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De industrias creativas a lugares creativos | URBACT

Category: ⚐ ES+creatividad+urbact+urbanismo

Los clústeres han sido un tema principal de interés en la teoría del planeamiento urbano y regional desde los 80, y el concepto ha sido retomado más recientemente en el contexto de las áreas urbanas deprimidas en las grandes ciudades, siendo incorporado en muchas de ellas especialmente desde la publicación en 2002 del libro “The rise of the creative class” (“La clase creativa” en español) de Richard Florida.

Creation of a cluster - Dot boom

También las pequeñas y medianas ciudades se han ido mostrando cada vez más interesadas en encontrar maneras de impulsar el desarrollo económico a través de la innovación y los espacios creativos.

Durante los últimos 3 años, 10 ciudades europeas se han puesto a trabajar juntas en el marco del proyecto URBACT “Creative Clusters” con el fin de proponer una visión que favorezca la economía creativa en ciudades de baja densidad urbana, con un enfoque de desarrollo urbano integrado.

Estas 10 ciudades, entre las que se incluye la española Enguera y la italiana Reggio Emilia (que mencionábamos aquí hace poco en relación con su interesante proyecto educativo), han trabajado para difundir la idea de que las industrias creativas no son una cuestión de moda sino de verdadero desarrollo económico local.

Creative Network Economy

Os dejamos a continuación una síntesis de 6 recomendaciones para el desarrollo de la economía creativa en ciudades de baja densidad, contenidas en el informe final de este proyecto.

1. Proveeer un marco de trabajo para las industrias creativas, desarrollando clústeres de habilidades

No considerar de forma aislada el potencial de renovación urbana y creación de trabajo de las industrias creativas, sino entenderlas como parte de una economía local que incluye la cración de “clústeres de habilidades”.

El diseño y la creatividad deberían ser usados también para estimular la expansión de las industrias locales preexistentes.

2. Atraer y retener a los profesionales creativos

Los gobiernos locales tienen un papel que jugar la implementación de medidas específicas para apoyar a los emprendedores del sector creativo.

El concepto de “alianzas”, una reciente innovación en las políticas industriales europeas, ha probado ser muy útil para actividades tan integradas y emergentes como las de la industria creativa.

3. Nuevos entornos urbanos para la explosión de la creatividad

Para desarrollar una estrategia efectiva basada en la creatividad, es necesario poner en marcha espacios que sean “conductivos” para la creación. Esto debe suceder a distintos niveles, desde el planeamiento urbano, en el que la creatividad puede ser una fuerza de renovación para los centros urbanos, al diseño arquitectónico, donde nuevas tipologías y usos empiezan a cobrar importancia.

Los enfoques híbridos, la flexibilidad, la interacción y la experimentación son claves para desarrollar entornos creativos con el objetivo de reintroducir la producción en la ciudad.

4. Crear puentes entre la cultura y el desarrollo económico

La agenda cultural puede tomar el rol de catalizador y promover un ecosistema creativo local. Desde esta perspectiva, las autoridades locales tienen que hacerse las siguientes preguntas:

¿Qué política de cultura deberíamos implementar para promover el emprendizaje cultural? ¿Están bien gestionados los espacios públicos culturales? ¿Están adaptados a la demanda y al desarrollo de la economía creativa?

5. Políticas de educación innovadoras para impulsar el ecosistema creativo local

A nivel de ciudad, se puede apreciar una fuerte correlación entre la innovación en los ecosistemas educativos y la solidez de las estrategias que promueven la creatividad.

6. Administrar el ecosistema creativo local

Una estrategia efectiva para la economía creativa requiere liderazgo y una visión compartida. Este liderazgo debería evolucionar, permitiendo más implicación activa y participación de los agentes interesados, y debería hacer posible desarrollar políticas locales y micro-proyectos diseñados sobre la base de asociaciones sólidas.

Finalmente, la comunicación es esencial para difundir las estrategias tanto dentro como fuera de las ciudades. Desde esta perspectiva, la creación de una marca no debería ser un objetivo sino una herramienta.

