.

Concursos, ganados y no ganados, proyectos que se materializan y aquellos que nunca serán realizados… es interesante lo que se encuentra y lo que se piensa en el proceso de desenterrar ese trabajo y compartirlo.

De ahora en adelante…

… os iremos comentando por aquí las mejoras que vayamos haciendo o los proyectos que vayamos incorporando, prevemos que a bastante buen ritmo ahora que tenemos la base montada y en marcha.

Esperamos que os resulte interesante, estaremos encantados de recibir vuestros comentarios y sugerencias.

EU ABOUT – ecosistema urbano . portfolio

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Plaza Ecópolis and Ecobulevar | Dubai International Award for Best Practices

Category: ⚐ EN+architecture

Best Practice Database - click to visit site

Best Practice Database

Today we are glad to announce that our project Plaza Ecópolis has been selected by UN-HABITAT for the Dubai International Award for Best Practices to Improve the Living Environment.

The project, together with the Ecobulevar de Vallecas (which was awarded back in 2008) is now part of the Best Practices Database “as a way of promoting global exchange, learning and replication”. Here are the links:

Plaza EcópolisBest practice 2012

Plaza Ecópolis - click to view large

Plaza Ecópolis

Ecobulevar de VallecasGood Practice 2008

Eco Boulevard - Vallecas - click to view large

Eco Boulevard – Vallecas

The United Nations Human Settlements Programme, UN-HABITAT, is the United Nations agency for human settlements. It is mandated by the UN General Assembly to promote socially and environmentally sustainable towns and cities with the goal of providing adequate shelter for all.

Related links:

UN-HABITAT web page
The Best Practices and Local Leadership Programme
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En la pop-up city de India: Mapeando el Kumbh Mela

Category: ⚐ ES+arquitectura+investigaciones+noticias+urbanismo

Kumbh Mela - Foto: sabamonin en Flickr - clic para ver original

El Kumbh Mela es un peregrinaje, dentro del hinduismo, que se realiza cuatro veces cada doce años, en 4 ciudades distintas de la India, dependiendo de la posición del planeta Júpiter y del Sol. Cada ciclo de doce años incluye un majā kumbhamela (o “gran reunión del jarro/pote”) en Praiag, en las riberas del Ganges, en la que participan varios millones de personas, lo que hace que probablemente sea el mayor peregrinaje que se celebra en el mundo. Se estima que en las tres semanas del último majá kumbhamela (celebrado en 2001), se dieron cita 70 millones de personas.

Kumbh Mela - Photo by Cishore on Flickr - clic to view original

El Kumbh Mela es un evento de un mes y medio de duración para el cual se crea una “ciudad instantánea”, que tiene que dar cobijo, servicios, y funcionar para un “campamento” de millones de personas. El encuentro transforma temporalmente una planicie aluvial vacía, habitualmente inundada por el Ganges, convirtiéndola en una de las ciudades más grandes del mundo por unas semanas.

Este año un equipo interdisciplinar (profesores, estudiantes de posgrado, arquitectos, antropólogos, médicos, documentalistas, etc…) de la Universidad de Harvard se ha unido al evento para ser testigos del mismo y poderlo documentar. El objetivo estaba claro: “Mapear el metabolismo de la ciudad”.

La confluencia de los ríos más sagrados del norte de la India tiene un significado especial para los millones de fieles que asisten al Kumbh Mela, pero el equipo de Harvard está igualmente interesado en el campamento que brota junto al agua.

Kumb Mela - imagen por Jenny Bordo

“Esta idea de una megaciudad creada con carácter temporal para 55 días es un logro increíble”, explica Rahul Mehrotra, uno de los líderes del proyecto y profesor de diseño urbano y planeamiento en la Harvard Graduate School of Design (GSD). “Es un cruce de lo visible, lo invisible, lo sagrado, lo profano. Todo colisiona en este evento”.

El equipo de trabajo explora todo lo relacionado con el diseño urbano, la salud pública, la economía y la expresión religiosa analizando las dimensiones físicas y sociales: Desde el modo en que operan los mercados hasta las soluciones de saneamiento, etc… Entender y estudiar el Kumbh puede dar claves para inspirar y mejorar modelos de asentamientos en situaciones de emergencia, crecimientos urbanos, etc.