Urban Tech Catalyst - flickr

Nos parece que estos proyectos de cooperación entre ciudades aportan claves importantes a nivel de gestión y especialmente desde el punto de vista de las políticas. Como complemento a este aspecto, sería interesante comparar el punto de vista institucional con un acercamiento más abierto a la forma en que la creatividad tiene lugar en la ciudad, especialmente considerando la emergencia de nuevos modos de hacer relacionados con la sociedad red, las TIC, la cultura abierta, etc. Por ejemplo, ¿qué pasaría si en vez de hablar de clústeres hablásemos de redes, de hibridación o de transdisciplinariedad? ¿Qué aprendizajes podríamos trasladar  de un supuesto al otro, y qué otros emergerían? En relación con la creatividad, ¿qué cosas están sucediendo en la ciudad más allá del ámbito de acción de las políticas? ¿Qué espacios de acción se les pueden proporcionar desde las instituciones a esas iniciativas?

Para leer más sobre el proyecto Creative Clusters, os recomendamos visitar los siguientes enlaces:

From creative industries to creative places – blog de URBACT
Creative Clusters Final Report – PDF
Zoom on Jyväskylä, Finland –  web de URBACT
URBACT project results – web de URBACT

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Siri Brudvik | EU collaborators

Category: ⚐ EN+colaboradores

Siri is a Norwegian architect, and started working at Ecosistema Urbano for the urban design development of the dreamhamar project in march 2012. When she was told about the opportunity to work for Ecosistema Urbano, she literally jumped on the next flight from Oslo to Madrid. Siri is excited to be part of the EU and dreamhamar team, and she says her first impression was: “It’s is going to be an interesting experience. This is a great team of people!”

Siri, as seen by photographer Emilio P. Doiztúa
This amazing photo was taken by Emilio P. Doiztúa at the Ecosistema Urbano office.

Siri is specially interested in how the inputs from the participatory process based upon network design are going to influence the future development of both the particular square, Stortorget, and the mentality of the citizens of Hamar regarding their involvement and ownership to their local public spaces.

Siri hopes both to contribute to develop the physical realisation of the urban design project into a well-functioning public space, and to push the investigations of the possibilities of participatory elements after the completion of the physical design.

Heimstadlære

Back home in Oslo, Siri has her own small office, and she is dividing her time between working with architectural projects and on “Heimstadlære”, together with Ulrika Staugaard (architect). Heimstadlære is focusing on placemaking, urban development, discussions about public space and bottom-up/participatory processes. At the moment Heimstadlære is collaborating with other artists on the cross-disciplinary project “Bok på Veitvet”; an “Open Source Library” based on trust and self-organizing tools in Oslo.

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Ecosistema Urbano prequalifies for a planning competition in Kiruna, Sweden

Category: ⚐ EN+competitions+ecosistema urbano+news+urbanism

Ecosistema Urbano has, together with the Norwegian architecture office 70°N arkitektur, the Danish landscape studio Kristine Jensen, the Swedish lighting firm Ljusarkitektur and Atkins engineers, been prequalified for the planning competition in Kiruna, Sweden.

Kiruna kommune has shortlisted 10 international teams —out of 56 that were applying— for the next phase of the competition.

Kiruna Center from the southwest, with the LKAB facilities in the foreground

It’s an unusual, but very interesting challenge the Municipality of Kiruna is facing after more than a century of mining by the LKAB company. The ground is becoming unstable as some of the main tunnels are localised right underneath the city, so the city centre and all other areas affected will have to be relocated. In a time frame of approximately 20 to 25 years, some 400,000 sq. m. of housing and non-housing development will need to be replaced within the forecasting line of LKAB’s next main level, 1,365 metres below ground.

Map of Kiruna

The aim for the competition is to create a sustainable, distinctive and pleasant urban environment, a city centre linking together surrounding housing and industrial areas with the whole city and constituting the natural hub of the new Kiruna. This is an opportunity for creating something completely new, emanating from Kiruna’s unique history, to accommodate future needs and the desire for good living in an Arctic climate.

Kiruna, view of the city centre

We are very excited to start working with the other firms in our team in this competition, and we look forward to develop the future Kiruna during autumn 2012.

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¿Cómo es la ciudad más sostenible? El dilema entre regeneración y nueva construcción | URBACT

Category: ⚐ ES+sostenibilidad+urbact+urbanismo

En las últimas dos décadas se ha venido acuñando el término eco-ciudad o eco-barrio de manera cada vez mas frecuente para definir aquellos entornos urbanos que se caracterizan por contar con una serie de características que los definen como sostenibles y ecológicos. A menudo el concepto hace referencia o es entendido en un contexto de nueva construcción y se ha convertido en un sinónimo de entornos con una alta calidad de vida y habitacional. Esta categorización pasa por una escala de grados que van desde la sostenibilidad estrictamente referida al ámbito constructivo, a un concepto de sostenibilidad integral que incluye enfoques diversos en la estrategia urbanizadora.