Dejo aquí algunas de las fotos sacadas por los asistentes de Harvard al Kumbh Mela de 2013:

Actualización: Añado un vídeo y artículo publicados en la Harvard Gazette por Katie Koch:

Lessons of a temporary city - clic para ver artículo y vídeo

Más información:

Inside India’s pop-up city | Harvard Gazette
Mapping India’s Kumh Mela
 | The South Asia Institute at Harvard University
Las fotos del viaje están sacadas de este segundo enlace.
Mapping a megacity’s metabolism | Harvard Gazette
Lessons of a temporary city | Harvard Gazette

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Designing learning spaces | Lectures and exhibition in Reggio Emilia

Category: ⚐ EN+⚐ IT+architecture+architettura+events

Next Friday we will be in Reggio Emilia at the presentation of the Reggio Children educational project “A school as a learning community”, together with Graziano Delrio, Luca Molinari, Carla Rinaldi and Maddalena Tedeschi. We will talk about our proposal for the Reggio Children experimental learning centre, and after that an exhibition will be opened, showing the projects submitted to the competition.

Progettare Spazi per l’Apprendimento

Progettare Spazi per l’Apprendimento

Summary:

Progettare Spazi per l’Apprendimento
Friday, February 15 2013 at 16.30
Centro Internazionale Loris Malaguzzi – Sala Kuwait

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Algunas impresiones sobre el congreso anual URBACT

Category: ⚐ ES+urbact

Entrada al Øksnehallen - Foto: URBACT

Entrada al Øksnehallen – Foto: URBACT

Como hemos ido comunicando en artículos previos, a principios del pasado mes de diciembre de 2012 tuvo lugar en Copenhague el Congreso Anual URBACT 2012, al que tuve la suerte de poder asistir representando a Ecosistema Urbano en nuestro papel de Punto de Difusión Nacional.

Os dejo a continuación algunas de mis impresiones tras asistir a la segunda jornada del congreso, el día 4 de diciembre.

Hall de recepción y descanso - Foto: URBACT

Hall de recepción y descanso – Foto: URBACT

Zona de descanso e internet - Foto: URBACT

Zona de descanso e internet – Foto: URBACT

La parte “logística” del congreso, que es la menos interesante de comentar pero la que marcó realmente la primera impresión, fue impecable. Aparte de ser gratuito, algo que sucede con pocos congresos de esta dimensión, desde el principio se nos dieron a los asistentes todas las facilidades para viajar, alojarnos y saber orientarnos durante esos dos días. El sitio elegido, Øksnehallen, es un edificio rehabilitado situado en Kødbyen, el “Meatpacking District”, una antigua zona industrial que hoy día se está reconvirtiendo en un barrio joven lleno de galerías de arte, cafés de lo más trendy y pequeñas empresas creativas. Situado en pleno centro de Copenhague y a cinco minutos andando de la estación central de trenes, me pareció una localización inmejorable y además preciosa, aunque supongo que la nevada que cayó esos días no fue cosa de los organizadores.

Nevada sobre el distrito de Kødbyen - imagen tomada con mi móvil

Nevada sobre el distrito de Kødbyen – imagen tomada con mi móvil

Una vez sumergido en la actividad del congreso, me sorprendió que un evento de tal empaque no resultara pesado en ningún momento, pareciendo incluso ágil por la forma de saltar entre los formatos comunicativos más potentes y otros ambientes más cercanos a las personas. Los talleres, mesas redondas, charlas y actividades bastante dinámicas como un enorme “world café” con decenas de mesas, estaban combinados de manera que uno se sentía en constante estado de expectación e interés. No puedo decir lo mismo de los tres últimos congresos, en otros contextos, a los que he asistido.

El "URBACT Café", dinámica de debate por países - Foto: URBACT

El “URBACT Café”, dinámica de debate por países – Foto: URBACT

Uno de los talleres - Foto: URBACT

Uno de los talleres – Foto: URBACT

Las dinámicas de comunicación del congreso también me parecieron bastante bien engranadas: una visualización online en tiempo real de los comentarios y contenidos compartidos en las redes sociales, la identificación de los coordinadores de los talleres con sombreros vistosos dando un toque desenfadado, y –algo que me impresionó porque es un punto en el que se suele ser mucho menos eficaz– la presencia en cada mesa de debate de moderadores encargados de subir a la web las conclusiones nada más acabar éste.