Hammarby Sjöstad, Stockholm, Sweden

En España se han desarrollado numerosas iniciativas con la etiqueta de ecobarrio o incluso de ecociudad de nueva construcción. Entre las más veteranas esta Sarriguren en Navarra, ya en marcha y con excelentes resultados. Otras en cambio se han visto afectadas por la crisis financiera e inmobiliaria y no se han podido concluir, como es el proyecto de Sociópolis en Valencia, donde diversas propuestas planteaban reforzar la interacción social entre residentes, si bien con ambiciosos desarrollos inmobiliarios donde se mezclaban diversas tipologías residenciales enfatizando el concepto de ciudad compacta.

Por otro lado diversas promociones ha sido “barnizadas” con la etiqueta verde de ecobarrio para desarrollar proyectos no siempre sostenibles y de dudosa viabilidad en plena burbuja inmobiliaria. Un ejemplo seria Valdechivillas, en la periferia de Valladolid que llegó a planear 46.000 plazas de aparcamientos en el proyecto, lo que según los expertos cuestionaba la dimensión de una movilidad sostenible manteniendo una dependencia funcional con respecto a los centros urbanos tradicionales.

Ecobarrio en construcción

En otros, en cambio, se han desarrollado estrategias de ahorro y eficiencia energética tanto en obra nueva como en regeneración de barrios ya construidos. Precisamente uno de los ejemplos mas veteranos de eco-barrio, la Trinitat Nova en Barcelona, sigue siendo hoy ejemplo de eco barrio desde una perspectiva integral: la dimensión física de la rehabilitación (aislamiento, eficacia energética), la medioambiental (espacios públicos, movilidad, etc.) y la social (participación bottom-up, desarrollo comunitario).
A este modelo han seguido otros como San Francisco Javier y Nuestra Señora de los Ángeles en Vallecas (Madrid) aunque con distinta fortuna debido a la crisis.

Barrio de Trinitat Nova, Barcelona

El gobierno español ha apostado recientemente por la regeneración de vivienda construida como una estrategia potencial para relanzar al sector de la construcción mediante la reforma de la normativa actual. Esta sería una excelente oportunidad para consolidar la regeneración sostenible como una forma de adecuar nuestras ciudades a unos niveles de respeto medioambiental cada vez mas necesarios, a la vez que poner en valor el patrimonio construido y disminuir el consumo de suelo como motor principal de nuestra economía.

En el nuevo modelo, aun por definir, a las dimensiones de la regeneración integral ya mencionadas, hay que añadir una que sería la sostenibilidad financiera, es decir que los proyectos que se acometan dispongan de viabilidad en este sentido, así como que se ajusten a las necesidades y posibilidades reales de los residentes. La viabilidad a medio y largo plazo de los eco-barrios, sean de nueva construcción o como resultado de la regeneración de barrios construidos, pasan por esquemas en los que las dimensiones de la operación sean asumibles y que comporten de manera paralela un énfasis en los estilos de vida asociados a una existencia sostenible y respetuosa con el medio ambiente desde un entorno urbano consolidado. Para ello son claves la creación de una opinión pública favorable y consciente, la dimensión participativa y el desarrollo de estrategias transversales que contemplen los distintos ámbitos de ecosistemas urbanos sostenibles tales como el transporte, la cultura de consumo, la producción y distribución y la gobernanza, entre las mas destacadas.

Este artículo está relacionado con algunos de los temas clave abordados por el proyecto URBACT, como el desarrollo urbano, los entornos urbanos de bajas emisiones y la eficiencia energética en las ciudades españolas.

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URBACT | Crecimiento inclusivo y nuevos temas | Junio 2012

Category: ⚐ ES+urbact+urbanismo

Hoy ponemos a la descarga el Boletín de Noticias URBACT del mes de junio de 2012: Crecimiento inclusivo en las ciudades europeas (1065)

URBACT Junio

En profundidad: Bases para un crecimiento inclusivo en las ciudades europeas

Uno de los tres objetivos principales de la estrategia de la Unión Europea para la próxima década es el de conseguir un “crecimiento inclusivo”. Paul Soto, Gestor de Áreas Temáticas de URBACT, hace hincapié en este tema en el artículo “Laying the foundations for inclusive growth in European cities” (“Sentar las bases para un crecimiento inclusivo en las ciudades europeas”), publicado en el Informe de Resultados de Proyectos URBACT de diciembre de 2011.

Noticias: Descubre las temáticas principales de los nuevos proyectos URBACT

El pasado 1 de Mayo de 2012, 19 nuevos proyectos fueron oficialmente puestos en marcha. Todos ellos tienen planificadas sus “reuniones de lanzamiento” a lo largo de mayo y junio. Todos los proyectos se centran en el desarrollo urbano sostenible desde la perspectiva del planeamiento y de la renovación urbana o desde el empleo y el desarrollo económico.

URBACT. Boletín julio 2012

¿Qué es URBACT?

URBACT es un programa europeo de aprendizaje e intercambio que promueve el desarrollo urbano sostenible, capacitando a las ciudades para desarrollar en colaboración soluciones frente los mayores desafíos urbanos, y reafirmando el papel clave que juegan ante cambios sociales de complejidad creciente.
URBACT, integrado por 300 ciudades, 29 países y 5000 profesionales que participan activamente, ayuda a las ciudades a desarrollar y compartir soluciones prácticas novedosas y sostenibles que integran la dimensión económica, social y medioambiental.

Os recordamos que también podéis descargaros los boletines anteriores:

Mayo 2012: Movilidad Eléctrica (960)

Abril 2012: Ciudades para la juventud (1211)

Marzo 2012: Co-responsabilidad (849)

Enero 2012: Prácticas colaborativas (1068)

Octure y Noviembre 2011: Población envejecida: la sanidad y el empleo. Resultados finales ACTIVE A.G.E (1209)

Septiembre 2011: Informe sobre la Universidad de Verano URBACT y Hamburgo, capital verde europea (1117)

Agosto 2011: Grupos de apoyo local URBACT: Una herramienta para la política participativa (1311)

Junio-Julio 2011: “El patrimonio como oportunidad”: Posibilidades de acción a través de la gestión integrada (1497)

Mayo 2011: URBAN HOTSPOT 2.0, el reto de la integración de centros de conocimiento en la ciudad (1771)

Abril 2011: Integración de la comunidad romaní, ¿pueden las ciudades liderar el cambio? (1581)

Marzo 2011: Avanzando hacia un crecimiento inclusivo (1714)

Febrero 2011: Los retos de los centros históricos multifuncionales (2486)

Enero 2011: ¿Un nuevo pacto social para una vida estable? Nuevas herramientas municipales a favor de la vivienda (1788)

Diciembre 2010: Ordenación Territorial a nivel metropolitano, un elemento clave para las ciudades sostenibles (2093)

Noviembre 2010:JESSICA 4 CITIES : Una iniciativa europea de apoyo a las alianzas público-privadas en las ciudades (2021)

Octubre 2010:El uso de los programas de recuperación nacional como refuerzo al desarrollo local. Caso de Estudio: Gijón por Pablo de Soto (2179)

Septiembre 2010:Estrategias urbanas en la crisis; Brno: un ejemplo de cooperación inter-municipal de éxito (2064)

Julio/Agosto 2010:Construyendo conocimiento industrial local para generar actividad económica y mejorar la gobernanza de las aglomeraciones urbanas (2152)

Junio 2010:El uso de Normativa de diseño (Design code) para un desarrollo con éxito de viviendas sostenibles. (2436)

Mayo 2010:Las ciudades y las universidades en un período de recesión económica (2041)

Abril 2010:ENVEJECIMIENTO Y EMPLEO (4518)

Marzo 2010:Las mujeres empresarias en la recesión económica: acercar la innovación al nivel municipal (1755)

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Ecosistema Urbano invitado a diseñar un centro experimental de educación infantil en Reggio Emilia

Category: ⚐ ES+arquitectura+concursos+work in progress

Hace unas semanas nos contactaron de la Fundación Reggio Children invitándonos a participar en un concurso restringido para diseñar un nuevo centro experimental de educación infantil junto con otras 6 oficinas internacionales: Raumlabor (Alemania), Carlo Ratti (Italia), 70ºN (Noruega), Francesco Librizzi (italia), ZPZ (italia) y Giancarlo Mazzanti (Colombia).