Introduciendo una componente de juego en los debates - Foto: URBACT

Introduciendo una componente de juego en los debates – Foto: URBACT

Ya metido en los debates en sí, lo que más me llamó la atención fue la diferencia de enfoques entre los asistentes. URBACT hace énfasis en las políticas urbanas y enfoca el desarrollo de las ciudades desde la gestión, de modo que muchos asistentes eran responsables de cargos políticos o técnicos en instituciones de todo tipo. El lenguaje dominante estaba por tanto sesgado en esa dirección. Sin embargo, al ser un evento abierto, asistieron también muchos profesionales e incluso estudiantes, cuyos discursos contrastaban claramente en el enfoque, el punto de vista y la forma de expresión. Fue muy curioso oír en la misma mesa a un arquitecto hablando de iniciativas bottom-up, empoderamiento y cultura abierta –y no era yo, lo prometo– y a un técnico de urbanismo contestándole en términos de gestión, comunicación y regulación. Ambos hablaban de lo mismo, de participación ciudadana, pero la formas de mirar el asunto eran tan distintas que rozaban lo excluyente.

Gran diversidad de asistentes - Foto: URBACT

Gran diversidad de asistentes – Foto: URBACT

Creo que en salvar esa diferencia de visiones, que vivimos desde dentro y con nuestros lectores al difundir contenidos de URBACT en este blog, está la clave para que URBACT avance un paso más y logre conectar las ciudades y sus experiencias a todos los niveles, desde la vista panorámica de la política hasta la visión de detalle del profesional o el ciudadano de a pie. Hay mucho conocimiento acumulado en los proyectos de este programa europeo, y sería interesante tratar de encontrar el formato o el lenguaje que lo haga accesible a más perfiles y permeable a otros puntos de vista. Este congreso me pareció un buen paso en ese sentido, y puede ser un espacio de referencia para el encuentro si sigue avanzando por ese camino de apertura en la convocatoria, cercanía en la interacción y accesibilidad en sus contenidos.

Para más información sobre lo que se hizo y habló en el congreso, podéis partir de este otro post, Resultados del congreso anual URBACT 2012, y visitar la web oficial.

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Superar miedos creando monstruos

Category: ⚐ ES+creatividad+cultura abierta

Nuestros amigos de Amasté organizan una interesante actividad,  Superar miedos creando monstruos, para identificar y sacar a la luz esos miedos que nos impiden avanzar hacia la práctica de la libre cooperación. Una manera lúdica -carnavalesca- y creativa de abordar cuestiones actuales sobre el trabajo colaborativo y los nuevos modelos de creación colectiva.

Los monstruos de la libre cooperación

Os dejamos con la información, que esperamos os resulte interesante.

#HONDARTZAN_16 Superar miedos creando monstruos

Esta vez queremos invitaros a un encuentro carnavalesco para identificar y sacar a la luz esos miedos que nos impiden avanzar hacia la práctica de la libre cooperación. Será el martes 12 de Febrero de 18:30 a 21:00 h., en el salón de actos del Centro Cívico San Francisco (Bilbao La Vieja).

Jugaremos para ello con la metáfora del “monstruo”. Esos seres fantásticos, de características ajenas al orden regular de la naturaleza, fruto de la mitología, el folclore, la criptozoología o la ciencia ficción. Cada cultura, cada época tiene sus propios monstruos, con los que se enfrenta a sus límites, convenciones y reversos tenebrosos. Una comunidad no lo es sin sus monstruos. Debe inventarlos, convivir con ellos, temerlos, vencerlos…

Crearemos un bestiario contemporáneo, nos disfrazaremos y haremos un baile de máscaras, sacando a danzar nuestros propios monstruos. Para participar en este akelarre colaborativo os recomendamos fervientemente este vídeo: ‘On rules and monsters – An introduction to free cooperation‘, de Christoph Spehr y Jörg Windszus [insertado en este post y transcrito y comentado en este otro]. También necesitaremos elementos de carnaval (un gorro, una capa, una pipa…) así que traed 3 cosas con las que podre disfrazaros. ¡Es importante!

Confirma tu asistencia aquí.
Más información: info@colaborabora.org
Post original en ColaBoraBora

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Trabajar con el pueblo romaní: ¿Qué nos puede enseñar Bruce Springsteen? | Boletín URBACT enero 2013

Category: ⚐ ES+urbact

Hoy ponemos a la descarga el Boletín de Noticias URBACT del mes de diciembre de 2012: Trabajar con el pueblo romaní: ¿Qué nos puede enseñar Bruce Springsteen? | Boletín URBACT enero 2013 (829)

Boletín URBACT enero 2013

Un estimulante Congreso Anual con vistas a URBACT III

“Hagan su parte, compartan su experiencia, asegúrense de que su voz sea escuchada”, aconsejaba Johannes Hahn, Comisario Europeo de Política Regional, durante la apertura del Congreso Anual de URBACT “Ciudades del mañana: Acción hoy”. El mensaje no pasó desapercibido para los 417 profesionales urbanos, políticos y funcionarios electos de toda la Unión Europea, reunidos en Copenhague en diciembre pasado para dos días de intenso intercambio de ideas, experiencias y soluciones a los desafíos que enfrentan las ciudades europeas. A continuación comentamos los aspectos más destacados.