Reggio school

La semana pasada tuvimos la oportunidad de encontrarnos todos los participantes en Reggio Emilia con las personas responsables de la Fundación para recoger información y experimentar directamente el mundo pedagógico de Reggio Children. Un sistema educativo público, financiado por la ciudad de Reggio Emilia, que comenzó en los años 70 y que actualmente está formado por una extensa red de centros municipales de educación infantil repartidos por la ciudad. El pedagogo italiano Loris Malaguzzi es el impulsor de esta nueva forma más libre y creativa de potenciar las capacidades infantiles, fomentando la  escucha como actitud contrapuesta a la atávica incapacidad del hombre de poner atención y consideración a las palabras, y a las acciones de los niños.

Reggio school

Otros hallazgos de este sistema pedagógico en palabras de Sergio Spaggiari (director de las escuelas municipales infantiles de Reggio Emilia):

El redescubrimiento de la creatividad no como una facultad mental distinta, sino como una forma de ser y de pensar de todas las personas. La participación de las familias y la gestión social, que, abiertamente, han destruido la idea de separación de la escuela, de la familia y de la sociedad. La pedagogía de las relaciones, que ha exaltado la colectividad y la cooperación entre los niños y adultos, superando la idea de la escuela como lugar de aislamientos individualistas, tanto para quien enseña como para quien aprende…”

Reggio school

Después de recorrer algunos de los centros más representativos de esta red pública de escuelas infantiles, muchos de los visitantes quedamos impresionados con algunas de las escenas que pudimos experimentar en directo, viendo a los niños en un ambiente absolutamente creativo interactuando a la vez con herramientas analógicas y digitales incorporadas como un elemento cotidiano en el paisaje del aula. Dibujos, maquetas, proyecciones, webcams, photoshop… todo un entorno que promueve un aprendizaje experiencial. Niños y niñas de entre 3 y 11 años compartiendo conocimiento en un entorno sin discontinuidades espaciales ni compartimentaciones convencionales, llegando incluso a participar de la preparación de los alimentos que ellos mismos consumen y convirtiendo las cocinas de los distintos centros en aulas que forman parte de la experiencia educativa de Reggio Children. La visita terminó con un almuerzo en el comedor de uno de los centros, compartiendo mesa y alimentos con los niños de Reggio Emilia.

Reggio school

Más tarde, leyendo la documentación del concurso y la historia del “reggio approach”, comprendimos algunas otras cosas importantes. Vivimos rodeados de palabras que han perdido parte de sus significados gracias a una carrera absurda de marketing urbano (sostenible, smart, green, eficiente…), donde siempre hay mucha gente hablando pero muy poca practicando. A esto se suma la reciente oleada de recortes en sectores públicos fundamentales (educación, sanidad…)  que afectan seriamente a la vida en nuestras ciudades. En Reggio Emilia parece que tienen alguna idea clara al respecto y la ponen en práctica: ¡¡un tercio del presupuesto municipal se destina a educación!!

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Herligheten, urban gardening in Oslo

Category: ⚐ EN+placemaking+sustainability

Do you have a dream about planting your own mango tree? The statistic probability that you who are reading this live in the city is over fifty percent, and the number is increasing. This means that fewer and fewer of us have the opportunity to grow our own fruit and vegetables, but are entirely dependent on the increasingly industrialized and transport-based large-scale agriculture.

Urban food production is a growing trend in many cities, and productive green spaces emerge on rooftops, in ditches, between buildings and on the left-over spaces without a specific use. The motives for cultivating food are diverse, some see it as part of a strategy to increase awareness and knowledge about the food we eat (food safety), others will create a focus on local food as one of the solutions to environmental challenges, while others grow their own garden just because it’s pleasure and to save money. Jennifer Cockrall-King claims in the book Food and the City that we are facing a food revolution as we have passed both the oil peak and peak water, and this begins to affect a growing global population:

Food and the City examines alternative food systems in cities around the globe that are shortening their food chains, growing food within their city limits, and taking their “food security” into their own hands.

Working at Herligheten - Photo by Christoffer Olavsson Evju

In Oslo, Norway, urban farming occurs in a smaller scale, including the Geitmyra allotment garden where you can be assigned a soil patch for cultivation, and as guerrilla gardens, a more freely and actionist activity where the city’s leftover spaces are used for food production without formal permission of the landowners. The latest addition to this green trend where you can grow your own vegetables in Oslo is Herligheten (The Glory), an ecological initiative and project about urban food production initiated in April 2012 and developed during April and May 2012.

As part of a long-term development and urbanization of the waterfront in Oslo, the developer Bjørvika Utvikling has carried out several temporary projects from stunts to pavilions which have been standing there for a few years. The events and installations are bringing human activity into an area that for many years has been characterized by construction activities, but Herligheten differs from previous projects by a greater degree of activation of users and visitors, who are now shaping the new area of the city with green and consumable pleasures.

Working at Herligheten - Photo by Christoffer Olavsson Evju

Herligheten is located at Loallmenningen in Bjørvika, a rocky “island” in the middle of a rough building site surrounded by roads, railway lines and the ventilation towers for the submerged tunnel underneath. It has found its home in an apparently gray and idle landscape between the Medieval park and the Oslo fjord, which has for many years been seen as a lifeless place in wait for better conditions. But during a few hectic weeks during spring the area has experienced a small, green revolution worked out by diligent volunteers who have transformed it into an oasis consisting of consumable plants, in what was previously a closed area for city residents.

Herligheten - Photo by Christoffer Olavsson Evju

As of today Herligheten consists of three main parts: Herligheten Allotment Garden with 100 allotments, a field measuring 250 m2 where several types of ancient grain such as spelt, emmer, einkorn and bere barley will grow, and an activity program consisting of a number of events and seminars for learning and exchanging ideas. As many as 3790 people applied in April to take part in Herligheten through the disposal of one of the 100 allotments, so it is clear that the people in Oslo have ambition to develop their green thumbs. We wish them good luck with the green revolution!

Read more:

About Herligheten in English
Flickr gallery. It will be updated soon with photos of the growing plants!

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Ecosistema Urbano in the winning team for Albertslund Syd

Category: ⚐ EN+colaboraciones+competitions+ecosistema urbano

Last year, 2011, when we moved to Hamar and started working for the new Stortorget, we had the opportunity to meet Vandkunsten, the danish office responsible for the design of the new Culture house in Hamar. We then started to know more about their work and different and interesting projects.Albertslund Syd recreationFrom this encounter, we cooperated together for the competition of Albertslund Syd, an intervention for the renovation of 1.000 courtyard houses in Copenhagen. The team also included other companies and professionals as Wissenberg, Transolar, Lise Gamst, Imagine Envelope, etc. The task was to develop the best suggestion for the renovation of the houses and to provide ideas for the urban architectural vision for improving Albertslund Syd.

Albertslund Syd diagrams

Last week we found out we have won the competition. We are very excited about this, and we are looking forward to start this new cooperation!

Albertslund Syd diagrams 2

The full report with jury evaluations is available at  www.masterplansyd.dk and at the website of the Albertslund Kommune.

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Urban land teleconnections and sustainability

Category: ⚐ EN+research+sustainability+urbanism

Review of the paper “Urban land teleconnections” by Karen C. Seto, Anette Reenberg, Christopher G. Boone, Michail Fragkias, Dagmar Haase, Tobias Langanke, Peter Marcotullio, Darla K. Munroe, Branislav Olah and David Simon.

Recently a research paper was published in Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) concerning the conceptual development of global sustainability, in relation to both urbanization (urban sustainability) and land change. The paper argues that land change and urbanization dynamics are explicitly connected, and suggests “urban land teleconnections” as a new framework for dealing with global sustainability.

Urban Land Teleconnections

“We propose urban land teleconnections as a process-based framework for integrating urbanization and land change, for revealing their linkages and pathways across space and time, and for identifying potential intervention points for sustainability. Through the lens of urban land teleconnections, new and surprising diverse urban forms and processes, such as periurbanization, can be better understood and foreseen. The urban land teleconnections concept could also be useful to the wider research community to anticipate implications for global land resource use.”