Trabajar con el pueblo romaní: ¿Qué nos puede enseñar Bruce Springsteen?

Por Béla Kézy: El 12 de julio -sólo dos semanas después del taller temático de Roma-Net en Torrent- viajé a Viena para asistir a un concierto. ¡Una presentación en vivo de un hombre de 64 años de edad, quien creó magia durante casi cuatro horas frente a 50.000 personas! Aunque esta no era la primera vez que había visto a Bruce Springsteen en directo, este concierto me impactó enormemente. ¡No es poca cosa que un artista se haya mantenido en el centro de atención durante más de 40 años!
Ahora bien, usted puede pensar, y con razón, que esto está muy bien pero ¿qué tiene que ver con la integración de los romaníes? Bruce Springsteen hizo su magia con una comunidad de 50.000 personas aquella noche, así que creo que “The Boss” podría tener un par de cosas que decir a los que trabajan con las comunidades romaníes.

Boletín URBACT enero 2013 by ecosistemaurbano

¿Qué es URBACT?

URBACT es un programa europeo de aprendizaje e intercambio que promueve el desarrollo urbano sostenible, capacitando a las ciudades para desarrollar en colaboración soluciones frente los mayores desafíos urbanos, y reafirmando el papel clave que juegan ante cambios sociales de complejidad creciente.
URBACT, integrado por 300 ciudades, 29 países y 5000 profesionales que participan activamente, ayuda a las ciudades a desarrollar y compartir soluciones prácticas novedosas y sostenibles que integran la dimensión económica, social y medioambiental.

Os recordamos que también podéis descargaros los boletines anteriores:

Diciembre 2012: Una mirada al “Concepto Albertslund” | Diciembre 2012 (976)

Noviembre 2012: URBACT Tribune 2012 en el Congreso Anual | Noviembre 2012 (864)

Octubre 2012: Concluyen los proyectos, se acerca el Congreso Anual | Octubre 2012 (810)

Septiembre 2012: Congreso anual y proyectos URBACT en Dinamarca (738)

Más boletines – Ver archivo

Puedes estar al tanto de lo que sucede en URBACT a través de las cuentas de twitter de @urbact y @urbact_es.

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Hybrid Cities and Networked Participatory Design Systems | Hybrid Space Lab

Category: ⚐ EN+architecture+open culture+urban social design+urbanism

Coinciding with the rise of digital tools that foster participatory systems, Hybrid Space Lab is an entity that exists in the realm between architect and client, the traditional shapers of space. In this article, originally published here, Elizabeth Sikiaridi and Frans Vogelaar of Hybrid Space Lab share three of their projects and their thoughts on networked participatory design systems today.

The CITY KIT hybrid game by Hybrid Space Lab

The CITY KIT hybrid game by Hybrid Space Lab

CITY KIT

CITY KIT is a combined urban-computer game to upgrade your neighborhood. The CITY KIT project was developed for the Hong Kong Social Housing Authority with as a target group young people that are familiar with computer games but hardly play outside.

This hybrid game revolves around city planning and urban redevelopment. CITY KIT turns the residents into the “makers” of the city, providing thus a bridge between the users of the urban environment and the experts – the architects and the urban planners.

The CITY KIT hybrid game by Hybrid Space Lab

The CITY KIT hybrid game by Hybrid Space Lab

Playing the CITY KIT game, the residents can adapt and improve their local physical environment by building a digital version of their neighborhood. Using modular building components that can be moved around and fixed in certain places in the environment, users can build micro-stages, exhibition decks, floating bars and theatres, swimming pools and other recreational facilities that make living in the neighborhood more fun.

The CITY KIT hybrid game by Hybrid Space Lab

The CITY KIT hybrid game by Hybrid Space Lab

CITY_KIT is an open-source medium in which participants can add elements and share their designs. An online platform in the form of a website allows residents to actively take part in the game. All it takes is a simple click of the mouse to interactively test your own virtual version of CITY KIT.