More and more people live in the cities. The increasing urbanization is raising many discussions about sustainable planning, and this recently published paper feeds the debate with new inputs. Encouraging a reconsideration of the terms on which we base sustainable policies, the research is widening again our perception of the relationship between the urban field and land. The term “teleconnections” refers to climate science, where it is understood that events have impact over large geographic areas – when the waters of the North Atlantic go through a warm phase, fire incidents increase in the western United States. Just such urban land teleconnections explain the interrelation and invisible bond between urban processes and land use processes, which we must consider when planning our sustainable future. The key to develop strong sustainable planning, is to stop thinking of urban sustainability and land use sustainability as limited to local scale and place, and instead start to take into account the processes and global connections merging urbanization and land use.

“The virtual shrinking of distances between places, strengthening connectivity between distant locations, and growing separation between places of consumption and production are emerging topics in “telecoupled” human–natural systems and tropical teleconnections of deforestation […] In an increasingly urban world, characterized by global flows of commodities, capital, and people, where land that provides goods and ecosystems services for people is becoming more segregated from the space of habitation, teleconnections captures links between distant processes and places, and can be used to explore consequences of urbanization and land changes at great distances from points of origin that would otherwise go unrecognized.”

Urban Land Teleconnections

Urbanization and land change have so far been treated as parallel processes. Apparently this has limited the progress of the concept of sustainability. The paper states that a simultaneously treating of urban sustainability and land change as interwoven, non-separable processes is the keystone to advance in developing sustainability:

“The magnitude and accelerating rate of contemporary urbanization are reshaping land use locally and globally in ways that require a reexamination of land change and urban sustainability. Worldwide, urban populations are projected to increase by almost 3 billion by 2050 and the total global urban land area by more than 1.5 million square kilometers—an area three times the size of Spain—by 2030. Urban economies currently generate more than 90% of global gross value added, meaning few rural systems are unaffected by urbanization (3). Given such trends, we must reconsider how we conceptualize the many connections and feedbacks between urbanization and land change processes.”

The paper is confronting three understandings of the urban – land relationship that so far have been key themes in sustainability policies.

One is the Land Classification Systems, on which the paper states:

“By definition, because urban is human-dominated, urban areas “appropriate” natural ecosystems, ecosystem services, and natural capital. By this logic, urban cannot be natural capital. However, such a conceptualization contradicts underlying principles of urban ecology as well as sustainability.”

The second theme is Place-Based Definitions:

“The place-based conceptualization enforces the idea that urban sustainability requires urban self-sufficiency. […] However, decisions and behaviors that are local or even regional in scope do not account for critical consequences of teleconnections, which may undermine sustainability efforts at great distances or influence the overall sustainability for the entire system. Eating locally might undermine livelihoods of distant farmers who may be using less energy-intensive methods to produce food than local growers. Put another way, sustainability initiatives often focus on the importance of place while ignoring the processes of urbanization that may have farreaching effects on distant places and people. These processes can generate uneven and undesirable outcomes that may be undetected when focusing solely on place.”

On the third theme, Land Transitions, the paper argues:

“[…] Although not always explicit, a common assumption is that land transitions in Europe and North America can help understand future trends in Asia, South America, and Africa. Such assumptions disregard the realities that cultural differences influence conceptions, codifications, and uses of space and land, and that use of distant land to meet demand for local populations can significantly alter the pathways of change. As a result, there is no universal or linear transition process; phases identified in one context can be shortened, prolonged, overlapped, or even omitted or transgressed elsewhere.

Urban Land Teleconnections

Urban Land Teleconnections is suggested as a new key theme, a framework to address sustainability. In an immediate invisible network, urbanization and land change are constantly in a process of affecting one another. The term itself indicates that the concept of sustainable urbanization and sustainable land use has merged. Conceptualization of sustainability should contain both processes at once.

“By using an urban land teleconnections framework, we move away from conceptualizing urban sustainability and land as attributes specific only to a place, to begin to link dynamic global processes to their spatial “imprint”.”

This means that changes in nonurban places affects urban places and that change in urban space affects nonurban space. In this way, urban and land relations are interwoven in a global network wherein neither the themes Land Classification Systems, Place-Based Definitions nor Land Transitions can stand alone to define the framework for developing sustainable concepts.

“ […] we can study multiple urban regions jointly, rather than trying to aggregate and generalize across many disconnected sets of case studies, and consequently provide a more organized way to integrate knowledge globally. A more holistic analysis of the underlying and spatial effects of production, consumption, and disposal will enable development of policies that promote viable and fair solutions, and ultimately global sustainability.”

Further reading: Urban Land Teleconnections paper – PDF