Residents and game users can design their own objects and facilities and can realize their ideas: A ‘real’ object, an analog version of the proposed CITY KIT element, can be built at the chosen location.

On the website, the user can also pinpoint exactly where a digital object should be located in the analogue world. This can be done using a mobile phone.

The CITY KIT hybrid game by Hybrid Space Lab

The CITY KIT hybrid game by Hybrid Space Lab

The goal of CITY KIT is to help you revalue your local surroundings and incorporate the new, imaginative layers created in CITY KIT’s virtual world. Making small modifications to the personal, physical environment in digital space changes the experience of living in the real world.

DIY Pavilion by Hybrid Space Lab at the Hong Kong & Shenzhen Bi-city Biennial of Urbanism and Architecture 2009-2010 Photo by Andy Tam

DIY Pavilion at the Hong Kong & Shenzhen Bi-city Biennial of Urbanism and Architecture 2009-2010. Photo by Andy Tam

DIY Pavilion

Outcome of the CITY KIT project was the DIY Pavilion, first presented at the waterfront promenade of Hong Kong within the framework of the Hong Kong & Shenzhen Bi-city Biennial of Urbanism and Architecture 2009-2010 and later set up at the Hong Kong Jockey Club Creative Arts Centre and at the Kwai Tsing Theatre in Hong Kong.

DIY Pavilion by Hybrid Space Lab at the Hong Kong & Shenzhen Bi-city Biennial of Urbanism and Architecture 2009-2010; photo by Andy Tam

DIY Pavilion at the Hong Kong & Shenzhen Bi-city Biennial of Urbanism and Architecture 2009-2010. Photo by Andy Tam

Following the CITY KIT concept, users can co-create their design of the pavilion. The pavilion’s architecture is based on an architectural design principle with a flexible structure that can adapt to site and program requirements, to different content, context and spatial situations. The structure of the pavilion architectural design principle makes it possible to involve the users in the design, building and transformation of the pavilion.

‘Build Your Own Pavilion’ at the Hong Kong & Shenzhen Bi-city Biennial of Urbanism and Architecture 2009-2010

‘Build Your Own Pavilion’ at the Hong Kong & Shenzhen Bi-city Biennial of Urbanism and Architecture 2009-2010

The pavilion consists of triangular plywood plates sown together with the help of cable binders. It is a flexible mobile structure to be easily disassembled, transported, reassembled and sown together again, adjusting to the size of the site and the local requirements.

Detail of the DIY Pavilion by Hybrid Space Lab; photo by Andy Tam

Detail of the DIY Pavilion by Hybrid Space Lab; photo by Andy Tam

Videos on urban issues were projected on the triangular crystalline structure of the pavilion’s interior as the pavilion travelled to the different locations for community education.

Model of the DIY Pavilion by Hybrid Space Lab. Photo by Julian Roeder

Model of the DIY Pavilion by Hybrid Space Lab. Photo by Julian Roeder

Model of the DIY Pavilion by Hybrid Space Lab. Photo by Julian Roeder

SIMPLE CITY

Both projects, CITY KIT as well as the DIY Pavilion, were recently presented within the framework of the SIMPLE CITY installation by Hybrid Space Lab at the MAKK Museum of Applied Arts Cologne from May to August 2012 and at the first issue of plan – Architecture Biennial Cologne (plan – Architektur Biennale Köln in German) in September 2012.

The SIMPLE CITY is an interface for the participative development of urban projects by professionals and laymen. The design of this simulated urban environment can be broken down to simple elements that can be copied and modified by the users of the city.

SIMPLE CITY installation by Hybrid Space Lab at the MAKK Museum of Applied Arts Cologne from May to August 2012. Photo by Hybrid Space Lab

SIMPLE CITY installation by Hybrid Space Lab at the MAKK Museum of Applied Arts Cologne from May to August 2012. Photo by Hybrid Space Lab

Laymen and city-users by copying, pasting and modifying the basic elements can easily adapt the urban design in order to develop new urban settings.

With its modular setting SIMPLE CITY corresponds to the serially produced, global, generic city (with all the instabilities and breaks). SIMPLE CITY therefore refers to the city of the industrial age that was intrinsically related with the system of serial industrial mass production. The city of the industrial age was serially produced as the addition of generic urban elements. Therefore the model elements of the SIMPLE CITY installation were built with the help of modular building bricks that were sponsored by the Danish company Lego.

SIMPLE CITY installation by Hybrid Space Lab at the plan - Architecture Biennial Cologne, September 2012. Photo by Hybrid Space Lab

SIMPLE CITY installation by Hybrid Space Lab at the plan. Architecture Biennial Cologne, Sept. 2012. Photo by Hybrid Space Lab

SIMPLE CITY is an interface that enables the communication of dynamic and networked information on urban projects. It forms an environment for interactive collaboration and for communication of process-oriented urban and architectural projects. This includes projects on the energy and material cycles of the city, on urban conversion and on networked participatory urban and architectural design, such as the CITY KIT and the DIY Pavilion projects.

Networked Participatory Design Systems Today

The projects described above stand in the long tradition of participatory urban design, in the long tradition of the efforts of inserting the voice of the public into the process of shaping cities. Today these networked participatory design projects, such as CITY KIT, DIY Pavilion and SIMPLE CITY, are part of a general trend and of a paradigm shift.

Networked organizations and systems are today transforming our society in general. With new technologies and digital media currently transforming production and social communication, urban and architectural design is being redefined in a new context.

Participatory urban and architectural design systems are gaining –in the context of a networked society– in relevance. This is a general phenomenon as networked co-operation and open-source are to be found in many contemporary social and cultural expressions.

Current social-political are using social media tools and mobile media networks. Fluctuating networked political forces distrust established political parties and contest the concept of the ‘political expert’, creating independent self-publication channels and demanding ‘direct democracy’.

Networked systems are also transforming knowledge production; think of the Wikipedia, ‘the free encyclopedia that anyone can edit’. Co-operation, co-authorship and open-source are to be found in many contemporary cultural expressions and phenomena, such as, for example, Wikimedia Commons, the free media file repository making available public domain and freely licensed educational media content (images, sound and video clips) to everyone.

Users, aided by improvements in information-communication technology are increasingly developing their own new products and services, ‘democratising’ innovation. These innovating users often freely share their innovations with others, creating user-innovation communities and a rich intellectual commons.

The word “prosumer” is used in this context to describe the type of consumer who becomes involved in the design and manufacturing of products, so they can be made to his individual specification. The word “prosumer” blends the roles of producer and consumer and was first coined in 1980 by the futurist Alvin Toffler in his book “The Third Wave”.

Today the “prosumer” can be engaged in innovation and design as well as in the manufacturing of products that fit his individual specifications and needs. In the last years 3D printing has developed to a low cost technology that everyone can use to produce objects. 3D printing allows industrial production on a desktop scale enabling autonomous production for individuals and designers. This development of object production is enabled by the Internet and by the acceleration of technological developments and open source communities. The digital blue prints of objects are designed in 3D software and can be shared via digital networks. On special Internet platforms people share these open source 3D designs that can be produced via rapid prototyping with 3D printers.

Networked participatory design systems are replacing the logics of the industrial age, where the creative one designed for the non-creative masses. The architects and urban designers focus is shifting from designing objects and spaces to programming processes in interaction with users. The task of ‘designing’ processes for networks of people involved on the development of the urban environment is gaining in relevance. This means a shift from centralized to (distributed) participatory systems with ‘enabling solutions’ that involve users. This includes solutions and platforms that ‘enable’ users to interact, integrating users as participants into development processes of the urban environment – such as the CITY KIT, SIMPLE CITY and the DIY Pavilion.

Originally published at world-architects.com

Elizabeth Sikiaridi and Frans Vogelaar founded Hybrid Space Lab, a R&D and design practice focusing on the hybrid fields that are emerging through the combination and fusion of environments, objects and services in the information-communication age. The scope of our development and design projects ranges from those on urban games and planning to buildings, architectural interiors and industrial design applications and wearables.

Hybrid Space Lab is an interdisciplinary environment with an innovative and integrated approach to spatial issues. The focus of our work lies in fusing digital and analog environments, in embedding media networks in urban/architectural, social and cultural spaces. Hybrid Space Lab is a lab and a network in which architects, urbanists, landscape architects and environmental planners, designers, soft- and hardware engineers collaborate in the development of projects for combined analog and digital, urban, architectural, design and media spaces.

Hybrid Space Lab recently developed visions for the program of the new institute that will be formed by the merger of the Netherlands Architecture Institute (Nederlands Architectuurinstituut), the Netherlands Institute for Design and Fashion (Premsela) and the institute responsible for digital culture (Virtueel Platform). For an English text see here.